El Solitario — Lorenzo Silva, Manuel Marlasca Cristóbal Fortunez (Ilustrador) / The Lonely Man by Lorenzo Silva, Manuel Marlasca Cristóbal Fortunez (Illustrator) (spanish book edition)

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Maravillosa novela gráfica sobre el atracador más escurridizo de la historia de España. Magnífico tándem Lorenzo Silva y Manuel Marlasca, con gran calidad literaria, con rigor periodístico, sin morbo y con el maravilloso toque artístico del ilustrador Cristóbal Fortúnez.

Un atracador que actúa en solitario, disfrazado y siempre armado, comienza a desvalijar oficinas bancarias de toda España a partir de 1994. En Viveiro (Lugo) se le dispara la pistola y dos años después, en Zafra (Badajoz), se enfrenta a tiros a la Guardia Civil. Son los primeros pasos del Solitario, que en los últimos años del siglo XX empieza a ser una preocupación para las fuerzas de seguridad.
Entre los años 1998 y 1999, el Solitario comenzo a ser una preocupación para la Guardia Civil, que ahora si iba trazando el rastro que dejaban todas sus fechorías. Actuó en las comunidades de La Rioja, Castilla-La Mancha, Aragón, Galicia y Murcia. En prácticamente todos sus atracos fue grabado por las cámaras de seguridad y en cada uno de ellos dejó su impronta. En Binéfar (Huesca), el 3 de julio de 1998, se dio cuenta de que los empleados habían accionado la alarma cuando sonó el teléfono del banco.

Los investigadores comprendieron entonces que se enfrentaban a un atracador especial. Y lo confirmaron cuando comprobaron que, apenas cuatro meses después de la refriega de La Vall d’Uixó, no dudaba en volver a actuar, esta vez en la Caja de Castilla-La Mancha de Torrijos (Toledo). El botín fue escaso, 19.900 pesetas, y todos los testigos, incluido un hombre que le vio rondar por la sucursal veinticuatro horas antes del golpe, coincidieron en su descripción: peluca, barba postiza, complexión fuerte, un metro setenta de estatura y un aparatoso revólver.
El más rentable de sus golpes en los catorce años durante los que se prolongó su actividad delictiva. Fue el 23 de enero de 2002, en una oficina de Caja Murcia de Calasparra (Murcia). Cinco minutos antes de las dos de la tarde, cuando en la sucursal había unas quince personas, el atracador entró y se fue directo al puesto de una empleada.—Estate quieta —le dijo a la mujer, encañonándola con una pistola—. Esto no es una broma, es un atraco —le espetó con su característica contundencia a un cliente que pensaba que estaba siendo víctima de una broma pesada. Los empleados y los clientes recordaron ante la Guardia Civil el tono tranquilo del atracador.

Una pareja de guardias civiles asesinados en una carretera de Navarra en aquel 2004 invitaba a pensar a cualquiera que ETA estaba detrás del crimen. El 30 de mayo del año anterior, la organización terrorista había acabado en esa misma comunidad autónoma, en Sangüesa, con las vidas de dos policías, Bonifacio Martín y Julián Embid, que murieron al estallar una bomba lapa adosada a su vehículo. Pero en la escena de la carretera N-113 algo no encajaba con el modus operandi de los terroristas. Sobre el coche patrulla de los guardias civiles había caído una lluvia de plomo cuando todavía estaba en movimiento.
El análisis de la UCO no resolvía, sin embargo, la incógnita principal: ¿por qué el atracador había matado a los dos guardias civiles, si hasta entonces había intentado no cargar en su historial con un delito de sangre y había exhibido un dominio de su arma más que suficiente para inutilizarles el coche sin causarles daño? ¿Pensó que su única escapatoria era quitarles la vida a los agentes que le seguían? Una posible explicación surgió al mirar el calendario: el 9 de junio, el día del asesinato, es la fiesta de la comunidad autónoma de La Rioja y el tiroteo se produjo en el límite entre esta región y Navarra. Los investigadores llegaron a la conclusión de que el Solitario regresaba aquella tarde frustrado.

El oficio de atracador exige actuar con el mayor sigilo y la menor visibilidad posibles y, tras matar a aquellos dos guardias civiles en Castejón, había visto en carteles repartidos por toda España y difundidos por todos los medios de comunicación su imagen con aquel disfraz que tan bien le había funcionado durante once años —peluca y barba postiza—. Estaba totalmente quemado: cualquier empleado de banca, por despistado que fuese, le reconocería tan pronto como entrara en una sucursal, incluso antes de hacerlo si disponía de cámaras. No le quedaba otro remedio que reinventarse, cambiar de aspecto, convertirse en un nuevo Solitario. Para ello se hizo con una peluca diferente, una boina con una pequeña visera, unas aparatosas gafas de pasta y una perilla postiza en lugar de la barba poblada anterior. Así sería su nuevo disfraz.
Con la maquinaria de la Brigada de Policía Judicial de Madrid a pleno rendimiento, dispuesta a arrancarle a Jaime Giménez Arbe todas las capas de su disfraz y ponerlo entre rejas, llegó el momento de contarle al cuerpo hermano que seguían un rastro bueno. La Guardia Civil había llevado hasta aquel instante el protagonismo de la caza del Solitario porque la mayoría de sus atracos los había perpetrado en la demarcación de la Benemérita y, sobre todo, porque había acabado a tiros con dos de los suyos, así que los policías que acudieron a la reunión de coordinación sabían que la información que iban a compartir no les sentaría nada bien a sus colegas de verde. Y así fue, aunque hubo sorpresas al comienzo de la reunión.
A,los investigadores averiguaron que su objetivo había sido un mal estudiante, primero en el Liceo Italiano y luego en un instituto de Pozuelo de Alarcón (Madrid), donde ni siquiera llegó a terminar el bachillerato. Se libró del servicio militar por causas psíquicas, según constaba en su expediente. Jaime era el mayor de tres hermanos. Álvaro, el segundo, que acumulaba antecedentes por delitos contra la propiedad, tenencia de armas, falsificación y tráfico de drogas, había muerto en 1994, víctima del sida. Su hermana, Elvira, residía en Huelva y cuidaba de su madre, viuda desde unos años atrás y convaleciente de una enfermedad vascular. Los investigadores de la Policía y de la Guardia Civil averiguaron que Jaime Giménez había pasado varios años en Libia, trabajando allí para empresas de frío industrial.

Las calles del centro de Figueira, donde se concentraban casi todos los bancos de la ciudad, estaban plagadas de policías, hombres y mujeres que se mimetizaban con los turistas. Esta vez, el Solitario no era el actor, sino el espectador desprevenido de una función cuidadosamente preparada por otros para sorprenderlo infraganti y truncar su carrera. Pendientes de la elección de la sucursal, una docena de agentes de élite esperaba en el interior de furgonetas camufladas. Giménez Arbe estacionó su coche en un aparcamiento de la avenida de Otelo Saraiva de Carvalho, a pocos metros de una oficina de la Caja Rural Agrícola. Al verle salir del vehículo, el comisario Alcázar y el inspector Calvo, que acompañaban al jefe portugués del operativo, avisaron.

Jaime Giménez Arbe adoraba al Solitario. El atracador que había elevado a la categoría de personaje casi mítico a un delincuente de poca monta le resultaba poco menos que irresistible. Cuando se supo, tras su detención en Portugal, que Jaime y el Solitario eran la misma persona, quedó claro que Jaime, el vecino conflictivo que acumulaba fracasos personales y laborales, quería pasar a la historia envuelto en el oropel deslumbrante del Solitario, el legendario atracador. El personaje había derrotado al hombre, si es que alguna vez fueron distintos, si es que hubo alguna posibilidad de que uno y otro fueran algo más que versiones paralelas de un mismo descalabro.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2011/07/31/lorenzo-silva-la-estrategia-del-agua/

https://weedjee.wordpress.com/2011/12/29/lorenzo-silva-el-lejano-pais-de-los-estanques/

https://weedjee.wordpress.com/2013/01/25/la-marca-del-meridiano-lorenzo-silva/

https://weedjee.wordpress.com/2016/03/12/sereno-en-peligro-lorenzo-silva/

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Wondrous graphic novel about the most elusive robber in the history of Spain. Magnificent tandem Lorenzo Silva and Manuel Marlasca, with great literary quality, with journalistic rigor, without morbidness and with the wonderful artistic touch of the illustrator Cristóbal Fortúnez.

A robber who acts alone, disguised and always armed, begins to ransack bank offices throughout Spain from 1994. In Viveiro (Lugo) the gun is fired at him and two years later, in Zafra (Badajoz), he is shot. to the Civil Guard. They are the first steps of the Solitaire, who in the last years of the 20th century begins to be a concern for the security forces.
Between the years 1998 and 1999, the lonely man began to be a concern for the Civil Guard, which now was tracing the trail that all their misdeeds left. He acted in the communities of La Rioja, Castilla-La Mancha, Aragón, Galicia and Murcia. In practically all his robberies he was recorded by security cameras and in each of them he left his mark. In Binéfar (Huesca), on July 3, 1998, he realized that the employees had set off the alarm when the bank’s telephone rang.

Investigators then understood that they were dealing with a special robber. And they confirmed it when they verified that, just four months after the La Vall d’Uixó fray, he did not hesitate to act again, this time in the Caja de Castilla-La Mancha de Torrijos (Toledo). The booty was scarce, 19,900 pesetas, and all the witnesses, including a man who saw him prowl the branch twenty-four hours before the coup, agreed on his description: wig, false beard, strong complexion, one meter seventy in height and a spectacular one stir.
The most profitable of his blows in the fourteen years during which his criminal activity continued. It was on January 23, 2002, in an office of Caja Murcia de Calasparra (Murcia). Five minutes before two in the afternoon, when there were about fifteen people at the branch, the robber entered and went straight to the post of an employee. «Be still,» he said to the woman, pointing a gun at her. This is not a joke, it is a robbery – he snapped with his characteristic forcefulness to a client who thought he was being the victim of a prank. Employees and customers reminded the Civil Guard of the robber’s calm tone.

A couple of civil guards killed on a highway in Navarra in 2004 invited anyone to think that ETA was behind the crime. On May 30 of the previous year, the terrorist organization had ended in that same autonomous community, in Sangüesa, the lives of two policemen, Bonifacio Martín and Julián Embid, who died when a sticky bomb attached to their vehicle exploded. But in the scene of the N-113 highway something did not fit with the modus operandi of the terrorists. A rain of lead had fallen on the civil guards patrol car while it was still in motion.
The UCO’s analysis, however, did not resolve the main question: why the robber had killed the two civil guards, if until then he had tried not to load his history with a blood crime and had exhibited a mastery of his weapon more than enough to disable the car without causing damage? Did you think your only escape was to take the lives of the agents following you? A possible explanation arose when looking at the calendar: June 9, the day of the murder, is the feast of the autonomous community of La Rioja and the shooting occurred on the border between this region and Navarra. Investigators concluded that Solitaire returned that afternoon frustrated.

The robber’s job requires acting with the greatest secrecy and the least visibility possible and, after killing those two civil guards in Castejón, he had seen on posters scattered throughout Spain and disseminated by all the media his image with that disguise that It had worked well for eleven years – wig and false beard. He was totally burned: any bank clerk, clueless as he was, would recognize him as soon as he entered a branch, even before he did if he had cameras. He had no choice but to reinvent himself, change his appearance, become a new Solitaire. To do this, it was done with a different wig, a beret with a small visor, some bulky pasta glasses and a false goatee instead of the previous bushy beard. This would be his new costume.
With the machinery of the Madrid Judicial Police Brigade in full swing, ready to rip off all the layers of his costume from Jaime Giménez Arbe and put him behind bars, it was time to tell the brother body that they were following a good trail. Until that moment, the Civil Guard had taken the leading role in the Solitaire hunt because most of their robberies had been perpetrated in the demarcation of the Benemérita and, above all, because they had shot dead two of their own, so the police Those who attended the coordination meeting knew that the information they were going to share would not do their colleagues in green any good. And so it was, although there were surprises at the beginning of the meeting.
A, the researchers found out that his target had been a poor student, first at the Italian Lyceum and then at an institute in Pozuelo de Alarcón (Madrid), where he did not even finish high school. He was released from military service for psychic causes, as recorded in his file. Jaime was the eldest of three brothers. Álvaro, the second, who had a history of crimes against property, possession of weapons, counterfeiting and drug trafficking, had died in 1994, a victim of AIDS. His sister, Elvira, lived in Huelva and cared for his mother, a widow from a few years ago and convalescing from vascular disease. Police and Civil Guard investigators found that Jaime Giménez had spent several years in Libya, working there for industrial cold storage companies.

The streets of the center of Figueira, where almost all the banks of the city were concentrated, were full of policemen, men and women who mimetized with tourists. This time, Solitaire was not the actor, but the unsuspecting viewer of a performance carefully prepared by others to surprise him underhanded and cut short his career. Pending the branch election, a dozen elite agents waited inside camouflaged vans. Giménez Arbe parked his car in a parking lot on Otelo Saraiva de Carvalho avenue, a few meters from an office of the Caja Rural Agrícola. When they saw him get out of the vehicle, Commissioner Alcázar and Inspector Calvo, who were accompanying the Portuguese chief of the operation, warned.

Jaime Giménez Arbe adored the lonely man. The robber who had elevated a petty criminal to almost mythical status was nothing short of irresistible. When it became known, after his arrest in Portugal, that Jaime and the Solitaire were the same person, it became clear that Jaime, the troubled neighbor who accumulated personal and work failures, wanted to go down in history wrapped in the dazzling tinsel of the lonely man, the legendary robber. The character had defeated the man, if they were ever different, if there was any possibility that one and the other were more than parallel versions of the same setback.

Books from the author commented in the blog:

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