Mi Nombre Era Eileen — Ottessa Moshfegh / Eileen by Ottessa Moshfegh

Probablemente me habríais tomado por una de esas chicas que se ven en un autobús cualquiera de una ciudad cualquiera, una de esas chicas que leen un libro de la biblioteca encuadernado en tela sobre plantas o geografía, que quizá se cubren el pelo castaño claro con una redecilla. Podríais haberme tomado por una estudiante de enfermería o una mecanógrafa, quizá os habríais fijado en mis manos nerviosas, en mi pie que no deja de golpear el suelo, en que me muerdo el labio. No parecía nada especial. A mí me resulta fácil imaginarme a esa chica, una versión extraña, joven e insignificante de mí misma…

Entra Eileen Dunlop, de 24 años, que vive en una casa sucia con su padre alcohólico enloquecido, quien le hace saber lo sencilla y sombría que es todos los días. Trabaja como secretaria en una prisión de niños privada. Ella ha puesto todos los zapatos de su padre en el maletero de su auto para evitar que deambule por su fría ciudad de Nueva Inglaterra aterrorizando a los ciudadanos orinando en sus jardines, durmiendo en sus porches, etc. Es un ex policía, por lo que todos los policías actuales son muy comprensivos. Ella compra obedientemente su bebida y se odia a sí misma y a su vida, con gran detalle. Aquí está la relación con su padre:
Yo era una adulta. Lo sabía. No tenía toque de queda. No había reglas oficiales de la casa. Solo estaban las rabias arbitrarias de mi padre, y cuando estaba en una, solo se relajaba si aceptaba cualquier castigo extraño y humillante que se le ocurriera. Me prohibía la entrada a la cocina, me ordenaba que caminara hasta Lardner’s y regresara bajo la lluvia. El peor crimen que podía cometer a sus ojos era hacer cualquier cosa para mi propio placer, cualquier cosa fuera de mis deberes de hija.
Ugh, quiero decir, no es Stalag 15 (he oído hablar de cosas peores que caminar a la licorería bajo la lluvia) pero la incesante vida de Eileen te atrapa. No tiene amigos, es introvertida, obsesionada con su propio cuerpo (espera a que llegues a las páginas sobre su régimen de inodoro, te lo diría, pero no querrías que lo hiciera) y realmente es un caso perdido.
La propaganda te permite saber que ALGO LE PASARÁ a esta pobre infeliz, y la novela se divide en días: LUNES, seguido de MARTES, la gran acumulación dramática, y esto funciona para mantenerte leyendo furiosamente, y sí, algo sucede, pero tú hay que esperarlo. (Pista: NAVIDAD).
Aquí hay algunos consejos de Eileen que he tomado nota:

Cuando estaba muy molesto, acalorado y temblando, tenía una forma particular de controlarme. Encontré una habitación vacía y apreté los dientes y pellizqué mis pezones mientras pateaba el aire como una bailarina de cancán hasta que me sentí tonta y avergonzada. Eso siempre funcionó.

Eileen no se parece en nada a la alegre y atrevida canción de antaño, C’mon Eileen. Oh contrario. Tiene la mente encadenada y profundamente perturbada.

Eileen recuerda su historia que comienza a los 20 años, en una ciudad a la que se refiere como X-ville, de una manera indiferente, contando las cosas como son. El autodesprecio; el soñar despierto del amor y la evasión; la cleptomanía; la falta de higiene. Una inadaptada atormentada por problemas de imagen de sí misma. Sin duda, es el resultado de su educación y su padre borracho emocionalmente distante y su madre muerta que parece que debería haber ido a la tumba antes.
Pero justo cuando la vida es aburrida, aburrida y sin vida, en pasos una compañera de trabajo de la que se enamora rápidamente. Una ‘amiga’ que cambia su vida en una realidad más retorcida y oscura.
Una lectura cautivadora. Esta fue una historia muy diferente. Impactante a veces, sí, creo que mi mandíbula cayó y, a veces, mi piel se erizó de disgusto. Moshfegh ha creado algunos personajes desagradables, pero lleva la trama en una dirección que es refrescantemente inquietante, pero alegre.

Una mujer adulta es como un coyote: puede pasar con muy poco. Los hombres son más como gatos caseros. Déjalos en paz durante mucho tiempo y mueren de tristeza. A lo largo de los años he llegado a enamorarme de algunos hombres por esta debilidad. He intentado respetarlos como personas, llenos de sentimientos, fluctuantes y hermosos un día tras otro. Los he escuchado, los he consolado y secado sus lágrimas.

Me marché de X-ville sin una sola foto familiar, de manera que lo único que conservo son unos recuerdos que van cambiando. Recuerdo a papá cuando me fui: tumbado en la cama, demacrado e inconsciente. Me acuerdo de Joanie cuando era una niña, guapa, sensual e irresponsable. A mamá, como ya he dicho, me cuesta más imaginarla. Recuerdo tan solo la apariencia de espuma de su pelo gris mientras yacía muerta en la cama, yo acurrucada a su lado, a la espera de recobrar el aliento antes de ir a decirle a mi padre, que llevaba semanas borracho, que su mujer había fallecido. «¿Estás segura?», fue lo que me preguntó mientras permanecía delante de él, a la luz del sol, en aquella mañana cálida, en medio de ese ambiente cargado. Lo recuerdo: la imagen de la soledad, volviendo la cabeza hacia la puerta entreabierta de la habitación donde mi madre ya no dormía.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/11/02/la-muerte-en-sus-manos-otessa-moshfegh-death-in-her-hands-by-ottessa-moshfegh/

https://weedjee.wordpress.com/2021/11/05/mi-nombre-era-eileen-ottessa-moshfegh-eileen-by-ottessa-moshfegh/

—————-

You would have probably taken me for one of those girls you see on any bus in any city, one of those girls who reads a cloth-bound library book about plants or geography, who perhaps cover their light brown hair with a net. You could have taken me for a nursing student or a typist, perhaps you would have noticed my nervous hands, my foot that does not stop hitting the ground, where I bite my lip. It didn’t seem anything special. It is easy for me to imagine that girl, a strange, young and insignificant version of myself …

Enter Eileen Dunlop, 24 years old, living in a filthy house with her crazed alcoholic father who let’s her know just how plain and dim she is every day. She works as a secretary at a private boy’s prison. She has put all her father’s shoes in the boot of her car to stop him roaming around their cold New England town terrorising the citizens by peeing in their gardens, sleeping in their porches and so forth. He’s an ex-cop so all the current cops are very sympathetic. She dutifully buys his drink and she hates herself and her life, in great detail. Here is here relationship with her father:
I was an adult. I knew that. I had no curfew. There were no official house rules. There were only my father’s arbitrary rages, and when he was in one he would only relax if I agreed to whatever odd, humiliating punishment he came up with. He’d bar me from the kitchen, order me to walk to Lardner’s and back in the rain. The worst crime I could commit in his eyes was to do anything for my own pleasure, anything outside my daughterly duties.
Ugh – I mean, it’s not Stalag 15 (I’ve heard of worse things than walking to the liquor store in the rain) but the unremittingness of Eileen’s life gets you. She is has no friends, she’s introverted, obsessed with her own body (wait till you get to the pages about her toilet regime, I would tell you about it but you wouldn’t want me to) and really she’s a hopeless case.
The blurb lets you know that SOMETHING WILL HAPPEN to this poor wretch, and the novel is divided into days – MONDAY, followed by TUESDAY, the big dramatic buildup, and this works to keep you reading furiously, and yes something DOES happen, but you have to wait for it. (Hint : CHRISTMAS EVE).
Here’s some advice from Eileen which I have made a note of :

When I was very upset, hot and shaking, I had a particular way of controlling myself. I found an empty room and grit my teeth and pinched my nipples while kicking the air like a cancan dancer until I felt foolish and ashamed. That always did the trick.

Eileen is nothing like the upbeat sassy song of old, C’mon Eileen. Oh contraire. She is mind shackled and deeply disturbed.

Reminiscing, Eileen tells her story that begins from her early 20’s, in a town she refers to as X-ville, in a nonchalant way, telling it like it is. The self loathing; the daydreaming of love and escape; the kleptomania; the lack of hygiene. A misfit haunted by self image issues -No doubt a result from her upbringing and her emotionally distant drunk dad and her dead mother who sounds like she should have gone to the grave sooner.
But just when life is dull, boring and lifeless, in steps a coworker she quickly becomes enamoured with. A ‘friend’ who alters her life in a more twisted and dark reality.
An engaging read. This was a very different story. Shocking at times – yep, I think my jaw dropped and at times my skin crawled with disgust. Moshfegh has created some unlikeable characters but drives the plot in a direction that is refreshingly disturbing, yet breezy.

An adult woman is like a coyote: she can get by with very little. Men are more like house cats. Leave them alone for a long time and they die of sadness. Over the years I have come to fall in love with some men because of this weakness. I have tried to respect them as people, full of feelings, fluctuating and beautiful day after day. I have listened to them, I have comforted them and dried their tears.

I left X-ville without a single family photo, so all I have are changing memories. I remember Dad when I left: lying in bed, haggard and unconscious. I remember Joanie when she was a girl, beautiful, sensual and irresponsible. For Mom, as I said, I have a harder time imagining her. I only remember the foamy appearance of his gray hair as he lay dead in bed, I curled up next to him, waiting to catch my breath before going to tell my father, who had been drunk for weeks, that his wife had passed away. . «Are you sure?» Was what he asked me as I stood in front of him, in the sunlight, on that warm morning, in the midst of that charged environment. I remember it: the image of loneliness, turning my head towards the ajar door of the room where my mother no longer slept.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/11/02/la-muerte-en-sus-manos-otessa-moshfegh-death-in-her-hands-by-ottessa-moshfegh/

https://weedjee.wordpress.com/2021/11/05/mi-nombre-era-eileen-ottessa-moshfegh-eileen-by-ottessa-moshfegh/

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.