El Libro De Sarah — Scott McClanahan / The Sarah Book by Scott McClanahan

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El libro de divorcio de McClanahan es brutal y, a menudo, oscuramente divertido, y parece sugerir que todos estamos a un paso de una rápida espiral descendente hacia la disolución y la decadencia. Y es muy eficaz para documentar esta espiral en lo que respecta a un Scott McClanahan, nuestro protagonista «ficticio». La última sección, de repente más esperanzadora, me parece un poco menos eficaz y un poco cruda. Pero es bueno terminar con una nota de esperanza y progreso.
A pesar del título, el personaje principal de este libro es Scott (McClanahan), que también es el nombre real del autor. El libro está escrito en primera persona, lo que hace que uno sienta como lector que está comprometido con una autobiografía. Se trata de una novela, supuestamente ficción, y quizás algunos elementos semiautobiográficos forman parte de ella. Es básicamente una historia de amor y pérdida en la que el personaje principal y su esposa se divorcian. Los mensajes publicitarios de elogio en la portada hablan de que la escritura es pura, honesta, atractiva y cosas por el estilo. Una vez más me encuentro habiendo completado un libro donde los extractos de elogios acumulados sobre el libro y el autor son casi lo opuesto a mi experiencia con el libro. En una novela, realmente necesito preocuparme por los personajes. Aquí no solo no me importaban los personajes, sino que odiaba activamente al personaje principal y me desagradaba mucho. Scott en este libro aparece como un patético idiota de primera clase: Sarah tiene suerte de haberse liberado de él. En cierto modo, leerlo fue una forma de tortura autoinfligida, pero me mantuve firme porque no es tan largo (afortunadamente) y fue relativamente rápido. Seguí pensando que «no puedo esperar a que termine este libro para poder leer algo bueno». Estoy siendo muy generoso. Realmente no puedo recomendar esto a otros lectores.

Es difícil escribir un libro bonito donde todo sea positivo y optimista. Porque no refleja la realidad. Pero es aún más difícil escribir un libro hermoso donde nada es positivo u optimista. Donde el narrador no te muestra nada más que su bilis y tripas y mierda (a veces literalmente).
Este es un libro hermoso, pero es difícil. No hay nada redentor en Scott McClanahan como personaje de su propia novela. Hace estupideces y no se merece que le pase nada bueno. Se destruye a sí mismo y destruye todo lo que le rodea.
Él dice: «A veces fui una persona horrible … ¿Y sabes qué? Tú también lo eres». Estoy de acuerdo. Estoy de acuerdo.
No, no estoy de acuerdo. Se revuelca en su miseria. Juega con su propia inmundicia. Él piensa, bueno, ¿qué más pueden hacer las criaturas que alguna vez fueron monos?
Él dice: «Si hubiera sabido que las cosas habrían resultado así, habría sido mejor». Yo no le creo. En el primer capítulo, Scott se deleita conduciendo ebrio. Piensa que es un puntazo cuando descubre a sus hijos en el asiento trasero. Ya pues. De Verdad? ¿No tenías idea cuando te estabas destruyendo a ti mismo que no terminaría destruido?
Lo que siempre me ha gustado de la escritura de McClanahan es su poder alquímico para transformar la materia básica en oro. Y todavía lo hace en este libro. Incluso en su degradación más sucia y cruda, brilla un rayo, no de esperanza, nada se redimirá ni mejorará, sino de belleza.

Solo sé una cosa de la vida. Si vives el tiempo suficiente empiezas a perder cosas. Te empiezan a robar cosas: primero pierdes la juventud, después a tus padres, después a tus amigos y por fin terminas perdiéndote a ti mismo.

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McClanahan’s divorce book is brutal and often darkly funny, seeming to suggest that we’re all one step out from a quick downward spiral into dissolution and decay. And it’s remarkably effective at documenting this spiral in regards to one Scott McClanahan, our «fictional» protagonist. The last section, suddenly more hopeful, seems a little less effective and slightly undercooked to me. But it’s nice to end on a note of hope and progress.
Despite the title, the main character in this book is Scott (McClanahan), which also happens to be the actual name of the author. The book is written in the first person, making one feel as a reader that one is engaged with an autobiography. This is a novel, supposedly fiction, and perhaps semi-autobiographical elements are a part of it. It’s basically a story of love and loss where the main character and his wife are getting a divorce. The blurbs of praise on the cover speak of the writing being pure, honest, engaging, and the like. Once again I find myself having completed a book where the excerpts of praise heaped on the book and the author are almost the opposite of my experience of the book. In a novel I really need to care about the characters. Here not only did I not care about the characters, I actively loathed and greatly disliked the main character. Scott in this book comes across as a pathetic first-class jerk — Sarah is lucky to have freed herself from him. In a way reading it was a form of self-inflicted torture, but I stuck with it because it isn’t all that long (thankfully) and it did go relatively fast. I kept thinking that “I can’t wait for this book to be over so that I can read something good.” I’m being very generous. I really can’t recommend this to fellow readers.

It is hard to write a beautiful book where everything is positive and optimistic. Because it doesn’t reflect reality. But it is even harder to write a beautiful book where nothing is positive or optimistic. Where the narrator shows you nothing but his bile and guts and shit (sometimes literally).
This is a beautiful book, but it is hard. There is nothing redeeming about Scott McClanahan as a character in his own novel. He does stupid shit and he doesn’t deserve to have anything good happen to him. He destroys himself and he destroys everything around him.
He says, «I was a horrible person sometimes… And you know what? You are too.» I agree. I agree.
No, I don’t agree. He wallows in his misery. He plays with his own filth. He thinks, well, what else is there for creatures who were once monkeys to do?
He says, «If I knew things would have turned out like this, I would have been nicer.» I don’t believe him. In the first chapter Scott revels in his drunk driving. He thinks it’s a hoot when he discovers his children in the back seat. I mean, come on. Really? You had no idea when you were destroying yourself that it wouldn’t turn out destroyed?
What I’ve always loved about McClanahan’s writing is its alchemical power to transform base matter into gold. And he still does it in this book. Even at its filthiest and rawest degradation, there shines a glimmer, not of hope — nothing is going to redeem itself or improve — but of beauty.

I only know one thing about life. If you live long enough you start to lose things. They start stealing things from you: first you lose your youth, then your parents, then your friends and finally you end up losing yourself.

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