El Fin De Los Hombres — Christina Sweeney-Baird / The End of Men by Christina Sweeney-Baird

Un virus que solo afecta a los hombres. «Esto no ha sido confirmado por las autoridades, pero se ha observado ampliamente en los brotes de Glasgow, Edimburgo y a lo largo de la costa oeste de Escocia», recitan en las noticias.
Me he estado devanando los sesos y no se me ocurre una sola enfermedad infecciosa que solo afecte a los hombres. A ver, no es que tenga grandes conocimientos de enfermedades infecciosas, pero eso da igual. ¿No es raro? ¿Por qué ninguna persona de un hospital o el Gobierno confirma lo raro que es eso? Me haría sentir mejor, por extraño que parezca, si alguien de una institución oficial saliera a decir: «Esto es insólito, no tenemos idea de lo que está pasando».
Un brote de una cepa agresiva de gripe ha afectado a decenas de miles en Escocia tras haber comenzado en Glasgow a principios de noviembre. También se han reportado brotes en Londres, Manchester, Leeds, Liverpool, Birmingham y Bristol. Los informes de los que se tiene conocimiento parecen indicar que la cepa de gripe solo afecta a los hombres. Hasta ahora no se ha informado de ningún caso de mujeres que hayan padecido la enfermedad. La tasa de mortalidad parece ser mucho más alta que la de la gripe, con más de cinco mil muertes informadas hasta la fecha.
¿Más de cinco mil muertos? Eso es un montón para ser gripe. Y en tan solo unas semanas.

El final de los hombres es mi primera incursión en esta espiral. Esta novela crónica de los eventos ficticios de 2025-2031, ya que una pandemia virulenta barre en todo el mundo y diezma la población masculina. Seguimos durante una docena de puntos de vista de entrelazado, cada uno de ellos que ilustra cómo el mundo se rompe y llega a los términos en todos sus reinos, en el amor, la economía, la política, la medicina; nos vemos a medida que este mundo reconstruye.
Pensé que estaría drenando leer un libro sobre una pandemia, pero en realidad ocurre lo contrario, puse una visión de una realidad distópica aún más aterradora. Pude decir: «Las cosas son malas en este momento, pero al menos no son tan malas». Siendo esta la plaga masculina, con su tasa de mortalidad del 90%, su capacidad para mantenerse viva en superficies durante 36 horas, su rápida distribución (1.8x la del VIH).
El final de los hombres cambia con mareo entre más de una docena de puntos de vista. Para la mayor parte del libro, la voz de cada personaje se sentía vagamente igual; Se hizo difícil hacer un seguimiento de quién era quién, dónde, hacer qué. Tomé para escribir los nombres de los personajes y definir características para diferenciar entre ellos.
Sin embargo, inesperadamente, a medida que avanzaba el libro y las historias individuales se entretejían, con un enfoque recurrente en las parcelas de Amanda y Catherine, me encontré apreciando la diversidad de perspectivas. Me gustó cómo eventualmente se filtraron y permitieron que el lector rastreara las experiencias dispares de la plaga masculina.
Catherine es un antropóloga social que lucha con infertilidad antes y después del inicio de la pandemia; mientras lloraba a su amoroso esposo y su hijo joven, se pone a grabar historias de la plaga. Amanda es un médico en Glasgow (en la República Independiente de Escocia) que descubre la existencia de la plaga, y es GASLIT por tratar de alertar al mundo a su devastación. Lisa es profesor de virología en la Universidad de Toronto y el eventual creador de la vacuna que cambia la vida de larga vida, solo ha decidido monetizar su liberación. Elizabeth es un virólogo junior de CDC que viaja a Londres para ayudar con el desarrollo de la vacuna; Para su sorpresa, encuentra el amor en un mundo que parece desprovisto. Dawn trabaja en los Servicios de Inteligencia Británica, una de las pocas mujeres negras empleadas; ella se mueve hacia arriba por las filas, y a través de su punto de vista vemos los impactos económicos y políticos de la plaga. También hay Rosamie, una niñera filipina para una rica niñera de Singapur; Toby, un hombre inglés eexagenario que se extiende en un crucero de Islandia; Morven, una mujer escocesa que dirige un albergue que se ve obligado a tomar docenas de niños huérfanos; y muchos más.
¿Sonido confuso? No voy a mentir, lo fue por momentos.
El libro también cuenta con varios artículos de noticias escritos por un personaje con el nombre de Maria Ferreira. Ella ha descrito como el ex editor de ciencias de Washington Post, una mujer que fue nominada dos veces por el Premio Pulitzer, y sin embargo, su escritura me hizo temblar; Está desprovisto de lirismo, elocuencia, impacto.
No me impresionó particularmente la prosa (o la ciencia) del libro, pero si puedes aclimatarme con el remolino mareado de los diferentes puntos de vista, serás recompensado con una exploración interesante en un mundo post-pandémico sin hombres.

De lo único que habla la gente es de la vacuna y yo quiero gritarles: «Se necesita información para crear una vacuna». Y en el supuesto de que encontremos una vacuna, que es un supuesto muy grande, necesitamos entender cómo ha pasado esto para que nunca más vuelva a pasar.
Nadie más parece estar tan preocupado como yo por esto. La historia de mi vida, joder. Pero no importa. Puedo hacerlo sola. Voy a averiguar cómo desarrolló la peste el paciente cero. La peste está pasando una vez. No puede volver a pasar.
Hace 657 días que busco una vacuna y estoy tan cerca de encontrarla que casi puedo saborearla. Ya estamos en los últimos días del verano, y me niego a llegar al segundo aniversario de la peste a menos que sea con la botella de Dom Perignon que Margot y yo hemos estado reservando para el día en que la encuentre. Rondas interminables de pruebas, probando, probando… a veces me siento como un técnico de sonido que grita «probando, probando» a un micrófono. Que funcione de una maldita vez. Estoy muy cerca. La última vacuna funcionó en el noventa y seis por ciento de los casos. Conseguí aislar el cromosoma femenino que se resistía, y ahora estoy esperando. Esperando los resultados de las pruebas. Esperando que cambie nuestra vida. Esperando que cambie el mundo. Los chimpancés nos han sido muy útiles, pero después de matar a 253 durante estos dos años, tengo muchas ganas de reducir mi total de monos muertos. Es una pesadilla deshacerse de ellos.

Poco a poco, el mundo va recuperando su tamaño después de años de encogerse. Cuando las Naciones Unidas anunciaron el Programa de Certificación, solté un suspiro de alivio gigantesco. Solo los países con una tasa de vacunación del 99,9 por ciento pueden acceder a la certificación. Una vez que se aprueba a un país, los ciudadanos pueden viajar dentro de la Zona de Certificación, sujetos a las reglas de visado nacionales. El director del Servicio de Migraciones coreano, Min-Jun Kim, fue el primero que lo sugirió. Tuvo que lidiar con la separación de Corea del Norte en abril de 2026 y la unificación en junio. Sabe mejor que la mayoría lo importante que es garantizar las tasas de vacunación en poblaciones inestables.
Controlamos de cerca el rechazo a la certificación de vacunación. Lo último que necesitamos es un movimiento en favor de los disturbios civiles y las fronteras abiertas. La ONU y la OMS dicen que la tasa de vacunación mundial aún ronda el noventa y seis por ciento, ni por asomo suficiente para que los hombres puedan viajar sin riesgo fuera de la Zona de Certificación. Quizá no les guste a algunas personas, pero la seguridad es lo primero.

Por primera vez en la historia del mundo, las mujeres tienen el control total de cómo se cuenta la nuestra. Algunos afirman que solo los hombres deberían poder documentar la historia de la peste porque fueron los más afectados. Con todo respeto, no estoy de acuerdo. Las mujeres, en la mayoría, son las que quedan. Nosotras somos las personas cuyas vidas fueron destrozadas y abandonadas. Muchas están haciendo tareas que no eligieron, trabajando seis días a la semana para ayudar a las economías en crisis, criando hijos solas mientras lidian con el peso del dolor. En un mundo que ha cambiado de un modo inconcebible, también ha cambiado la forma en que registramos nuestras historias.
Mientras hablaba con mujeres y hombres que han vivido la peste de distintas formas, he intentado comenzar a responder las preguntas importantes que deberemos responder durante las décadas y los siglos que vienen. ¿Por qué la peste se propagó a esa velocidad? ¿Qué impacto ha tenido en las sociedades de todo el mundo? ¿Cómo han hecho las personas para reformar las familias y sobrellevar los cambios que se les han impuesto? ¿Cómo se adaptan los niños en un mundo nuevo que es totalmente distinto que sus padres habían imaginado para ellos? ¿Cómo se ha integrado la población masculina que queda en un mundo en el que son una minoría extrema?
Cuando mi hija me pregunte «¿cómo cambió el mundo?», espero que pueda encontrar aquí algunas respuestas.

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A virus that only affects men. «This has not been confirmed by the authorities, but has been widely observed in Glasgow’s outbreaks, Edinburgh and along the west coast of Scotland,» recite in the news.
I have been gaining the brains and I can not think of a single infectious disease that only affects men. Let’s see, it’s not that you have great knowledge of infectious diseases, but that does not matter. It is not strange? Why do any person from a hospital or government confirm how strange that is? I would make me feel better, oddly enough, if someone from an official institution would say, «This is unusual, we have no idea what is happening.»
An outbreak of an aggressive flling strain has affected tens of thousands in Scotland after starting in Glasgow at the beginning of November. Sprouts have also been reported in London, Manchester, Leeds, Liverpool, Birmingham and Bristol. The reports of which are known seem to indicate that the flu strain only affects men. So far no case of women who have suffered the disease have not been informed. The mortality rate seems to be much higher than the flu, with more than five thousand deaths informed to date.
More than five thousand dead? That’s a lot to be flu. And in just a few weeks.

The End of Men is my first foray into this trope. This novel chronicles the fictional events of 2025–2031 as a virulent pandemic sweeps across the world and decimates the male population. We follow over a dozen interweaving POVs, each illustrating how the world reels and comes to terms in all its realms—in love, economics, politics, medicine; we watch as this world rebuilds.
I thought it would be draining to read a book about a pandemic, but the opposite actually occurred—I got a glimpse into an even more terrifying, dystopic reality. I was able to say, “Things are bad right now, but at least they’re not this bad.” This being the Male Plague, with its 90% mortality rate, its ability to stay alive on surfaces for 36+ hours, its rapid spread (1.8x that of HIV).
The End of Men switches dizzyingly between more than a dozen characters’ POVs. For most of the book, each character’s voice felt vaguely the same; it became difficult to keep track of who was who, where, doing what. I took to actually writing down characters’ names and defining features to differentiate between them.
Unexpectedly though, as the book progressed and the individual storylines interwove—with a recurrent focus on Amanda’s and Catherine’s plots—I found myself appreciating the diversity of perspectives. I liked how they eventually dovetailed and allowed the reader to track disparate experiences of the Male Plague.
Catherine is a social anthropologist who grapples with infertility both before and after the onset of the pandemic; as she mourns her loving husband and young son, she sets out to record stories of the Plague. Amanda is an A&E doctor in Glasgow (in the Independent Republic of Scotland) who discovers the Plague’s existence—and is gaslit for trying to alert the world to its devastation. Lisa is a professor of virology at the University of Toronto and eventual creator of the long-awaited, life-changing vaccine—only, she has decided to monetize its release. Elizabeth is a junior CDC virologist who travels to London to help with vaccine development; to her surprise, she finds love in a world that seems devoid of it. Dawn works at the British Intelligence Services, one of the few Black women employed; she moves her way up the ranks, and through her POV we see the economic and political impacts of the Plague. There’s also Rosamie, a Filipina nanny for a wealthy Singaporean nanny; Toby, a 60yo English man who becomes stranded on a cruise ship off Iceland; Morven, a Scottish woman who runs a hostel that is forced to take in dozens of orphaned boys; and many more.
Sound confusing? Not gonna lie, it was.
The book also features several news articles penned by a character by the name of Maria Ferreira. She’s described as the Washington Post’s former science editor, a woman who was twice nominated for the Pulitzer Prize—and yet her writing made me cringe; it’s devoid of lyricism, eloquence, impact.
I wasn’t particularly impressed with the prose (or science) in The End of Men, but if you can acclimate to the dizzying swirl of character POVs, you’ll be rewarded with an interesting exploration into a post-pandemic world without men.

Of the only thing that people speak is from the vaccine and I want to shout them: «You need information to create a vaccine.» And in the event that we find a vaccine, which is a very large assumption, we need to understand how this has happened so that it never happens again.
Nobody seems to be as worried as me for this. The story of my life, fuck. But it does not matter. I can do it alone. I’m going to find out how the plague developed the zero patient. The plague is happening once. It can not happen again.
657 days ago I am looking for a vaccine and I am so close to finding it that I can almost savor it. We are already in the last days of summer, and I refuse to reach the second anniversary of the plague unless it is with the Dom Perignon bottle that Margot and I have been reserving for the day you find it. Endless Rounds of tests, testing, testing … Sometimes I feel like a sound technician who screams «testing, testing» a microphone. That works from a damn time. I’m very close. The last vaccine worked in ninety-six percent of the cases. I managed to isolate the feminine chromosome that was resisted, and now I am waiting. Waiting for the results of the tests. Hoping to change our life. Waiting for the world to change. The chimpanzees have been very useful, but after killing 253 during these two years, I really want to reduce my total dead monkeys. It is a nightmare get rid of them.

Little by little, the world is recovering its size after years of shrinking. When the United Nations announced the certification program, I released a sigh of gigantic relief. Only countries with a vaccination rate of 99.9 percent can access certification. Once a country is approved, citizens can travel within the certification area, subject to national visa rules. The Director of Korean Migration Service, Min-Jun Kim, was the first one who suggested it. He had to deal with the separation of North Korea in April 2026 and unification in June. He knows better than most importantly that is to guarantee vaccination rates in unstable populations.
We closely control the rejection of vaccination certification. The last thing we need is a movement in favor of civil disturbances and open borders. The UN and WHO say that the global vaccination rate still around ninety-six percent, nor for sufficient asome so that men can travel without risk outside the certification area. Maybe you do not like some people, but security is the first.

For the first time in the history of the world, women have full control of how ours is told. Some affirm that only men should be able to document the history of the plague because they were the most affected. With all due respect, I do not agree. Women, in most, are the ones that remain. We are the people whose lives were destroyed and abandoned. Many are doing tasks that they did not choose, working six days a week to help economies in crisis, raising lonely children while dealing with the weight of pain. In a world that has changed in an inconceivable way, it has also changed the way we record our stories.
While talking with women and men who have lived the plague in different ways, I have tried to begin to answer the important questions that we must respond during the decades and the centuries that come. Why was the plague spread at that speed? What impact has he had in societies around the world? How have people done to reform families and cope with the changes that have been imposed on them? How do children adapt in a new world that is totally different that their parents had imagined for them? How has the male population that remains in a world in which they are an extreme minority have been integrated?
When my daughter asked me «how did the world change?» I hope she can find some answers here.

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