El Yo Divido: Un Estudio Sobre La Salud Y La Enfermedad — Robert David Laing / The Divided Self (A Study Of Sanity And Madness) by Robert David Laing

Interesante libro de este escocés que estudia a las personas esquizoides y esquizofrénicas; su propósito fundamental es hacer comprensibles la locura y el proceso de volverse loco.
R.D. Laing comienza este libro con un punto metodológico. La ciencia debe comenzar con una descripción de su objeto, pero los objetos se pueden describir de diferentes maneras. Cuando intentamos que los seres humanos sean un tema de estudio científico, podemos adoptar varios puntos de vista. Podemos tratar a los seres humanos como “sistemas físico-químicos complejos” o podemos tratarlos como “personas”. El objetivo de Laing, en este libro, es desarrollar una teoría de la psicopatología, especialmente la esquizofrenia, mediante la adopción de esta última perspectiva. Laing deja claro que no hay dualismo implicado aquí. Lo que es ontológicamente real es una unidad mente-cuerpo, pero se pueden adoptar varias perspectivas en relación con esa unidad mente-cuerpo, y darán lugar a diferentes conjuntos de ideas.
Laing no hace, por lo tanto, negar, como algunas personas parecen pensar, una base físico-química para cosas como la esquizofrenia. Lo que Laing está tratando de hacer es entender la esquizofrenia desde un punto de vista fenomenológico-existencial. ¿Cómo es ser esquizofrénico? Laing está intentando verlo desde dentro. Lo que descubre Laing, o cree que descubre, es que muchas de las afirmaciones de los esquizofrénicos tienen sentido desde un punto de vista existencial. Expresan una verdad existencial, y no son puros sin sentido. Cuando el esquizofrénico dice, por ejemplo, que están muertos o que las personas están tratando de matarlos, están expresando una verdad existencial sobre su situación. Cuando las personas “sanas” escuchan esas afirmaciones, las tratan de manera literal y las consideran totalmente sin sentido.
Laing proporciona una serie de estudios de casos realmente interesantes a lo largo del libro, y hay uno que me pareció particularmente conmovedor. Nos enteramos de que Joan era un esquizofrénico y pasó dos años siendo “tratado” al recibir treinta y cuatro tratamientos de choque eléctrico y sesenta de insulina durante los cuales ocurrieron cincuenta comas (160). Finalmente, la enviaron a un psiquiatra para que la trataran y más tarde escribió sobre su experiencia con el psiquiatra. “El encuentro con usted me hizo sentir como un viajero que se ha perdido en una tierra donde nadie habla su idioma … Se siente completamente perdido e indefenso y solo. Luego, de repente, se encuentra con un extraño que puede hablar inglés … Estar loco es como una de esas pesadillas en las que intentas pedir ayuda y no se escucha ningún sonido. O si puedes llamar, nadie escucha ni entiende. . No puedes despertarte de la pesadilla a menos que alguien te escuche y te ayude a despertarte” (165).
Laing cree firmemente que debemos comenzar a escuchar a los esquizofrénicos y tratar de entenderlos, en lugar de simplemente etiquetarlos como locos y tratar sus cuerpos. Laing no ofrece realmente un plan detallado de tratamiento o cura en este libro. Laing parece creer que la esquizofrenia es una enfermedad existencial que afecta el modo de ser de un sujeto en el mundo. Laing también cree que el entorno interpersonal de una persona, especialmente la familia, tiene mucho que ver con el desarrollo de la esquizofrenia. Esas son afirmaciones un tanto controvertidas, particularmente en nuestros días, cuando tendemos a ver las cosas como la esquizofrenia como trastornos genéticos / neurobiológicos directos. El libro de Laing, obviamente, no es el final de la esquizofrenia. Obviamente, hay muchas cosas que todavía no sabemos acerca de la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Todavía tenemos mucho que aprender. Sin embargo, es difícil estar en desacuerdo con la súplica de Laing por la humanidad en nuestro tratamiento de los locos. Es difícil estar en desacuerdo con los intentos de Laing de escuchar y entender a sus pacientes, de conectarse con ellos a nivel humano, de entender lo que estaban experimentando, en lugar de simplemente administrarlos a sus cuerpos.
También debo decir que, si bien el libro es principalmente un análisis fenomenológico-existencial de la esquizofrenia, las estructuras del ser en el mundo que Laing cree que se encuentran detrás de la formación de la esquizofrenia son bastante universales. Laing cree que los esquizofrénicos sufren de una inseguridad ontológica fundamental. No sienten que existan de manera segura, por lo que el mundo exterior y otras personas comienzan a sentirse como una amenaza constante para su existencia. Para lidiar con esa amenaza, dividen su personalidad en un sistema de falso yo que interactúa con el mundo real, y su “verdadero” o ser interno que se aísla y se aleja del mundo. No voy a tratar de describir todo esto en detalle, eso es lo que hace Laing en el libro, pero me gustaría señalar rápidamente que lo que Laing está describiendo es algo con lo que la mayoría de los seres humanos podrán relacionarse. Todos nos sentimos un tanto alienados en relación con nuestras “personas”, o la cara que mostramos al mundo, todos sufrimos, hasta cierto punto, de inseguridad ontológica, pérdida de contacto vital con la realidad, etc. Todos deseamos la conexión humana, y temerlo al mismo tiempo.
Entonces, si bien el libro trata principalmente sobre la esquizofrenia, también se puede leer fructíferamente como un análisis existencial de ciertas formas de alienación que son bastante universales, pero que, cuando se llevan al extremo, pueden llevar a una verdadera locura.

Esquizoide designa a un individuo en quien la totalidad de su experiencia está dividida de dos maneras principales: en primer lugar, hay una brecha en su relación con su mundo y, en segundo lugar, hay una rotura en su relación consigo mismo. Tal persona no es capaz de experimentarse a sí misma “junto con” otras o “como en su casa” en el mundo, sino que, por el contrario, se experimenta a sí misma en una desesperante soledad y completo aislamiento; además, no se experimenta a sí misma como una persona completa sino más bien como si estuviese “dividida” de varias maneras, quizá como una mente ligada más o menos de forma tenue a un cuerpo, como dos o más yos, y así sucesivamente.
En particular, el hombre puede verse como una persona o como una cosa. Ahora bien, aun la misma cosa, contemplada desde diferentes puntos de vista, da origen a dos descripciones totalmente diferentes, y estas descripciones dan origen a dos teorías por completo diferentes, y las teorías se convierten en dos conjuntos de acciones del todo distintas. La manera inicial en que vemos una cosa determina todos nuestros subsiguientes tratos con ella.
La psicoterapia es una actividad en la que ese aspecto del ser del paciente, su relación con otros, se usa con fines terapéuticos. El terapeuta actúa conforme al principio de que, puesto que la relación está potencialmente presente en cada uno, quizá no esté perdiendo su tiempo al sentarse durante horas junto a un silencioso catatónico que da sobradas pruebas de no reconocer su existencia.

Interesting book from this scottish author that studies schizoid and schizophrenic people; its fundamental purpose is to make the madness and the process of going crazy understandable.
R.D. Laing begins this book with a methodological point. Science must begin with a description of its object, but objects can be described in different ways. When we attempt to make human beings a subject of scientific study we can adopt various points of view. We can treat human beings as “complex physical-chemical systems” or we can treat them as “persons”. Laing’s goal, in this book, is to develop a theory of psychopathology, especially schizophrenia, by adopting the latter perspective. Laing makes clear that there is no dualism implied here. What is ontologically real is a mind-body unity, but various perspectives can be adopted in relation to that mind-body unity, and they will give rise to different sets of insights.
Laing is not, therefore, denying, as some people seem to think, a physical-chemical basis for things like schizophrenia. What Laing is trying to do is understand schizophrenia from a phenomenological-existential standpoint. What is it like to be schizophrenic? Laing is trying to view it from the inside. What Laing discovers, or believes he discovers, is that many of the statements of schizophrenics make sense from an existential standpoint. They express an existential truth, and are not pure non-sense. When the schizophrenic says, for example, that they are dead, or that people are trying to kill them, they are expressing an existential truth about their situation. When “sane” people hear those statements, they treat them literally, and take it to be utter non-sense.
Laing provides a number of really interesting case studies throughout the book, and there is one that I found particularly heart-breaking. Joan, we learn, was a schizophrenic and spent two years being “treated” by undergoing thirty-four electric shock and sixty insulin treatments during which fifty comas occurred (160). She was eventually sent to a psychiatrist to be treated and she wrote later about her experience with the psychiatrist “Meeting you made me feel like a traveller who’s been lost in a land where no one speaks his language…He feels completely lost and helpless and alone. Then, suddenly, he meets a stranger who can speak English…Being crazy is like one of those nightmares where you try to call for help and no sound comes out. Or if you can call, no one hears or understands. You can’t wake up from the nightmare unless someone does hear you and helps you to wake up” (165).
Laing firmly believes that we need to start listening to schizophrenics and trying to understand them, as opposed to just labeling them insane, and treating their bodies. Laing does not actually offer a detailed plan of treatment or cure in this book. Laing does seem to believe that schizophrenia is an existential illness that effects a subject’s mode of being-in-the-world. Laing also believes that a person’s interpersonal environment, particularly the family, has a lot to do with the development of schizophrenia. Those are somewhat controversial claims, particularly in our day and age, when we tend to view things like schizophrenia as straight-forward genetic/neurobiological disorders. Laing’s book is, obviously, not the be all end all on schizophrenia. Obviously there is a lot we still do not know about schizophrenia and other mental disorders. We still have a lot to learn. However, it is hard to disagree with Laing’s plea for humanity in our treatment of the insane. It is hard to disagree with Laing’s attempts to listen and understand his patients, to connect with them on a human level, to understand what they were experiencing, as opposed to simply administering to their bodies.
I should also say that while the book is primarily a phenomenological-existential analysis of schizophrenia, the structures of being-in-the-world that Laing believes lie behind the formation of schizophrenia are fairly universal. Laing believes that schizophrenics suffer from a fundamental ontological insecurity. They do not feel that they exist in a secure way, and so the outside world, and other people, start to feel like a constant threat to their existence. To deal with that threat they split their personality into a false-self system that interacts with the real world, and their “true” or inner self which becomes isolated and withdrawn from the world. I am not going to try to describe all of this in detail, that is what Laing does in the book, but I would like to quickly point out that what Laing is describing is something that most human beings will be able to relate to. We all feel somewhat alienated in relation to our “personas”, or the face that we show the world, we all suffer, to some degree, from ontological insecurity, loss of vital contact with reality, etc.. We all desire human connection, and fear it at the same time.
So while the book is primarily about schizophrenia, it could also be read fruitfully as an existential analysis of certain forms of alienation which are fairly universal, but which, when carried to an extreme, can lead to genuine insanity.

Schizoid designates an individual in whom the totality of his experience is divided in two main ways: first, there is a gap in his relationship with his world and, secondly, there is a break in his relationship with himself. Such a person is not capable of experiencing himself “together with” others or “as at home” in the world, but, on the contrary, experiences himself in an exasperating solitude and complete isolation; furthermore, it does not experience itself as a complete person but rather as if it were “divided” in various ways, perhaps as a mind more or less tenuously linked to a body, like two or more selves, and so on.
In particular, man can be seen as a person or as a thing. Now, even the same thing, contemplated from different points of view, gives rise to two totally different descriptions, and these descriptions give rise to two entirely different theories, and the theories become two sets of entirely different actions. The initial way in which we see a thing determines all our subsequent dealings with it.
Psychotherapy is an activity in which that aspect of the patient’s being, its relationship with others, is used for therapeutic purposes. The therapist acts according to the principle that, since the relationship is potentially present in everyone, he may not be wasting his time sitting for hours with a catatonic silencer who gives ample proof of not recognizing his existence.

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