1980 — David Peace / Red Riding Nineteen Eighty (Red Riding Quartet) by David Peace

Este es el tercer libro en el cuarteto Red Riding, que comienza en 1974 y se repite cada tres años después. El cuarteto gira en torno a la corrupción policial en Yorkshire, donde, como dice uno de los policías encorvados, “este es el Norte y hacemos lo que queremos”. A partir de 1974 y la búsqueda de varias jóvenes desaparecidas, se pasa a la época en que el Destripador de Yorkshire aterrorizó a la zona, que principalmente mató a prostitutas. Hay una cuestión de si algunas de las mujeres asesinadas eran víctimas del Destripador o de policías corruptos que trataban de ocultar su comportamiento. Informes periodísticos, sacerdotes, policías corruptos y honestos son absorbidos por un torbellino de corrupción que aturde la mente. Las familias son descimadas, una mujer es violada por agentes de policía frente a su esposo antes de morir. Si solo un pequeño porcentaje de lo que retratan estas novelas es cierto, debe haber sido una experiencia horrible para ser recogido por la policía. La corrupción es tan completa, tan profunda que la policía está operando su propio imperio de pornografía con la prostitución y las revistas pornográficas y racionalizan que lo están “controlando”. Ayudan y incitan a los empresarios locales en su búsqueda de dinero y se llevan los dedos en todos los pasteles, incluidos los constructores locales que construyen un centro comercial cubierto.
Tengo que admitir que a veces la calidad etérea de la escritura hacía difícil seguir la acción y, a veces, requería una segunda lectura (además de ver las películas basadas en los libros). A pesar de que los libros eran convincentes e incluso cuando las acciones eran horripilantes, era imposible dejar de hacerlo. Vale la pena el tiempo y el problema para leerlos; sin dudas son desafiantes. Pero también están bellamente escritos.

El tercero del cuarteto donde le pidió al subjefe de policía asistente Peter Hunter que dirija un grupo de trabajo para investigar la investigación del Destripador. Es, como los fanáticos del fútbol irónicamente animan en los juegos, “Destripador 13, policía 0” y Hunter escoge a su equipo con cuidado. George Oldham, mientras tanto, no tiene idea de que será reemplazado en un caso que se ha vuelto intensamente personal para él y, es justo decirlo, que la fuerza local no acoge con satisfacción la contribución de Peter Hunter.
Peter Hunter es un hombre que ya tiene un interés personal en el caso y cuyo cobertizo está cubierto con fotografías de las víctimas del Destripador. Como su esposa sufre un aborto espontáneo después de un aborto y la terrible pérdida de no tener hijos la pesa, la autora muestra hábilmente la forma en que el deseo de tener un hijo puede controlar su vida. Hunter mismo siente que se ha hecho una ganga: si detiene al Destripador, tendrá un hijo. Mientras tanto, esto se establece en diciembre de 1980, la noticia está dominada por el asesinato de John Lennon, de los rehenes terroristas y Thatcher. Conduciendo de ida y vuelta entre Leeds y Bradford, Hunter recorre los páramos, imaginando a las víctimas de los asesinatos de los moros. La ficción criminal no es mucho más oscura que esto.
A medida que Hunter comienza su investigación, aparecen nombres de libros anteriores con los que estará familiarizado, como Jack Whitehead y víctimas de asesinato como Janice Ryan, que los personajes anteriores consideraban que no fueron cometidos por el Destripador. De repente, el recuento de cadáveres está aumentando y Peter Hunter se encuentra siendo atacado por aquellos que deberían estar ayudando en su investigación. Es difícil ver cómo el autor podría hacer más áspera esta serie, pero espero leer el final en el último libro Mil novecientos ochenta y tres: The Red Riding Quartet.

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This is the 3rd book in the Red Riding quartet, which starts with 1974 and picks up every three years after. The quartet revolves around police corruption in Yorkshire where, as one of the bent policemen says: ‘this is the North and we do what we want’. Starting with 1974 and the search for several young missing girls, it moves on to the time when the area was terrified by the Yorkshire Ripper, who mainly killed prostitutes. There’s a question of whether some of the women killed were vicitims of the Ripper or of corrupt policemen trying to cover their behavior. Newspaper reports, priests, crooked cops and honest ones all get sucked into a vortex of corruption that boggles the mind. Families are descimated, a woman is raped by police officers in front of her husband before he dies. If only a small percentage of what these novels portray are true, it must have been a horrible experience to be picked up by the police. The corruption is so complete, so deep that the police are operating their own pornography empire with prostitution and porn magazines and rationalize that they are ‘comtaining’ it by controlling it. They aid and abet local businessmen in their pursuit of money and get their fingers in all the pies, including local builders putting up an indoor mall.
I have to admit that sometimes the ethereal quality of the writing made it difficult to follow the action and sometimes it required a second reading (as well as watching the films that were based on the books). Despite that the books were compelling and even when the actions were horrifying, it was impossible to put down. It’s worth the time and trouble to read them; no question they’re challenging. But they’re also beautifully written.

The third in the quartet has Assistant Chief Constable Peter Hunter asked to head a taskforce to look into the Ripper investigation. It is, as the football fans ironically cheer at games, “Ripper 13, police 0” and Hunter handpicks his team with care. George Oldham, meanwhile, has no idea he is to be replaced in a case which has become intensely personal for him and, it is fair to say, that Peter Hunter’s contibution is not welcomed by the local force.
Peter Hunter is a man who already has a personal interest in the case and whose garden shed is covered with photo’s of the Ripper’s victims. As his wife suffers miscarriage after miscarriage and the terrible loss of being childless weighs on her, the author cleverly conveys the way the desire for a child can take over your life. Hunter himself feels he has made himself a bargain – if he stops the Ripper, they will have a child. Meanwhile, this is set in December 1980 – the news is dominated by the murder of John Lennon, of terrorist hostages and Thatcher. Driving back and forth between Leeds and Bradford, Hunter drives over the moors, imagining the victims of the Moors Murders. Crime fiction doesn’t come much darker than this.
As Hunter begins his investigation, names appear from previous books that you will be familiar with, including Jack Whitehead and murder victims such as Janice Ryan, which earlier characters felt were not committed by the Ripper. Suddenly, the body count is rising and Peter Hunter finds himself being turned upon by those who should be aiding his investigation. It is hard to see how the author could make this gritty series any harsher, but I look forward to reading the finale in the final book Nineteen Eight-three: The Red Riding Quartet

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