Los innovadores:los genios que inventaron el futuro — Walter Isaacson / The Innovators: How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution by Walter Isaacson

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Es el segundo libro que leo de Walter Isaacson (el anterior fue el que consagró a biografiar a Steve Jobs). Como siempre, la prosa fácil y fluida de Isaacson hace que viajes a una velocidad huracanada por sus páginas. Su nuevo libro es un coro de biografías, las de todos aquellos que contribuyeron a hacer más estrecha y fructífera la cooperación entre la inteligencia humana y la potencia de cálculo de las máquinas. Isaacson cree que este enfoque de la simbiosis hombre-máquina es más prometedor que el de la inteligencia artificial, la creación de artefactos que emulen o superen a la mente humana.
También Isaacson homenajea en su libro la inteligencia colectiva: muestra cómo los grandes hitos de esta relación simbiótica entre el hombre y los mecanismos (el transistor, el microprocesador, el ordenador, Internet, etc.) fueron el resultado de ensamblar pedacitos de inteligencia y habilidades individuales que, no obstante ser heterogéneas entre sí, se complementaban y daban lugar a un puzzle coherente y de más valor que sus componentes por separado. La única excepción a esta norma fue la invención de la Web por el talento solitario del ingeniero informático Tim Berners-Lee.
Me ha parecido muy interesante en especial la aclaración del papel del Departamento de Defensa de Estados Unidos en la aparición de Internet, una de las tres patas del invento; las otras dos fueron las entidades académicas y la industria privada.
En el último capítulo de su libro, Isaacson propone una idea de lo más sugerente: que la inteligencia colectiva no tiene por qué reducirse a la cooperación entre humanos; puede asimismo integrar las habilidades complementarias de hombres (intuición, habilidades motoras) y máquinas (inmensa capacidad de cálculo). Esta cooperación transfronteriza entre hombres y mecanismos tal vez supere tanto los logros de la inteligencia colectiva humana como los de la inteligencia artificial.
Una última idea que me ha hecho «ruido» de este libro es que los grandes innovadores de la era digital, desde Ada Lovelace hasta Steve Jobs, eran en su mayor parte personas situadas en la intersección de las ciencias y las humanidades. Sin duda hubo grandes pioneros Licklider, además redes como Arpanet y donde la tecnología militar se extiende a los usos sociales, pero recordemos siempre desde los tiempos de Babagge consiguió la financiación del Estado Británico para consolidar el Imperio y en los tiempos que corren se debe poner en boga la máxima de Ada «ciencia poética» hija de Lord Byron pero inquietudes matemáticas (arte y tecnología). Puedo decir que es una obra impresionante para quien tiene este tipo de inquietudes, un gran acierto.


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It is the second book that I read by Walter Isaacson (the previous one was the one that dedicated Steve to biography). As always, the easy and fluid prose of Isaacson makes trips at a hurricane speed through its pages. His new book is a chorus of biographies, those of all those who contributed to making the cooperation between human intelligence and the computing power of machines more narrow and fruitful. Isaacson believes that this approach to man-machine symbiosis is more promising than that of artificial intelligence, the creation of artifacts that emulate or surpass the human mind.
Isaacson also pays tribute to collective intelligence in his book: it shows how the great milestones of this symbiotic relationship between man and mechanisms (the transistor, the microprocessor, the computer, the Internet, etc.) were the result of assembling bits of intelligence and skills Individuals that, despite being heterogeneous with each other, complemented each other and gave rise to a coherent and more valuable puzzle than its separate components. The only exception to this rule was the invention of the Web by the solitary talent of computer engineer Tim Berners-Lee.
I found it particularly interesting to clarify the role of the Department of Defense of the United States in the appearance of the Internet, one of the three legs of the invention; the other two were academic entities and private industry.
In the last chapter of his book, Isaacson proposes a most suggestive idea: that collective intelligence does not have to be reduced to cooperation between humans; It can also integrate the complementary skills of men (intuition, motor skills) and machines (immense calculation capacity). This cross-border cooperation between men and mechanisms may surpass both the achievements of human collective intelligence and those of artificial intelligence.
One last idea that has made me «noise» of this book is that the great innovators of the digital era, from Ada Lovelace to Steve Jobs, were for the most part people located at the intersection of the sciences and the humanities. Undoubtedly there were great Licklider pioneers, in addition networks such as Arpanet and where military technology extends to social uses, but always remember from the time of Babagge got the funding of the British State to consolidate the Empire and in the current times should be put in vogue the maxim of Ada «poetic science» daughter of Lord Byron but mathematical concerns (art and technology). I can say that it is an impressive work for those who have this type of concerns, a great success.

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