El Tesoro Cósmico — Lucy & Stephen Hawking / George’s Cosmic Treasure Hunt by Lucy & Stephen Hawking

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Este libro se centra en la cuestión de las posibilidades de vida en otras partes del universo. Los vecinos de George se mudan a Florida al comienzo del libro para que Eric, el padre científico, pueda supervisar el aterrizaje de un rover en Marte. Esto, por supuesto, molesta a George, pero en poco tiempo recibe un correo electrónico de Annie diciéndole que tiene que encontrar una manera de visitarla en Florida para una misión de alto secreto. La abuela de George acude a su rescate con dinero para comprar boletos de avión a Florida para él y ella como acompañante, así como dinero para que los padres de George visiten una isla que se ve afectada lentamente por el aumento del nivel del mar debido al calentamiento global.
Una vez que George llega descubre que Annie ha encontrado un mensaje secreto que le exige ir a Marte o la Tierra será destruida. También conoce a Emmett, un niño genio de la computadora, que se queda con la familia de Annie. Emmett y Annie no se llevan bien al comienzo del libro y Emmett es retratado como un friki informático quejico estereotipado. Sin embargo, Annie pronto aprende a respetar a Emmett y todos se van en una aventura a través de la Galaxia usando la supercomputadora Cosmos (amablemente restablecida a la funcionalidad por Emmett). Creen que una raza alienígena debe haber enviado el mensaje. Terminan encontrando una serie de pistas que los alejan cada vez más de la Tierra y nuestro sistema solar.
En este libro, George y Annie descubren que las geeks supuestamente molestas son realmente agradables, divertidas y útiles una vez que aprendes a tratarlas respetuosamente. Sí, esa lección fue más bien cartulina … Lo más importante es que aprenden sobre todos los problemas científicos en torno a la búsqueda de vida extraterrestre. Eric, el científico, también logra ir al rescate de los padres ecoactivos de George y proporciona el tratamiento de este libro en particular de una de las moralejas recurrentes de la serie, que los científicos pueden ayudar a las personas que están preocupadas por el medio ambiente. La ciencia no es mala para el medioambiente Ese mensaje en particular parece ser uno que los Hawkings realmente quieren volver a casa. Finalmente, hay buenos mensajes sobre el perdón y la incorrección de sacar conclusiones precipitadas acerca de personas sin evidencia suficiente.
La historia del libro está intercalada con ensayos sobre diversos aspectos de la cuestión científica de la vida extraterrestre y la exploración espacial en general. Una vez más, hay imágenes de Hubble a todo color. Algunos de los ensayos de ciencia están otra vez por encima de la cabeza de muchos estudiantes de escuela primaria, aunque es obvio que los escritores de ensayos intentaron ser fáciles de entender e interesantes.
La trama llama la atención de los niños de escuela primaria muy bien y es bastante emocionante para ellos. Como adulto, sin embargo, es fácil detectar muchos dispositivos improvisados. Por ejemplo, la idea de que un niño de escuela primaria pueda arreglar y reprogramar una computadora cuántica que no pudo ser reparada por Eric, uno de los científicos adultos que realmente la creó, cree en la creencia. También hay un problema con Cosmos que aparece que de alguna manera le impide teletransportar a los niños a la Tierra, pero convenientemente le permite teletransportarse cada vez más lejos de la Tierra. Esto, por supuesto, no tiene sentido desde el punto de vista de un lector adulto, pero los niños aceptan este hecho sin problemas.
Sin embargo, el verdadero valor de este libro no es la trama. Es toda la información científica que el libro logra incluir en la historia. Los niños aprenderán mucho acerca de una perspectiva verdaderamente científica sobre el tema de la vida extraterrestre. También recogerán muchos datos espaciales.

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This book centers on the question of the possibilities of life elsewhere in the universe. George’s next door neighbors move to Florida at the beginning of the book so that Eric, the scientist father, can oversee a Mars rover landing. This of course upsets George, but before long he gets an email from Annie telling him he has to find a way to visit her in Florida for a top secret mission. George’s Grandma comes to his rescue with money for plane tickets to Florida for him and her as a chaperone, as well as money for George’s parents to go visit an island slowly being affected by rising seas due to global warming.
Once George gets there he finds that Annie has found a secret message demanding she go to Mars or the Earth will be destroyed. He also meets Emmett, a computer genius child, staying with Annie’s family. Emmett and Annie don’t get along at the beginning of the book and Emmett is portrayed as a stereotypical whiny computer geek. However, Annie soon learns to respect Emmett and they all go off on an adventure across the Galaxy using Cosmos the supercomputer (helpfully restored to functionality by Emmett). They believe an alien race must have sent the message. They end up finding a series of clues which lead them ever farther away from Earth and our solar system.
In this book George and Annie learn that geeky supposedly annoying people are actually pleasant, fun, and helpful once you learn to treat them respectfully. Yes that lesson was rather cardboard-cutoutish… More importantly they learn about all the scientific issues around the search for extraterrestrial life. Eric, the scientist, also manages to come to the rescue of George’s eco-activist parents and provides this particular book’s treatment of one of the series’s recurring morals, that scientists can help people who are concerned about the environment. Science is not bad for the environment. That particular message seems to be one the Hawkings really want to hammer home. Finally, there are good messages about forgiveness and the wrongness of jumping to conclusions about people without sufficient evidence.
The book’s story is interspersed with essays about various aspects of the scientific question of extraterrestrial life and space exploration in general. Once again there are full color Hubble pictures. Some of the science essays are once again over the heads of many elementary school students although it is obvious the essay writers were attempting to be easy to understand and interesting.
The plot holds the attention of elementary school children very well and is quite exciting to them. As an adult, however, it is easy to spot many unduly contrived devices. For instance, the idea that an elementary school aged child could fix and reprogram a quantum computer which could not be fixed by Eric, one of the adult scientists who actually created it, beggers belief. There is also an issue with Cosmos which comes up that somehow stops him from being able to teleport the children back to Earth, but conveniently lets him teleport them ever further away from Earth. This, of course, makes no sense from an adult reader’s point of view, but children accept this fact without fuss.
The real worth of this book is not the plot, though. It is all the science information the book manages to pack into the story. Children will learn a lot about a truly scientific outlook on the issue of extraterrestrial life. They will also pick up many space facts.

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