La Hija De Alguien: Una Memoria — Ashley C. Ford / Somebody’s Daughter by Ashley C. Ford

Cuando encerraron a tu papá, yo estaba en Missouri, y ni siquiera había escuchado…” Cerró la boca, cerró los ojos y se quedó allí sentada, en silencio, recordando u olvidando o tratando de decir lo correcto. “Cuando regresé de Missouri, tu mamá me estaba esperando en los escalones de mi casa. Ella estaba llorando, embarazada de tu hermano, y rodando tirando de mi falda diciendo, ‘Lo extraño. Mamá, lo extraño’”. La abuela se lamentó un poco al decir esto, usando cada músculo de su rostro para impresionarme cuán atormentada por el dolor debe haber estado mi madre, cuánto debe haber dolido ver a su propia hija en ese estado.

La escritura aquí es fuerte y convincente. Ashley escribe sin pestañear sobre sus experiencias, y hay una calidad emocional en la escritura que me pareció valiente.
En cuanto a lo que no funcionó, hubo dos problemas principales para mí. En primer lugar, creo que la publicidad de este libro es incorrecta. La descripción/sinopsis del libro te lleva a creer que el libro trata principalmente sobre la relación de Ashley con su padre ausente, quien está encarcelado por un crimen del que no conoce los detalles hasta que es casi adulta. Sin embargo, el libro en realidad *apenas* roza ese tema. El padre de Ashley y su relación con él ocupa aproximadamente el 15% del libro. La hija de alguien es en realidad mucho más sobre la infancia de Ashley, su tensa relación con su madre y su experiencia con la violación y la violencia sexual. Todo eso está bien, e interesante por sí mismo, pero el marketing del libro es engañoso, y ese es mi problema. Si el libro se describiera y comercializara con mayor precisión, no estoy seguro de que lo hubiera elegido. Como alguien que también creció con un padre mayormente ausente, pensé que encontraría algo de consuelo en este libro, algo de comprensión, algo de validación de cómo es ese tipo de crecimiento. Mi padre no estuvo encarcelado como el de Ashley, pero asumí que este libro exploraría cómo es tener un padre complicado y ausente que lucha con cosas complicadas y sin nombre. Pero, estas memorias realmente no iban allí, a pesar de ser el primer párrafo de la descripción. Por ejemplo, la sinopsis dice: «Aún conmocionada por la violación, que oculta a su familia, Ashley finalmente descubre por qué su padre está en prisión. Y ahí es donde realmente comienza la historia». Pero, ¿eso no es cierto en absoluto? Su historia comienza mucho antes de eso. Y, cuando descubre el crimen de su padre, el libro apenas explora sus implicaciones. Apenas.
En segundo lugar, aunque está bien escrito, a las memorias les falta un hilo narrativo, algo que una los capítulos y las historias. Cada capítulo flota por sí solo, y muy pocos de ellos funcionan para contar una historia singular, y encontré que la falta de cohesión me desorientaba y funcionó para sacarme de las memorias, en lugar de atraerme.
En general, diría que vale la pena leer este libro si lo examina con una comprensión clara de lo que realmente trata. Ashley C. Ford vivió una vida difícil, y explora esas dificultades con ternura y honestidad, y eso siempre es algo digno de elogio. Ojalá supiera en qué me encontraba exactamente antes de sumergirme en esto.
Encontré estas memorias como una valiente exploración del trauma familiar, así como del dolor de crecer como una niña. Si bien Ashley Ford brinda un perfil impactante de sus sentimientos hacia su padre encarcelado, retrata con mayor profundidad y complejidad la relación con su madre, quien a menudo lastimaba y maltrataba a Ford durante su infancia. Ford también escribe sobre la sexualización vil y espontánea y la agresión sexual que experimentó mientras crecía, así como la amabilidad de ciertos maestros y adultos (por ejemplo, su abuela) que le ofrecieron un respiro de los aspectos más oscuros de su juventud.
Me encantó el coraje que muestra Ford al escribir sobre la relación que alguna vez tuvo con su madre. Siento que a menudo glorificamos la paternidad y las relaciones entre padres e hijos cuando muchos padres lastiman a sus hijos. Por lo tanto, aplaudo a Ford por compartir, con escenas y diálogos convincentes, su experiencia con su madre y cómo se desarrolló su relación con ella con el tiempo. Los escritos de Ford sobre cómo los adultos y sus compañeros la sexualizaban sin su consentimiento se sentían dolorosos e importantes de leer; Me sentí triste y enojado por la joven que quería confiar en la gente, solo para enfrentar la explotación y el miedo en sus relaciones. Me alegra que parezca que Ford ha cultivado una sólida red de apoyo que la ama por lo que es.
Aunque disfruté de estas memorias, quería más reflexión y síntesis de ellas. Sentí que Ford escribió mucho sobre lo que le sucedió mientras crecía, pero deseaba más información sobre cómo procesó esos eventos más adelante, cómo afectaron sus relaciones y deseos futuros, o cómo se curó o no de las circunstancias en las que se encontraba. encontrado. Quizás Ford todavía esté en el proceso de desempaquetar algunas de estas dinámicas que respeto totalmente. En general, un buen debut.

Ashley,

Debo admitir que me sorprendió saber de ti. Acababa de llegar de mi trabajo institucional, cuando uno de los oficiales correccionales me trajo mi correo. Pensé que era un libro o un periódico que había pedido, porque casi nunca, si es que alguna vez, recibo correo de alguien en la calle.
Ashley, no te lo tomes a mal, pero el próximo año habré estado encarcelado durante veinte años, lo que significa que la carta que me escribiste es la primera carta que me escribes en casi veinte años. Me quedé sin palabras mientras leía lentamente su carta una y otra vez.
Tienes razón cuando dices que eres mujer. ahora, y no una niña. Entonces, no te hablaré como si
fueras una niña pequeña. En cambio, te hablaré como si fueras una mujer. Sin embargo, no me malinterpretes, siempre serás mi niña, sin mencionar, mi niña favorita.
Por qué Dios en el cielo te dio a mí, solo él lo sabe.
No merezco tenerte como mi hija, pero Dios me lo dio por una razón, y estoy muy agradecido de ser tu padre. ¡Por favor! ¡Por favor! Perdóname por todo el dolor que te causé en tu vida.
Voy a sobrevivir a la prisión. voy a crear un
hermosa vida para mí. Voy a mostrarte a ti y a tu hermano RC cuánto los amo con cada respiro que tome. Ashley,
tu padre viene a casa. No puedo prometerte cuándo será, pero puedo darte mi palabra de que iré.

Ama siempre, Papá.

Fui violada. Lo dije, y lo dejé ahí.
Fue Bradley, ¿verdad? lo dijo como si hubiera estado allí en el cobertizo conmigo. Como si ella ya lo hubiera sabido. «Entiendo por qué no me lo dijiste».
Dejé de caminar y contuve la respiración. No sabía qué decir y tenía miedo de decir más.
Mi madre habló en su lugar. “Estaba loco en ese entonces”.
El ensayo subió, y luego se volvió a publicar en una revista literaria, y la gente me escribió de todas partes sobre mi trabajo. El artículo me consiguió un trabajo como asistente administrativo en una pequeña empresa en Indianápolis, y mi vida comenzó a estabilizarse milagrosamente. Cuando los cobradores llamaron con respecto a facturas médicas y de tarjetas de crédito vencidas, pude ofrecerles alguna forma de pago o aceptar planes de pago sabiendo que realmente podría cumplir con las obligaciones. Cuando mis amigos querían salir a celebrar un cumpleaños o reunirse en un bar sin ningún motivo, ahora tenía suficiente dinero para cubrir mi propia comida, bebida y agregar a la propina. Me inscribí en un seguro de salud y dos veces por semana salía a cenar…
Para mí, este era el sueño. Un puesto estable, de tiempo completo, sin exigencias, que pagaba lo suficiente como para permitirme una vida pequeña y aún así me permitía escribir aparte. es lo que estaba trabajando.

“Me gusta… hacer cosas. Arte. Cuentos. Quiero escribir.» Me pregunté si ella sabía, cuando dije que quería escribir, quería decir que quería escribir sobre mí, sobre nosotros, sobre todo lo que vi, creí y pensé que podría saber.

When your dad was locked up, I was in Missouri, and I hadn’t even listened…” She closed her mouth, closed her eyes, and just sat there, silent, remembering or forgetting or trying to say the right thing. “When I got back from Missouri, your mom was waiting for me on the front steps of my house. She was crying, pregnant with your brother, and rolling around pulling on my skirt saying, ‘I miss him. Mom, I miss him.’” Grandma groaned a little as she said this, using every muscle in her face to impress upon me how wracked with grief my mother must have been, how much it must have hurt to see her own daughter in such a state.

The writing here is strong, and compelling. Ashley writes unflinchingly about her experiences, and there is an emotional quality to the writing that I found brave.
In terms of what didn’t work, there were two major issues for me. Firstly, I think this book is inaccurately advertised. The description/synopsis of the book leads you to believe the book is mostly about Ashley’s relationship with her absent father, who is incarcerated for a crime that she doesn’t learn the details of until she’s a near-adult. However, the book actually *barely* skims that topic. Ashley’s father, and her relationship to him, takes up maybe 15% of the book. Somebody’s Daughter is actually much more about Ashley’s childhood, her fraught relationship with her mother, and her experience with rape/sexual violence. All of that is fine – and interesting on its own, but the book’s marketing is misleading, and that’s what my issue is. If the book was more accurately described and marketed, I’m not sure I would have picked it up. As someone who grew up with a mostly absent father as well, I thought I would find some solace in this book, some understanding, some validation of what that kind of growing up is like. My father was not incarcerated like Ashley’s, but I assumed this book would explore what it is like to have a complicated and absent parent who struggles with complicated and unnamed things. But, this memoir really didn’t go there, despite it being the first paragraph of the description. For example, the synopsis says «Still reeling from the rape, which she keeps secret from her family, Ashley finally finds out why her father is in prison. And that’s where the story really begins.» But – that is actually not true at all? Her story starts long before that. And, when she finds out her father’s crime, the book barely explores its implications. Barely.
Secondly, though well written, the memoir is lacking a narrative thread, something to tie the chapters and stories together. Each chapter kind of floats on its own, and very few of them work to tell a singular story, and I found the lack of cohesion to be disorienting and it worked to pull me out of the memoir, rather than drawing me in.
Overall, I would say this book is worth a read if you go into it with a clear understanding of what it’s actually about. Ashley C. Ford lived a difficult life, and she explores those difficulties with tenderness and honesty, and that is always something to be commended – I just wish I knew what exactly I was in for before diving into this one.
I found this memoir a courageous exploration of family trauma as well as the pain of growing up as a girl. While Ashley Ford provides an impactful outline of her feelings about her incarcerated father, she portrays with even greater depth and complexity her relationship with her mother, who often hurt and mistreated Ford during her childhood. Ford writes too about the unprompted, vile sexualization and sexual assault she experienced growing up, as well as the kindness of certain teachers and adults (e.g., her grandmother) who offered her some reprieve from the darker aspects of her youth.
I loved the courage Ford displays by writing about her once-tumultuous relationship with her mother. I feel like we often glorify parenthood and child-parent relationships when a lot of parents hurt their kids. Thus, I applaud Ford for her sharing – with compelling scenes and dialogue – her experience with her mother as well as how her relationship with her mother developed over time. Ford’s writing about how adults and peers sexualized her without her consent felt painful and important to read about; I felt sad and angry on behalf of the young girl who wanted to trust people, only to face exploitation and fear in her relationships. I am glad that it appears Ford has cultivated a strong support network who loves her for who she is.
Though I enjoyed this memoir, I wanted more reflection and synthesis from it. I felt like Ford wrote a lot about what happened to her growing up, yet I desired more information about how she processed those events later on, how they affected her future relationships and desires, or how she healed or did not heal from the circumstances she encountered. Perhaps Ford is still in the process of unpacking some of these dynamics which I totally respect. Overall, a good debut.

Ashley,

I must admit she was surprised to hear from you. I had just gotten home from my institutional job, when one of the correctional officers brought me my mail. I thought it was a book or newspaper he had ordered, because I hardly ever, if ever, get mail from someone on the street.
Ashley, don’t take this the wrong way, but next year I’ll have been in jail for twenty years, which means that the letter you wrote me is the first letter you’ve written me in almost twenty years. I was speechless as I slowly read her letter over and over again.
You are right when you say you are a woman. now, and not a girl. So I won’t talk to you like
you were a little girl. Instead, I will speak to you as if you were a woman. Don’t get me wrong though, you will always be my girl, not to mention, my favorite girl.
Why God in heaven gave you to me, only he knows.
I don’t deserve to have you as my daughter, but God gave it to me for a reason, and I am so grateful to be your father. Please! Please! Forgive me for all the pain I caused you in your life.
I will survive prison. I’m going to create a
beautiful life for me. I’m going to show you and your brother RC how much I love you with every breath I take. Ashley,
your father comes home. I can’t promise you when he will be him, but I can give you my word that I will go.

He always loves, Dad.

I was raped. I said it, and I left it there.
It was Bradley, right? he said it as if he had been there in the shed with me. As if she had already known. «I understand why you didn’t tell me».
I stopped walking and held my breath. He didn’t know what to say and was afraid to say more.
My mother spoke in her place. «I was crazy back then.»
The essay went up, and then got republished in a literary magazine, and people wrote to me from all over about my work. The article landed me a job as an administrative assistant at a small business in Indianapolis, and my life miraculously began to stabilize. When collectors called about overdue medical and credit card bills, I was able to offer them some form of payment or agree to payment plans knowing that I could actually meet the obligations. When my friends wanted to go out to celebrate a birthday or hang out at a bar for no reason, I now had enough money to cover my own food, drink, and tip. I signed up for health insurance and twice a week I went out to dinner…
For me, this was the dream. A stable, full-time, no-demand position that paid enough to afford me a small living and still allowed me to write on the side. is what was working.

«I like to do things. Art. Stories. I want to write.» I wondered if she knew, when I said I wanted to write, I meant I wanted to write about myself, about us, about everything I saw, believed and thought I might know.

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