La Calle De Los Espías — Mick Herron / Spook Street (Slough House #4) by Mick Herron

De manera que la primavera en Londres era así: las mujeres con vestidos hasta la rodilla a rayas blancas y azules, los hombres con chaquetas oscuras sobre jerséis en tonos pastel. Ambos sexos con carteras al hombro provistas de más cierres y compartimentos de lo necesario, rojas o negras las de ellas y de un masculino y saludable color beige las de ellos. De tanto en tanto, gorras, o bien diademas —¡no hay que olvidar las diademas!— de franjas con los colores del arcoíris, que las mujeres hechas y derechas parecían llevar con excesivo entusiasmo, como si se aferraran con desespero a una moda de su juventud, y que las jóvenes usaban sin más. En los pies, sandalias o chanclas de goma; en las caras, ojos de ilusión y contento. El lenguaje corporal, mudo y expresivo al mismo tiempo, daba cuenta de un momento de dicha esparcido por todas partes. Estos celebrantes de la primavera, hechos de plástico, estaban iluminados desde arriba y desde abajo, y un piano tocaba para ellos una musiquilla de fondo melodiosa y absurda al ritmo inquebrantable de una cascada en miniatura, todo esto ante los ojos entornados…

Mick Herron es un novelista británico de misterio y suspense. Tiene alrededor de 20 libros publicados, en dos series e independientes. Este es el cuarto libro de su serie Slough House. Este ha sido el cuarto libro que leo. El anterior es el tercer libro de la serie Real Tigers.
Se recomienda enfáticamente que los libros anteriores de la serie se lean antes que este. De lo contrario, la importante trama de Cartwright no se entenderá fácilmente.
En esta historia, una organización de terceros patrocinada por el MI5 ejecuta un acto terrorista. La participación del MI5 estuvo bien escondida dentro de la burocracia durante décadas y olvidada. Los terroristas intentan arreglar la conexión que atrae a los Caballos Lentos a través de la persona del abuelo de Cartwright, una leyenda del ex-Servicio. Que el abuelo haya caído desde entonces en la demencia y haya olvidado gran parte del pasado se suma al misterio.
Este libro da un nuevo giro a lo que amenazaba con convertirse en temas cansados para mí. Aunque, este cuarto libro todavía se adhiere a esos temas amplios.
Slough House es un castigo. Es donde el MI5 destierra a los empleados no deseados o inconvenientes para que se vayan. La gente de todas las franjas del MI5 es enviada a Slough House para renunciar. No hace falta decir que un interesante elenco de personajes se arremolina en Slough House. Hay gente que es: metedura de pata, casos de cabeza, y también los que quedaron en segundo lugar en las luchas internas internas de The Service. Que algunas personas son demasiado tercas para dejar de fumar es un tema importante de la serie. Casi todos quieren redimirse en El Servicio y volver a ser agentes reales. (Ellos no lo entienden.) Los Caballos Lentos están en efecto, Héroes Nominales. Aunque, por lo general, se levantan para enfrentar el conflicto de la historia y superan a sus pares apparatchik en el MI5.
Los personajes principales de Slough House son: Jackson Lamb, el viejo caballo de guerra mezquino; el joven descendiente de una familia de servicios del MI5, River Cartwright; y Catherine Standish, la ex-alcohólica, Miss Moneypenny del anterior régimen burocrático del MI5. Herron también gira alrededor de los otros Caballos Lentos (exiliados de Slough House) para mezclar las cosas. Me gusta que Herron no tenga miedo de matar personajes. Aunque esto le da la oportunidad de rotar en un nuevo Caballo Lento para convertirse en forraje para la serie.
Los niveles superiores del MI5 son siempre los antagonistas, además del antagonista du jour de la historia. También siempre se muestra que están moralmente en bancarrota. Su lucha interna es un obstáculo para la seguridad de la nación. Tampoco es insignificante, ya que generalmente involucra algunas muertes.
Cada historia de la serie comienza con dos (2) tramas iniciales separadas que convergen al final. Uno de ellos es invariablemente una “operación” interna del MI5 (histórica o actual) o una lucha interna por el poder del MI5 o del gobierno. El MI5 es un «pozo de serpientes» burocrático. La otra trama suele ser una: amenaza criminal, terrorista o de estado nacional para la seguridad británica. Los Caballos lentos invariablemente son absorbidos por el conflicto. Lamb aprovecha al máximo su colección de agentes rotos para preservar la nación, mantener a sus cargos lo más seguros posible y mantener su espléndida posición aislada en la organización MI5.
Los libros de la serie están bien escritos. Es una serie muy centrada en los personajes con muchos puntos de vista. Afortunadamente, después de leer cuatro libros, me he acostumbrado al corte de ida y vuelta entre los numerosos puntos de vista. Solía ser muy confuso cuando empecé a leer. Una peculiaridad interesante es que Lamb está escrito en tercera persona, mientras que sus secuaces principales como Carwright y Standaish están en primera persona. Al final de cada libro, hay un monólogo punto de vista omnisciente en tercera persona escrito desde la perspectiva de Slough House. ¿No estoy seguro de si me gusta o no? Hace que el edificio parezca embrujado, mientras que no hay ningún elemento sobrenatural en las historias.
La escritura también es divertida. El humor es muy británico. El diálogo de Lamb es particularmente conciso y descolorido.
La historia era inteligente y, como se mencionó con frecuencia, divertida. El Cordero intencional, cruel, manipulador y repugnante en contraste con los burocráticamente pulidos, crueles, manipuladores y corporativos en la sede del MI5 en Londres siempre es bueno para reírse. El oficio de espía era bueno. La acción de esta historia transcurrió íntegramente en Londres. La geografía de Londres estaba bien, aunque un poco anticuada. También hubo un salto entre canales en el Eurostar de Cartwright para hacer un recorrido por lo que creo que era algún lugar de Anjou en Francia. La historia también tuvo lugar durante un período de tiempo muy corto para Herron, unas 48 horas.
Esta fue otra historia más de los Caballos Lentos de Herron en conflicto con el MI5. Este cuarto libro fue diferente de las historias anteriores de la serie. El conflicto no se originó en las luchas internas burocráticas actuales del MI5. Era un secreto enterrado de Cartwright que perversamente cobró vida como un acto terrorista. Aunque MI5 respondió característicamente para volver a enterrar el problema. Esto fue lo suficientemente interesante. Este giro revivió mi interés en la serie.

Como todos sabemos, el calor asciende, aunque no siempre sin esfuerzo. En la Casa de la Ciénaga, ese ascenso viene marcado por una serie de estallidos y gorgoteos: el diario sonoro del lastimoso pasaje del agua caliente por las gruñonas tuberías. Ante nuestros ojos, el sistema de calefacción del edificio parece consistir exclusivamente en filtraciones y goteras, pero, si por arte de magia pudiéramos observarlo como se ve un esqueleto bajo los rayos X, semejaría un dinosaurio artrítico con las articulaciones torcidas allí donde las fracturas se han curado de cualquier manera, los miembros hechos un amasijo informe y las manos y los pies manchados y herrumbrosos, y cuyo corazón (la caldera) bombea calor a duras penas porque, en lugar de latir, aletea a ritmo de trip-hop con ocasionales explosiones de entusiasmo (resultado de bolsas de aire que se afanan por escapar) que generan un repentino incremento del calor en lugares inesperados. El ruido que produce puede oírse a varias puertas de distancia y recuerda el repiqueteo de una llave inglesa contra un pasamanos de hierro: el mensaje en clave transmitido desde una celda carcelaria a otra.
Es un desastre sin paliativos porque no hay modo de hacerlo
funcionar, pero resulta que ese desvencijado edificio de oficinas —situado en Aldersgate Street, a dos pasos de la estación de metro del Barbican Center, en el barrio de Finsbury— no es precisamente conocido por la eficiencia de sus instalaciones… ni de su personal.

Hay muchas formas de llamar al timbre: la raya en morse propia de quien está seguro de sí mismo, el corto punto del que no quiere molestar y el no-pienso-dejar-de-insistir-hasta-que-esta-puerta-se-abra característico de los cobradores de morosos, los ex maridos y todos aquellos que no esperan ser recibidos amigablemente.
—Jackson, menuda sorpresa —dijo Catherine Standish sin la menor traza de emoción en la voz.
Su apartamento estaba en un edificio de estilo art déco en el barrio de Saint John’s Wood. Los contornos redondeados de la estructura y los marcos de las ventanas le habían dado en su momento cierto aire futurista, pero con los años había ido adquiriendo un claro encanto retro. Las baldosas del vestíbulo estaban tan pulidas que la entrada brillaba como una pista de hielo, y el ascensor tenía todo un señor dial en lo alto de la puerta para indicar en qué piso concreto se hallaba. Algunas veces Catherine se lo imaginaba como el decorado idóneo para un musical de Hollywood: con un botones uniformado, una matrona engreída con impertinentes y abrigo de pieles, y Fred Astaire haciendo girar a Ginger Rogers para hacerla entrar…

Patrice se plantó en el umbral y levantó la pistola. Había tres objetivos a la vista: un hombre y dos mujeres. No necesitó ni un segundo para decidir el orden de eliminación. La mujer más baja, la que tenía la pistola, era la principal amenaza. El hombre, que empuñaba un cuchillo, sería el siguiente en caer. La última sería la mujer de mayor edad, que tenía en la mano algún trasto de oficina. David Cartwright no se encontraba entre ellos, eso estaba claro. Pero dado el tumulto previo, Patrice había deducido que había más gente arriba. Intuyó que la pistola estaba descargada, porque la mujer tenía el miedo pintado en el rostro, y no parecía ser una de esas personas que se asustaban con una pistola cargada en la mano. Todo eso lo pensó en cuestión de microsegundos. Menos incluso. Era una de las cosas que había aprendido en Les Arbres, en sus bosques y en sus sótanos: a calibrar la situación en el mismo instante en que formaba parte de ella, de tal forma que lo que debía hacer a continuación era menos una acción que una respuesta, porque él mismo pasaba a ser parte de lo inevitable…

Una ola de frío empieza a descender sobre la Casa de la Ciénaga, como suelen hacerlo las olas de frío. Una ola de frío acompañada por una serie de gorgoteos y golpeteos metálicos, a medida que la vieja caldera se somete a la terrible experiencia nocturna de succionar el calor del aire. Desde el último piso, este proceso suena parecido al traqueteo de unos viejos huesos de hojalata, y en ningún lugar ese traqueteo es tan acusado como en el despacho de Jackson Lamb, que se deja llevar por los estertores del radiador, se fuma un último cigarrillo y apura el último vaso. Entonces se levanta, dejando que la lámpara proyecte su lóbrego resplandor en el despacho vacío. Se pone la gabardina y baja renqueando al siguiente rellano, arrancando gemidos a cada escalón.
Lamb no sabe nada de todo esto, claro. Pero se lo puede imaginar. Se lo puede imaginar.
Un último tramo serpenteante de escaleras. Lamb se encuentra ahora ante la puerta trasera del caserón, que se resiste —siempre lo hace— como si no quisiera dejarlo salir. Al final consigue abrirla con un gruñido, tras propinarle un golpetazo con el hombro. La cierra con llave a sus espaldas y, de pie en el patio cubierto de moho, levanta la vista y trata de divisar las escasas y valerosas estrellas que la ciudad de Londres tiene a bien ofrecer.
Pero hoy ninguna estrella brilla sobre la Casa de la Ciénaga. En su lugar, una luz mortecina mancha la ventana de su propio despacho, cuatro pisos por encima; una luz que la persiana siempre echada consigue mantener a raya, aunque sigue arreglándoselas para atravesar el cristal mugriento. Por un segundo, Lamb se queda absorto pensando en el aspecto que este despacho —su guarida, su vida entera— tiene desde fuera. Pero enseguida lo deja correr. Se levanta el cuello de la gabardina y sale del patio, sin que nadie lo vea alejarse.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/20/caballos-lentos-mick-herron-slow-horses-by-mick-herron/

https://weedjee.wordpress.com/2021/06/05/leones-muertos-mick-herron-dead-lions-slough-house-2-by-mick-herron/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/11/tigres-de-verdad-mick-herron-real-tigers-slough-house-3-by-mick-herron/

https://weedjee.wordpress.com/2022/10/06/la-calle-de-los-espias-mick-herron-spook-street-slough-house-4-by-mick-herron/

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So spring in London was like this: the women in knee-length striped white and blue dresses, the men in dark jackets over pastel sweaters. Both sexes with shoulder bags provided with more closures and compartments than necessary, red or black for them and a masculine and healthy beige for men. From time to time, caps, or headbands—not to forget the headbands!—with stripes in the colors of the rainbow, which full-fledged women seemed to wear with excessive enthusiasm, as if desperately clinging to a fashion trend. their youth, and that young women used without more. On the feet, sandals or rubber flip flops; in the faces, eyes of illusion and contentment. The body language, silent and expressive at the same time, gave an account of a moment of happiness scattered everywhere. These springtime celebrants, made of plastic, were lit from above and below, and a piano played for them a melodious and absurd background music to the unwavering rhythm of a miniature waterfall, all this before half-closed eyes…

Mick Herron is a British mystery and thriller novelist. He has about 20-books published, in two series and standalone. This is the fourth book in his Slough House series. This was the fourth book I’ve read by the author. The previous being the third book in the series Real Tigers.
Its strongly recommended that the previous books in the series be read before this one. Otherwise, the important Cartwright plotline will not be easily understood.
In this story a MI5 sponsored 3rd party organization executes a terrorist act. MI5’s participation was well-hidden within the bureaucracy for decades and forgotten. The terrorists attempt to tidy-up the connection draws in the Slow Horses through the person of Cartwright’s grandfather an ex-Service legend. That the grandfather has since lapsed into dementia and has himself forgotten much of the past adds to the mystery.
This book puts a new twist on what threatened to become tired themes for me. Although, this fourth book still adheres to those broad themes.
Slough House is punishment. Its where MI5 banishes unwanted or inconvenient employees to make them go away. Folks of all MI5 stripes are sent to Slough House to quit. Needless to say an interesting cast of characters eddies-up into Slough House. There are folks that are: screw-ups, head cases, and also those who came in second in the internecine internal struggles of The Service. That some folks are just too stubborn to quit is a major theme of the series. Almost all of them want to redeem themselves to The Service and become real operatives again. (They don’t get it.) The Slow Horses are in effect, Nominal Heroes. Although, they generally rise to meet the story’s conflict and outperform their apparatchik peers at MI5.
The principal characters at Slough House are: the mean-spirited, old warhorse, Jackson Lamb; the young scion of a MI5 service family River Cartwright; and Catherine Standish, the ex-alcoholic, Miss Moneypenny of the previous MI5 bureaucratic regime. Herron also rotates around the other Slow Horses (Slough House exiles) to mix things up. I like that Herron is not afraid to kill-off characters. Although, this gives him an opportunity to rotate in a new Slow Horse to become fodder for the series.
The upper echelons of MI5 are always the antagonists, in addition to the story’s antagonist du jour. They’re also always shown to be morally bankrupt. Their infighting is a hindrance to the security of the nation. Its also not petty, as it typically involves some fatalities.
Every story in the series starts with two (2) separately starting plot lines that converge at the end. One of them is invariably an internal MI5 “op” (historical or current) or an internal MI5 or government power struggle. MI5 is a bureaucratic ‘snake pit’. The other plotline is typically, a: criminal, terrorist, or nation state threat to British security. The Slow Horses invariable get sucked into the conflict. Lamb makes the most of his collection of broken agents to preserve the nation, keep his charges as safe as possible, and maintain his splendid isolated, position in the MI5 organization.
The books in the series are well written. It’s a very character driven series with many POVs. Fortunately after reading to four books, I’ve become accustomed to the cutting back and forth between the numerous POVs. It used to be very confusing when I first started reading. An interesting peculiarity, is that Lamb is written in the 3rd person, while his primary minions like Carwright, and Standaish are in the 1st person. At the end of each book, there is a 3rd person omniscient POV monologue written from Slough House’s perspective. I’m not sure whether I like it or not? It makes the building appear haunted, while there is no supernatural element to the stories at all.
The writing is also amusing. The humor is very British. Lamb’s dialog is particularly pithy and off-colour.
The story was intelligent, and as mentioned frequently amusing. The intentionally, cruel, manipulating and revolting Lamb in contrast to the bureaucratically polished, cruel, manipulating, corporate-types at MI5’s London HQ is always good for a chuckle. The spy craft was good. The action for this story took place completely in London. London geography was OK, if a bit dated. There was also a cross-channel hop on the Eurostar by Cartwright to do a walkabout in what I think was somewhere in Anjou in France. The story also took place over a very short period of time for Herron, about 48 hours.
This was yet another story of Herron’s Slow Horses in conflict with MI5. This fourth book was different from previous stories in the series. The conflict didn’t originate from present day MI5 bureaucratic infighting. It was a buried, Cartwright secret that perversely came to life as a terrorist act. Although MI5 responded characteristically to rebury the problem. This was interesting enough. This twist revived my interest in the series.

As we all know, heat rises, though not always effortlessly. In the Casa de la Ciénaga, that ascent is marked by a series of pops and gurgles: the sonorous diary of the pitiful passage of hot water through the growling pipes. To our eyes, the building’s heating system seems to consist entirely of leaks and leaks, but if we could magically observe it as a skeleton looks under X-rays, it would resemble an arthritic dinosaur with crooked joints where the fractures occur. have healed anyway, limbs a shapeless mess and hands and feet stained and rusty, and whose heart (the cauldron) barely pumps heat because, instead of beating, it flutters to a trip-hop rhythm with occasional bursts of excitement (resulting from pockets of air struggling to escape) that generate a sudden increase in heat in unexpected places. The noise it makes can be heard several doors away and is reminiscent of the rattling of a wrench against an iron railing: the coded message passed from one prison cell to another.
It’s an unmitigated disaster because there’s no way to do it
But it turns out that this dilapidated office building – located on Aldersgate Street, a stone’s throw from the Barbican Center tube station, in the Finsbury neighborhood – is not exactly known for the efficiency of its facilities… or its staff.

There are many ways to ring the doorbell: the Morse line for someone who is sure of himself, the short dot for someone who doesn’t want to bother, and I’m-not-going-to-stop-insisting-until-this-door-is-closed. -Open characteristic of debt collectors, ex-husbands and all those who do not expect to be received friendly.
«Jackson, what a surprise,» Catherine Standish said without the slightest trace of emotion in her voice.
Her apartment was in an art deco building in the Saint John’s Wood neighborhood. The rounded contours of the structure and the window frames had once given it a certain futuristic air, but over the years it had acquired a distinctly retro charm. The lobby tiles were so polished that the entrance shone like an ice rink, and the elevator had a full dial on the top of the door to indicate which particular floor it was on. Sometimes Catherine imagined it as the ideal setting for a Hollywood musical: with a uniformed bellman, a smug matron in lorgnette and fur coat, and Fred Astaire spinning Ginger Rogers to usher her in…

Patrice stepped into the doorway and raised her gun. There were three targets in sight: a man and two women. She didn’t need a second to decide the order of elimination. The shorter woman, the one with the gun, was the main threat. The man, wielding a knife, would be the next to fall. The last would be the older woman, who had some office stuff in her hand. David Cartwright was not among them, that was clear. But given the previous tumult, Patrice had deduced that there were more people upstairs. She sensed that the gun was unloaded, because the woman had fear painted on her face, and she didn’t seem to be one of those people who got scared with a loaded gun in her hand. She thought all of that in a matter of microseconds. Even less. It was one of the things he had learned at Les Arbres, in its woods and its cellars: to gauge the situation at the very moment that he was part of it, so that what he had to do next was less an action than an action. an answer, because he himself became part of the inevitable…

A wave of cold begins to descend on the House of the Marsh, as cold waves usually do. A snap of cold accompanied by a series of metallic gurgles and thuds, as the old boiler undergoes the nocturnal ordeal of sucking heat from the air. From the top floor, this process sounds like the rattle of old tin bones, and nowhere is the rattle more pronounced than in Jackson Lamb’s office, drifting into the rattling radiator, smoking one last cigarette. and drain the last glass. Then he gets up, letting the lamp cast its gloomy glow in the empty office. He pulls on his trench coat and limps down to the next landing, drawing groans from each step.
Lamb doesn’t know about any of this, of course. But he can imagine it. He can imagine it.
One last winding flight of stairs. Lamb is now standing at the back door of the big house, which is resisting—it always does—as if he doesn’t want to let him out. In the end he manages to open it with a grunt, after hitting her with the shoulder. He locks it behind him and, standing in the moldy courtyard, he looks up and tries to make out the few brave stars that the city of London has to offer.
But today no star shines on the House of the Swamp. Instead, a dim light stains the window of his own office, four floors above; a light that the always drawn blind manages to keep at bay, although he still manages to get through the grimy glass. For a second, Lamb is lost in thought about how this office—her lair of his, his entire life—looks from the outside. But he immediately lets it go. He raises the collar of his trench coat and leaves the patio, without anyone seeing him go.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/20/caballos-lentos-mick-herron-slow-horses-by-mick-herron/

https://weedjee.wordpress.com/2021/06/05/leones-muertos-mick-herron-dead-lions-slough-house-2-by-mick-herron/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/11/tigres-de-verdad-mick-herron-real-tigers-slough-house-3-by-mick-herron/

https://weedjee.wordpress.com/2022/10/06/la-calle-de-los-espias-mick-herron-spook-street-slough-house-4-by-mick-herron/

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