Las Chicas Van Apfel Han Desaparecido — Felicity McLean / The Van Apfel Girls Are Gone by Felicity McLean

Van Apfel. Que viene de manzana. Del árbol del conocimiento.
Ahora me daba cuenta: nadie llega a saber nunca nada.

He visto a tantas Cordies a lo largo de los años que se ha convertido en un tic nervioso. Veo su nuca. La reconozco entre una multitud. La he visto haciendo cola en la caja del supermercado, poniendo gasolina, en el dentista. La he visto aparecer en el carril contiguo al mío de la piscina, con una brazada poco eficiente pero bonita.
Al principio resultaba perturbador. De pequeña me asustaba. Pero, a medida que fui creciendo, empecé a encontrarlo reconfortante. En cierto modo, me tranquilizaba, y me suponía una desilusión cuando pasaba mucho tiempo de una vez a otra. Cuando iba a un examen o a una entrevista de trabajo o a una cita a ciegas organizada por alguna de mis amigas, combatía los nervios intentando encontrar a Cordie.

Las chicas Van Apfel crecieron con un padre religioso extremadamente estricto.
Tikka Molloy no puede olvidar el verano de 1992. Fue el verano en que desaparecieron las hermanas Van Apfel, las tres. La historia está ambientada en Australia, en un extraño suburbio del valle del río con un olor horrible e inexplicable.
La noche del concierto Showstopper junto al río fue la noche en que desaparecieron las chicas Van Apfel. Desaparecieron sin dejar rastro.
Esta fue una historia muy triste que me mantuvo intrigado y me mantuvo pasando las páginas. Este es un misterio de combustión lenta. Me encantó el ambiente. Tenía algunas sorpresas, oscuros secretos y era un poco inquietante. Yo no llamaría a este un thriller. Soy más fan del thriller que del misterio.
El escenario tiene lugar en Australia. Tenía algunas preguntas al final que quedaron sin respuesta.
Me encantó el estilo de escritura descriptivo y conecté con los personajes. Mi corazón está con las hermanas, Hannah, Cordelia y Ruth, y realmente sentí pena por Tikka.
Esta historia es en parte un misterio y un género sobre la mayoría de edad y recomendaría esta a aquellos que disfrutan de este género.
En la noche de un concierto escolar en un suburbio australiano ordinario de la década de 1990, las tres niñas van Apfel desaparecieron. Hannah 14, Cordelia (Cordie) 13 y Ruth, 7. A pesar de las extensas búsquedas, solo se encuentra uno de ellos. Veinte años después, su vecina y amiga Tikka Molloy regresa a casa para visitar a sus padres y a su hermana mayor, Laura, y relata los eventos que llevaron a la desaparición de las niñas a través de su comprensión de entonces de 11 años, así como desde su punto de vista ahora adulto.
Los recuerdos de Tikka de crecer en la década de 1990 evocan la infancia australiana: caminar a la escuela, comprar helados en la tienda de la esquina, fiestas de pijamas, días de verano tranquilos nadando en la piscina y pasando el rato con las chicas de al lado. Pero hay recuerdos más oscuros: el Sr. van Apfel, explosivamente cruel y religiosamente celoso, que castigaría a sus hijas por cualquier pecado percibido, así como un maestro turbio que parece estar cerca de Cordie más de lo que debería, y hay una sensación de amenaza que infunde los recuerdos de Tikka.
Es la elegante y confiada Cordie a quien Tikka más idolatra y le cuesta olvidar, e incluso veinte años después se pregunta si podría haber hecho más para ayudar a la policía a encontrar a las niñas. También parece perdida e insegura de su lugar en la vida y necesita superar su sentimiento de culpa y pérdida por la desaparición de las niñas.

Martes, 12 de junio de 2012 ―tengo el recorte pegado al frigorífico―. Fue cuando el caso Chamberlain volvía a aparecer en los telediarios, esta vez por el fallo del juez de instrucción. En junio fue cuando corrigieron el certificado de defunción para reconocer lo que todo el mundo sabía: que un dingo se había llevado y había matado a Azaria Chamberlain, una bebé de nueve semanas, hacía más de treinta años. Y, como bien señaló el propio juez de instrucción, eso significaba que también hacía más de treinta años que la madre de la niña, Lindy Chamberlain, había sido declarada injustamente culpable del asesinato; que había sido condenada a cadena perpetua y había cumplido tres años en una prisión del Territorio del Norte, antes de que se encontrara la chaqueta de la niña en la entrada de la guarida de un dingo. Fue entonces cuando a Lindy Chamberlain por fin se le revocó la condena.
Está considerado el caso más famoso de la historia australiana. El caso Chamberlain fue el telón de fondo de toda mi infancia. El papel pintado que revestía las paredes de nuestras casas. En la calle teníamos letreros de «Casa segura» con caritas sonrientes atornillados a los buzones. Todas las casas eran seguras. Todas eran un refugio. Mientras tanto, el juicio de una madre acusada de asesinar a su hija se retransmitía todas las noches, a la hora de mayor audiencia, en la sala de la televisión.

No tenían forma de saber cuánto tiempo llevaba muerta cuando la encontraron junto al río. Encajada entre esas rocas. Clavada allí como si el valle no fuera lo suficientemente profundo, como si hubiera intentado descender más, deslizarse en su interior para que se la comiera viva.
Solo que Ruth estaba muerta.
Decían que, cuando la encontraron, tenía la boca retorcida con su mueca habitual. Decían que tenía la cabeza echada hacia atrás, con la mandíbula muy abierta como un par de manos ahuecadas. A su lado vieron las moscas, esa masa turbia que se movía y goteaba, líquida como la marea. Le salían de la nariz y se apelotonaban en sus ojos. Podía llevar ahí abajo días. Podría haber estado muerta durante todo el tiempo que las estuvimos buscando, o al menos eso dijo Wade Nevrakis. Y a él se lo habían dicho sus padres, que estuvieron ahí repartiendo bocadillos de su tienda a todos los del operativo de búsqueda.
Se hicieron los preparativos para celebrar un funeral por Hannah y Cordie ―uno conjunto― en el Hope Revival Centre, como el de Ruth. Solo que nadie quería ser quien dijese que había llegado el momento de llevarlo a cabo, pese a que la búsqueda policial se había suspendido y el grupo de trabajo había tomado el mando de la investigación.

———————-

Van Apfel. Which comes from apple. From the tree of knowledge.
Now I realized: nobody ever knows anything.

I have seen so many Cordies over the years that it has become a nervous tic. I see the back of his head. I recognize her in a crowd. I’ve seen her queuing at the supermarket checkout, filling up gas, at the dentist. I’ve seen her appear in the lane next to mine in the pool, with an inefficient but beautiful stroke.
At first it was disturbing. As a child she scared me. But, as I got older, I started to find it comforting. In a way, it calmed me down, and it was a disappointment to me when I spent a lot of time from one time to another. When I went to an exam or a job interview or a blind date organized by one of my friends, I fought my nerves trying to find Cordie.

The Van Apfel girls grew up with an extremely strict religious father.
Tikka Molloy can’t forget the summer of 1992. It was the summer that the Van Apfel sisters disappeared, all three of them. The story is set in Australia, in an eerie river valley suburb with an awful unexplained smell.
The night of the Showstopper concert by the river was the night that the Van Apfel girls disappeared. They vanished without a trace.
This was a very sad story that kept me intrigued and kept me turning the pages. This is a slow burn mystery. I did love the atmosphere. It did have some surprises, dark secrets, and It was a little disturbing. I wouldn’t call this one a thriller. I am more of a thriller fan than a mystery fan.
The setting takes place in Australia. I did have some questions at the end that were unanswered.
I loved the descriptive writing style and I did connect with the characters. My heart went out to the sisters, Hannah, Cordelia and Ruth, and I really felt sorry for Tikka.
This story is part mystery and a coming of age genre and would recommend this one to those that enjoy this genre.
On the night of a school concert in an ordinary 1990s Australian suburb, the three van Apfel girls disappeared. Hannah 14, Cordelia (Cordie) 13 and Ruth, 7. Despite extensive searches, only one of them is ever found. Twenty years later their neighbour and friend Tikka Molloy returns home to visit her parents and older sister Laura and relates the events that led up to the girls’ disappearance through her then 11 year old understanding as well as from her now adult viewpoint.
Tikka’s memories of growing up in the 1990s are evocative of the Australian childhood – walking to school, buying ice-creams at the corner shop, sleep-over parties, lazy summer days spent swimming in the pool and hanging out with the girls next door. But there are darker memories – the explosively cruel and religiously zealous Mr van Apfel who would punish his daughters for any perceived sin, as well as a shady teacher who seems to be around Cordie more than he should, and there is a sense of menace that infuses Tikka’s memories.
It is the confident and graceful Cordie who Tikka most idolises and has trouble forgetting, and even twenty years later she wonders if she could have done more to help the police find the girls. She also seems lost and unsure of her place in life and needs to overcome her sense of guilt and loss over the girls’ disappearance.

Tuesday, June 12, 2012 – I have the clipping attached to the fridge. It was when the Chamberlain case was appearing on the news again, this time due to the ruling of the investigating judge. It was in June that they corrected the death certificate to acknowledge what everyone knew: that a dingo had taken and killed nine-week-old baby Azaria Chamberlain more than thirty years ago. And, as the coroner himself rightly pointed out, that meant that the girl’s mother, Lindy Chamberlain, had also been wrongfully convicted of the murder more than thirty years ago; that she had been sentenced to life in prison and had served three years in a Northern Territory prison, before the girl’s jacket was found at the entrance to a dingo’s den. It was then that Lindy Chamberlain finally had her conviction overturned.
It is considered the most famous case in Australian history. The Chamberlain case was the backdrop to my entire childhood. The wallpaper that covered the walls of our houses. On the street we had «Safe House» signs with smiley faces screwed to mailboxes. All the houses were safe. They were all a refuge. Meanwhile, the trial of a mother accused of murdering her daughter was broadcast every night, at prime time, in the television room.

They had no way of knowing how long she had been dead when she was found by the river. Stuck between those rocks. She pinned there as if the valley wasn’t deep enough, as if she had tried to go lower, to slide inside her to be eaten alive.
Only Ruth was dead.
They said that when they found her, her mouth was twisted with her usual grin. They said her head was thrown back, her jaw wide open like a pair of cupped hands. Next to her they saw the flies, that cloudy mass that moved and dripped, liquid as the tide. They came out of his nose and crowded into her eyes. She could have been down there for days. She could have been dead the entire time we were looking for them, or so Wade Nevrakis said. And he had been told by his parents, who were there handing out sandwiches from their store to everyone in the search operation.
Arrangements were made to hold a funeral for Hannah and Cordie — a joint one — at the Hope Revival Center, like Ruth’s. Only no one wanted to be the one to say it was time to do it, even though the police search had been called off and the task force had taken over the investigation.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.