Empezamos Por El Final — Chris Whitaker / We Begin at the End by Chris Whitaker

Es difícil guardar secretos cuando todos conocen los asuntos de los demás. El jefe de policía local, Walk, ha vivido en el mismo pueblo toda su vida. Su misión es vigilar de cerca a aquellos a quienes más necesita proteger.
Me encanta la ficción policiaca de pueblo pequeño. Esto parecía estar en mi senda, pero desafortunadamente me sentí decepcionado al terminar. Voy a echarle la culpa a la exageración que hizo que mis expectativas fueran demasiado altas para lo que este libro entregó. Es una historia única, pero no logró generar el impacto poderoso que esperaba. Fue agradable en general, pero no fue una experiencia de lectura excelente o memorable para mí.
Mi problema principal era que no me conectaba con los personajes. Me caían bien y me intrigaban sus personalidades y situaciones personales al principio, pero no me sentía interesado en sus vidas.
Una gran parte de mi falta de conexión con los personajes principales fue que sentí que estaban exagerados. El «buen chico», el «fuera de la ley», el «hombre inocente», etc. Todos eran «demasiado» y carecían de la profundidad necesaria para hacerlos sentir reales para mí. Sus acciones y diálogo a menudo se sentían forzados y poco realistas. Las edades de los niños no sonaban verdaderas, lo cual era una irritación constante. Me gusta lo que el autor estaba tratando de hacer, pero no lo logró para mí.
Esta fue una historia triste. Debería haberme roto el corazón y haberme hecho llorar, sin embargo, carecía de cualquier tipo de atracción emocional sobre mí, lo cual es sorprendente ya que soy un lector muy emotivo. La historia fue bastante lenta y se arrastró en varios puntos. Seguí esperando una conexión intensa que nunca sucedió. Supuse un gran giro desde el principio que eliminó el aspecto de suspenso.
La escritura carecía de fluidez hasta el punto de que tuve que detenerme, retroceder y volver a leer las oraciones varias veces porque no se entendían con fluidez y encontré que varios cambios narrativos carecían de facilidad.

En general, esta fue solo una lectura «bien» para mí. Definitivamente soy el atípico, ya que hay innumerables críticas entusiastas que te animo a que leas.

¿Qué me gustó de Empezamos por el final?
-Me gustó lo mucho que la Duquesa amaba a su hermano, Robin. Estaba dispuesta a hacer cualquier cosa por él.
-Walk estando ahí para su mejor amigo Vincent, Star, los hijos de Star y su pueblo a pesar de lo que estaba pasando en su vida personal.
-La paciencia de Hal con la duquesa.
-Dolly estando allí cuando se la necesitaba.
-Martha le da sabor a la vida de Walk.

¿Qué aprendí de Empezamos por el final?
Si has nacido en una mala vida, vivirás una mala vida y probablemente también morirás a causa de tu mala vida.
En mi opinión, esta novela no tenía mucha esperanza, redención o perdón.
El final me frustró. No necesito leer historias de cristal color de rosa, pero si una historia tiene un tipo de sentimiento contra todo pronóstico, entonces quiero más de ella.
Toma mi opinión por lo que es, mi opinión. Sé que a muchos de mis amigos de los libros les encantó y me alegro de que lo hayan hecho.

Cuando profundicé por primera vez en este libro, no sentí una atracción natural por él en absoluto, y probablemente lo habría abandonado. Pero invertí más tiempo en ello y finalmente llegué a un punto en el que las cosas empezaban a mejorar en la historia. Me dije a mí mismo: «Yo… ¡Me alegro de que hayas aguantado!» Luego, para mi total sorpresa, se fue en una dirección totalmente diferente a la que esperaba.

Esta es una historia increíblemente triste que involucra a un grupo de amigos cuyas vidas cambiaron para siempre después del accidente de un niño. Una de las partes involucradas era un tipo llamado Walker (llamado «Walk») que de niño siempre quiso ser policía, y eso es en lo que se convirtió cuando creció… el policía de la ciudad. Su amigo Vincent fue a prisión por causar la muerte de una niña llamada Sissy. Vincent dejó atrás a su novia Star, la hermana mayor de Sissy. Star se quedó en la ciudad y ahora tiene dos hijos a cuestas: una hija de 13 años llamada Duchess y un hijo de 6 años llamado Robin. Star NO es material de madre y Duchess básicamente tiene que criar a su hermano pequeño, ocupándose de todas sus necesidades. Es una historia desgarradora y Duchess está tan endurecida por la vida a una edad temprana. Es doloroso escuchar la forma en que habla Duchess, con tal chip en su hombro. Se llama a sí misma una forajida y no confía en nadie.
Me pareció una novela profundamente triste. No me encantó, está muy bien escrito, pero fue como hojear las páginas atmosféricas de un álbum de fotos en blanco y negro, capturando solo eventos melancólicos. Disfruto de la buena ficción literaria pero, en su mayor parte, prefiero que mis libros sean thrillers de suspenso alegres, chiflados o retorcidos. Está claro que este libro no era plenamente para mí.
Varias muertes tienen lugar en la historia. Hay dos generaciones de personajes principales: tres amigos que fueron cercanos en su juventud, Walk, Vincent y Star, y los dos hijos de Star, Duchess (13) y Robin (6). Walk dio testimonio contra Vincent en el juicio por asesinato de la hermana de Star, y ahora, treinta años después, Vincent sale de prisión. Curiosamente, los dos han seguido siendo amigos o, al menos, Walk se ha mantenido fiel a su amistad y ha sufrido el dolor de lo que cree que fue su traición a Vincent. La historia se desarrolla principalmente a través de los puntos de vista de Duchess y Walk.
En el espíritu de mi confusa experiencia, las circunstancias del primer asesinato me parecieron un poco vagas. Pensé que sonaba como un trágico accidente que salió mal y que Vincent podría haber sido enviado a tren. En cualquier caso, estaba claro que Vincent sufrió una tremenda culpa por el evento y no apelaría ni buscaría una audiencia de libertad condicional para su liberación anticipada, cumpliendo su sentencia completa de treinta años. Hay muchas insinuaciones sobre Vincent y su relación con Star, la hermana de la víctima. Star ha pasado su vida adulta apenas funcionando y apenas apoyando a sus dos hijos, Duchess y Robin, de hecho, Duchess es más una madre para Robin que Star. Walk es jefe de policía y pasa gran parte de su tiempo vigilando protectoramente a Star y los niños. Duchess prende fuego a un club nocturno y roba el video de seguridad, lo que desencadena una nueva tragedia. Después de que Star muere, los niños son enviados a vivir con su abuelo separado, y justo cuando los niños comienzan a adaptarse a vivir con su abuelo, él también muere. Duchess es irritable e irascible, una forajida autoproclamada, que está constantemente en problemas con el establecimiento. Su comportamiento hace que sea imposible encontrar una familia adoptiva para ella y Robin. Eventualmente, ella tiene que tomar una decisión madura por el bien de su hermano.
He tratado de ser vago para no revelar demasiado y arruinar la historia para el lector. La escritura fue brillante al igual que el narrador. Los eventos dramáticos y trágicos que asolan a los personajes fueron representados con moderación e imbuidos de un sentido de realismo absoluto. La historia fue de triste a más triste, y me agobiaba. Parece que a nadie en el libro se le da un respiro. No hay un momento feliz, excepto quizás algo cercano a la felicidad en el breve tiempo que Duchess y Robin tuvieron con su abuelo. La historia de Duchess y Robin es desgarradora.

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It’s hard to keep secrets when everyone knows each other’s business. Local police chief, Walk, has lived in the same town his entire life. He makes it his mission to keep a close eye on those who he needs to protect the most.
I love small town crime fiction. This seemed right up my alley but unfortunately I felt underwhelmed upon finishing. I’m going to blame it on the hype which set my expectations far too high for what this book delivered. It’s a unique story but it failed to bring the powerful impact I had expected. It was averagely enjoyable, but it just wasn’t a great or memorable reading experience for me.
My main issue was that I didn’t connect with the characters. I liked them and was intrigued by their personalities and personal situations at the beginning, but I didn’t feel invested in their lives.
A large part of my lack of connection to the main characters was that I felt they were overdone. The “good guy”, the “outlaw”, the “innocent man”, etc. They were all “too much” and lacked any sort of depth required to make them feel real to me. Their actions and dialogue often felt forced and unrealistic. The ages of the children did not ring true which was a constant irritation. I like what the author was trying to do but he didn’t pull it off for me.
This was a sad story. It should have broke my heart and had me in tears, however, it lacked any sort of emotional pull on me which is surprising as I’m a very emotional reader. The story was quite slow and dragged at several points. I kept waiting for an intense connection that never happened. I guessed a big twist early on which took away the suspense aspect.
The writing lacked flow to the point that I had to stop, backtrack and reread sentences several times because they didn’t come across smoothly and I found several narrative switches lacked ease.

Overall, this was just an “ok” read for me. I’m definitely the outlier as there are countless raving reviews which I encourage you to check out.

What did I like about We Begin at the End?
-I liked how much Duchess loved her brother, Robin. She was willing to do anything for him.
-Walk being there for his best friend Vincent, Star, Star’s kids, and his town despite what was happening in his personal life.
-Hal’s patience with Duchess.
-Dolly being there when she was needed.
-Martha bringing spice to Walk’s life.

What did I learn from We Begin at the End?
If you have been born into a bad life, you will live a bad life and you will probably die because of your bad life too.
In my opinion, this novel didn’t have much hope, redemption or forgiveness.
The ending frustrated me. I don’t need to read rose-colored glass stories but if a story is having an against all the odds type of feeling, then I want more from it.
Take my opinion for what it is, my opinion . I know so many of my book friends truly loved it and I’m glad they did.

As I first delved into this book I didn’t feel a natural pull to it at all, and probably would have abandoned it. But I invested more time into it and finally got to a point where things were starting to look up in the story. I said to myself, «Self…I’m glad you hung in there!’ Then to my utter surprise it went off into a totally different direction than I was hoping.

This is an incredibly sad story involving a group of friends whose lives changed forever after a child’s accident. One of the parties involved was a guy named Walker (called «Walk») who as a child always wanted to be a cop, and that’s what he grew up to be…the town cop. His friend Vincent went to prison for causing the death of a little girl named Sissy. Vincent left behind his girlfriend Star, Sissy’s big sister. Star stayed in town, now having two children in tow: a 13 year old daughter named Duchess and a 6 year old son named Robin. Star is NOT mother material and Duchess basically has to raise her little brother, caring for his every need. It’s a heartbreaking story and Duchess is so hardened by life at a young age. It’s painful to hear the way Duchess talks, with such a chip on her shoulder. She calls herself an outlaw and doesn’t trust anyone.
I found this to be a profoundly sad novel. I didn’t love it. It is very well written, but it was like flipping through the atmospheric pages of a black and white photo album, capturing only melancholy events. I enjoy good literary fiction but, for the most part, I prefer my books to be upbeat, kooky, or twisty suspense thrillers. Clearly this book was not for me.
Several deaths take place in the story. There are two generations of main characters: Three friends who were close in their youth, Walk, Vincent, and Star, and, Star’s two children, Duchess (13) and Robin (6). Walk gave testimony against Vincent at the murder trial of Star’s sister, and now, thirty years later, Vincent is being released from prison. Oddly the two have remained friends, or at the very least, Walk has remained loyal to his friendship and has suffered the pain of what he believes was his betrayal of Vincent. The story unfolds mainly through the POVs of Duchess and Walk.
In the spirit of my confused experience, the circumstances of the first killing seemed a bit vague to me. I thought it sounded like a tragic accident that went awry and that Vincent might have been railroaded. In any event, it was clear that Vincent suffered tremendous guilt over the event and would not appeal or seek a parole hearing for early release – serving his full sentence of thirty years. There is a lot of innuendo regarding Vincent and his relationship with Star, the victim’s sister. Star has spent her adult life barely functioning and barely supporting her two children Duchess and Robin, in fact, Duchess is more of a mother to Robin than Star. Walk is a police chief and spends a lot of his time protectively checking in on Star and the kids. Duchess sets a nightclub on fire and steals the security video, which sets in motion further tragedy. After Star dies, the children, are sent to live with their estranged grandfather, and just as the children begin to adjust to living with their grandfather, he too dies. Duchess is prickly and irascible, a self-declared outlaw, who is constantly in trouble with the establishment. Her behavior makes it impossible to find an adopting family for her and Robin. Eventually she has to make a mature choice for the sake of her brother.
I have tried to be vague so as not to give away too much and ruin the story for a reader. The writing was brilliant as was the narrator. The dramatic and tragic events plaguing the characters were depicted with restraint, and imbued with a sense of stark realism. The story went from sad to sadder, and it weighed me down. It seems that no one in the book is given a break. There is not one happy moment, except perhaps something nearing happiness in the brief time Duchess and Robin had with their grandfather. The story of Duchess and Robin is heartbreaking.

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