Años De Prosperidad — Chan Koonchung / The Fat Years (Shengshi Zhongguo 2013) by Chan Koonchung

¡Falta un mes! Un mes entero se ha perdido, lo hemos olvidado, ha desaparecido. Generalmente, después de un mes viene otro: el primero, el segundo, luego el tercero y después el cuarto. Sin embargo, ahora es como si después del primero hubiera venido el tercero, o después del segundo el cuarto, ¿te das cuenta de lo que digo?.
La vida me va bien, pero toda la gente a mi alrededor ha cambiado. Me siento triste. Hablar contigo me ha sentado muy bien. Hacía mucho tiempo que no hablaba con nadie…
Se interrumpió bruscamente, mirando confusa el suelo delante de ella. Seguí la dirección de su mirada, pero no logré determinar si habían atraído su atención las manchas que esparcen por el suelo los rayos oblicuos del sol filtrados a través de las ramas de los árboles, o si el súbito recuerdo de algo la había distraído.

“Entre un buen infierno y un paraíso falso, cual elegirá a la gente?” es la pregunta que subyace en los años de prosperidad de Chan Koonchung.
Cuando empecé a leer la novela estaba esperando una novela distópica y me sorprendió que el libro es en realidad una crítica de la cultura contemporánea china y el sistema político. Por suerte, era una descripción informativa e interesante de las caídas del Partido Comunista de China, y Chan hace un trabajo decente de la mezcla de la narrativa de la historia con la discusión política. El problema que tuve es Chan intentó incluir demasiado. Hay un misterio, historia de amor y el elemento distópica junto con su comentario político todo en trescientas páginas. En vez de hacer una o dos de estas cosas realmente bien él abordó las 4 y simplemente bien. Imagino a menos que esté familiarizado con la historia deL Partido Comunista China y sus diversos encubrimientos y escándalos del libro será aburrido o confuso. Sin embargo, si usted está interesado en la política interna de China y disfrutar de libros de los años de prosperidad es digno de su tiempo.
La obra tiene lugar en 2013 en dos años la edad de oro de China. El colapso económico mundial en 2011 dejó sólo China indemne, lo que le permite emerger como potencia económica del mundo. La gente en China están beneficiando de la nueva prosperidad económica, todo el mundo en China es feliz y todo un mes desaparecido de la memoria colectiva. ¿Por qué es cada persona, con un puñado de valores atípicos, en todo el país feliz? Lo que sucedió durante ese mes y por qué nadie lo recuerda? Estas preguntas establecen el escenario para el misterio en el libro.
Años de prosperidad sigue una serie de personajes de distintas clases sociales y económicos para mostrar cómo reaccionan ante el ascenso de China. Viejo Chan, un escritor taiwanés, es el protagonista y el personaje que conecta todos. El libro se abre cuando el amigo del viejo Chan, Fang Caodi, se enfrenta a él en público que tratan de convencerlo de todo un mes no se encuentra en la memoria a cobro revertido en una especie de amnesia masiva. Chan no quiere escuchar a su viejo amigo. Como la mayoría de la gente en China, que está feliz y no quiere molestarse con esta locura. Se imagina que su amigo está equivocado y no hay manera de un mes entero podría desaparecer. A continuación se encuentra con una ex novia, Little Xi, en una librería. Xi es un ex juez que perdió su posición por no seguir la línea del partido y ejecutar suficientes sospechosos. Ella es una de las pocas personas tristes en China y cuando la ve Chan se vuelve a encender su amor y lo convence para tratar de ganar su afecto. Por último, existe Zhang Dou un antiguo esclavo infantil y trabajador migrante que vive fuera de Beijing. Como FAO Caodi recuerda el mes que faltan y juntos se unen para averiguar lo que pasó.
Gran parte del libro consiste en Antiguo Chan tratando de localizar a Xi. Ella ha ido fuera de la red y pasa la mayor parte de su tiempo escondida y hace envíos anónimos en Internet que condena la fiesta Comunidad. Como Chen intenta seguir su rastro Fang y Zhang se unen y tratan de pieza de información en conjunto sobre lo que ocurrió durante los 28 días que faltan. Xi, Fang y Zhang equipo finalmente y gasta alrededor de 1/4 de la novela que explica todos los males del Partido Comunista China ha cometido en los últimos 60 años y la forma en que eran necesarias para China para mantener la estabilidad y convertirse en una gran nación. En esta sección se siente más como una larga lista de las atrocidades cometidas por el Partido Comunista China como la Revolución Cultural, La Banda de los Cuatro, la matanza de Tiananmen, matanza de Falun Gong y encubrimientos por parte de funcionarios corruptos que una novela.
La trama es muy delgada, y la mayoría de Años de prosperidad se hace con el comentario político. Es fácil ver por qué está prohibido en la parte continental, ya que habla de muchas cosas los deseos Partido Comunista China no sucedió. Si has estudiado la política interna china nada en el libro que será nuevo pero se presenta de una manera interesante que hace que para una lectura divertida. Puedo entender cómo este libro podría ser realmente sus provocadoras si vive en China y eran conscientes de que el gobierno hizo estas cosas, pero creo que será menos sorprendido muchos lectores occidentales.
Años de prosperidad estaba claramente escrito para un público chino y podría tener problemas para ganar ritmo en el oeste. Los elementos de ficción: la historia de amor, misterio y partes distópicas no son lo suficientemente fuertes para hacer la lectura del libro. El comentario político sólo será de interés para los occidentales con un fondo de estudiar la política interna de China. Como una crítica de la sociedad china este libro es a destacar, como una obra entretenida de la ficción es un patinazo.

Voy a explicarles los tres tipos de personas con las que solía encontrarme:
El primer tipo era el de la señora que venía a limpiarme la casa. Para esa labor prefería a una mujer que tuviera el permiso de residencia permanente en Pekín y cuya familia también residiera en la ciudad, porque como yo casi nunca estaba en casa, me tranquilizaba que al menos ella anduviera cerca.
El segundo tipo estaba compuesto por los periodistas de los medios de comunicación en boga. La mayoría de ellos eran jóvenes dinámicos llenos de energía que conocían todos los temas que merecían ser conocidos en China. Quién estaba subiendo en popularidad y quién estaba bajando, qué local nocturno estaba in…
El tercer tipo lo formaban los editores. Tenía publicados varios libros en chino simplificado que se vendían bastante bien y de vez en cuando había algún editor que venía a verme interesado en mi último trabajo. Lo malo era que no había logrado escribir nada en los últimos años; lo único que podía hacer era rescatar alguna vieja obra de las que escribí en Taiwán y que aún no se habían publicado en el continente.

La campaña de represión para el mantenimiento de la estabilidad y contra la delincuencia fue el segundo eslabón de la Hoja de Ruta hacia la Prosperidad a través de la Crisis, siguió diciendo He Dongsheng. El tercero consistió en lanzar simultáneamente una serie de cinco medidas políticas.
Primera medida: el 25 por ciento del dinero de cada cuenta de ahorro individual en los bancos nacionales tenía que convertirse en bonos de consumo de uso exclusivo en China. La tercera parte de esa cifra debía gastarse en un plazo de 90 días y las otras dos terceras partes en seis meses. Pasado el plazo los bonos perderían su valor.
Segunda medida: puesto que se había incrementado la demanda, era necesario adecuar la oferta. Se suprimieron más de tres mil regulaciones de control en los sectores industrial y de servicios para favorecer que el capital privado entrara en todos los ámbitos, se empezaron a conceder más créditos, y con menos rigor, a los negocios más estratégicos para la demanda nacional y se fomentó la fundación de nuevas empresas. Al mismo tiempo, se completó la transformación de las funciones del gobierno bajo el lema «retirada de los funcionarios para dar paso al pueblo». Por último, se eliminaron la mayoría de las restricciones en el mundo de los negocios, excepto en los relacionados con la Seguridad Nacional y con los monopolios estatales, claro está.
Tercera medida: durante este periodo, muchos de los obreros de origen campesino volvieron a las grandes ciudades a trabajar. Aprovechando que había escasez de mano de obra, podían elegir el trabajo mejor pagado o que más les conviniera. ¿Qué hacían entonces los campesinos que se quedaron atrás? Gestionar sus propiedades. La tercera medida política consistía en entregar a los campesinos la propiedad de sus tierras. Así se convirtieron en propietarios de bienes.
Cuarta medida: el entusiasmo reinaba en todo el país, aunque daba la impresión de que había algo de desconcierto. Pero era un desconcierto necesario y constructivo. También se podría decir que al liberalizar la productividad y, al mismo tiempo, poner en juego la «actividad consciente» del pueblo, nuestra misión más importante consistía en mantener una estricta vigilancia contra los delitos económicos y contra los funcionarios corruptos para que no pusieran en peligro la eficacia de estas políticas.
Quinta medida: He Dongsheng era partidario de la economía de mercado, pero no creía que fuese la panacea, y menos aún el no intervencionismo. Tenía muy claro que el poder público debía estar presente en ciertos sectores clave. Las cuatro políticas anteriores crearon un auténtico incremento de la demanda y pusieron en marcha el correspondiente incremento de la productividad. Aumentaron los créditos y el dinero en circulación. Sin embargo, cabía la posibilidad de que, a corto plazo, la oferta de productos y servicios no satisficiera la demanda.

China necesita de forma más acuciante es energía, minerales, materias primas y alimentos. Casi todo lo importa de Asia, África y Latinoamérica. Ahora incluso Canadá, Australia, Nueva Zelanda o Rusia compran productos a China y le suministran energía, minerales, materias primas y alimentos. Tanto es así que China puede considerarlos como países del tercer mundo. China ha establecido mecanismos bilaterales de intercambio de divisas con las mayores naciones comerciales y el renminbi es ya una moneda de circulación mundial en paridad con el dólar o el euro. Ahora mismo, económicamente, China es tan importante como Estados Unidos, la Unión Europea o Japón, pero al contrario que el resto del mundo, China presenta buenas perspectivas económicas, con una inflación controlada en torno al siete u ocho por ciento, y un crecimiento económico que ha alcanzado por tercer año consecutivo el quince por ciento. Esta situación sólo se había visto al principio de la época de reforma y apertura, hace treinta años.
En realidad, en el ámbito económico, el mundo ya está más o menos compuesto por tres grandes regiones: una la forman los países de la Unión Europea; otra los países del Tratado de Libre Comercio de América del Norte; y la tercera, constituida por los países del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico, es la que se conoce como APEC por sus siglas en inglés. El comercio y las inversiones directas dentro de cada región superan el total de las actividades económicas entre cada una de ellas. Los socios comerciales más importantes de los países europeos son otros países europeos. El socio más importante de la provincia canadiense de Ontario es Estados Unidos y no Japón o China. Desde 2007, la mitad del comercio de los países asiáticos, excepto Oriente Medio es con otros países asiáticos. Lo único que falta para que la regionalización sea completa es aunar la política y la economía.

Tras el éxito inicial de la Hoja de Ruta hacia la Prosperidad a través de la Crisis, un día la primera frase del editorial del Diario del Pueblo fue «Mientras la economía internacional se ve arrasada por un maremoto, China entra oficialmente en una nueva era de prosperidad y gloria…». Se trataba simplemente de un lenguaje retórico que colocaba dos acontecimientos diferentes juntos en la misma frase, pero a partir de ese día todos los medios de comunicación se hicieron eco de la frase y no cesaron de repetirla una y otra vez hasta que la idea de que los dos acontecimientos fueron simultáneos se convirtió en una realidad que se transmitía de boca en boca.
»Poco después, el Departamento de Propaganda presentó un informe que explicaba que en los medios apenas se hablaba de los 28 días intermedios y que incluso en Internet muy pocas personas los mencionaban. Pensamos que era debido a que la gente no quería revivir los malos recuerdos de esos días, prefiriendo mirar hacia adelante y ocupar la mente en cómo ganar dinero y en cómo gastarlo.
»Esto suponía un gran provecho para el Partido. La anarquía y la campaña de represión para mantener el orden y contra la delincuencia no son cosas de las que estar orgullosos. Corre la sangre y, si uno es creyente, se cometen pecados. Por eso, el Departamento de Propaganda aprovechó las circunstancias favorables, prohibió a los medios volver a hablar de esos 28 días y se encargó de que no se los mencionara en Internet. Seguramente saben que nuestro sistema de supervisión y vigilancia de Internet es de los más avanzados en el mundo. Lo teníamos todo bajo control. Habría que añadir que con el inicio de la nueva era de prosperidad y gloria de China, la mayor parte de la población perdió el interés por Occidente. Al pueblo ahora le encantan los programas televisivos de producción nacional y apenas hay alguien que mire los canales extranjeros.

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A month! A whole month has been lost, we have forgotten, it has disappeared. Generally, after one month comes another: the first, the second, then the third and then the room. However, now it is as if after the first one had come the third, or after the second the room, do you realize what I say?
Life is doing well, but all the people around me have changed. I feel sad. Talking with you has sat me very well. I had not talked for a long time …
He stopped abruptly, looking confused the ground in front of her. I followed the direction of her gaze, but I could not determine if she had attracted her attention the spots that scatter the oblique rays of the sun filtered through the branches of the trees, or if the sudden memory of something He had distracted.

“Between a good hell and a counterfeit paradise, which one will people choose?” is the underlying question in Chan Koonchung’s The Fat Years.
When I started reading The Fat Years I was expecting a dystopian novel and was surprised that the book is actually a critique of contemporary Chinese culture and political system. Luckily, it was an informative and interesting description of the fallings of the Chinese Communist Party, and Chan does a decent job of blending the story’s narrative with the political discussion. The problem I had is Chan tried to include too much. There is a mystery, love story and dystopian element along with his political commentary all in three hundred pages. Instead of doing one or two of these things really well he squished in all 4 and they are just ok. I imagine unless you are familiar with the history of the CCP and its various cover-ups and scandals the book will be boring or confusing. Still, if you are interested in Chinese domestic politics and enjoy “What If” books The Fat Years is worth your time.
The Fat Years takes place in 2013 two years into China’s golden age. The global economic collapse in 2011 left only China unscathed, allowing it to emerge as the world’s economic power. People in China are all benefiting from new economic prosperity, everyone in China is happy and an entire month disappeared from collective memory. Why is every person, with a handful of outliers, in the entire country happy? What happened during that month and why does no one remember it? These questions set the stage for the mystery in the book.
The Fat Years follows a number of characters of various social and economic classes to show how they react to China’s ascendancy. Old Chan, a Taiwanese author, is the protagonist and the character that connects everyone. The book opens when Old Chan’s friend, Fang Caodi, confronts him in public trying to convince him an entire month is missing from the collect memory in a sort of mass amnesia. Chan doesn’t want to listen to his old friend. Like most people in China, he is happy and doesn’t want to bother with this foolishness. He figures his friend is mistaken and there is no way an entire month could disappear. Next he runs into an ex-girlfriend, Little XI, at a bookstore. Little Xi is a former judge who lost her position for failing to follow the Party line and execute enough suspects. She is one of the few sad people in China and when Chan sees her it reignites his love and convinces him to try win her affection. Finally there is Zhang Dou a former child slave and migrant worker who now lives outside Beijing. Like Fao Caodi he remembers the missing month and together they team up to figure out what happened.
Much of the book consists of Old Chan trying to locate Little Xi. She has gone off the grid and spends most of her time hiding and making anonymous posts on the Internet condemning the Community Party. As Chen tries to track her down Fang and Zhang team up and try to piece together information about what happened during the 28 missing days. Xi, Fang, and Zhang eventually team up and spends about 1/4 of the novel explaining all the evils the CCP has committed in the last 60 years and how they were necessary for China to maintain stability and become a great nation. This section feels more like a laundry list of the atrocities committed by the CCP such as the Cultural Revolution, The Gang of Four, the Tiananmen massacre, Falun Gong massacre and cover-ups by corrupt officials than a novel.
The plot is very thin, and the majority of the Fat Years is made up with political commentary. Is easy to see why it is banned in the mainland since it talks about a lot of things the CCP wishes didn’t happen. If you’ve studied Chinese domestic politics nothing in the book will be new but it is presented in an interesting way that makes for a fun read. I can understand how this book could be really thought provoking if you live in China and were unaware that the government did these things but I think a lot of western readers will be less surprised.
The Fat Years was clearly written for a Chinese audience and might have problems gaining traction in the west. The fictional elements: the love story, mystery and dystopian parts aren’t strong enough to make the book worth reading. The political commentary will only appeal to westerners with a background studying Chinese domestic politics. As a critique on Chinese society this book is goodie, as an entertaining work of fiction it is only a baddie experience.

I’m going to explain the three types of people with whom she used to find me:
The first type was that of the lady who came to clean me the house. For that work, he preferred a woman who had permanent residence permit in Beijing and whose family also resided in the city, because as I was almost never at home, he reassured me that at least she walked close to her.
The second type was composed of journalists from the media in vogue. Most of them were dynamic young people full of energy that all the topics that deserved to be known in China. Who was going up in popularity and who was going down, what nocturnal local was in …
The third type formed by the editors. I had several books in Simplified Chinese published that they sold pretty well and from time to time there was some editor who came to see me interested in my last work. The bad thing was that he had not managed to write anything in recent years; The only thing he could do was rescue some old work of those I wrote in Taiwan and who had not yet been published on the continent.

The repression campaign for the maintenance of stability and against crime was the second link of the roadmap towards prosperity through the crisis, he continued saying He Dongsheng. The third consisted of simultaneously launching a series of five political measures.
First measure: 25 percent of the money from each individual savings account in national banks had to become exclusive use consumption bonds in China. The third part of that figure had to be spent within a period of 90 days and the other two thirds in six months. After the deadline, the bonds would lose their value.
Second measure: Since the demand had increased, it was necessary to adapt the offer. More than three thousand control regulations were suppressed in the industrial and service sectors to favor that private capital entered all areas, more credits were granted, and with less rigor, to the most strategic business for national demand and The Foundation of New Companies was encouraged. At the same time, the transformation of government functions under the slogan «withdrawal from officials to give way to the people» was completed. Finally, most restrictions were eliminated in the business world, except those related to national security and state monopolies, of course.
Third measure: during this period, many of the workers of peasant origin returned to the big cities to work. Taking advantage of the fact that there was a shortage of labor, they could choose the best paid work or that they would most convince them. What did the peasants who stayed behind? Manage your properties. The third political measure was to give the peasants the property of their lands. Thus they became owners of goods.
Fourth-measure: The enthusiasm reigned throughout the country, although it gave the impression that there was something of bewilderment. But it was a necessary and constructive bewilderment. It could also be said that by liberalizing productivity and, at the same time, putting into play the «conscious activity» of the people, our most important mission was to maintain strict surveillance against economic crimes and against corrupt officials so they would not put in DANGER The effectiveness of these policies.
Fifth measure: He Dongsheng was a supporter of the market economy, but he did not think the panacea was, and even less the non-interventionism. He was very clear that public power should be present in certain key sectors. The four previous policies created an authentic increase in demand and launched the corresponding increase in productivity. Credits and money increased. However, there was the possibility that, in the short term, the supply of products and services did not satisfy the demand.

China needs more pressing is energy, minerals, raw materials and food. Almost everything matters from Asia, Africa and Latin America. Now even Canada, Australia, New Zealand or Russia buy products to China and supply energy, minerals, raw materials and food. So much so that China can consider them as third world countries. China has established bilateral currency exchange mechanisms with the largest commercial nations and the Renminbi is already a global circulation coin in parity with the dollar or euro. Right, economically, China is as important as the United States, the European Union or Japan, but unlike the rest of the world, China presents good economic perspectives, with a controlled inflation around seven or eight percent, and growth Economic that has reached fifteen percent for the third consecutive year. This situation had only been seen at the beginning of the time of reform and opening, thirty years ago.
In fact, in the economic sphere, the world is already more or less composed of three major regions: one forms the countries of the European Union; another the countries of the Free Trade Agreement of North America; And the third, constituted by the countries of the Asia-Pacific Economic Cooperation Forum, is what is known as APEC for its acronym in English. Trade and direct investments within each region exceed the total economic activities between each of them. The most important business partners in European countries are other European countries. The most important partner in the Canadian province of Ontario is the United States and not Japan or China. Since 2007, half of the trade in Asian countries, except the Middle East is with other Asian countries. The only thing that is missing for regionalization to be complete is to combine politics and economics.

After the initial success of the road map to prosperity through the crisis, one day the first sentence of the Pueblo Editorial was «while the international economy is devastated by a tsunami, China officially enters a new era of Prosperity and glory … ». It was simply a rhetorical language that placed two different events together in the same phrase, but from that day all the media echoed the phrase and did not stop repeating it over and over again until the idea that the idea that The two events were simultaneous became a reality that was transmitted from Boca in Boca.
«Shortly after, the Propaganda Department presented a report that explained that in the media barely spoke of the 28 intermediate days and that even on the Internet very few people mentioned them. We thought it was because people did not want to revive the bad memories of those days, preferring to look forward and occupy the mind on how to earn money and how to spend it.
»This was a great benefit for the game. The anarchy and the repression campaign to maintain order and against crime are not things to be proud of. He runs the blood and, if one is a believer, sins are committed. Therefore, the propaganda department took advantage of the favorable circumstances, prohibited the media from talking about those 28 days and took care that they were not mentioned on the Internet. Surely they know that our Internet supervision and surveillance system is from the most advanced in the world. We had everything under control. It should be added that with the beginning of the new era of prosperity and glory of China, most of the population lost interest in the West. The people now love the television programs of national production and there is hardly someone who looks at the foreign channels.

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