Mi Prima Rachel — Daphne Du Maurier / My Cousin Rachel by Daphne Du Maurier

Antiguamente ahorcaban a la gente en Four Turnings.
Ahora ya no. Ahora los asesinos cumplen el castigo por su crimen en Bodmin, después de un juicio en Assizes. Es decir, si la ley los condena antes de que los mate su propia conciencia. Es mejor así, como una operación quirúrgica. Y entierran el cadáver como Dios manda, aunque en una tumba sin nombre. Cuando yo era pequeño no era así. Recuerdo que, siendo niño, vi a un hombre ahorcado en el cruce de los cuatro caminos. Le habían untado la cara y el cuerpo con pez para que se conservara. No lo bajaron de allí hasta cinco semanas después, y yo lo vi la cuarta.
Pendía de la horca entre el firmamento y la tierra o, como me dijo mi primo Ambrose, entre el Cielo y el Infierno. Al Cielo no llegaría nunca y el Infierno que conocía lo había perdido para siempre.
La cuestión es que la vida hay que soportarla y vivirla. Lo complicado es cómo vivirla. El trabajo diario no presenta dificultades.

Cuando Philip Ashley recibe la noticia de que su primo y tutor, Ambrose, ha decidido contraer matrimonio con una mujer viuda a la que ha conocido durante su habitual viaje anual por el continente, se queda perplejo… La perplejidad se torna en incertidumbre cuando recibe extrañas cartas en las que va conociendo el progresivo deterioro físico de su tutor, debido a una extraña enfermedad… ¿o a algo más? Entonces decide ir a Florencia para ver de primera mano qué está ocurriendo…
A partir de aquí, y siempre a través de los ojos del propio Philip (que narra los hechos en primera persona), conoceremos a la esposa de Ambrose (la prima Rachel), que provocará en el protagonista una serie de sentimientos encontrados (prejuicios, recelos, atracción -¿física?, ¿amorosa?-, sospechas…), así como a otros personajes que tendrán un importante papel en la narración (el oscuro Rainaldi, el padrino de Philip y su hija Louise…), hasta llegar al desenlace de la historia.
Un relato muy ameno que, en mi opinión, mantiene la tensión narrativa constantemente.
Escrita en 1951. Esta novela es una novela de estilo misterio-romance que es tan convincente hoy, ya que lo fue hace 65 años.
Ambrose y Philip dirigen una finca rural en la costa de Cornualles y vive un estilo de vida de licenciatura armonioso en un hogar. Ambrose desarrolla algunos problemas de salud que lo obligan a pasar sus inviernos en un clima más cálido donde se reúne y se enamore de «su primo Rachel», pero es Rachel el hermoso Ángel delicado con el que nos presentamos o hay más a Rachel de lo que se reúne. Ojito.
Hay mucha tensión en esta novela de estilo gótico y el misterio que rodea a Rachel se desenreda lentamente. La escritura es vívida y caracteres bien dibujados.
Me encantó el hecho de que Du Maurier le permite al lector interactuar en la historia, ya que tiene que leer esto con cuidado y al completar un lote se deja a la interpretación de los lectores.
Desde el primer momento, mi prima Rachel se parece a un thriller psicológico muy inteligente. Philip Ashley: nuestro MC y nuestro narrador de la historia, son criados por su amado primo Ambrose, que es el modelo moral en todo. Pero su vida idílica se interrumpe cuando Ambrose se casa abruptamente a su primo lejano Rachel de Italia. Algunos meses después, Philip comienza a obtener cartas en las que Ambrose acusa a su nueva esposa de tratar de envenenarlo, y pronto muere. Philip está destruida por sospecha: ¿era el tumor en el cerebro de Ambrose lo que lo mató o fue su primo Rachel, y Ambrose tenía razón al sospecharla? La cosa con este libro es que del capítulo uno ya sabemos cómo termina la historia. El final no importa aquí: el viaje lo hace. La autora juega con los lectores al ratón y al gato, nunca respondiendo realmente la preocupante pregunta: ¿Estaba Rachel en realidad la Femme Fatale o fue la víctima de las falsas acusaciones? Nos dan ambas versiones y se nos dan la libertad de decidir la respuesta para nosotros mismos.
Debo admitir que todavía estoy indeciso con la respuesta. De un lado, Philip, quien adoró a su primo y fue vencido con los celos después de su matrimonio y luego obsesionada con Rachel, no parece ser un narrador confiable, pero, al mismo tiempo, tenemos suficientes pistas para suponer que Rachel era la viuda negra. Quién dispensó de hombres, cuando ya no les mantuvieron ningún valor para ella. Mientras estamos mirando a Rachel a través de los ojos de Philip, nunca nos regalamos un auténtico retrato, solo la imagen que el héroe tiene de ella, y este, de nuevo, es bastante oscuro, mezclado con obsesión y locura que conducen consecuencialmente a la tragedia. Daphne du Maurier es muy inteligente con las palabras y su descripción de los personajes y sus motivos es bifurcado: puedes ver lo que veas, pero la verdad es siempre esquiva.
Pero desde el otro lado, mi prima Rachel es una novela muy feminista. Nuevamente, la autora le gusta jugar con sus lectores. En este mundo aparentemente masculino de Ambrose con sus creencias chauvinistas y misóginas, le otorgó a Philip mientras lo levante para ser su imagen de espejo; incluso se parecen iguales. Desde los primeros años, Philip fue rodeado principalmente de hombres, sin sirvientes en la casa, y la baja opinión de su primo de las mujeres y la vista de soltero endurecida en la vida también formó la percepción de las mujeres de Philip: él, al principio, ve a Rachel como bruja que a encantado y luego envenenado a su primo. Después de que él mismo se enamora de ella, los sentimientos de Philip son obsesivos. Busca controlar a Rachel a través del poder físico y el dinero, de la misma manera que Ambrose la controlaba. No cruza la mente de Philip, incluso si era la culpable, podría haber sido su manera de defenderse de los hombres. Y, en ambos casos, el personaje independiente, caprichoso de Rachel, no se siente a ningún hombre, sin importar lo difícil que intenten poseerla, siempre parece un poco lejano y frío. Tal vez, porque Rachel es hermosa y alma libre, estaba condenada a soportar y sufrir en la vida, o, tal vez, debido a estas cualidades, ella era la Femme Fatale, quien controlaba y dispensaba de los hombres de la misma manera que estaban tratando de usarla. Una vez más, nunca sabremos quién era Rachel, solo podemos elegir un lado que preferimos más. Una muy buena relectura.

No recuerdo nada del trayecto de regreso a Florencia, solo que el sol se puso y se hizo de noche rápidamente. No hubo crepúsculo como el de casa. Unos insectos, grillos tal vez, iniciaron su canto monótono en las cunetas de la carretera y de vez en cuando nos cruzábamos con un campesino descalzo cargado con cestos a la espalda.
Al llegar a la ciudad perdimos el aire más limpio y fresco de los montes de alrededor y volvía a hacer calor. No como en las horas de sol abrasador, blanco y polvoriento, sino el calor aplastante y maloliente de la noche, que llevaba muchas horas pegado a las paredes y al tejado de las casas. El letargo del mediodía y la actividad de las horas entre la siesta y la puesta del sol abrieron paso a una animación mayor, más viva, más tensa. Los hombres y mujeres que poblaban las plazas y las estrechas calles paseaban con otro propósito, como si llevaran todo el día escondidos, durmiendo en las silenciosas casas, y ahora salieran a rondar por las calles como los gatos. Los puestos del mercado se iluminaban con antorchas y velas…
Me fui de Florencia de repente, por un impulso y sin lamentarlo. No podía soportar seguir allí sin Ambrose. En cuanto a lo que voy a hacer a partir de ahora, no lo sé. Después de un revés tan grande, creo que lo mejor es darme un tiempo de reflexión. Creía que llegaría antes a Inglaterra, pero me entretuve en Génova porque el barco que me ha traído todavía no estaba preparado para navegar. Creo que quedan algunos Coryn de mi familia repartidos por Cornualles, pero, como no los conozco, no deseo aparecer de pronto como una intrusa. Prefiero estar sola. Es posible que primero descanse un poco y después me vaya a Londres y haga algún plan.
Espero instrucciones sobre lo que debo hacer con las pertenencias de mi marido.
Suya afectísima,
Rachel Ashley

Mi prima y yo nos acostumbramos a una rutina sin variaciones apenas con la que nos encontrábamos a gusto. Si el tiempo lo permitía, ella pasaba las mañanas en los jardines dirigiendo el trabajo de Tamlyn y sus ayudantes u observando el progreso del paseo aterrazado que habíamos proyectado, para el que había sido necesario contratar más mano de obra, además de la que cuidaba los bosques; entretanto yo hacía mis cosas en las tierras y recorría las granjas o me acercaba a visitar las de fuera de nuestra zona, donde también tenía algunos terrenos. A las doce y media nos encontrábamos y almorzábamos algo, fiambre por lo general, jamón o empanada y algo dulce, coincidiendo con la hora de comer de los criados, así que nos servíamos solos.
Las restantes semanas de marzo transcurrieron muy deprisa. Cada día que pasaba aumentaban mi confianza en el futuro y mi alegría. Parecía que Rachel entendía este cambio de humor y también estaba más contenta.
Lo que sucedió en esas primeras horas de mi cumpleaños quedará. Si hubo pasión, lo he olvidado. Si hubo ternura, todavía la llevo conmigo. El asombro que me inspira que una mujer, al aceptar el amor, se quede indefensa es mío para siempre. Tal vez sea ese el secreto que tienen para atarnos a ellas. Y lo ocultan hasta el final.
Yo no podía saberlo, no tenía con qué compararlo. En mi vida, ella era la primera y la última.

Codeso: Laburnum Cytisus. Nativa del sur de Europa. Estas plantas se reproducen por semillas, y muchas también por esquejes y por acodos. En el primer caso, se siembran las semillas en cajonera o en tierra, donde vayan a quedarse. En primavera, por marzo, y si han crecido lo suficiente, se trasplantan hasta que alcancen el tamaño adecuado para plantarlas en el lugar elegido para que crezcan.
Debajo había añadido en una nota la fuente de la que había sacado la información:
El nuevo jardín botánico, impreso para John Stockdale y Compañía por T. Bousley, Bold Court, Fleet Street, 1812.
Antiguamente ahorcaban a la gente en Four Turnings. Ahora ya no.

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Formerly they hanged the people at Four Turnings.
Not now. Now the murderers fulfill the punishment for their crime in Bodmin, after a trial in Assizes. That is, if the law convicts them before their own conscience mattered. It is better like that, as a surgical operation. And the corpse buried as God sends, although in a tomb without a name. When I was little, it was not like that. I remember that, being a child, I saw a man hanged at the crossing of the four roads. They had smeared his face and body with a fish to preserve. They did not get off from there until five weeks later, and I saw it the fourth.
Hall of the gallows between the firmament and the earth or, as my cousin Ambrose, between Heaven and Hell told me. To heaven would never come and the hell he knew had lost him forever.
The question is that life must be supported and living it. The complicated thing is how to live it. Daily work does not present difficulties.

When Philip Ashley receives the news that his cousin and guardian, Ambrose, has decided to marry a widowed woman who has known during his usual annual trip on the continent, is perplexed … Perplexity becomes uncertainty when Receive strange letters in which your tutor’s progressive physical deterioration is known, due to a strange disease … or something else? Then he decides to go to Florence to see firsthand what is happening …
From here, and always through the eyes of Philip himself (which narrates the facts in the first person), we will know the wife of Ambrose (the cousin Rachel), which will cause a series of findings in the protagonist (prejudice, Resellers, Attraction – Physical?, Loving? -, Suspicias …), as well as other characters who will have an important role in the narrative (the dark Rainaldi, the Godfather of Philip and his daughter Louise …), until you reach the outcome of the story.
A very pleasant story that, in my opinion, maintains narrative tension constantly.
Written in 1951 this novel is a mystery-romance style novel that is as compelling today as it was back 65 years ago.
Ambrose and Philip run a country estate on the Cornish coast and live a harmonious bachelor lifestyle in an all male household. Ambrose develops a few health problems which force him so spend his winters in a warmer climate where he meets and falls in love with «his cousin Rachel» but is Rachel the beautiful delicate angel we are presented with or is there more to Rachel than meets the eye.
There is lots of tension in this Gothic style novel and the mystery surrounding Rachel unravels slowly. The writing is vivid and characters well drawn.
I loved the fact that du Maurier allows the reader to interact in the story to as you have to read this one carefully and on completing a lot is left up to the readers interpretation.
From the first sight, My Cousin Rachel looks like a very clever psychological thriller. Philip Ashley – our MC and narrator of the story – is raised by his beloved cousin Ambrose who is Philip’s moral model in everything. But their idyllic life is interrupted when Ambrose abruptly marries his distant cousin Rachel from Italy. Some months later Philip starts to get letters in which Ambrose accuses his new wife of trying to poison him, and soon he dies. Philip is wrecked by suspicion: was it the tumor in Ambrose’s brain that killed him or was it his cousin Rachel, and Ambrose was right to suspect her? The thing with this book is that from chapter one we already know how the story ends. The ending does not matter here: the journey does. The author plays with readers cat and mouth game, never really answering the worrisome question: was Rachel actually the femme fatale or was she the victim of false accusations? We are given both versions and free to decide the answer for ourselves.
I must admit I am still undecided with the answer. From one side, Philip who adored his cousin and was overcome with jealousy after his marriage and later obsessed with Rachel, does not seem to be a reliable narrator, but, at the same time, we have enough clues to presume Rachel was the black widow who dispensed of men, when they no longer held any value to her. As we are looking at Rachel through Philip’s eyes, we are never given her authentic portrait, only the image the hero has of her, and this one, again, is quite obscure, mixed with obsession and madness that consequentially lead to tragedy. Daphne du Maurier is very smart with words and her every description of characters and their motives is forked: you can see whatever you see, but the truth is always elusive.
But from the other side, My cousin Rachel is a very feminist novel. Again, the author likes to play coy with her readers. In this seemingly male world of Ambrose with his chauvinistic and misogynistic beliefs he bestowed upon Philip while raising him to be his mirror image; they even look alike. From early years Philip was mostly surrounded by men, with no female servants in the house, and his cousin’s low opinion of women and hardened bachelor view on life had shaped Philip’s perception of women as well: he, at first, sees Rachel as witch who enchanted and then poisoned his cousin. After he himself falls in love with her, Philip’s feelings are borderline obsessive. He seeks to control Rachel through physical power and money, the same way Ambrose was controlling her. It doesn’t cross Philip’s mind that even if she was the culprit, it might’ve been her way of defending herself from men. And in both cases Rachel’s independent, whimsical at times, character does not yeld to any men, no matter how hard they try to own her, she always seems a little distant and cold. Maybe, because Rachel is beautiful and free spirited she was doomed to endure and suffer in life, or, maybe, because of these qualities she was the femme fatale who controlled and dispensed of men the same way they were trying to use her. Again, we’ll never know who Rachel was, we can only choose a side we prefer more. A good re-read again.

I do not remember anything of the journey back to Florence, only that the sun was put on and was done at night quickly. There was no twilight like the home. Insects, crickets maybe, started their monotonous song in the gutters of the road and from time to time we crossed us with a barefoot peasant loaded with baskets behind the back.
Upon arriving at the city we lost the cleanest and fresh air of the mountains around and returned to heat. Not as in the hours of scorching sun, white and dusty, but the overwhelming and smelly warmth of the night, which had been stuck for many hours and the roof of the houses. The midday lethargy and the activity of the hours between the siesta and the sunset opened through a greater, more alive, more tense animation. The men and women who populated the squares and the narrow streets walked with another purpose, as if they took all day hidden, sleeping in the silent houses, and now they went out to be around the streets like cats. The market stalls lit up with torches and candles …
I left Florence suddenly, by an impulse and without regreting it. He could not bear to continue there without ambrose. As for what I’m going to do from now on, I do not know. After such a big setback, I think the best thing is to give me a time of reflection. He believed that he would arrive before England, but I entertained in Genoa because the ship he has brought me was not yet ready to navigate. I think there are some Coryn of my family scored by Cornwall, but, as I do not know them, I do not want to appear suddenly as an intruder. I prefer to be alone. It is possible that first rest a little and then go to London and make a plan.
I look forward to what I have to do with my husband’s belongings.
His affectionate,
Rachel Ashley.

My cousin and I got used to a routine without variations just with which we were comfortable. If the time allowed it, she spent the mornings in the gardens directing Tamlyn’s work and her assistants or observing the progress of the scared promenade we had projected, for which it had been necessary to hire more labor, besides the one who took care of the forests; In the meantime I did my things on the lands and ran through the farms or approached me to visit those outside of our area, where it also had some grounds. At twelve and a half we were and had lunch something, usually, ham or empanada and something sweet, coinciding at the time of eating the servants, so we used up alone.
The remaining March weeks passed very quickly. Every day that happened, my trust increased in the future and my joy. It seemed that Rachel understood this change of humor and she was also happier.
What happened in those first hours of my birthday will remain. If there was passion, I have forgotten it. If there was tenderness, I still take it with me. The astonishment that inspires me that a woman, by accepting love, is defenseless is mine forever. Maybe it’s that the secret they have to tie ourselves. And they hide it until the end.
I could not know, I did not have to compare it. In my life, she was the first and the last.

Codeso: Laburnum Cytisus. Native southern Europe. These plants are reproduced by seeds, and many also by cuttings and for an appointments. In the first case, the seeds are sown in drawer or on the ground, where they are going to stay. In the spring, by March, and if they have grown enough, they are transplanted until they reach the right size to plant them in the chosen place to grow.
Below he had added in a note the source of which she had taken out the information:
The new botanical garden, printed for John Stockdale and company by T. Bousley, Bold Court, Fleet Street, 1812.
Formerly they hanged the people at Four Turnings. Not now.

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