La Comedora De Pecados — Megan Campisi / Sin Eater by Megan Campisi

Solo quedamos unas pocas, lo que es mejor, por el orinal. Solo hay uno, y cuando somos muchas en la celda, se llena tan deprisa que tengo que orinar en un rincón. De haber sabido cuánta orina se acumula en una cárcel, habría traído cubos para recogerla. Hay sitios en los que compran la orina vieja. Mi madre y yo la usábamos para blanquear la colada, y las lavanderas recurren a ella para lavar la lana nueva. Los curtidores también la usan en el teñido, aunque no sé para qué.

Creo que mi problema era mis nociones preconcebidas «la comedora de pecados» conmovió mucho a la fantasía, así que eso es lo que esperaba. Resulta que esta fue una vez una cosa real que una vez sucedió. Así que eso es totalmente en mí, pero realmente coloreó mi experiencia de esta novela.
Para aquellos que aún no se han encontrado con el concepto de pecado, es básicamente una práctica espiritual medieval, donde alguien come alimentos simbólicos para absolver a una persona de sus pecados antes de que mueran. No fantasía, solo una persona comiendo comida. Hablando de comida…
Entonces, la trama, básicamente, involucra a una niña que se convierte en un pecado que come, luego procede a decirle a las personas que mueren en qué comida comerá por ellos, y luego volverá a visitar cuando mueran para comer a los alimentos. Solo, en el curso de su recito y comiendo, descubre una parcela oscura que, por supuesto, que, por supuesto, debe desentrañar porque es la única privada de los secretos más profundos más profundos de todos.
Puede que no sea una sorpresa de que muchas personas mueran en este libro.
Todo el concepto adornado de pecado que come es lo que impulsa esta novela, así que me aburrí un poco con todos los que hablan de comida y el consumo de comida. Los pecados fueron divertidos pero rara vez se ampliaron. Mientras que las listas de alimentos eran infinitas (está literalmente una lista en el comienzo, por lo que sabes qué alimentos son por lo que pecados, pero luego la historia sigue adelante y te dice de todos modos). Es como que la autora tomase un boceto de una escena de la historia que era solo un esquema débil y se había oscurecido las líneas y luego se fue a la ciudad con marcadores y lápices para colorear. Es una rebanada ricamente detallada de este mundo, así que sospecho que los amantes de la ficción histórica van a disfrutar de manera inmensamente.
A continuación, tiene el hecho de que los comedores de pecado se consideran marginados, así que eso es lo que realmente tira de las cuerdas del corazón aquí (y quizás también es una razón por la que no lo disfruté tanto como esperaba, odio leer sobre el sufrimiento). Quiero decir, ella está haciendo estos locos religiosos un favor bastante sólido al tomar todos sus pecados como suya, pero la rechazan y la tratan terriblemente. Lo encontré bastante desgarrador porque incluso cuando encuentra una rebanada de bondad aquí y allá, el sentido abrumador es que las cosas simplemente no están destinadas a ir bien para esta chica.
La historia es sombría y lenta, pero también gruesa y vulgar. El lenguaje era tan hermoso a veces, pero luego me sorprendería con su franqueza y las referencias de increíbles. También el ‘fullido’ adjetivo me hizo sentir poderoso incómodo. ¿Fue este un término real una vez o fue la autora que intenta jurar de manera novedosa? Es probable que sea el primero, pero se sentía como este último que contribuyó a la escritura sentada mal para mí. En general, encontré que la escritura contrastaba con demasiada dureza, era como si la historia era una reina y de vez en cuando, un mendigo vendría y luego la pateaba en las espinillas y luego se mudaba de nuevo. Tú, un poco, en este hermoso idioma, entonces, de repente, hay una referencia a la «vagina» de alguien y le arrugas la nariz en disgusto.
Por supuesto, hay una historia real para evitar que las cosas se muevan, e involucra un misterio que rodea a la familia real y todos sus pecados. Lo disfruté, pero se desenredó demasiado lento al principio para mí y luego demasiado rápido al final. Los personajes más allá del protagonista principal no estaban carnados a mi gusto, y hay más enfoque en ella y sus compañeros marginados que los involucrados en la trama. Entonces, mientras el misterio me mantuvo leyendo, no era nada demasiado intrigante y se sentía más como una excusa para mostrar el personaje principal. No necesariamente algo malo, simplemente no es realmente para mí. Soy un amante de la acción, eso es seguro.
Los detalles vívidos de este es lo que atraerá a los lectores, pero los amantes del misterio probablemente se sentirán decepcionados por el ritmo. El concepto del pecado Eater y la práctica religiosa / espiritual en sí es bastante fascinante, así que atraerá a los amantes de la ficción histórica y a los con un gusto por lo inusual. Y los pecadores obtendrán una patada de decidir qué alimentos podrían haber sido comidos en su nombre, de vuelta en el día.
Nuestra protagonista, May Owens es una joven huérfana que tras robar un pan es detenida y ajusticiada. Su condena, convertirse en comedora de pecados. Ante la sorpresa y el abatimiento inicial, May se topa de lleno con un mundo oscuro, lleno de secretos y confesiones. Cuando estas confesiones suceden en palacio tras unos asesinatos, es cuando se ve inmersa en un mundo de intrigas, secretos y traiciones que pondrán su vida en peligro.
Esta es una novela histórica, pero con tintes de fantasía y grandes dosis de misterio. También es una historia que nos habla de una muchacha que tras la adversidad es capaz de sobreponerse y aprender a jugar magistralmente con las cartas que le ha deparado el destino.
Una novela que nos habla de supersticiones y de miedo, del bien y del mal. Nos ofrece una figura femenina esclavizada y tratada de manera déspota. Sin embargo me ha gustado como May, que encarna esta figura, es capaz de usar ese miedo y esas creencias como arma de supervivencia, y es que ese miedo hace a los demás frágiles ante ella.
La manera de escribir de la autora es ágil y amena, los capítulos son cortos y cada uno con el nombre de uno de los alimentos que representa un pecado. Lo que trata May es de descubrir el autor de una serie de crímenes en la corte.
Creo que se desaprovecha en la forma de contar la historia el profundizar en un tema que resulta interesante.

Quisiera salir corriendo. Huir a otro pueblo en el que no me conociera nadie y fingir que no me han convertido en comedora de pecados. ¿Podría hacerlo? ¿Enfrentarme a los asesinos y los salteadores de caminos? Pero, fuera donde fuese, la gente sabría que yo no soy de allí. La policía me mandaría azotar, y me quemarían una oreja, como han hecho con las muchachas de la cárcel.
Las comedoras de pecados son siempre mujeres, puesto que Eva fue la primera que ingirió un pecado: el fruto prohibido. Hay quien dice que es por eso por lo que tantos alimentos contra los pecados son frutas. Pero hay más cosas: la nata y los puerros, por ejemplo, no son frutas, en absoluto. Y tiene cierto sentido, porque a veces a pecados parecidos les corresponde el mismo alimento, como por ejemplo a la codicia y la envidia, a las que les corresponde la nata. Pero también hay otros pecados que no tienen nada que ver y que se absuelven con el mismo alimento.

La ciudad que he escogido es más pequeña que la que me vio crecer. Pero cuenta con una escuela de sacerdotes que la mantiene siempre concurrida. Cuando llegué, ya había una comedora de pecados viviendo aquí, pero no pareció sorprenderse lo más mínimo el día en que yo, con mi gatito en la mano, abrí la puerta de la casa que tenía la letra P colgada encima.
Se trata de una mujer anciana y nada parece sorprenderla demasiado. Yo la acompaño a recitados y a ágapes, pero en ocasiones, cuando no se siente bien, voy yo sola.
Por la noche, la otra comedora de pecados y yo estamos sentadas en nuestros respectivos taburetes, junto a la lumbre. Yo espero que la proximidad del espacio que compartimos se convierta algún día en proximidad de nuestros espíritus. Las cosas empiezan a funcionar. Si todavía no llega al nivel de compañía que tenía antes, al menos no estoy sola. Y, con algo de suerte, pronto estaremos más acompañadas. He dibujado el símbolo del refugio sobre nuestra puerta, el que hace un tiempo borré de otra entrada. Espero que la gente que necesite un lugar seguro lo encuentre aquí. Y que se corra la voz. Y que quizá llegue hasta Brida y Paul.
Más tarde, cuando me meto en la cama, decido que voy a llamar Bessie a la vieja comedora de pecados, porque es un nombre bonito que me gusta. Quizás algún día sepa cómo se llama en realidad. Me acurruco bajo la manta que Bessie, la comedora de pecados, encontró para mí. He guardado el collar en mi caja, que está a los pies de la cama. Mientras concilio el sueño, vuelvo a ser May. Solo May.

* Hasta hace aproximadamente un siglo, en ciertas zonas de Gran Bretaña existían personas que se dedicaban a «comer» pecados. Se desconoce casi por completo la identidad de esas personas y su número, y solo se sabe que se consideraban parias de la sociedad y que ingerían pedazos de pan junto a los féretros de los fallecidos para absolverlos de sus pecados, en un ritual de resonancias cristianas.

Selección de un compendio de pecados diversos capitales y veniales, y de sus correspondientes alimentos:
adulterio… uvas pasas
alumbramiento de un hijo bastardo… uvas
infidelidad… chuleta de cordero
dejar ciego a alguien… pastel de sangre de cerdo
sacrificio… hipocrás
provocar un incendio… pastel de riñones
conspiración… natillas al coñac
engaño… nata al vino
profanación… mantecado
encubrimiento… natillas al jerez
ebriedad… hipocrás
envidia… nata
crítica… pastel de anguila
ociosidad… pepino encurtido
incesto… ciruela pasa
falta de hospitalidad… ajo
herejía… pastel de miel

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We were only a few, which is better, through the potty. There is only one, and when we are many in the cell, it fills so fast that I have to urinate in a corner. Having known how much urine it accumulates in a jail, he would have brought cubes to pick it up. There are sites in which they buy the old urine. My mother and I used it to whiten the laundry, and the laundries resort to it to wash the new wool. The tanners also use it in the dyeing, although I do not know why.

I think my problem was my preconceived notions. ‘Sin-eating’ to me sounded a heck of a lot like fantasy, so that’s what I expected. Turns out this was once an actual thing that once happened?! So that’s entirely on me but it really coloured my experience of this novel.
For those who have not yet encountered the concept of sin eating, it’s basically a medieval spiritual practice, where someone eats symbolic food to absolve a person of their sins before they die. Not fantasy. Just a person eating food. Speaking of food, check out the egg on my face.
So the plot basically involves a girl who becomes a sin eater, then proceeds to tell dying people what food she will eat for them, and then revisit when they die to eat said foods. Only, in the course of her Reciting and Eating, she discovers a Dastardly Plot which of course she must unravel because she’s the only one privy to everyone’s deepest darkest secrets.
It may not come as a surprise that a lot of people die in this book.
The whole embellished concept of sin eating is what drives this novel, so I got a bit bored with all of the talking about food and the eating of food. The sins were fun but rarely expanded on. Whereas the lists of foods were endless (there’s literally a list at the front so you know what foods are for what sins, but then the story goes ahead and tells you anyway). It’s like the author took a sketch of a scene from history that was only a faint outline and has darkened the lines then gone to town with markers and colouring pencils. It’s a richly detailed slice of this world so I suspect historical fiction lovers are going to enjoy that immensely.
Next you’ve got the fact that sin eaters are considered outcasts, so that’s what really tugs the heart strings here (and is maybe also a reason I didn’t enjoy it as much as I hoped – I hate reading about suffering). I mean, she’s doing these religious nutters a pretty solid favour by taking all their sins as her own, but they shun her and treat her terribly. I found it quite heartbreaking because even when she finds a slice of kindness here and there, the overwhelming sense is that things are just not destined to go well for this girl.
The story is gloomy and slow, but also coarse and vulgar. The language was so beautiful at times but then it would shock me with it’s bluntness and uncouth references. Also the adjective ‘fugging’ had me feeling mighty awkward. Was this an actual term once upon a time or was the author trying to swear in a novel manner? It’s likely the former but it felt like the latter which contributed to the writing sitting poorly for me. Overall, I found that the writing contrasted too harshly – it was like the story was a queen and every now and then a beggar would come and kick her in the shins and then move off again. You kinda bask in this beautiful language then suddenly there’s a reference to someone’s ‘cunny’ and you’re wrinkling your nose in displeasure.
There is of course an actual story to keep things moving along, and it involves a mystery surrounding the royal family and all their sins. I enjoyed it, but it unravelled too slow at the start for me and then too fast at the end. The characters beyond the main protagonist weren’t fleshed out quite to my liking, and there’s more focus on her and her fellow outcasts than those involved in the Plot. So while the mystery kept me reading, it wasn’t anything too intriguing and felt more like an excuse to show off the main character. Not necessarily a bad thing, just not really for me. I am a lover of action, that’s for sure.
The vivid details of this one is what will draw readers in, but the mystery lovers will likely be disappointed by the pace. The concept of the sin eater and the religious/spiritual practice itself is rather fascinating, so will appeal to lovers of historical fiction and those with a taste for the unusual. And sinners will get a kick out of deciding what foods might have been eaten on their behalf, back in the day.
Our protagonist, May Owens is an orphan young woman who after stealing a bread is arrested and agreed. The conviction of her, become a sinning comedora. Given the surprise and the initial dejection, May moves fully with a dark world, full of secrets and confessions. When these confessions happen in palace after murders, it is when she is immersed in a world of intrigues, secrets and betrayals that will put her life in danger.
This is a historical novel, but with fantasy dyes and large doses of mystery. It is also a story that tells us about a girl who after adversity is able to overcome and learn to play masterfully with the letters that has given her the destiny of her.
A novel that talks to us about superstitions and fear, good and evil. It offers us a feminine figure enslaved and treated despotously. However, I liked it as May, which embodies this figure, is able to use that fear and those beliefs as a weapon of survival, and is that this fear makes the other fragile before her.
The way of writing the author is agile and pleasant, the chapters are short and each with the name of one of the foods that represents a sin. What May is about is to discover the author of a series of crimes in court.
I think it is disproved in the way of telling the story to deepen into a subject that is interesting.

I’d like to run away. Flee to another town where anyone did not know me and pretend that they have not become a sinning comedora. Could do it? Face the murderers and road saparters? But, wherever it was, people would know that I am not from there. The police would send me to whip me, and they would burn me an ear, as they have done with the girls in jail.
The sinning dreadings are always women, since Eve was the first one that ingested a sin: the forbidden fruit. There is someone who says that is why so many foods against sins are fruits. But there are more things: cream and leeks, for example, are not fruits, at all. And it has a certain sense, because sometimes the same food corresponds to them, such as for example to greed and envy, to which the cream corresponds to them. But there are also other sins that have nothing to do and that absolve with the same food.

The city that I have chosen is smaller than the one that saw me grow. But it has a school of priests who keeps it always crowded. When I arrived, there was already a sinning comedor living here, but it did not seem surprising the least the day when I, with my kitten in my hand, opened the door of the house that had the letter p hanging over.
She is an elderly woman and nothing seems to be too surprising. I accompany her to recite and agapes, but sometimes, when she does not feel well, I’m going alone.
At night, the other sinning comedor and I are sitting in our respective stools, next to the fire. I hope that the proximity of the space we share will become a day in the proximity of our spirits. Things begin to work. If you still do not reach the level of company you had before, at least I’m not alone. And, with some luck, we will soon be more accompanied. I have drawn the symbol of the shelter on our door, which makes a time erase another entry. I hope the people who need a safe place will find it here. And that the voice runs. And maybe it reaches Flange and Paul.
Later, when I get into bed, I decide that I’m going to call Bessie’s old sinning comedor, because she is a nice name that I like. Maybe one day she knows how she is actually called. I snuggled under the blanket that Bessie, the sinning comedora, found for me. I have saved the necklace in my box, which is at the foot of the bed. While council the dream, I’ll be May again. Only May.

* Until about a century ago, in certain areas of Great Britain there were people who were engaged in «eating» sins. It is almost completely unknown the identity of those people and their number, and it is only known that parias of society were considered and that they ingested pieces of bread along with the kenters of the deceased to absolve them of their sins, in a ritual of Christian resonances.

Selection of a compendium of different capitals and venial sins, and its corresponding foods:
Adultery … Grapes Raisins
Litting on a Bastard Son … Grapes
infidelity … lamb chop
Leave someone … Pork Blood Cake
Sacrifice … Hippocrats
Provoke a fire … Kidney Cake
conspiracy … custard to cognac
deception … cream to wine
Profate … shortbread
Cublining … custard al sherry
Dry … Hippocrats
Envy … Cream.
Critic … Anguilla Cake
idleness … cucumber pickled
Incest … Plum passes
Lack of hospitality … Garlic
Heresy … Honeycake

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