Las Manos De Orlac — Maurice Renard / The Hands Of Orlac (Les Mains d’Orlac) by Maurice Renard

Lo más terrible era que aquel pastel contenía seres humanos: muertos, algunos de los cuales se veían aparecer aquí y allá, a trozos, aplastados, traspasados, confundidos a veces de color y de forma en el desorden apelmazado que los aprisionaba, otras veces yacentes, después de haber sido lanzados al aire como marionetas por un chiquillo estúpido; y también vivos, a algunos de los cuales se oía quejarse, a otros se los veía agonizar bajo el abrazo inerte de la materia, y otros permanecían invisibles en el seno de las ruinas, con el cuerpo abrazado por un brutal estuche.
—¡Luz! ¡Pero ¿nos va a dar luz de una vez?! ¿Y las hogueras? ¿Van a encenderlas, sí o no?
Luchando contra su desfallecimiento, Rosine se inclinaba sobre unos restos irreconocibles, interrogaba a pies separados, a manos en andrajos, que salían del montón como clavos que salen de una pared.
Un botón de puño de oro, ahora un tejido chafado alrededor de una muñeca lívida, llamó su atención…

La idea principal en la que gira la novela es muy interesante y su desenlace también, pero su desarrollo se me ha hecho lentísimo y ha sido una de esas novelas, la cuál, no me apetecía buscar un rato y leer. Me ha costado mucho terminarla honestamente.
Escrita en 1920 y que mezcla diferentes géneros: ciencia ficción, horror y policíaca y que se ha adaptado al cine en varias ocasiones.
Ojo con la sinopsis, desvela quizás más de lo que debería y si tú como lector te vas a lanzar a leerla, la obviaría por completo.
Un magnífico pianista sufre un accidente de tren, en el que sus manos quedan destrozadas y el Doctor Cerral, afamado cirujano, le somete a una operación. Toda la obsesión de nuestro personaje pasa por recuperar esas manos que tanto crédito le brindaron.
Durante este proceso de recuperación, hay espectros, cuchillos, robo de joyas, sesiones espiritistas…acompañado del personaje de su mujer, Rosine y el Señor Crochane que nos llevarán hasta el final de la obra.
PRIMER NIVEL
Después de sobrevivir a un terrible accidente, la esposa de Stephen Orlac encuentra su vida cada vez más extraña, llena de portentos siniestros, figuras fantasmas y, eventualmente, asesinato. ¿Quién disfrutería leer esto? Los fanáticos de las películas de terror clásicas interesadas en el material de origen, los fanáticos del suspense de la era de la pulp francesa o la ficción de misterio también. Aquellos que buscan algo «extraño» de la década de 1920, tal vez.
SEGUNDO NIVEL
Una novela francesa popular cuando se publica en 1920 (más tarde se adaptó a la película 3 veces), aquí presentada en una nueva traducción al inglés. Un famoso pianista, Stephen Orlac, está casi asesinado en un accidente de tren y su esposa encuentra, durante su lenta convalecencia, una serie de eventos misteriosos que ocurren en su hogar, lo que finalmente culmina en múltiples asesinatos. Este es un enérgico, si ocasionalmente leído pulpy / entrometido, no está obteniendo un clásico de «horror» tanto como una novela de suspenso de la época, cock-a-Block con trama giros y giros. Agradable por lo que es, pero no esperes demasiado.
TERCER NIVEL
Este libro no era lo que esperaba. Por reputación, esperaba una historia sedada, algo misteriosa de un hombre lesionado, descubriendo lentamente su identidad se deslizará. Para mi sorpresa (aunque, en retrospectiva, tiene un sentido perfecto), las manos de Orlac no son una narrativa psicológica espeluznante. En su lugar, es una pieza sólida de escritura de pulp francesa. Quizás valga la pena señalar que la «Era de la pulpa» en la publicación estadounidense se reflejó y, de hecho, precedida por un lapso de publicación similar en Francia. Los paralelos son obvios: las historias rápidas y contadas brillantemente contaron, imprimieron de manera económica, que involucran más grandes que las cifras y eventos de la vida, los delitos espectaculares, los detectives excéntricos, los vigilantes enmascarados (piensan en Fantellas, la nyctalope, el lupin de Arsene, etc.), etc., etc., etc. Para el público de lectura, la próxima manifestación de la «novela de sensación» como una forma, despojada (aunque no en cuanto a los «peniques terribles» había terminado en Inglaterra) y se llenó con una acción «Brow Brow» (aunque no como juvenil Como American «Dime Novels»). Y las manos de Orlac está en ese mismo molde. Primero comencé a recogerlo cuando me di cuenta de que cada capítulo terminó en algún evento «impactante», declaración o momento (si no es un cliffhanger real), que me hizo sospechar de un origen serializado. Luego, cuando las visiones inexplicables y los giros lúdicos de la parcela comenzaron a acumularse, me instalé bastante. Lo que, como dije, no era lo que esperaba, pero ¿qué vas a hacer?
El libro se ha adaptado a la película al menos tres veces (las manos de Orlac – Austria, 1924; Mad Love – EE. UU., 1935 con Peter Lorre; y las manos de Orlac – Francés-Británico, 1960) y planeo volver a revisar estas películas. Pronto, mientras la historia está fresca en mi mente. Después de un terrible naufragio, el pianista de Virtuoso Stephen Orlac se encuentra cerca de la muerte, hasta que Wunderkind Surgeon Doctor Cerral (conocido por los juicios de erupción y experimentos dudosos) acepta trabajar su magia. Orlac sobrevive, pero el daño a sus manos parece descartar cualquier avance de su carrera.
En verdad, este libro fue más interesante para mí para los detalles que para la trama principal o la escritura: al final, es una novela de suspenso febril, por lo que los personajes son bastante cartones (aunque disfruté bastante Tristán, y el detective se presentó hasta tarde en La narrativa tuvo alguna promesa subdesarrollada) y todos se apresuraron como «impactantes», las cosas inexplicables «suceden (que eventualmente sospechamos serán explicadas, probablemente insatisfactoramente … y nuestras sospechas resultarán mayormente correctas) y luego volver a suceder. Incluso hay un capítulo tardío en el que todos los misterios sin respuesta, contradictorios se estremecen y se vuelven a mencionar por nosotros.
Sin embargo, los detalles dispersos son interesantes. El prefacio del libro esencialmente sirve esencialmente el mismo propósito de las tarjetas de título «basadas en los eventos verdaderos» en las películas de terror, que me hicieron reír. Hay un sentido en la narrativa de los personajes que viven en una cultura que, por un lado, aún se está suficientes con la superstición (los medios de espíritu y las sences son un ingrediente pesado), mientras que, por el otro, están tratando con avances en ciencia y tecnología (proyectores de cine , cirugía de alta tecnología, fonógrafos, todos juegan partes importantes). Además, la fuente muy cultural de la que se origina esta historia, el ambiente pulp de la publicación de la invernancia, se refleja en los personajes («¡AH LITERATURA!», Lloró «¡Qué educación estás dando a estos jóvenes inteligentes!» Dr. Cerral dice Cuando Rosine pregunta acerca de los posibles «experimentos»), cómo ven los eventos (a menudo comparados por ellos al cine, seriales o literatura de detective fantástica), y sus expectativas y temores. Toda la subclama de la «banda infrarroja» es pura pulpa pero divertida para todo eso. Hay un momento bonito donde el reportero, reflexionando en el asesinato aparentemente maniquí, imagina brevemente varios autómatas vivos de la cultura popular (Galatea, Hadaly, la Venus de Ille y Olimpia, todos se hacen referencia) y más tarde hay una carrera similar de ficciones de «mano encantada «.

Que Stéphen Orlac hubiera muerto como músico célebre ni él ni el señor de Crochans lo dudaban. Sin embargo, la decadencia del pianista acababa de revestir una expresión tan sorprendente; la verdad se había formulado de una manera tan imprevista; para manifestarse, había aprovechado un aparato tan imponente que el silencio de su estupor se prolongó.
Escúcheme bien. Este guante elástico no fue modelado sobre usted, durante su sueño; y el asesinato de su padre no fue la única ocasión que tuvo para servirse de él.
»Este guante es el que dejó su huella en los tres cuchillos con que fueron heridos la viuda Mouchot, el señor Virgogne y la pequeña Pitois. Fue él, fue el guante. ¡No la mano desnuda de Vasseur, como yo creí para mi desesperación eterna!
»¡Recientemente, gracias al descubrimiento tardío de hechos nuevos y al estudio del asesinato de su padre, he podido convencerme de que hice mal permaneciendo sordo a las protestas del desventurado relojero! Era en él en quien pensaba ayer cuando hablé de reparación. El verdadero culpable, el que habría debido morir en su lugar, es Eusebio Nera. ¡El hombre del guante, el hombre que apuñala en X! Ahora ya tengo todas las pruebas.

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The most terrible thing was that that cake contained human beings: dead, some of which were visited here and there, to pieces, crushed, pierced, sometimes confused of color and shape in the caked disorder that imprisoned them, other times yield , after being thrown into the air as puppets by a stupid boy; And also alive, some of whom were complaining, others saw them agonizing under the inert embrace of matter, and others remained invisible within the ruins, with the body embraced by a brutal case.
-Light! But are you going to give us light once?! And the bonquers? Are they going to light them, yes or no?
Fighting against her faintness, Rosine leaned over unrecognizable remains, questioned separate feet, hands on tattered, that came out of the pile as nails coming out of a wall.
A golden fist button, now a woven chafing around a livid doll, caught her attention …

The main idea in which the novel rotates is very interesting and its outcome also, but its development has become slow and has been one of those novels, which, I did not want to look for a while and read. It has cost me a lot to finish it honestly.
Written in 1920 and that mix different genres: science fiction, horror and police and that has adapted to the cinema several times.
Eye with the synopsis, reveals perhaps more than what should and if you as a reader you are going to launch it, it would be completely oblivious.
A magnificent pianist suffers a train accident, in which his hands are destroyed and the doctor fence, famous surgeon, submits to an operation. All the obsession of our character happens to recover those hands that both credit gave him.
During this process of recovery, there are spectra, knives, stealing jewelry, spiritualist sessions … accompanied by the woman’s character of him, Rosine and Mr. Crochane who will take us to the end of the work.
FIRST TIER
After surviving a terrible accident, the wife of Stephen Orlac finds their life becoming increasingly strange, filled with ominous portents, ghostly figures and, eventually murder. Who would enjoy reading this? Fans of classic horror films interested in the source material, fans of French-pulp era suspense or mystery fiction as well. Those looking for something «weird» from the 1920s, maybe.
SECOND TIER
A popular French novel when published in 1920 (later adapted to film 3 times), here presented in a new English translation. A famous pianist, Stephen Orlac, is nearly killed in a train accident and his wife finds, during his slow convalescence, a number of mysterious events occurring in their household, which ultimately culminate in multiple murder. This is a brisk, if occasionally pulpy/choppy read – you’re not getting a «horror» classic as much as a suspense novel of the time, chock-a-block with plot twists and turns. Enjoyable for what it is, but don’t expect too much.
THIRD TIER
This book was not what I was expecting. By reputation, I had expected a sedate, somewhat eerie story of an injured man slowly finding his identity slipping away. To my surprise (although, in retrospect, it makes perfect sense), THE HANDS OF ORLAC is not a creepy, psychological narrative. Instead, it is a solid piece of French pulp writing. It is perhaps worth noting that the «Pulp Era» in American publishing was mirrored and, in fact, preceded by a similar publishing span in France. The parallels are obvious: fast, brightly told stories, cheaply printed, involving larger than life figures and events – spectacular crimes, eccentric detectives, masked vigilantes (think Fantômas, The Nyctalope, Arsene Lupin, etc.), etc. etc. banged out for the reading public – the next manifestation of the «Sensation Novel» as a form, stripped down (though not as far as the «Penny Dreadfuls» had been over in England) and packed with «low brow» action (although not as juvenile as American «dime novels»). And THE HANDS OF ORLAC is in that same mold. I first began to pick up on it as I realized that every chapter ended on some «shocking» event, statement or moment (if not an actual cliffhanger), which had me suspecting a serialized origin. Then, as inexplicable visions and lurid plot turns began to pile up, I pretty much settled into it. Which, as I said, was not what I was expecting but what are you gonna do?
The book has been adapted to film at least three times (The Hands of Orlac – Austria, 1924; Mad Love – US, 1935 with Peter Lorre; and The Hands of Orlac – French-British, 1960) and I plan on revisiting these film soon, while the story is fresh in my mind. After a terrible train wreck, virtuoso pianist Stephen Orlac lies near death, until wunderkind surgeon Doctor Cerral (known for rash judgments and dubious experiments) agrees to work his magic. Orlac survives, but the damage to his hands seems to rule out any furtherance of his career.
In truth, this book was more interesting to me for the details than for the main plot or the writing – in the end, it’s a febrile suspense novel so the characters are fairly cardboard (although I quite enjoyed Tristan, and the detective introduced late into the narrative had some underdeveloped promise) and they all rush around as «shocking», «inexplicable» things happen (which we eventually suspect will all be explained, probably unsatisfyingly… and our suspicions prove mostly correct) and then happen again (the reader reels!). There’s even a late chapter in which all the unanswered, contradictory mysteries are totted up and re-stated for us.
The details scattered throughout are interesting, however. The book’s preface essentially serves the same purpose of modern «based on true events» title cards in horror films, which made me chuckle. There is a sense in the narrative of characters living in a culture which on the one hand is still suffused with superstition (spirit mediums and seances are a heavy ingredient) while, on the other, are dealing with advances in science and technology (film projectors, high-tech surgery, phonographs all play important parts). As well, the very cultural source from which this story originates – the hothouse publishing pulp environment – is reflected in the characters («Ah literature!» he cried «What an education you’re giving these clever young people!» Dr. Cerral says when Rosine asks about possible «experiments»), how they view events (often compared by them to cinema, serials or fantastic-detective literature), and their expectations and fears. The whole sub-plot of the «Infra-Red Gang» is pure pulp but fun for all that. There’s a nice bit where the reporter, musing on the seemingly mannequin murder, briefly envisions various living automata from popular culture (Galatea, Hadaly, The Venus of Ille and Olympia all get referenced) and later there’s a similar run-through of «enchanted hand» fictions.

That Stéphen Orlac had died as a famous musician or he or the Lord of Crochans doubted it. However, the decay of the pianist had just coated a surprising expression; The truth had been formulated in such an unforeseen way; To manifest himself, he had taken advantage of such an impressive device that the silence of her stupor was prolonged.
Listen to me well. This elastic glove was not modeled on you, during your sleep; And the murder of his father was not the only occasion he had to serve himself.
«This glove is the one who left his mark on the three knives with which the widow Mouchot, Mr. Virgogne and the little Pitois were injured. It was him, it was the glove. Not vasseur’s naked hand, as I believed for my eternal despair!
»Recently, thanks to the late discovery of new events and the study of the murder of Him’s Father, I have been able to convince me that I did wrong by staying deaf to the protests of the idle watchmaker! It was in him in whom I thought yesterday when I talked about repair. The real culprit, who would have had to die instead, is Eusebio Nera. Glove man, man stubbling in x! Now I have all the tests.

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