Proyecto Silverview — John Le Carré / Silverview by John Le Carré

¿Silverview, Celia?
La casa oscura de la otra punta de la localidad, cariño mío. En mitad de la cuesta de la torre del agua, un jardín precioso, o que era precioso. Se llamaba Los Arces en tiempos del coronel, hasta que la heredó Deborah. Ahora se llama Silverview, no me preguntes por qué.

El protagonista Julian se ha movido de la ciudad a una pequeña ciudad inglesa y abrió una librería. Se encuentra con Edward y otros antiguos espías. Edward lo manipula para hacerlo favores «que son más de lo que parecen a la cara. Edward está bajo investigación por la oficina en casa. Construye lentamente relaciones complejas entre los personajes y proporciona sus resortes. Es más un estudio de carácter que un thriller espía lleno de acción. Tiene un tono melancólico. Vemos el impacto de la vida de espionaje en la vida personal de los personajes. Hay bastantes referencias literarias. Esta es la última novela de John Le Carre ‘, publicada póstumamente en 2021. No es mi favorito entre sus obras, pero lo disfruté.
Dos líneas de la historia convergen: (a) El de Proctor, un veterano de servicio que investiga una fuga al alerta por uno de sus operativos estrella, Deborah y (b) la de la relación de padres y hijos de crianza temporal que surge entre el enigmático Ex-espía Edward (El marido de Deborah) y Julian, un banquero de inversión que lo ha dado todo lo posible para dirigir una librería en una ciudad costera y, además, la causa de la literatura.
Tanto Edward como Julian son impulsados por causas, ambos tenían padres malos, ambos son forasteros en sus respectivos mundos. Julian tenía experiencias poco satisfactorias en Londres que lo hacían retirarse a una pequeña ciudad e invertir en una frágil empresa con recompensas indeterminadas; Edward, una vez anti-católico, anti-fascista, y antiimperialista, se convierte en un comunista, pero vuelve cuando la guerra fría expone a la parte inferior del este, y luego en años posteriores se desilusiona completamente con sus maestros occidentales cuando está expuesto a Los horrores de Bosnia. Desde su primera reunión casual en la librería, una relación simbiótica se desarrolla entre los dos hombres, y Julian acompaña a los planes de Edward para la expansión de su nueva empresa, sabiendo que todo no es como se rompe, pero no puede obtener fuera del camino que se ha embarcado con el hombre mayor.
Deborah, por otro lado, es un antigua del imperio lealista, respetado por sus superiores y dados privilegios especiales como el acceso seguro a las redes secretas. Ella es abiertamente racista, llamando a su nieto de raza mixta un sambo. También está muriendo de cáncer, lo que hace que el trabajo de Proctor sea más urgente para descubrir la fuga que haya emanado de su finca, Silverview. Para esta novela, Le Carré ha decidido llevar la Guerra Fría desde otro lado de la pared de Berlín y hacia la sala de estar en Silverview.
En el curso de las investigaciones del Proctor, estamos expuestos a la evolución de la Guerra Fría, Spy y su pregunta repetida «No hicimos mucho para alterar el curso de la historia humana, ¿verdad?» La desilusión conduce a la traición y la enfermedad en el caso de Edward y Deborah.
Este libro podría haberlo hecho con aproximadamente cincuenta páginas de acumulación de personajes, particularmente con Deborah, su hija Lucy, y las dos mujeres que influyeron en Edward y «se volvieron»: Ania y Salma. Le Carré es conocido por sus débiles personajes femeninos y eso es evidente aquí. También encontré la falta de citas para el diálogo en algunas líneas y la presencia de ellos en otros, el volteo arbitrario entre el tiempo presente y pasado (por efecto», tuvo el efecto contrario a mí) y las murmuciones de algunos de los personajes que de repente, aparecería en la página, para ser todos los ejemplos de escritura descuidados, tal vez Le Carré se había rendido de ser coronado un escritor literario, estaba dispuesto a que este terminara y fuera del camino, y usase las rutas más cortas donde sea posible.

¿El Club de los Patricios? ¿No le habló de los Patricios?
—Sí, sí me habló de los Patricios —exclamó Julian, dando ya por resueltas, para bien o para mal, las últimas dudas que le quedaban—. El club de debates que nunca fue. Creado por mi padre y prohibido en mitad de la primera sesión. Estuvo a punto de costarle la expulsión. Según cuenta él, o según fue —añadió cautelosamente, porque su padre, cuando hablaba de sí mismo, no siempre era digno de todo crédito.

La familia Proctor nunca habría recurrido al término clase alta para describirse. Incluso buena posición les ponía los pelos de punta. Y cualificada era igual de malo que élite. La familia era liberal, inglesa del sur, progresista, devota del esfuerzo y blanca. Tenía principios y asumía compromisos. Estaba integrada en todos los niveles de la sociedad. Su dinero estaba en fideicomisos y no se mencionaba. En cuanto a la educación, sus miembros más brillantes iban a Winchester, los segundos más brillantes a Marlborough y alguno que otro, de aquí y de allá, cuando así lo decretaban la necesidad o los principios, asistían a colegios públicos. Cuando se avecinaba alguna votación, no había entre ellos votantes de los Conservadores. O, si los había, ponían especial cuidado en no decirlo.

Doce ejemplares de bolsillo de Los anillos de Saturno de W. G. Sebald llegan por entrega especial. Julian se queda con uno de ellos y todas las noches lee veintitantas páginas, gugleando nombres de la literatura mundial antes de quedarse dormido.
Hace un viaje necesario a Londres, comprueba cómo está su piso y renueva su presión sobre los agentes inmobiliarios para que lo vendan cuanto antes. Le comunican que el mercado está que se sale, y que obtendría cincuenta mil libras más si esperara dos o tres meses.
Por mor de los viejos tiempos, hace una visita a una exnovia que está a punto de casarse con un rico comerciante. El rico comerciante no está a la vista, y el tiempo transcurrido resulta no ser tan antiguo como él pensaba. Por los pelos escapa con el honor relativamente intacto.

El cristianismo, para mí, no se refiere tanto a la religión como a unos valores que apreciamos. Y los sacrificios que hacemos para preservarlos.
Deborah entró en coma inducido con morfina. A eso de la medianoche, el médico certificó su fallecimiento.
Las instrucciones relativas a su fallecimiento que había dejado Deborah entraron en efecto inmediatamente. Su cuerpo debía ser trasladado a una capilla mortuoria, donde no debía verlo nadie, nadie en absoluto. Para que no hubiera dudas en este punto, se mencionaba específicamente que su marido, Edward, tendría prohibido el acceso. Para evitar malentendidos, una copia de sus voluntades había quedado depositada de antemano en la funeraria.
Julian entró en contacto con la muerte de Deborah mediante una imperiosa llamada al timbre de la librería, a las seis de la mañana. Echándose una bata a los hombros, se precipitó escaleras abajo para encontrarse en la puerta con una Lily sin lágrimas, con la mandíbula apesadumbrada y sin decir palabra.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2013/10/25/una-verdad-delicada-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2016/09/12/volar-en-circulos-historias-de-mi-vida-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2018/02/02/el-legado-de-los-espias-john-le-carre-a-legacy-of-spies-a-novel-by-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/01/un-hombre-decente-john-le-carre-agent-running-in-the-field-by-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/30/proyecto-silverview-john-le-carre-silverview-by-john-le-carre/

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Silverview, Celia?
The dark house of the other tip of the town, my darling. In the middle of the slope of the water tower, a beautiful garden, or it was beautiful. It was called the maples in times of Colonel, until Deborah inherited. Now it’s called Silverview, do not ask me why.

Protagonist Julian has moved from the city to a small English town and opened a bookshop. He meets Edward and other former spies. Edward manipulates him into doing him favors” that are more than they appear at face value. Edward is under investigation by the home office. It slowly builds complex relationships among the characters and provides their backstories. It is more of a character study than an action-packed spy thriller. It has a melancholy tone. We see the impact of the spying life on the personal lives of the characters. There are quite a few literary references. This is the last novel by John le Carre’, published posthumously in 2021. It is not my favorite of his works, but I enjoyed it.
Two story lines converge: (a) that of Proctor, a Service veteran investigating a leak alerted by one of his star operatives, Deborah, and (b) that of the foster parent-child relationship that springs up between the enigmatic ex-spy Edward (Deborah’s husband) and Julian, a hotshot investment banker who has given it all up to run a bookshop in a coastal town and further the cause of literature.
Both Edward and Julian are driven by causes, both had bad parents, both are outsiders in their respective worlds. Julian had unfulfilling experiences in London that made him retreat to a small town and invest in a fragile enterprise with indeterminate rewards; Edward, once anti-catholic, anti-Fascist, and anti-imperialist, becomes a Communist but reverts back when the Cold War exposes the underbelly of the East, and then in later years is completely disillusioned with his western masters when he is exposed to the horrors of Bosnia. From their first casual meeting in the bookshop, a symbiotic relationship develops between the two men, and Julian goes along with Edward’s plans for the expansion of his new venture, knowing that all is not as it is cracked out to be, but unable to get off the path he has embarked on with the older man.
Deborah, on the other hand, is an old empire loyalist, respected by her handlers and given special privileges like secure access to top secret networks. She is overtly racist, calling her mixed-race grandson a Sambo. She is also dying of cancer, which makes Proctor’s job that more urgent to uncover the leak that has emanated from her estate, Silverview. For this novel, Le Carré has decided to bring the Cold War from across the Berlin Wall and into the living room at Silverview.
In the course of Proctor’s investigations, we are exposed to the evolution of the Cold War spy and their oft repeated question “We didn’t do much to alter the course of human history, did we?” Disillusionment leads to betrayal and illness in the case of Edward and Deborah.
This book could have done with about fifty more pages of character buildup, particularly with Deborah, her daughter Lucy, and the two women who influenced Edward and “turned” him: Ania and Salma. Le Carré is known for his weak female characters and that is evident here. I also found the lack of quotes for dialogue in some lines and the presence of them in others, the arbitrary flipping between present and past tense (for effect? it had the opposite effect on me!) and the ruminations of some of the characters that would suddenly pop up on the page, to be all examples of sloppy writing—perhaps Le Carré had given up on being crowned a literary writer, was keen to get this one finished and out of the way, and used the shortest routes wherever possible.

The Patricians club? Did not he talk about the patricians?
«Yes, he told me about the patricians,» Julian exclaimed, already giving himself resolved, for good or for evil, the latest doubts that had left. The club of debates that was never. Created by my father and forbidden in the middle of the first session. He was about to cost him expulsion. According to him, or according to him, he added, he added cautiously, because his father, when he spoke of himself, was not always worthy of every credit.

The Proctor Family would never have resorted to the term high class to be described. Even good position put the peak hairs. And qualified was just as bad as elite. The family was liberal, English of the south, progressive, devotee of effort and white. He had principles and assumed commitments. It was integrated at all levels of society. His money was in trusts and was not mentioned. As for education, its brightest members went to Winchester, the brightest seconds to Marlborough and some other, from here and there, when they decreed the need or principles, attended public schools. When there was a vote, there was not among them voters of conservatives. Or, if there were them, they took special care not to say it.

Twelve pocket specimens of Saturn Rings from W. G. Sebald arrive by special delivery. Julian stays with one of them and every night he reads twenty-first pages, gangling names of world literature before falling asleep.
He makes a necessary trip to London, he check how the floor of him is and renews his pressure on real estate agents to sell it as soon as possible. They communicate that the market is out, and that he would get fifty thousand pounds more if he waited two or three months.
For the Mor of the old days, he makes a visit to an exnovation that is about to marry a rich merchant. The rich merchant is not in sight, and the elapsed time is not to be as old as he thought. By the hairs he escapes with the relatively intact honor.

Christianity, for me, does not refer to both religion and values that we appreciate. And the sacrifices we make to preserve them.
Deborah entered a coma induced with morphine. At around midnight, the doctor certified her death.
The instructions regarding the death of it that Deborah had left immediately came into. She had to be moved to a mortuary chapel, where nobody should see it, no one at all. So that there were no doubts at this point, it was specifically mentioned that her husband, Edward, would have prohibited her access. To avoid misunderstandings, a copy of her wills had been deposited beforehand at the funeral home.
Julian came into contact with Deborah’s death through an imperious call to the bookcase bell, at six o’clock in the morning. Throwing a robe on her shoulders, he rushed stairs down to meet at the door with a lily without tears, with the jaw sorry and without saying a word.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2013/10/25/una-verdad-delicada-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2016/09/12/volar-en-circulos-historias-de-mi-vida-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2018/02/02/el-legado-de-los-espias-john-le-carre-a-legacy-of-spies-a-novel-by-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/01/un-hombre-decente-john-le-carre-agent-running-in-the-field-by-john-le-carre/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/30/proyecto-silverview-john-le-carre-silverview-by-john-le-carre/

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