La Escritora — Auður Ava Ólafsdóttir / Miss Iceland by Auður Ava Ólafsdóttir

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Jónas Hallgrímsson, nuestro gran poeta romántico del siglo XIX, que dedicó poemas con una aliteración impecable a erupciones volcánicas, nunca vio una —me explicó—. Del mismo modo que el explorador Eggert Ólafsson tampoco fue testigo de ninguna. Hekla no puede quedarse sin ver estallar a su tocayo.
¿No preferirías vender el terreno, recogerlo todo y mudarte directamente a Þjórsárdalur? —le dije, aunque también podría haber formulado mi pregunta de otra manera: «¿No preferirías dejar la tierra de la Saga del Valle de los Salmones y trasladarte a la de la Saga de Nial?».

Novela ganadora del Premio Médicis étranger y el Premio de los Libreros de Islandia. Hotel Silencio fue la primera novela que leí de Auður Ava Ólafsdóttir y fue muy diferente. Allí, el narrador era un hombre empobrecido por la pérdida que intenta escapar de la vida en un país desgarrado por la guerra, mientras que aquí, el personaje principal es una mujer independiente que intenta encontrar su camino en la capital de Islandia.
Hekla, una joven que recibe el nombre de un volcán, deja Dalir, una parte remota de Islandia, para convertirse en escritora en Reykjavik. Armada de ingenio, talento, un manuscrito y una máquina de escribir, tiene que enfrentarse a un mundo gobernado por hombres heterosexuales que se burlan de sus sueños. Ella es constantemente acosada por hombres por su buen aspecto e invitada a participar en un concurso de belleza y no encuentra apoyo de otros escritores, ni siquiera de su novio, también aspirante a poeta. Se muda junto a su mejor amigo Jón John, un hombre gay que también lucha por encontrar su lugar en el mundo y es rechazado por la sociedad. El trío de inadaptados lo completa Isey, una joven casada, también escritora, que encuentra la vida como esposa y madre obediente muy difícil de soportar. Vivir en un sótano sin luz no le da a Isey ninguna esperanza para el futuro mientras se hunde más en la desesperación y el miedo de tener demasiados hijos.
La escritura no es demasiado compleja, lo admito, pero fue conmovedora y atractiva, no sentí pasar el tiempo mientras leía.
El final me dejó un poco desinflado y perplejo, pero tal vez fue la única forma en que pudo haber terminado en ese momento. Como se estaba formando una nueva isla debido a una erupción volcánica, me hizo pensar que se avecinaba un cambio, aunque no lo suficientemente pronto.

Perdóname —oigo que dice entre sus dedos.
—¿Qué es lo que debería perdonarte?
—Que no pueda ser el hombre que necesitas. Que no pueda amar a una mujer.
Se levanta, abre el armario, saca una camisa amarilla y se la pone. Me mira mientras se la abrocha.
—Alguna vez pienso en las mujeres y en sus cuerpos. En ti. Pero solo por un momento. Luego vuelvo a pensar en los hombres y en sus cuerpos.
¿En qué piensas? —le pregunto.
—En ti y en tu novela; en si soy el protagonista o un personaje secundario; en un hombre con quien me vi ayer; en mi madre y en lo que estará haciendo ahora; y en el sueño que he tenido esta noche.

Aunque en el mundo no haya sitio para un maricón, Hekla, sí lo hay para una escritora.

«Si yo muero
¡Deja el balcón abierto! »
Adiós, Federico García Lorca

Hekla es una niña de los 60. Una joven llena de talento, ingenio y bondad, escritora, idealista. Un intelectual en una sociedad que intenta dar el siguiente paso, abrir la mente y el corazón, dejar de discriminar entre lo «femenino» y lo «masculino». Pero es difícil. Es difícil vivir según tus propias reglas. Es difícil ser parte de una sociedad que cree que estás «lloriqueando» cuando todo lo que haces es expresar tus puntos de vista y gritar a los cielos. Es difícil cuando tu rostro eclipsa tu cerebro. Es difícil cuando las mujeres son viciosas, juzgando cada uno de tus pasos. Y no, las cosas no han cambiado.
Hekla recibió su nombre de un volcán.

«Además, algunas de las estrellas están muertas hace mucho tiempo, Hekla. La luz tarda siglos en viajar».

En una novela fascinantemente hermosa, Ólafsdóttir crea la historia de una mujer joven que no deja que un hombre, ningún hombre, dicte su vida y sus elecciones. Un himno a la verdadera amistad y la comunicación entre las almas, una mirada honesta y valiente sobre la opresión de quienes creen que tienen derecho a exhibirte como si fueras un trofeo brillante. Pseudointelectuales, aspirantes a poetas, izquierdistas progresistas autoproclamados que son peores que los fanáticos del patriarcado más feroces. «Oh, oye, no queremos capitalismo, pero seguro que quiero ser famoso. Pero no por mí, por el bien de quién sabe qué «República Popular de …» «He conocido a este grupo desde mis años universitarios. Le di un puñetazo a dos de los que estaban en una reunión de profesores de estudiantes que pretendía obligarnos a realizar una de sus «huelgas». Fueron al hospital con la nariz rota y menos pelos en sus cabezas vacías y feas, habiendo entendido cómo una mujer capitalista (¡y lo seguiré siendo hasta que me muera!), Estudiante de la facultad de Lengua Inglesa, Literatura e Historia se defiende idiotas manipuladores. Buenos tiempos…

«Algunos observadores nocturnos no vigilan más que las estrellas».

El tema que lleva la historia de Hekla a los reinos de la perfección literaria es el profundo amor por la lectura y la necesidad de expresarse a través de la escritura que rezuma de cada hermosa página. La obsesión por los libros que moldean nuestra personalidad, nuestros puntos de vista, que nos hace quienes somos. ¿Nos preparan para el mundo exterior? Si y no. Hay hermosas referencias a la poesía y la fascinante cultura literaria islandesa. También proporciona el mejor trasfondo para la descripción de las dificultades que deben superarse cuando una mujer quiere convertirse en escritora. Hekla, en la década de 1960, se enfrenta a los mismos obstáculos, la misma crítica sexista e irracional que sus compañeros del siglo XIX tuvieron que soportar.
El viaje en la búsqueda y el despertar de Hekla se vuelve aún más poderoso a través de las vívidas referencias culturales de los años 60, el surgimiento de nuevas actitudes políticas y sociales, la intensa homofobia, la falta de tolerancia y comprensión. ¿Y los personajes? Dios mío, si no los amas, eres más desalmado que yo. ¡Hekla y Jon-John forman una de las relaciones más hermosas que encontrarás en una novela! ¡Y Isey, querida Isey!
No olvidemos que Islandia está firmemente conectada con la lectura y la alegría que los libros traen a nuestras vidas. ¿Quién no conoce las maravillosas costumbres de jólabókaflóð, el diluvio de libros de Navidad? Con una rica tradición que se remonta a las sagas islandesas, los escritores de la Tierra del Fuego y el Hielo están condenados al éxito.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/09/28/hotel-silencio-audur-ava-olafsdottir-hotel-silence-by-audur-ava-olafsdottir/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/19/la-escritora-audur-ava-olafsdottir-miss-iceland-by-audur-ava-olafsdottir/

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Jónas Hallgrímsson, our great nineteenth-century romantic poet, who dedicated poems with impeccable alliteration to volcanic eruptions, never saw one, ”he explained. In the same way that the explorer Eggert Ólafsson did not witness any. Hekla can’t stay without seeing her namesake explode.
Wouldn’t you rather sell the land, collect everything and move directly to Þjórsárdalur? I said, although I could have phrased my question differently as well: Wouldn’t you rather leave the land of the Salmon Valley Saga and move to that of the Nial Saga?

Novel winner of the Medicis étranger Prize and the Icelandic Booksellers Prize. Hotel Silence was the first novel that I’ve read by Auður Ava Ólafsdóttir and it was very different. There, the narrator was a man impoverished by loss who tries to escape life in a country torn by war while here, the main character is an independent woman trying to find her way in the capital of Iceland.
Hekla, a young woman aptly named after a volcano, leaves Dalir, a remote part of Iceland to become a writer in Reykjavik. Armed with wit, talent, a manuscript and a typewriter, she has to face a world ruled by straight men who mock her dreams. She is constantly harassed by men for her good looks and invited to participate in a beauty pageant and finds no support from other writers, not even from her boyfriend, also an aspiring poet. She moves together with her best friend Jón John, a gay man who also struggles to find his place in the world and is rejected by society. The trio of misfits is completed by Isey, a married young woman, also a writer, who finds life as a dutiful wife and mother very hard to bear. Living in a basement with no light gives Isey no hope for the future as she sinks deeper in despair and fear of having too many children.
The writing is not too complex, I admit, but it was moving and engaging, I did not feel the time passing while reading.
The ending left me a bit deflated and perplexed but maybe it was the only way it could have ended at that time. As a new island was forming due to a volcanic eruption, it made me think that change was coming although not soon enough.

Forgive me, ”I hear her say between her fingers.
«What should I forgive you for?»
«That she can’t be the man you need.» That he cannot love a woman.
He gets up, opens the closet, takes out a yellow shirt and puts it on. He looks at me as he fastens it.
«Sometimes I think of women and their bodies.» In you. But only for a moment. Then I think again of men and their bodies.
What are you thinking about? I ask him.
—In you and in your novel; in whether I am the protagonist or a secondary character; in a man with whom I saw yesterday; in my mother and in what she will be doing now; And in the dream that I had tonight.

Although there is no room in the world for a fagot, Hekla, there is room for a writer.

«If I die
Leave the balcony open!»
Farewell, Federico Garcia Lorca

Hekla is a child of the 60s. A young woman full of talent, wit and kindness, a writer, an idealist. An intellectual in a society that tries to take the next step, to open its mind and its heart, to stop discriminating between the »feminine» and the »masculine». But it is hard. It is hard to live by your own rules. It is hard to be a part of a society that believes you’re »whining» when all you do is state your views and shout to the high heavens. It is hard when your face overshadows your brain. It is hard when women are vicious, judging your every step. And no, things haven’t changed.
Hekla was named after a volcano.

«Besides, some of the stars are long dead, Hekla. The light takes ages to travel».

In a mesmerizingly beautiful novel, Ólafsdóttir creates the story of a young woman who doesn’t let a man, any man, dictate her life and her choices. A hymn to true friendship and the communication between souls, an honest, brave view on the oppression from the ones who think they have the right to parade you around as if you were a shiny trophy. Pseudo-intellectuals, wannabe-poets, self-proclaimed progressive leftists who are worse than the fiercest patriarchy zealots. »Oh, hey, we don’t want Capitalism, but sure I want to be famous. But not for me, for the good of who-knows which »People’s Republic of…’’ I’ve known this lot since my university years. I punched two of those in a students’ faculty gathering that aimed to force us on one of their »strikes». They went to the hospital with broken noses and less hair on their empty, ugly heads, having understood how a capitalist (and I will remain one until I die!) woman, student of the faculty of English Language, Literature and History defends herself against manipulative idiots. Good times…

«Some night watchers watch over nothing but the stars».

The theme that takes Hekla’s story into the realms of literary perfection is the deep love for reading and the need to express yourself through writing that ooze out of every beautiful page. The obsession with books that shape our personality, our views, that makes us who we are. Do they prepare us for the world outside? Yes and no. There are beautiful references to poetry and the fascinating Icelandic literary culture. It also provides the finest background for the depiction of the difficulties that must be overcome when a woman wants to become a writer. Hekla, in the 1960s, faces the same obstacles, the same irrational, sexist criticism that her 19th-century peers had to put up with.
The journey in Hekla’s search and awakening becomes even more powerful through the vivid cultural references of the 60s, the rising of new political and social attitudes, the intense homophobia, the lack of tolerance and understanding. And the characters? My God, if you don’t love them, you are more heartless than I am. Hekla and Jon-John form one of the most beautiful relationships you’ll find in a novel! And Isey, dearest Isey!
Let us not forget that Iceland is firmly connected to reading and the joy that books bring to our lives. Who isn’t aware of the wondrous customs of jólabókaflóð, the Christmas Book Flood. With a rich tradition that dates back to the Icelandic Sagas, the writers from the Land of Fire and Ice are doomed to succeed.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/09/28/hotel-silencio-audur-ava-olafsdottir-hotel-silence-by-audur-ava-olafsdottir/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/19/la-escritora-audur-ava-olafsdottir-miss-iceland-by-audur-ava-olafsdottir/

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