El Arpa De Hierba — Truman Capote / The Grass Harp by Truman Capote

¿Cuándo oí hablar por primera vez del arpa de hierba? Bastante antes del otoño ya vivíamos en el cinamomo, así que debió de ser a principios del otoño. Y, naturalmente, fue Dolly quien me lo dijo. Nadie más pudo tener la ocurrencia de llamar a aquello un arpa de hierba.

He leído una variedad de obras de Truman Capote, desde Desayuno con diamantes hasta A sangre fría. Escribió sobre todos los géneros y fue un escritor diverso. Como tal, me intrigó leer su novela El arpa de hierba. Si bien no es tan biográfico, esta novela presenta a un niño enviado a vivir con tías solteras después de la muerte de sus padres. Collin Fenwick es criado por las tías solteronas Dolly y Verena Talbo, similar a Capote, quien de niño fue enviado a vivir con parientes después del divorcio de sus padres. El tema de los hijos de padres divorciados y cómo surge una figura materna prevalece en los escritos de Capote. En el arpa de hierba, ese personaje es Dolly Talbo, una mujer de sesenta años que inventa remedios en el patio trasero con su amiga de toda la vida, Catherine Creek. Collin Fenwick llega a exhibir un lado femenino o no demasiado masculino como resultado de haber sido criado por mujeres. Una vez más, esto surge en otra ficción principalmente biográfica de Capote.
Disfruto de la escritura de Capote, ya que describe las aldeas del sur que exhiben un estilo de vida relajado. El elenco de personajes de la novela es diverso y mantiene mi interés, y cada uno se suma al sabor de la comunidad que se describe aquí. Aunque no es tan fuerte para mí como algunas de las otras historias de Capote, la historia mantuvo mi interés, ya que deseaba encontrar la solución a la miríada de conflictos entre Collin, Dolly y Verena. Sería interesante para mí leer otra historia con Collin Fenwick como adulto u otro personaje como él, pero Capote ya ha creado personajes similares en sus otras obras. En resumen, una historia relajante para una relajante mañana de fin de semana. Seguiré leyendo las obras de Capote en los próximos años.
Es un buen libro. El ambiente, los personajes, la trama están bien desarrollados, bien escritos y lo suficientemente interesantes, pero fue difícil no sentirse frustrado por la pasividad del personaje principal. El alto nivel de la historia es un pequeño grupo de adultos diferentes pero conectados y futuros adultos que intentan alejarse de la sociedad de su pequeña ciudad, lo que los pone en desacuerdo con los poderes locales. En algunas partes me sentí como si estuviera leyendo una historia medieval de forajidos mientras el grupo se defiende de los intentos de la policía local de desarraigarlos, ayuda a los menos afortunados e intenta encontrar refugio del mundo exterior en el bosque de un fuerte de árboles.
Tiene algunos personajes geniales y puedes sentir el ambiente que los personajes habitan en las palabras del autor, pero siento que parte de la pasividad del personaje principal impidió que fuera un mejor libro.

Excepto para recoger sus pertenencias, el juez jamás volvió a poner los pies en la casa que había compartido con sus hijos y nueras, una circunstancia que sin duda a ellos les pareció bien, puesto que nadie protestó cuando tomó una habitación en la casa de huéspedes de la señorita Bell. Se trataba de un establecimiento oscuro y solemne, que recientemente ha sido transformado en funeraria por un enterrador que se dio cuenta de que, para conseguir el efecto necesario y deseado en un local de negocios como el suyo, haría falta renovar muy poco. No me gustaba pasar por allí, pues las huéspedes de la señorita Bell, señoras más punzantes que los descuidados rosales que ensuciaban el pequeño jardín, ocupaban el porche de la mañana a la noche en una auténtica maratón de chismosa vigilancia.
En la pensión de la señorita Bell me dijeron que el juez había salido. Le encontré en la plaza y sentí una punzada de dolor en el corazón al ver aquella figura robusta y pulcra, con una rosa blanca abriéndose en el ojal de su solapa, en medio de aquellos otros ancianos que hablaban, escupían y esperaban. Me tomó del brazo y me condujo lejos de ellos; y mientras me daba amables consejos basados en la experiencia propia de sus días de estudiante de leyes, caminamos, hasta que dejamos atrás la iglesia, por la carretera que conducía al bosque de River. ¡Aquella carretera, aquel árbol! Cerré los ojos para fijar en mí la imagen, porque creía que no volvería nunca; no podía prever que viajaría por aquella carretera y soñaría con aquel árbol hasta que la añoranza me hiciera regresar.
Fue como si ninguno de los dos supiera adonde nos dirigíamos. Con plácida sorpresa contemplamos la vista que se ofrecía desde la colina del cementerio; luego, cogidos del brazo, descendimos hasta la pradera, quemada por el verano y bruñida por septiembre. Una catarata de color se deslizaba por entre las hojas secas y cantarinas. Y entonces quise compartir con el juez lo que Dolly me había dicho: que la pradera era un arpa de hierba, que recopilaba y contaba; un arpa de voces que recordaban una historia.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/01/11/a-sangre-fria-truman-capote/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/28/desayuno-con-diamantes-truman-capote-breakfast-at-tiffanys-by-truman-capote/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/12/el-arpa-de-hierba-truman-capote-the-grass-harp-by-truman-capote/

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When did I first hear about the grass harp? We were living in cinnamon long before fall, so it must have been early fall. And of course it was Dolly who told me. No one else could come up with calling that a grass harp.

I have a read a variety of Truman Capote’s works from Breakfast at Tiffany’s to In Cold Blood. He wrote across genres and was a diverse writer. As such, I was intrigued to read his novella The Grass Harp. While not as biographical, this novella features a boy sent to live with single aunts after the death of his parents. Collin Fenwick is raises by spinster aunts Dolly and Verena Talbo similar to Capote who as a boy was sent to live with relatives following his parents’ divorce. The theme of children of divorced parents and how a mother figure emerges is prevalent in Capote’s writing. In the Grass Harp, that character is Dolly Talbo, a sixty year old who concocts remedies in the backyard with her lifelong friend Catherine Creek. Collin Fenwick comes to exhibit a feminine side or not overly masculine as a result of being raised by women. Again, this crops up in Capote’s other primarily biographical fiction.
I enjoy Capote’s writing as it depicts southern hamlets exhibiting a relaxed way of life. The cast of characters in The Grass Harp is diverse and holds my interest, and each adds to the flavor of the community depicted here. While not as strong to me as some of Capote’s other stories, the story held my interest as I desired to find the resolution to the myriad conflicts featuring Collin, Dolly, and Verena. It would be interesting to me to read another story featuring Collin Fenwick as an adult or another character like him, but Capote has already created similar characters in his other works. In all, a relaxing story for a relaxing weekend morning. I will continue to read the works of Capote in coming years.
It’s a good book. The atmosphere, the characters, the plot are all well developed, well written and interesting enough but it was hard not to feel frustrated by the passivity of the main character. The high-level of the story is a small group of different but connected adults and soon-to-be adults attempt to remove themselves from the society of their small town which puts them at odds with the local powers-that-be. In parts I felt like I was reading an medieval outlaw story as the group fends off attempts by the local police to uproot them, helps the less fortunate, and attempts to find refuge from the outside world in the woods in, a tree fort.
It has some great characters and you can feel the environment that the characters inhabit in the author’s words but I feel like some of the passivity of the main character kept it from being a better book.

Except to collect his belongings, the judge never set foot in the house he had shared with his sons and daughters-in-law again, a circumstance that certainly seemed fine to them, since no one protested when he took a room in the guest house from Miss Bell. It was a dark and solemn establishment, which has recently been transformed into a funeral home by an undertaker who realized that, to achieve the necessary and desired effect in a business premises like his, very little renovation would be necessary. I did not like to pass by, for Miss Bell’s guests, ladies sharper than the neglected rose bushes that littered the little garden, occupied the porch from morning to night in a veritable marathon of gossipy surveillance.
At Miss Bell’s boarding house they told me the judge was out. I found him in the square and felt a pang of pain in my heart when I saw that robust and neat figure, with a white rose opening in the buttonhole of his lapel, in the midst of those other old men who were talking, spitting and waiting. He took me by the arm and led me away from them; and while he gave me kind advice based on his own experience as a law student, we walked, until we left the church, along the road that led to the forest of River. That road, that tree! I closed my eyes to fix the image on me, because I believed that I would never return; I could not foresee that I would travel down that road and dream of that tree until longing made me return.
It was as if neither of us knew where we were going. With placid surprise we contemplated the view that was offered from the hill of the cemetery; then, arm in arm, we descended to the meadow, burned by summer and burnished by September. A cataract of color slid through the dry, singing leaves. And then I wanted to share with the judge what Dolly had told me: that the meadow was a grass harp, that it collected and counted; a harp of voices that recalled a story.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/01/11/a-sangre-fria-truman-capote/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/28/desayuno-con-diamantes-truman-capote-breakfast-at-tiffanys-by-truman-capote/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/12/el-arpa-de-hierba-truman-capote-the-grass-harp-by-truman-capote/

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