El Secreto — Donna Tartt / The Secret History by Donna Tartt

El secreto es una historia completamente diferente. Debo admitir desde el principio que no encontré el tema demasiado atractivo cuando leí la propaganda pero, sin embargo, tenía muchas ganas de sumergirme en la novela porque fue escrita por la maravillosa Donna Tartt. La hermosa escritura sigue ahí, esa es una de las pocas razones por las que llegué tan lejos. Sin embargo, tengo algunos (leí muchos) problemas con el contenido y haré todo lo posible para explicarlos a continuación.
En primer lugar, tenemos los personajes insufribles, esnobs, ensimismados. No soy el tipo de lector al que le deben gustar los personajes, pero quiero que sean interesantes y vívidos. Los seis estudiantes sentían lo mismo para mí, incluso el personaje principal no poseía ningún rasgo especial. Quizás Bunny fue el único que me dio fuertes sentimientos; casi me llevó al punto en que pensé que sería una buena idea que me mataran. El punto es que disfruto de los villanos bien hechos con conflictos interiores, pero no había ninguno aquí.
En segundo lugar, existe la discrepancia entre lo que entendí que trataba el libro y lo que realmente era. La propaganda afirma que «Bajo la influencia de su carismático profesor de clásicos, un grupo de inadaptados inteligentes y excéntricos en una universidad de élite de Nueva Inglaterra descubre una forma de pensar y vivir que está a un mundo de distancia de la existencia monótona de sus contemporáneos». Empezar con la primera línea, «bajo la influencia de su carismático profesor clásico». En las 400 páginas que leí no vi al profesor clásico como un personaje carismático. En realidad, el profesor era casi inexistente. a veces hablaba de él pero cuando realmente aparece en la imagen solo tiene algunas líneas planas. Ah, y sonríe mucho. Esperaba que el profesor y la conversación intelectual entre él y los alumnos tuvieran una presencia importante en la novela , para desafiar mi pensamiento, pero no tuve suerte. Creo que se nos presenta solo una discusión de la clase, que fue esencial para la trama, aunque no sentí su importancia cuando la leí. Se nos cuenta cómo este profesor es excéntrico y desesperante, pero en realidad nunca lo vemos. Esperaba que fuera una especie de demonio disfrazado si lograba influir en sus alumnos para que cometieran un asesinato, pero no veo cómo sus actos tuvieron algo que ver con el profesor. En todo caso, estaba preocupado por ellos cuando desaparecieron por un tiempo y perdieron el contacto con ellos.
De cara al futuro, «un grupo de inadaptados inteligentes y excéntricos». El mismo problema aquí, se nos dice y no se muestra lo inteligentes que eran. “Vivir que es un mundo alejado de la monótona existencia de sus contemporáneos”. básicamente significa restaurantes caros, una mansión en el campo y vacaciones en un palacio en Roma. Supongo que es una existencia típica de las personas con dinero, no necesariamente algo fuera de lo común que deba merecer nuestro asombro.
Su primer acto de «maldad» se sintió subclimático ya que, nuevamente, se nos dice acerca de ello, en realidad no lo experimentamos. Habría sido una experiencia totalmente diferente estar allí cuando un personaje no lo contara después de un mes más o menos después de que se hizo la escritura.
Finalmente, pensé que había demasiado diálogo plano e inútil. Ojalá tuviera un ejemplo para mostrar, pero siempre me olvido de tomar notas, lo siento.
Me siento muy decepcionado por no gustarme este pero no estoy perdiendo mi fe en Donna Tartt.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/05/25/el-jilguero-donna-tartt/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/10/el-secreto-donna-tartt-the-secret-history-by-donna-tartt/

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The Secret History is a different story entirely. I will admit from the beginning that I did not find the subject too enticing when I read the blurb but, nevertheless, I was looking forward to dive into the novel because it was written by the wonderful Donna Tartt. The beautiful writing is still there, that is one of the few reasons that I made it this far. However, I have a few (read many) problems with the content and I will do my best to explain them below.
Firstly, we have the insufferable, snobbish, self-absorbed characters. I am not the kind a reader that needs to like the characters but I want them to be interesting and vivid. The six students felt the same to me, even the main character did not possess any special trait. Maybe Bunny was the only one that gave me strong feelings; it almost brought me to the point where I thought it would be a good idea to be killed. The point is, I enjoy well done villains with interior conflicts but there were none to be found here.
Secondly, there is the discrepancy between what I understood the book to be about and what it really was. The blurb states that .“Under the influence of their charismatic classics professor, a group of clever, eccentric misfits at an elite New England college discover a way of thinking and living that is a world away from the humdrum existence of their contemporaries». Let’s begin with the first line, .“under the influence of their charismatic classic professor”. In all the 400 pages that I read I did not see the classic professor as a charismatic character. Actually, the professor was almost non-existent. We are sometimes told about him but when he actually appears in the picture he only has a few flat lines. Oh, and he smiles a lot. I was expecting the teacher and the intellectual conversation between him and the students to have an important presence in the novel, to challenge my thinking, but I was out of luck. I believe we are presented only one discussion from the class, which was essential for the plot, although I did not feel its importance when I read it. We are told about how great and eccentric this professor is but we never actually see it. I was expecting him to be some sort of a disguised devil if he manages to influence his students to commit murder but I do not see how their acts had anything to do with the professor. If anything, he was worried about them when they disappeared for a while and lost contact with them.
Going forward, to .“a group of clever, eccentric misfits”. Same problem here, we are told and not showed how smart they were. A .“living that is a world away from the humdrum existence of their contemporaries”. basically means expensive restaurants, a mansion in the countryside and vacation in a palace in Rome. I guess it is a typical existence for people with money, not necessarily something out of ordinary that should deserve our awe.
Their first act of “evil” felt underclimatic since, again, we are told about it, we do not actually experience it. It would have been a totally different experience to be there when it happened not to be told by it from a character after a month or so after the deed was done.
Finally, I thought there was too much flat, useless dialogue. I wish I had an example to show but I always forget to take notes, sorry.
I feel so disappointed for not liking this one but I am not losing my faith in Donna Tartt.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/05/25/el-jilguero-donna-tartt/

https://weedjee.wordpress.com/2022/01/10/el-secreto-donna-tartt-the-secret-history-by-donna-tartt/

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