El Chico Que Se Comió El Universo — Trent Dalton / Boy Swallows Universe by Trent Dalton

Tu final es un pájaro azul muerto.
—¿Has visto eso, Slim?
—¿Ver qué?
—Nada.
Tu final es un pájaro azul muerto. No hay duda. Tu. Final. No hay duda. Es. Un. Pájaro. Azul. Muerto.

Eli y August son hermanos que se crían entre las drogas, la violencia y la pobreza. Sin embargo, en medio de todos estos peligros, estos niños tienen un vínculo y una conexión tan especiales, que se ayudan mutuamente a través del dolor y la tragedia. Eli es el personaje central de la historia y su vida no es nada fácil. Su hermano mayor August es un mudo selectivo, su madre y su novio son narcotraficantes, su niñera es un notorio ex criminal y su padre borracho no existe en su vida. A pesar de toda la violencia y las malas acciones que le rodean, Eli tiene grandes aspiraciones de convertirse en periodista y, sobre todo, de ser una buena persona.
Los personajes de esta historia eran maravillosos, probablemente porque se basaban libremente en personas de la infancia de Dalton. Se nota que los desarrolló desde el corazón. Fueron vívidos, atractivos e integrales a la historia. Eli y August me robaron el corazón por completo, ¡qué chicos tan increíbles! Su sentido de familia y su deseo de hacer algo bueno era muy fuerte. No puedes evitar animarlos para que finalmente tengan el tipo de vida que tan desesperadamente desean.

* La cubierta totalmente perfecta. No solo los hermosos colores, sino también su adecuación a la historia.
* El escrito. Trent Dalton es un maestro de la bella prosa.
* Los caracteres. Amaba a Eli y Gus y su relación sólida y completamente comprensiva.
* La historia en sí, que fue horrible y mística por turnos y siempre totalmente absorbente.
* El final que, aunque un poco exagerado, también fue satisfactorio.

El estilo de escritura no es lo mío en absoluto. Es creativo, poético y lírico y trabaja duro en el simbolismo y dice cosas de maneras complicadas y hace referencias veladas inteligentes a cosas que sabes que van a surgir más tarde. Odio eso. Soy un tirador directo, y prefiero mis libros de esa manera también.
Pero la historia, hombre, la historia, fue absolutamente fascinante. Era un choque de trenes del que no podía apartar la mirada. Quiero decir, simplemente no tenía ninguna PISTA de lo que estaba pasando aquí.
Hay algunos momentos familiares aquí, pero en general, esta es una historia fascinante ambientada en los suburbios de QLD (Queensland Australia) y una vez que me dominó, estaba acabado. Fue un poco lento para entrar en faena y me sentía resentido por tener que leerlo durante las primeras 50 páginas más o menos, pero no me tomó mucho más que eso para involucrarme.
El tema del teléfono fue un poco loco para mí (ese tema del simbolismo de nuevo) y parecía una historia realmente extraña encajar en ese ángulo, pero en general disfruté mucho lo que me pareció una mancha de color en una imagen de carbón. Hay otras historias sobre traficantes de drogas y bandas rivales, etc., pero Eli hizo que esta se destaque por encima del resto.
Un libro con tanta violencia, tráfico de drogas, vida carcelaria y tristeza, también fue mágico. La historia trata sobre la vida de Eli y Gus, hermanos que son considerados especiales por su madre y otros que los conocen. Gus es mudo pero puede comunicarse con Eli escribiendo palabras en el aire o sin decir nada en absoluto. El talento de Gus radica en el arte, en sus pinturas. El talento de Eli radica en las palabras, escritas y habladas, historias coloridas y detalladas que van más allá de los simples hechos y cuentan todo sobre todos.
Los padres de Eli y Gus han estado separados desde que eran pequeños y no han visto a su padre desde que su madre lo dejó. Ahora su madre vive con un hombre a quien Eli considera el primer hombre que amó. Su madre y su novio son traficantes de drogas y el tráfico destruye a esta pequeña familia y los separa, algo que duele tanto a Eli que está lleno de ira y odio y no sabe qué hacer con eso.
El libro es difícil de explicar. Está lleno de tantas palabras, las palabras de Eli, que al principio me costó asimilarlas todas, pero una vez que me acostumbré a las palabras de Eli y a las de su amigo Slim, quien fue el mentor de Eli sobre cómo usar el tiempo, para ralentizar las cosas. y acelerar las cosas, y cómo superar los tiempos difíciles recordando los detalles de los buenos tiempos, me encantaba leer los pensamientos, las preocupaciones y los planes de Eli para el futuro.
Otra cosa que me gustó del libro es el trasfondo que aprendemos sobre el autor y su escritura de la historia, que está al final del libro.

No sé hacia dónde vuelan las balas de las pistolas de los agentes. Es solo mi perspectiva desde los ojos de un muerto. Es mi perspectiva de este momento, Slim. Con la cara pegada al hormigón. El mundo de medio lado. Los zapatos negros de los agentes de policía que se mueven hacia algo que hay detrás de mí. Una figura que entra corriendo por la puerta. Una cara que se inclina frente a mí.
Mi hermano, August. Mis ojos se cierran. Parpadeo. Mi hermano. August. Parpadeo.
Me susurra al oído.
—Te pondrás bien, Eli —me dice—. Te pondrás bien. Regresarás. Siempre regresas.
No puedo hablar. Mi boca no me permite hablar. Estoy mudo. Mi dedo índice izquierdo garabatea una frase en el aire que solo mi hermano mayor sabrá leer antes de que desaparezca.
«El chico que se comió el universo».

Esto no es el cielo. Esto no es el infierno. Esto es el patio de la cárcel de Boggo Road, pabellón número 2.
Está vacío. No hay ni un alma viva en este lugar, salvo… salvo el hombre arrodillado que cuida del jardín con su ropa de prisión y su pala. Un jardín de rosas rojas y amarillas; plantas de lavanda y lirios morados bajo un sol caliente y un cielo azul sin nubes.
Me pongo de pie sobre el borde grueso del muro de ladrillo marrón de la prisión y contemplo una playa de arena amarilla a mis pies, pero esa playa no llega hasta el agua del océano, sino hasta el universo, un vacío negro e infinito lleno de galaxias, planetas, supernovas y miles de fenómenos astronómicos que suceden al unísono. Explosiones rosas y moradas. Momentos de combustión de color naranja, verde y amarillo intenso, y todas esas estrellas brillantes sobre el lienzo negro y eterno del espacio.
Hay una chica en la playa, mojándose los dedos de los pies en el océano del universo. Gira la cabeza y me encuentra aquí subido, en el muro. Sonríe.
—Vamos —me dice—. Salta. —Me hace gestos para que me acerque a ella—. Vamos, Eli.
Y entonces salto.

…recordaré este momento a través de las estrellas que veo en el techo de esta habitación secreta, y de los planetas que giran alrededor de las estrellas, y del polvo de un millón de galaxias diseminadas por su labio inferior. Recordaré este beso a través del big bang. Recordaré el final a través del principio.
Y entonces el teléfono deja de sonar.

————–

Your end is a dead blue bird.
«Did you see that, Slim?»
-See what?
-Nothing.
Your end is a dead blue bird. No doubt. You. Final. No doubt. It’s a. Bird. Blue. Dead.

Eli and August are brothers being raised amongst drugs, violence and poverty. Yet amidst all these dangers these boys have such a special bond and connection, helping each other through heartache and tragedy. Eli is the story’s central character and his life is anything but easy. His older brother August is a selective mute, his mother and her boyfriend are drug dealers, his babysitter is a notorious ex-criminal and his drunken father is non-existent in his life. Despite all the violence and wrongdoing around him, Eli has big aspirations for himself to become a journalist and above all be a good person.
The characters in this story were wonderful, probably because they were loosely based on people in Dalton’s childhood. You can tell he fleshed them out from the heart. They were vivid, engaging and integral to the storyline. Eli and August completely stole my heart – what amazing boys! Their sense of family and their desire to do something good was so strong. You can’t help but to root for them to finally have the kind of life they so desperately desire.

* The totally perfect cover. Not only the gorgeous colours but also its appropriateness to the story.
* The writing. Trent Dalton is a master of beautiful prose.
* The characters. I loved Eli and Gus and their solid and completely understanding relationship.
* The story itself which was horrific and mystical by turns and always totally absorbing.
* The ending which although a little far fetched was also satisfying.

The writing style is absolutely not my thing at all. It’s creative and poetic and lyrical and it works hard at symbolism and telling things in convoluted ways and making clever veiled references to things you know are gonna crop up later. I hate that. I’m a straight shooter, and I kinda prefer my books that way, too.
But the story, man, the story , was absolutely fascinating. It was a train wreck I couldn’t look away from. I mean, I just had no fking CLUE what was going down here.
There are some familiar moments here but overall this is an enthralling tale set in QLD suburbia and once it had a grip on me I was done for. It was a little slow to warm up and I was feeling resentful of having to read it for the first 50 pages or so but it didn’t take much more than that for me to become invested.
The telephone stuff was a bit wacky for me (that symbolism stuff again) and it seemed a really strange story to fit that angle into, but on the whole I really enjoyed what seemed to me a smudge of colour in a charcoal picture. There are other stories about drug dealers and rival gangs etc etc but Eli made this one stand out way above the rest.
a book with so much violence, drug dealing, prison life, and sadness, it was also magical. The story concerns the life of Eli and Gus, brothers who are deemed special by their mother and others that know them. Gus is mute but can communicate with Eli by writing words in the air or by not saying anything at all. Gus’s talents lie in art, in his paintings. Eli’s talents lie in words, written and spoken, colorful and detailed stories that go past mere facts and tell everything about everybody.
Eli and Gus’s parents have been apart since they were young and they haven’t seen their father since their mother left him. Now their mother is living with a man who Eli considers the first man he ever loved. Their mother and her boyfriend are drug dealers and dealing destroys this little family and breaks them apart, something that hurts Eli so much that he’s filled with anger and hate and doesn’t know what to do with it.
The book is hard to explain. It’s filled with so many words, Eli’s words, that at first I had a hard time taking them all in but once I got used to Eli’s words and those of his friend Slim, who mentored Eli on how to use time, to slow things down and speed things up, and how to get through hard times by remembering details of the good times, I loved to read Eli’s thoughts and worries and plans for the future.
Another thing I liked about the book is the background we learn about the author and his writing of the story, that is at the end of the book.

I don’t know where the bullets from the officers’ pistols fly. It’s just my perspective from the eyes of the dead. It’s my perspective on this moment, Slim. With the face glued to the concrete. The half-sided world. The black shoes of police officers moving toward something behind me. A figure running through the door. A face that bows in front of me.
My brother, August. My eyes close. Flicker. My brother. August. Flicker.
He whispers in my ear.
«You’ll be fine, Eli,» he says. You’ll be fine. Will you return. You always come back.
I can not speak. My mouth does not allow me to speak. I am dumb. My left index finger scrawls a phrase in the air that only my older brother will know how to read before he disappears.
«The boy who ate the universe.»

This is not heaven. This is not hell. This is the Boggo Road jail yard, block number 2.
It is empty. There is not a soul alive in this place, save … except the kneeling man who takes care of the garden with his prison clothes and his shovel. A garden of red and yellow roses; lavender plants and purple lilies under hot sun and cloudless blue sky.
I stand on the thick edge of the prison’s brown brick wall and look at a beach of yellow sand at my feet, but that beach does not reach to the ocean water, but to the universe, an infinite black void full of galaxies, planets, supernovae and thousands of astronomical phenomena that happen in unison. Pink and purple explosions. Burning moments of intense orange, green and yellow, and all those bright stars on the eternal black canvas of space.
There is a girl on the beach, dipping her toes in the ocean of the universe. She turns her head and finds me up here, on the wall. She smiles.
«Come on, she,» he says. Jump She gestures for me to approach her. Come on, Eli.
And then she jumped.

… I will remember this moment through the stars that I see on the ceiling of this secret room, and the planets that revolve around the stars, and the dust of a million galaxies scattered across her lower lip. I will remember this kiss through the big bang. I will remember the end through the beginning.
And then the phone stops ringing.

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