Soy Leyenda — Richard Matheson / I Am Legend by Richard Matheson

Dean Koontz dijo que era la «novela de vampiros más fascinante desde Drácula», lo cual es genial, excepto que mi última y única novela de vampiros fue Drácula. Otra propaganda la llamó una de las «diez mejores novelas de vampirismo de todos los tiempos». Si amara a los vampiros, esto sería significativo. Pero realmente, soy vampiro neutral. Quizás incluso un poco vampiro negativo. (Quiero decir, con todo el asunto de Crepúsculo). Sin embargo, apoyo totalmente a los zombis.
Pero realmente, Soy leyenda no es estrictamente un libro de vampiros. (Con 170 páginas, apenas alcanza el estatus de libro. Está más cerca de una novela). En cambio, se extiende a ambos géneros, negándose obstinadamente a ser una cosa u otra. Quizás esta sea la razón por la que la gente sigue intentando convertirla en una película satisfactoria. Es un lienzo potente maduro para muchos tipos diferentes de cuentos.
La trama principal es pura ficción apocalíptica. La novela comienza con nuestro protagonista Robert Neville como el supuesto último hombre en la Tierra. Es 1976, lo que representa el futuro desde que este libro se publicó por primera vez en 1954. Ha habido una especie de combinación de guerra / enfermedad a la que se alude elípticamente en un breve flashback. La raza humana está muerta o convertida en vampiros (¿O ambos? ¿Son los vampiros no muertos? Supongo que podría buscar esto …). La excepción, por supuesto, es Robert.
Entretejida en el contexto del fin de los días hay una historia pasada de moda, similar a Robinson Crusoe o The Swiss Family Robinson. Soy leyenda comienza bien entrado en el apocalipsis vampírico, presentando a Robert como un hombre que ha aprendido a sobrevivir. Nos lleva a través de un día típico: despertar; desayunando; haciendo reparaciones en la casa; salir de la casa para matar vampiros dormidos o recoger suministros; volviendo a casa; haciendo la cena; escuchando música; emborracharse tratando de ignorar a los vampiros fuera de tu casa que se burlan de ti tanto verbalmente como, en el caso de las vampiras, sexualmente. (Porque cualquier cosa que tenga que ver con vampiros tiene que tocar la represión de los impulsos sexuales de alguna manera).
Soy leyenda es también, y lo más fascinante, un tipo de estudio de personajes sombrío. Matheson toma una decisión literaria bastante atrevida al no darle a Robert nada ni nadie con quien jugar. No hay otro humano con quien hablar. No hay mascota. Ni siquiera hay un objeto inanimado como Wilson de Cast Away para actuar como una especie de musa. Solo está Robert. Es un hombre amargado y enojado, lo cual es completamente comprensible. También es un alcohólico de alto funcionamiento. También comprensible. Los puntos culminantes de la novela son un par de secuencias poderosas en las que este caparazón duro y básico se despega con un efecto sorprendentemente conmovedor. (Si esa frase ambigua te deja rascándote la cabeza, lo he conseguido).
Una cosa que encontré completamente ausente, aparte de las personas, es cualquier apariencia de ligereza o alegría. Robert, que vive en el área de Los Ángeles, nunca se divierte con su estado santificado como último avatar vivo de la raza humana. No va a un museo, toma todas las obras de arte famosas y luego las usa para decorar su dormitorio. Nunca va a una librería para adultos y se lleva todo el porno. Supongo que esto se acerca más a una respuesta realista a la pérdida de su familia, amigos y el resto del mundo. Aún así, todos podemos usar una risa de vez en cuando, ¿verdad?
Matheson cuenta esta historia en tercera persona limitada. El punto de vista se limita estrictamente a Robert y a lo que ve, siente y piensa. El resultado es una atmósfera constreñida, casi claustrofóbica. El mundo de Robert es tan pequeño como vacío. Matheson te hace sentir los estrechos confines de la casa fortaleza de Robert. También es bueno sugiriendo la locura progresiva que acompaña a ese confinamiento.
No puedo decir mucho más sin aventurarme en territorio de avance, y no quiero hacer eso. Entonces, en lugar de bailar sobre temas o insinuar vagamente los puntos de la trama para otras 1,000 palabras (que en realidad es mi primera inclinación), terminaré esto. Esta es una pequeña novela rápida y sorprendente con un final de sentirte prisionero.

Los Ángeles, unos 22 años en el futuro (enero de 1976 – enero de 1979 en este libro; copyright 1954, que realmente se nota en algunas de las opiniones del libro). Después de que la «plaga» terminó en 1975, Robert Neville parece ser el único humano que queda inmune y vivo. No se parece en nada a Will Smith, un hombre inglés-alemán de finales de los 30 con ojos azules, rubio que se está quedando calvo (y luego con barba). Cuando lo conocemos, ha estado viviendo en su lugar actual durante 5 meses. Tratar de sobrevivir y preguntarse qué causó que todos cambiaran y / o murieran, lo que lo coloca en el camino de la investigación y una gran sorpresa.
Las opiniones de la época en que se publicó el libro se reflejan en la escritura: su lujuria-problema con las mujeres vampiro (¿sin masturbación, de verdad?), Escuchar música clásica, ver el alcohol como un problema pero no el tabaquismo. Pero en ningún momento me irritó este borde anticuado, que se mantuvo (apenas) de sentirme un poco sexista.
No creo que Matheson haya buscado cuál era el significado de los nombres para esta historia, pero sí pensé que nombrar
La historia del libro es al menos en algunos aspectos diferente de la película, además de la apariencia de Robert, como el perro. A veces era difícil continuar leyendo, pero era solo que yo estaba nervioso: la historia fluía bien y sin más artificios.
Todavía queda esperanza, incluso para este tipo de mundo.

Debo decir que lo pase muy bien con los comentarios de la novela de Pedro Crenes.

——————–

Dean Koontz said it was the “most riveting vampire novel since Dracula,” which is great, except my last – and only – vampire novel was Dracula. Another blurb called it one of the “ten all-time best novels of vampirism.” If I loved vampires, this would be meaningful. But really, I’m vampire-neutral. Maybe even slightly vampire-negative. (I mean, with the whole Twilight thing). I wholly support zombies, however.
But really, I Am Legend isn’t strictly a vampire book. (At 170 pages, it barely achieves book status at all. It’s really closer to a novella). Instead, it straddles genres, stubbornly refusing to be one thing or another. Perhaps this is the reason people keep trying to turn it into a satisfying film. It is a potent canvas ripe for many different kinds of tales.
The main storyline is pure apocalyptic fiction. The novel opens with our protagonist Robert Neville as the putative last man on Earth. It is 1976, which stands in for the future since this book was first published in 1954. There has been some sort of war/disease combo that is elliptically alluded to in a short flashback. The human race is either dead or turned into vampires (Or both? Are vampires undead? I suppose I could look this up…). The exception, of course, is Robert.
Woven into the end-of-days context is an old fashioned cast-away story, akin to Robinson Crusoe or The Swiss Family Robinson. I Am Legend begins well into the vampire apocalypse, introducing Robert as a man who has learned to survive. It takes us through a typical day: waking up; eating breakfast; making repairs to the house; leaving the house to kill sleeping vampires or pick up supplies; returning home; making dinner; listening to music; getting drunk; trying to ignore the vampires outside your house who are taunting you both verbally and – in the case of the female vampires – sexually. (Because anything having to do with vampires has to touch on the repression of sexual urges in some manner).
I Am Legend is also, and most fascinatingly, a grim kind of character study. Matheson makes a rather daring literary choice in not giving Robert anyone or anything to play off of. There is not another human to talk to. There is no pet. There is not even an inanimate object like Cast Away’s Wilson to act as a sort of muse. There is only Robert. He is an angry, bitter man, which is altogether understandable. He is also a high-functioning alcoholic. Also understandable. The novel’s high points are a couple powerful sequences in which this hard, down-to-basics shell is peeled away to surprisingly moving effect. (If that ambiguous sentence leaves you scratching your head, I have succeeded).
One thing I found entirely missing, other than people, is any semblance of lightness or joy. Robert – who lives in the LA-area – never has any fun with his sanctified status as last living avatar of the human race. He doesn’t go into a museum, take all the famous artwork, and then use it to decorate his bedroom. He never goes to an adult bookstore and takes all the porn. I suppose this is closer to a realistic response to losing your family, friends, and the rest of the world. Still, we can all use a laugh now and then, right?
Matheson tells this story in the third-person limited. The point of view is strictly confined to Robert and what he is seeing, feeling, thinking. The result is a constricted, almost claustrophobic atmosphere. Robert’s world is as small as it is empty. Matheson makes you feel the cramped confines of Robert’s fortress-house. He is also good at suggesting the creeping madness that comes along with that confinement.
I can’t say much more without venturing into spoiler territory, and I don’t want to do that. So instead of dancing around themes or vaguely hinting at plot-points for another 1,000 words (which is actually my first inclination), I’ll just wrap this up. This is a quick, surprising little novel with a slammer of an ending.

Los Angeles, about 22 years into the future (Jan. 1976 – Jan. 1979 in this book; copyright 1954, which really shows in some of the book’s views). After the ‘plague’ finished in 1975, Robert Neville seems to be the only human left immune and alive. He’s not anywhere like Will Smith, lookwise, English-German man in late 30s with blue eyes, blond going bald (and later with a beard). When we meet him he’s been living at his present place for 5 months. Trying to survive, and wondering what caused everyone to change and/or die – which sets him on the road of research and a big surprise.
The views of the time when the book was published show in the writing: his lust-problem with vampire women (no masturbation, really?), listening to classical music, seeing the alcohol as a problem but not the smoking? But at no point was I irritated by this old-fashioned edge, which stayed just (barely) from feeling a bit sexist.
I don’t think Matheson searched for what the meaning of the names were for this story, but I did think that naming.
The book’s story is in at least some ways different from the movie besides Robert’s looks – like the dog. Reading was sometimes hard to continue, but that was just me being nervous – the story flowed nicely and without extra padding.
There is still hope left in the box, even for this kind of world.

I must say that I had a great time with the comments on Pedro Crenes‘ novel.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.