Tráiganme La Cabeza De Quentin Tarantino — Julián Herbert / Bring Me the Head of Quentin Tarantino: Stories by Julián Herbert

¿Puede el dolor educar sin destruir? ¿Estamos hechos de la sustancia de los miedos?.
Después de todo, y como solía decir el más cínico de mis profesores universitarios, el que impartía la cátedra de marketing y creación: «No te engañes, eso que llamas la experiencia humana es sólo una masacre de capas de cebolla».

Un libro de relatos de Julián Hebert (Balada de la madre teresa de Calcuta, ML Estefanía, Informe blanco, Ninis, La boda Romana, Z, entre otras) donde la pieza principal es una novela corta, noveleta le dicen los entendidos: Tráiganme la cabeza de Quentin Tarantino, que es la historia de un Chapo, pero no cualquiera, cuyo origen no es el de «un agricultor», sino de un pequeño intelectual, si se quiere, un avispado lector, la posibilidad vana de que un escritor devenga en un insólito personaje, sin ninguna idealización pero si una inventiva, el breaking bad sincretizado. Es un derroche narrativo, donde igual se hace cuento, novela y se ensaya de la manera más audaz; todo eso significan las piezas de este escritor que, por añadidura y no en solitario también es poeta dentro de las letras mexicanas.
Algunos cuentos que incluye son muy buenos. Otros no me engancharon.

Esta colección de cuentos del destacado escritor mexicano, me llamó la atención con su título. Tras una investigación más cercana, descubrí un ensamblaje de excelencia, 10 obras breves que cautivan y confunden. Estas historias son surrealistas y absurdas incluso cuando descubren ciertas realidades, duras y de otro tipo, sobre la experiencia mexicana.
Como dije, fue el título lo que me llamó la atención, no es de extrañar, considerando mi afinidad por el trabajo del Sr. Tarantino, y la descripción fue ciertamente intrigante, pero no anticipé … esto. Es raro encontrar ficción que funcione eficazmente como comentario y como narrativa pura, pero estas historias hacen precisamente eso. Son extraños y viscerales y deliberadamente difíciles de definir, pero cada uno de ellos tiene el poder de abrirse camino en tu imaginación. Divertida y conmovedora, impulsada por momentos de hilaridad, tristeza y furia, “Tráiganme la cabeza Quentin Tarantino” es una experiencia de lectura excepcional.
Cada una de estas historias merece un poco de exploración, algunas son largas, mientras que otras son solo un puñado de páginas, y es probable que cada lector tenga sus propias ideas con respecto a los aspectos más destacados. Están todos bien. Dicho esto, hay algunos que, en mi opinión, son un poco más altos.
La oferta inicial de la colección es una pequeña historia extraña titulada «La balada de la Madre Teresa de Calcuta». Una historia desde el punto de vista de un exitoso escritor fantasma, está estructurada en torno a un intento de mejorar las memorias de un empresario. Dicho intento implica un encuentro casual con la famosa Madre Teresa en un aeropuerto, y lo mal que podría salir. Excepto que no es así. ¿O lo hace?
«Caries» es definitivamente uno de los aspectos más destacados de la colección, un poco de realismo mágico surrealista (¿surrealismo mágico?) Que involucra a un artista conceptual y, bueno … dientes. Específicamente, el hecho de que descubrió partituras en sus dientes. Un viaje al dentista revela una boca llena de un esmalte exquisitamente podrido que, una vez retirado, demostró ser interpretable como música. Pero cuando surgen preguntas sobre la veracidad de la afirmación, específicamente, si pudo haber plagiado la música de su boca, las circunstancias comienzan a girar.
Hay una historia sobre un croissant parcialmente comido en el metro y las formas en que elegimos respetar y violar el contrato social. Hay una historia de un hombre que vaga por el país y se gana la vida fingiendo ser un destacado escritor de westerns. Y en «Z», un riff sobre el zombi literario, conocemos a un hombre que es uno de los pocos que no han sido infectados por una pandemia que deja a los infectados con un apetito de carne humana que crece lentamente, aunque no lo hace. deje que eso le impida, entre otras cosas, mantener una relación con su terapeuta infectado (y muy hambriento).
Por último, deberíamos hablar del cuento titular. La colección es la más larga, trata sobre un crítico de cine moderadamente conocido que es secuestrado en nombre de un narcotraficante fugitivo y tiene la tarea de instruir a su captor en los matices de todas las cosas de Tarantino, todo al servicio de aprender la mejor manera de tener el autor mató. ¿Su razón? Sin spoilers, basta con decir que el impacto de Quentin Tarantino en su vida ha sido significativo desde que el trabajo del director apareció por primera vez en la pantalla grande.
(En serio, está dividido entre un discurso teórico crítico sobre la obra de Tarantino y una línea general del complot para matarlo, todo con una pizca liberal de un narcotraficante que LITERALMENTE se ha ocultado. Cavé mucho esta historia).
Esos son mis favoritos, pero la verdad es que un día diferente podría traer una respuesta diferente. No hay ni un fiasco en el grupo. Herbert, un regalo para lo desafiante y lo evocador, imágenes e ideas por igual. En el espacio de unas pocas oraciones, crea mundos enteros, poblándolos de ideales idiosincrásicos e idealistas idiotas. Utiliza estas situaciones extrañas y personajes extraños para abordar algunos de los problemas más reales de la vida mexicana. Pobreza, drogas, corrupción, todo visto a través de la fluidez distorsionada de la locura narrativa finamente perfeccionada de Herbert.
También vale la pena señalar el ingenio, la energía y la percepción están al frente y al centro.
“Tráiganme la cabeza de Quentin Tarantino” es una ficción corta en su máxima expresión. Julian Herbert no tiene miedo de traspasar los límites con su narración, lo que resulta en una colección de piezas que no se parecen mucho a nada que haya leído.

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Can pain educate without destroying? Are we made of the substance of fear?
After all, and as the most cynical of my university professors, the one who taught the department of marketing and creation, used to say: «Make no mistake, what you call the human experience is just a slaughter of layers of onion.»

A book of stories by Julián Hebert (Ballad of Mother Teresa of Calcutta, ML Estefanía, White Report, Ninis, The Roman Wedding, Z, among others) where the main piece is a short novel, a novel the connoisseurs tell him: Bring me the Quentin Tarantino’s head, which is the story of a Chapo, but not just anyone, whose origin is not that of «a farmer», but of a small intellectual, if you will, a clever reader, the vain possibility that a writer becomes in an unusual character, without any idealization but an inventiveness, the syncretized breaking bad. It is a narrative waste, where the story is made, the novel and it is rehearsed in the most audacious way; all this means the pieces of this writer who, in addition and not alone, is also a poet within Mexican literature.
Some of the stories it includes are very good. Others did not hook me.

This collection of short stories by the noted Mexican writer, captured my attention with its title. Upon closer investigation, I discovered an assemblage of excellence, 10 short works that captivate and confound. These stories are surreal and absurd even as they uncover certain realities – harsh and otherwise – about the Mexican experience.
As I said, it was the title that caught my eye – no surprise, considering my affinity for the work of Mr. Tarantino – and the description was certainly intriguing, but I didn’t anticipate … this. It’s rare to encounter fiction that functions effectively both as commentary and as pure narrative, but these stories do just that. They are weird and visceral and deliberately difficult to define, but each of them has the power to work its way into your imagination. Funny and poignant, driven by moments of hilarity and sadness and fury, “Bring Me the Head of Quentin Tarantino” is an exceptional reading experience.
Each of these stories is worthy of some exploration – some go long, while others are just a scant handful of pages – and every reader is likely to have their own ideas with regard to highlights. They’re all good. That said, there are a few that, to my mind, stand just a touch taller.
The collection’s leadoff offering is a strange little story titled “The Ballad of Mother Teresa of Calcutta.” A story from the point of view of a successful ghost writer, it’s structured around an attempt to punch up a businessman’s memoir. Said attempt involves a chance encounter with the famed Mother Teresa at an airport – and how wrong it could go. Except it doesn’t. Or does it?
“Caries” is definitely one of the collection’s standouts, a surreal bit of magical realism (magical surrealism?) involving a conceptual artist and, well … teeth. Specifically, the fact that he discovered sheet music in his teeth. A trip to the dentist reveals a mouth full of exquisitely rotten enamel that, once removed, proved to be interpretable as music. But when questions arise about the veracity of the claim – specifically, whether he may have plagiarized his mouth music – circumstances begin to spiral.
There’s a story about a partially-eaten croissant on the subway and the ways in which we choose to uphold and violate the social contract. There’s a tale of a man wandering the country, making a living pretending to be a noted writer of Westerns. And in “Z,” a riff on the literary zombie, we meet a man who is one of the few left uninfected by a pandemic that leaves the infected with a slowly-buy-steadily growing appetite for human flesh, though he doesn’t let that stop him from, among other things, maintaining a relationship with his infected (and very hungry) therapist.
Lastly, we should talk about the titular tale. The collection’s longest, it’s about a moderately well-known film critic who is kidnapped on behalf of a fugitive drug lord and tasked with instructing his captor in the nuances of all things Tarantino, all in the service of learning the best manner in which to have the auteur killed. His reason? No spoilers, but suffice it to say that QT’s impact on his life has been significant ever since the director’s work first graced the big screen.
(Seriously – it’s split between a critical theoretical discourse on Tarantino’s oeuvre and a through-line of the plot to kill him, all with a liberal sprinkling of a drug kingpin who has LITERALLY gone underground. I dug this story so much.)
Those are my favorites, but the truth is that a different day could bring a different answer. There isn’t a dud in the bunch. Herbert a gift for the challenging and the evocative – images and ideas alike. In the space of just a few sentences, he crafts whole worlds, populating them with idiosyncratic idealogues and idiot idealists. He uses these strange situations and stranger characters to address some of the very real issues of Mexican life. Poverty, drugs, corruption – all viewed through the distorted fluidity of Herbert’s finely-honed storytelling lunacy.
It’s also worth noting that, – the wit, the energy, the insight are all front and center.
“Bring Me the Head of Quentin Tarantino” is short fiction at its finest. Julian Herbert is unafraid to push boundaries with his storytelling, resulting in a collection of pieces that aren’t quite like anything I’ve ever read.

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