Hasta Donde Termina El Mar — Alaitz Leceaga / To Where The Sea Ends by Alaitz Leceaga (spanish book edition)

¿Recuerdas lo que pasó el sábado de Gloria? Esa tarde de abril de 1878 murieron casi trescientas cincuenta personas ahogadas en una galerna.
Dylan Morgan amaba el mar y también amaba la historia marítima. A sus veintitrés años conocía al detalle todas las anécdotas que aparecían en los libros y en los diarios de navegación que su abuelo guardaba en el despacho. El mar era casi la única cosa en el mundo que le interesaba.
Ni el abuelo ni ninguno de los marineros a bordo del Annabelle han regresado aún y el mar todavía no ha devuelto ningún cuerpo.
Dylan Morgan había pasado toda su vida en un pueblo pesquero: sabía bien que cuando encontraban un cuerpo flotando cerca de la orilla, era porque el mar ya había terminado con él.

Alaitz Leceaga, autora bilbaína, ha publicado este año su tercera obra, premiada como mejor novela Fernando Lara 2021.
La historia se ambienta en 1901 y se sitúa en Ea, un pueblo pesquero vasco en el que conoceremos a Dylan y Ulises Morgan, dos hermanos que tras una gran tormenta ven hundirse el vapor de su abuelo, Annabelle. Tras este misterioso accidente, descubren el cuerpo de una joven flotando en la costa que extrañamente, guarda gran parecido con una chica que desapareció veinte años atrás.
Estamos ante una novela de lectura ágil y entretenida, con unos personajes atractivos en todos los sentidos. Alaitz traza un juego, nos ofrece distintas alternativas en sus explicaciones, que lejos de confundir, satisfacen a diferentes tipos de lectores. Cada uno decide que creer y eso invita a hacer cavilaciones y reflexiones varias. Los secretos familiares se sucederán, la venganza y un sin fin de paisajes aparecerán ante nosotros.
La autora incluye una investigación que llevarán a cabo sus protagonistas. El misterio será constante en el transcurso de la novela y resultará ser una parte fundamental que atrae y atrapa al lector en una red de incógnitas que logran definitivamente, sumergirte de lleno, en un relato intrépido e intrigante. Esta acción derivará en un final plagado de sorpresas que difícilmente verás venir.
En conclusión, Alaitz logra establecer una armonía: entrelaza personajes oscuros cargados de una maldad acongojante, un toque de realismo mágico que nace de las leyendas y creencias de seres mitológicos de la cultura vasca y una ambientación lograda y lúgubre de un lugar encomiable.
Aunque bien escrita, me aburrió bastante ya que hasta mitad del libro no pasa nada, la trama intentando hacerte dudar sobre si es una sirena o no, es bastante floja y el misterio en sí sobre quién es el Barba Azul desde el principio se sabe que solo puede estar entre los dos o tres únicos protagonistas masculinos, que Claudia no era tan buena se desvela facilmente.
Empieza mostrándonos dos sucesos muy importantes en la novela y que estarían íntimamente relacionados entre sí; que son el hundimiento del buque insignia de la familia Morgan, el ANNABELLE, debido a una tormenta; y el asesinato de una joven que es arrojada al abismo y cayendo al mar, a manos de un hombre misterioso.
Con relación al primer hecho, vamos a poder ver la impotencia y la frustración de los hermanos Dylan y Ulises Morgan, al ver el hundimiento del ANNABELLE en las costas de la localidad de EA.
Después, esos sentimientos se iban a transformar en tristeza, no sólo por la pérdida material sino porque en esa nave iban muchos hombres de faena y, sobre todo, su abuelo, Devon Morgan.
Con relación al segundo hecho, en la mañana después del hundimiento, estos dos hermanos vieron el cuerpo de una joven flotando en la orilla del mar. Ambos la rescataron, pero Dylan la revivió. Y se dieron cuenta que era igualita a Cora Amara, una chica que desapareció hacía 20 años.
La familia Amara en la actualidad, estaba compuesta sólo por mujeres; Anastasia, la madre y Cecilia la hija y hermana de Cora, la joven que desapareció. La mansión Amara era una funeraria. Pero el pueblo creía que las Amara eran «sirenas y que la muerte las rondaba»
Los muchachos asocian a la joven que encontraron en el mar con esta familia sólo por su impresionante parecido físico con Cora. Elucubraban una serie de teorías, pero no llegaron a ninguna conclusión. Entonces, decidieron llevar a esta chica, a la mansión de las Amara.
Cecilia la recibió, pero su madre, Anastasia tenía sus reticencias, sobre todo cuando se fijó en que la joven tenía especie de membranas entre los dedos y escamas en el brazo.
La chica actuaba rarísimo, no hablaba…y Ulises Morgan, el menor de los hermanos decía que era una lamia o una sirena. Por supuesto, su hermano mayor, Dylan no le hacía el menor caso porque no creía en esas cosas.
Con el tiempo, vamos a descubrir más desapariciones de jovencitas. Estas desapariciones sucedían desde hacía 20 años atrás, nunca se detuvieron. Y cada que una chica se perdía aparecía una corona de lirios en el mar.
La aparición de esta joven (de nombre Ofelia) fue todo un acontecimiento porque nació una esperanza en las madres de las jóvenes desaparecidas; pensaban que sus hijas también podían regresar en cualquier momento.
Por otro lado, en el imaginario colectivo de la gente del pueblo, crecía un temor hacia ella porque creían que era una sirena y que les traería mala suerte.
En ese contexto, surge una amistad muy bonita entre los hermanos Morgan y Ofelia; y entre Ofelia y Katixa Aranguren. Ella era hermana menor de NAGORE, una de las chicas desaparecidas hacía unos años. Y al ver que las autoridades no se interesaban lo suficiente por el caso, deciden dárselas de detectives e investigar por su cuenta.
Me gusta esa transgresión del límite entre lo real y lo irreal, el aspecto fantástico en el relato me parece muy interesante. Eso aunado a las creencias del pueblo, al ambiente de oscuridad …

Dylan no era un hombre religioso, tampoco creía en las leyendas marinas que hablaban de lamias, sirenas o dragones —aunque las conocía de memoria igual que cualquiera que viviese en un pueblo marinero—, pero esa noche, tal vez empujado por el eterno optimismo casi infantil de su hermano o por la dolorosa certeza de que su abuelo ya nunca regresaría, Dylan había salido a hurtadillas para colocar unas velas en esa atalaya sobre el mar con la esperanza de que iluminaran el camino de regreso a tierra a su abuelo y a los demás.
Todos esos marineros… Catorce hombres contando el patrón del barco, Devon Morgan. Pobres familias, menuda desgracia, es imposible recuperarse de un golpe así.

La desaparición de Muriel Azkona apareció en todos los diarios, desde Getaria hasta Bilbao. Sus padres eran los propietarios de una de las tabernas más famosas de la costa. Tan popular era la Taberna Azkona que algunos turistas de los que cada verano se paseaban por Donostia o Biarritz con sus modernos automóviles llevados desde Francia, sus escandalosos trajes de baño, sus fiestas llenas de celebridades o aristócratas europeos y sus regatas en la bahía de La Concha recalaban en su pueblecito cortado en dos solo para degustar el exquisito marmitako de bonito confitado o los pimientos rojos asados sobre madera de encina de la Taberna Azkona.
Pocos días después de la desaparición de Muriel, Ea y el resto de los pueblos pesqueros fueron tomados al asalto por periodistas, reporteros y algunos corresponsales de periódicos franceses. También se interesó por el asunto el inspector estirado de Bilbao que llevaba el caso de las desapariciones.

La hija de Barba Azul.» La primera vez que ella lo escuchó, casi le pareció el título de un cuento de hadas: uno que contaba la historia de una muchacha pálida que una noche de tormenta logró huir de su captor. Pero en realidad era su supuesto padre, el que parecía un villano siniestro sacado de una historia escrita para asustar a las niñas. En el cuento, Barba Azul vive en su lejano castillo entre la espesura del bosque y toma a una nueva esposa cada pocos años: todas ellas son chicas jóvenes, hijas de campesinos a las que sabe que nadie buscará y que desaparecen misteriosamente sin dejar rastro pocos meses después de la boda. Todas excepto su última esposa, que encuentra por casualidad la cámara donde su misterioso marido oculta los cadáveres de sus anteriores esposas y consigue escapar del castillo.

Algunas noches soñaba que alguien la espiaba desde allí, oculto entre los árboles. En sus sueños solía ser Moisés Páramo quien la acechaba a la puesta de sol, pero otras noches soñaba con ese monstruo del que había hablado Ane Mendiondo. Lo imaginaba merodeando por el bosque en las noches más oscuras. La brisa marina sacudió sus ramas y el aroma a flor de azahar inundó el aire.

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Do you remember what happened on Gloria’s Saturday? That April afternoon, 1878, nearly three hundred and fifty people drowned in a gale.
Dylan Morgan loved the sea and he also loved maritime history. At twenty-three, he knew in detail all the anecdotes that appeared in the books and in the logbooks that his grandfather kept in her office. The sea was about the only thing in the world that interested him.
Neither Grandpa nor any of the sailors aboard the Annabelle have yet returned and the sea has yet to return any bodies.
Dylan Morgan had spent his entire life in a fishing village: he knew well that when they found a body floating near the shore, it was because the sea had already finished with it.

Alaitz Leceaga, Bilbao (Basque Country) author, has published this year her third work, awarded as the best novel Fernando Lara 2021.
The story is set in 1901 and is set in Ea, a Basque fishing village where we will meet Dylan and Ulises Morgan, two brothers who, after a great storm, see their grandfather, Annabelle’s steam sink. After this mysterious accident, they discover the body of a young woman floating on the coast that strangely bears a great resemblance to a girl who disappeared twenty years ago.
We are facing an agile and entertaining novel to read, with attractive characters in every way. Alaitz draws a game, offers us different alternatives in the explanations of it, which, far from confusing, satisfy different types of readers. Each one decides what to believe and that invites various musings and reflections. Family secrets will happen, revenge and endless landscapes will appear before us.
The author includes an investigation that the protagonists of it will carry out. The mystery will be constant throughout the novel and will turn out to be a fundamental part that attracts and traps the reader in a web of unknowns that definitely immerse you fully in an intrepid and intriguing story. This action will lead to an ending full of surprises that you will hardly see coming.
In conclusion, Alaitz manages to establish a harmony: she intertwines dark characters charged with heartbreaking evil, a touch of magical realism that is born from the legends and beliefs of mythological beings of the Basque culture and a successful and gloomy setting of a commendable place.
Although well written, it bored me a lot since nothing happens until the middle of the book, the plot trying to make you doubt whether it is a mermaid or not, is quite loose and the mystery itself about who is the Blue Beard from the beginning is known that It can only be among the only two or three male protagonists, that Claudia was not so good is easily revealed.
It begins by showing us two very important events in the novel that would be closely related to each other; that they are the sinking of the Morgan family’s flagship, the ANNABELLE, due to a storm; and the murder of a young woman who is thrown into the abyss and falls into the sea, at the hands of a mysterious man.
Regarding the first event, we are going to be able to see the helplessness and frustration of the brothers Dylan and Ulises Morgan, upon seeing the sinking of the ANNABELLE off the coast of the town of EA.
Later, those feelings were going to transform into sadness, not only because of the material loss but because there were many working men on that ship and, above all, his grandfather, Devon Morgan.
Regarding the second event, on the morning after the sinking, these two brothers saw the body of a young woman floating on the seashore. They both rescued her from her, but Dylan revived her. And they realized that she was just like Cora Amara, a girl who disappeared 20 years ago.
The Amara family today, was composed only of women; Anastasia, the mother and Cecilia, the daughter and sister of Cora, the young woman who disappeared. The Amara mansion was a funeral home. But the people believed that the Amara were «mermaids and that death haunted them»
The boys associate the young woman they found at sea with this family only because of her striking physical resemblance to Cora. They dreamed up a series of theories, but did not come to any conclusions. So they decided to take this girl to the Amara mansion.
Cecilia received it, but her mother, Anastasia, had her reluctance, especially when she noticed that the young woman had some kind of webs between her fingers and scales on her arm.
The girl acted very strange, she did not speak … and Ulises Morgan, the youngest of the brothers, said that she was a lamia or a mermaid. Of course, her older brother, Dylan, ignored him because he didn’t believe in such things.
Over time, we will discover more disappearances of young girls. These disappearances had been going on for 20 years, they never stopped. And every time a girl got lost, a wreath of lilies appeared in the sea.
The appearance of this young woman (named Ofelia) was quite an event because hope was born in the mothers of the disappeared young women; they thought their daughters could also come back at any moment.
On the other hand, in the collective imagination of the townspeople, a fear grew towards her because they believed that she was a mermaid and that it would bring them bad luck.
In this context, a very beautiful friendship arises between the Morgan and Ofelia brothers; and between Ofelia and Katixa Aranguren. She was the younger sister of NAGORE, one of the girls who disappeared a few years ago. And seeing that the authorities were not interested enough in the case, they decide to turn them over as detectives and investigate on their own.
I like that transgression of the limit between the real and the unreal, the fantastic aspect in the story seems very interesting to me. That coupled with the beliefs of the people, the atmosphere of darkness …

Dylan was not a religious man, nor did he believe in the marine legends that spoke of lamias, mermaids or dragons – although he knew them by heart like anyone who lived in a fishing village – but tonight, perhaps driven by eternal optimism almost As a child of his brother or because of the painful certainty that his grandfather would never return, Dylan had sneaked out to place some candles in that watchtower over the sea in the hope that they would light the way back to land for his grandfather and the others. .
All those sailors … Fourteen men counting the ship’s skipper, Devon Morgan. Poor families, what a misfortune, it is impossible to recover from such a blow.

The disappearance of Muriel Azkona appeared in all the newspapers, from Getaria to Bilbao. Her parents were the owners of one of the most famous taverns on the coast. So popular was the Taberna Azkona (Tavern) that some tourists who every summer walked through Donostia or Biarritz with their modern cars brought from France, their scandalous swimsuits, their parties full of celebrities or European aristocrats and their regattas in the bay of La Concha would stop in their little town cut in two just to taste the exquisite marmitako with tuna confit or the red peppers roasted on oak wood from Taberna Azkona.
A few days after Muriel’s disappearance, Ea and the rest of the fishing villages were taken by storm by journalists, reporters and some correspondents from French newspapers. The stuffy inspector from Bilbao who was handling the disappearance case was also interested in the matter.

Bluebeard’s daughter. » The first time she heard it, she almost thought it was the title of a fairy tale: one that told the story of a pale girl who one stormy night managed to flee from her captor. But it was actually her supposed father, the one who looked like a sinister villain taken from a story written to scare little girls. In the story, Bluebeard lives in his distant castle in the thick of the forest and takes a new wife every few years: they are all young girls, daughters of peasants whom he knows no one will look for and who mysteriously disappear without leaving a trace. months after the wedding. All except her last wife, who accidentally finds the chamber where her mysterious husband hides the corpses of her former wives and manages to escape the castle.

Some nights she dreamed that someone was spying on her from there, hidden among the trees. In her dreams it used to be Moisés Páramo who stalked her at sunset, but on other nights she dreamed of that monster Ane Mendiondo had spoken of. She imagined him prowling the woods on the darkest nights. The sea breeze shook her branches and the scent of orange blossom filled the air.

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