La Parabola Del Sembrador — Octavia E. Butler / Parable of the Sower by Octavia E. Butler

¿El mundo se había vuelto loco?
—Por lo que he leído —le dije—, el mundo se vuelve loco cada tres o cuatro décadas. El truco consiste en sobrevivir hasta que recupera la cordura.
La historia empieza en una California del futuro que está dividida en tres mundos superpuestos: el de los poderosos, que poseen y controlan el agua, la electricidad y el cultivo de alimentos; el de una clase media en apuros, formada por gente que vive en vecindarios cercados por muros, usa armas de fuego para protegerse y hace todo lo posible por aferrarse a un orden ya pasado; y el de la gente sin hogar, los analfabetos, los moribundos y las prostitutas de las calles de la ciudad y el campo, que roban a los vivos y rebuscan entre cadáveres insepultos que se quedan tirados allí donde caen.
En todos estos mundos, el agua cuesta más que la gasolina; la policía y los bomberos atienden solo a quienes pueden pagarles; saber leer y escribir es una destreza tan rara que se ha convertido en una ventaja a la hora de conseguir trabajo; circulan drogas sintéticas que despiertan una obsesión por el fuego entre quienes las consumen, y nadie está a salvo de atracos, violaciones ni incendios a pesar de las armas, los muros, los portones y los niveles de protección.

Lauren Olamina, la joven protagonista adulta, es una hiperempática con la capacidad de experimentar el dolor físico de los demás y, sin embargo, irónicamente, son las entradas de su diario las que son deslumbrantes sin tono y desprovistas de cualquier emoción perceptible. Incluso cuando expresa su angustia por algún trágico giro de los acontecimientos, solo se palpa un estoicismo resistente en su voz narrativa. La rumia filosófica ocasional que susurra insinúa toda la solemnidad de los sentimientos de la galleta de la fortuna. Como se desprende de la propaganda, hay cuestiones de género, clase, raza, orientación sexual, cambio climático y conflictos humanos que hierven a fuego lento bajo la superficie de la barbarie distópica, pero todos se exhiben uno por uno para beneficio del lector sin un mínimo de discreción. Salpicar una narrativa con frases como «Fulano de tal también fue violado». Difícilmente es la manera ideal de recordar el hecho de la misoginia generalizada.
Dejando a un lado los aspectos negativos, el libro todavía merece puntos por el comentario perspicaz sobre la religión, si no fuera por designar la capacidad individual de empatía como el pegamento que une los elementos en conflicto en una civilización.
La adoración no sirve sin acción. Con la acción, solo es útil si lo estabiliza, se enfoca en sus esfuerzos y tranquiliza su mente.
En el curso de eludir un campo minado de males distópicos en busca de un refugio seguro, Lauren inadvertidamente establece un nuevo orden religioso centrado más o menos en la idea del humanismo secular, con la intención de que sea una fuerza guía para dar forma a los futuros esfuerzos de los sobrevivientes que ella ayuda a unirse como comunidad. Según los aforismos del ‘Libro de la semilla de tierra’ de Lauren, también conocido como la Biblia de la nueva era, Dios es cambio, y solo aceptando el cambio y abrazando la noción de diversidad puede el bienestar de la raza humana ser una perspectiva realizable. Este es vino viejo en botella nueva, sin duda, pero hay una implicación muy poco sutil de que, aunque todas las ideas religiosas centrales se basan en la lógica de supervivencia desde el principio, eventualmente se fragmentan en ideologías tóxicas mal utilizadas por varios grupos para promover sus respectivas agendas sectarias.
El universo es el autorretrato de Dios.
Estas son algunas de las preguntas que se inspiraron en este libro, «Parábola del sembrador». En él, Octavia Butler cuenta la historia de Lauren Olamina, una joven que tiene la semilla de una nueva religión: Earthseed. Aparte del aspecto religioso, este libro también nos presenta un futuro distópico, un futuro que es tan alarmante como una posibilidad que solo parece haber aumentado en probabilidad desde que se escribió este libro a finales de los noventa.
Lauren vive en una pequeña comunidad rodeada de muros. La comunidad no es rica, pero sí bastante acomodada en comparación con lo que hay. Vive en una isla de los privilegiados en medio de un océano en constante aumento de los que cayeron y se quedaron atrás. No es una comunidad particularmente cálida, con mucha sospecha, chismes y resentimiento, incluso dentro de las familias, pero al menos tienen pollos para criar y huertos para trabajar. Fuera de los muros la pobreza es el rey y la violencia es la reina. Una nueva droga convierte a las personas en pirómanos furiosos. Está claro tanto para el protagonista como para el lector que la comunidad amurallada no podrá hacer frente a estos crecientes peligros durante mucho tiempo, que será devorada por completo.
La forma en que Butler describe esta situación, la sensación de peligro inminente y cómo reacciona Lauren, se hizo de manera brillante. Y es triste decirlo, pero podría relacionarme. Bombas estallando cada vez más cerca de casa, oleadas de refugiados que buscan refugio, refugios explotados, refugiados que se unen a otros refugiados en busca de refugios seguros que construyen muros a su alrededor para evitar los problemas … .
En medio de todo esto, Lauren ha descubierto una nueva «religión». Así decidieron llamarlo la autora y su protagonista y comienza muy prometedor con versos inspiradores en torno a la idea de que la única e invencible constante es el cambio. La religión se centra en la idea de que Dios es Cambio. Lauren insiste en que «encontró» esta sabiduría y no la construyó, lo que hace que su creencia sea muy firme y su resolución de difundirla aún más.
Desafortunadamente, no hay nada más rico que eso. La idea no se amplía realmente, no hay consecuencias morales claras aparte del hecho de que uno puede dar forma al cambio a través de sus propias acciones y aceptar el cambio cuando no puede dirigirlo. El título se refiere a semillas y sembradores, pero parece que la idea de que Dios es el cambio es la planta madura y eso es todo lo que obtienes. La parte de la vida de Lauren descrita en el libro tampoco es inspiradora en la forma en que lo son Jesús o Zlatan Ibrahimovic. Es una historia de gente que huye. Los peligros que encuentran y las personas que conocen parecen fundirse en una gran bola de miseria con la que es más difícil identificarse a medida que avanza el libro. Este libro no encierra una chispa de alegría o humor, y en realidad tiene poca emoción que ofrecer en general. Es incesante e incesantemente sombrío y deprimente. «Parábola del sembrador» se presenta como extractos del diario de Lauren, pero está escrito de una manera tan objetiva que es difícil relacionarse con ella o con cualquiera que la rodee. Al final del libro, todavía me costaba discernir entre algunos de los personajes.

Hace por lo menos tres años que el Dios de mi padre dejó de ser mi Dios. Su iglesia dejó de ser mi iglesia. Y aun así, hoy, porque soy una cobarde, he dejado que me inicien en esa iglesia. He dejado que mi padre me bautice en los tres nombres de ese Dios que ya no es el mío.
Mi Dios tiene otro nombre.
El precio del agua ha vuelto a subir. Y hoy oí en las noticias que están matando a más aguadores. Los aguadores venden agua a los okupas y los indigentes (y a la gente que se las arregla para conservar sus casas pero no puede pagar los suministros). Los aguadores aparecen con la garganta abierta y despojados de su dinero y sus carritos. Papá dice que ahora el agua cuesta varias veces más que la gasolina. Pero, salvo los pirómanos y los ricos, casi todo el mundo ha renunciado ya a comprar gasolina. No conozco a nadie que utilice coche, camión o moto de gasolina. Esa clase de vehículos están oxidándose en las entradas de las casas, víctimas de ataques caníbales en busca de metal y plástico.
Es mucho más difícil renunciar al agua.
La moda ayuda. Ahora se supone que has de ir sucia. Si vas limpia, llamas la atención. La gente cree que vas presumiendo y que te las das de ser mejor que los demás.

Marte es una roca fría, vacía, casi sin aire, muerta. Y, sin embargo, en cierto sentido es un paraíso. Vemos el planeta en el cielo nocturno, un mundo totalmente distinto, pero demasiado cercano, demasiado al alcance de la mano de la gente que ha hecho de la vida en la Tierra un auténtico infierno.

Nos estamos desmoronando. El vecindario, las familias, los miembros de cada familia… Somos una cuerda que está rompiéndose hebra por hebra.
Anoche hubo otro atraco; más bien, un intento de atraco. Ojalá hubiera quedado en eso. Esta vez no fue un robo de huertos. Tres tíos pasaron por encima del muro y usaron una palanca para colarse en la casa de los Cruz. La familia Cruz, por supuesto, tiene alarmas antirrobo muy escandalosas, ventanas con barrotes y verjas de seguridad en todas las puertas, igual que los demás, pero parece que da igual. Cuando alguien quiere entrar, entra. Los ladrones usaron herramientas sencillas: palancas, gatos hidráulicos, cosas que cualquiera puede conseguir. No sé cómo desactivaron la alarma antirrobo. Sí sé que cortaron la línea eléctrica y de teléfono de la casa. No tendría que haber pasado nada, porque la alarma tenía baterías de reserva.
Nunca había visto tanta miseria, tantos restos humanos, tantos perros salvajes como hoy. Tengo que escribir. Tengo que poner esto sobre el papel. No puedo guardármelo dentro. Antes nunca me había importado ver a los muertos, pero esto…

Todo se está viniendo abajo. —Hice una pausa—. Pero te digo que, si podemos convencer a los antiguos esclavos de que con nosotros pueden tener libertad, nadie se esforzará más que ellos por conservarla. Aunque necesitamos mejores armas. Y debemos tener muchísimo cuidado… Cada vez es más peligroso estar aquí fuera. Y será especialmente peligroso con esas niñas pequeñas a nuestro lado.
No había casa. No había edificios. No había casi nada: una amplia mancha negra en la ladera, unos cuantos tablones carbonizados que sobresalían de entre los escombros, apoyados unos en otros, y una chimenea alta de ladrillo que se alzaba, negra y solitaria, como una lápida en la foto de un cementerio antiguo. Una lápida entre los huesos y las cenizas.

A pesar de lo mal que están ya las cosas, aún no hemos tocado fondo. Las hambrunas, las enfermedades, los destrozos de las drogas y el imperio de las mafias no han hecho más que empezar.
Todavía hay gobiernos federales, estatales y locales, al menos sobre el papel, y a veces consiguen hacer algo más que recaudar impuestos y mandar al ejército. Y el dinero sigue valiendo. Me asombra eso. Aunque hoy en día necesites muchísimo más para comprar cualquier cosa, todavía se acepta. Eso puede ser una señal de esperanza, o quizá no sea más que otra prueba de lo que he dicho: que aún no hemos tocado fondo.

El sembrador salió a sembrar su semilla; y mientras sembraba, una parte cayó junto al camino, fue pisoteada y las aves del cielo se la comieron. Otra parte cayó sobre la piedra y, después de nacer, se secó, porque no tenía humedad. Otra parte cayó entre espinos, y los espinos que nacieron juntamente con ella la ahogaron. Y otra parte cayó en buena tierra, nació y llevó fruto a ciento por uno.

La Biblia. Lucas 8:5-8

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Had the world gone mad?
«From what I’ve read,» I said, «the world goes crazy every three or four decades.» The trick is to survive until you regain your sanity.
The story begins in a California of the future that is divided into three overlapping worlds: that of the powerful, who own and control water, electricity and food crops; that of a struggling middle class, made up of people who live in walled neighborhoods, use firearms to protect themselves, and do their best to cling to an order that is past; and that of the homeless, the illiterate, the dying and the prostitutes of the city and country streets, who rob the living and search among unburied corpses that are left lying where they fall.
In all these worlds, water costs more than gasoline; police and firefighters serve only those who can pay them; knowing how to read and write is such a rare skill that it has become an advantage when it comes to getting a job; Synthetic drugs circulate that arouse an obsession with fire among those who consume them, and no one is safe from robberies, rapes or fires despite weapons, walls, gates and levels of protection.

Lauren Olamina, the young adult protagonist, is a hyperempath with the ability to experience the physical pain of others and yet, ironically, it is her journal entries which are glaringly toneless and devoid of any discernible emotion. Even when she expresses her anguish at some tragic turn of events, only a resilient stoicism is palpable in her narrative voice. The occasional philosophical rumination that she rustles up hints at all the solemnity of fortune cookie sentiments. As is obvious from the blurb, there are issues of gender, class, race, sexual orientation, climate change and human conflict simmering beneath the surface of dystopian barbarity but they are all paraded one by one for the reader’s benefit without a modicum of discretion. Sprinkling a narrative with sentences like ‘So-and-so was also raped.’ is hardly the ideal way to drive home the fact of pervasive misogyny.
Negatives aside, the book still deserves brownie points for the insightful commentary on religion if not for designating the individual capacity for empathy as the glue which binds together conflicting elements in a civilization.
Worship is no good without action. With action, it’s only useful if it steadies you, focuses on your efforts, eases your mind.
In course of circumventing a minefield of dystopian evils in search of a safe haven, Lauren inadvertently establishes a new religious order centered more or less around the idea of secular humanism, intending it to be a guiding force to shape the future endeavours of the survivors she helps unite as a community. As per the aphorisms of Lauren’s ‘Book of Earthseed’ aka the new age Bible, God is change, and only by accepting change and embracing the notion of diversity can the welfare of the human race be a realizable prospect. This is old wine in new bottle no doubt but there’s an oh-so-unsubtle implication that although all core religious ideas are grounded in survivalist logic at the onset, they eventually fragment into toxic ideologies misused by various groups to advance their respective sectarian agendas.
The universe is God’s self-portrait.
These are some of the questions that were inspired by this book, «Parable of the Sower». In it Octavia Butler tells the story of Lauren Olamina, a young girl who holds the seed of a new religion: Earthseed. Aside from the religious aspect, this book also presents us with a dystopian future, a future that is as alarming as it is a possibility that only seems to have increased in likelihood since the time this book was written in the late nineties.
Lauren lives in a small community surrounded by walls. The community is not rich, but fairly well-off compared to what’s out there. She lives on an island of the privileged amidst an ever-rising ocean of those who fell and got left behind. It’s not a particularly warm community, with lots of suspicion, gossip and resentment, even within families, but at least they have chicken to breed and vegetable patches to work on. Outside the walls poverty is king and violence is queen. A new drug turns people into raging pyromaniacs. It is clear for both the protagonist and the reader that the walled community will not be able to stand up to these increasing dangers for a long time, that it will be swallowed up whole.
The way Butler describes this situation, the sense of impending danger and how Lauren reacts to it, was done brilliantly. And it’s sad to say, but I could relate. Bombs blowing up ever closer to home, streams of refugees looking for shelter, shelters blown up, refugees joining other refugees looking for safe havens that build walls around them to keep the problems out, well, you get the picture, we all watch the news.
In the midst of all this, Lauren has discovered a new «religion». That’s what the author and her protagonist decided to call it and it starts off very promising with inspiring verses around the idea that the one, undefeatable constant is change. The religion centers around the idea that God is Change. Lauren insist she «found» this wisdom and did not construct it, making her belief very firm and her resolution to spread it even greater.
Unfortunately, it doesn’t get much richer than that. The idea isn’t really expanded upon, there’s no clear moral consequences aside from the fact that one can shape change through one’s own actions and accept change when one can’t steer it. The title refers to seeds and sowers, but it seems that the idea of God being change is the full-grown plant and that’s all you get. The part of Lauren’s life described in the book also isn’t inspirational in the way Jesus’ or Zlatan Ibrahimovic’ is. It’s a story of people on the run. The dangers they encounter and the people they meet all seem to melt together in one big ball of misery that gets harder to relate to as the book progresses. This book does not hold one sparkle of joy or humor, and actually has little emotion to offer in general. It’s unceasingly and unremittingly bleak and depressing. «Parable of the Sower» is presented as excerpts of Lauren’s journal, but is written in such a factual way it’s difficult to relate to her or anyone surrounding her. By the end of the book I still had a hard time discerning between some of the characters.

It has been at least three years since the God of my father ceased to be my God. His church is no longer my church. And yet today, because I am a coward, I have been initiated into that church. I have allowed my father to baptize me in the three names of that God who is no longer mine.
My God has another name.
The price of water has risen again. And today I heard on the news that they are killing more water carriers. Water carriers sell water to squatters and the homeless (and to people who manage to keep their homes but cannot afford supplies). The water carriers appear with their throats open and stripped of their money and their carts. Dad says that water now costs several times more than gasoline. But, except for the arsonists and the rich, almost everyone has already given up buying gasoline. I don’t know anyone who uses a gasoline car, truck or motorcycle. These kinds of vehicles are rusting in the entrances of houses, victims of cannibal attacks in search of metal and plastic.
It is much more difficult to give up water.
Fashion helps. Now you’re supposed to go dirty. If you go clean, you attract attention. People believe that you are showing off and that you give yourself to be better than others.

Mars is a cold, empty, almost airless, dead rock. And yet, in a sense it is a paradise. We see the planet in the night sky, a totally different world, but too close, too close to the hands of the people who have made life on Earth a real hell.

We are falling apart. The neighborhood, the families, the members of each family… We are a rope that is breaking strand by strand.
Last night there was another robbery; rather, an attempted robbery. I wish I had stayed at that. This time it was not an orchard robbery. Three guys went over the wall and used a crowbar to sneak into the Cruz house. The Cruz family, of course, have outrageous burglar alarms, barred windows, and security gates on every door, just like everyone else, but it seems like it doesn’t matter. When someone wants to enter, they enter. The thieves used simple tools: crowbars, hydraulic jacks, things that anyone can get. I don’t know how they deactivated the burglar alarm. I do know that they cut the electrical and telephone lines to the house. Nothing should have happened, because the alarm had backup batteries.
I have never seen so much misery, so many human remains, so many wild dogs as today. I have to write. I have to put this on paper. I can’t keep it inside. Before I had never minded seeing the dead, but this …

Everything is falling apart. I paused. But I tell you, if we can convince the former slaves that with us they can have freedom, no one will try harder than they to preserve it. Although we need better weapons. And we must be very careful … It is becoming more and more dangerous to be out here. And it will be especially dangerous with those little girls by our side.
There was no home. There were no buildings. There was almost nothing: a wide black stain on the hillside, a few charred planks protruding from the rubble, leaning against each other, and a tall brick chimney that stood up, black and solitary, like a tombstone in the photo of an ancient cemetery. A tombstone among the bones and ashes.

Despite how bad things are already, we have not yet hit rock bottom. Famines, disease, drug ravages and the rule of the mafias have only just begun.
There are still federal, state and local governments, at least on paper, and they sometimes manage to do more than just collect taxes and command the military. And the money is still worth it. I am amazed at that. Although today you need a lot more to buy anything, it is still accepted. That may be a sign of hope, or it may be just another proof of what I have said: that we have not yet hit rock bottom.

The sower went out to sow his seed; and while he was sowing some of it fell by the roadside, was trampled on, and was eaten by the birds of the air. Another part fell on the stone and, after being born, it dried up, because it had no humidity. Other part fell among thorns, and the thorns that grew with it choked it. And another part fell on good soil, was born and bore fruit one hundredfold.

The Bible. Luke 8: 5-8

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