Piranesi — Susanna Clarke / Piranesi by Susanna Clarke

Fuera de la Casa no hay más que los Cuerpos Celestes: el Sol, la Luna y las Estrellas.
La Casa tiene tres Niveles.
Las Salas Inferiores constituyen el Dominio de las Mareas; sus Ventanas —vistas desde alguno de los Patios exteriores— son de un color verde grisáceo a causa de las Aguas en movimiento incesante, y blancas por las crestas de Espuma. Las Salas Inferiores proporcionan sustento en forma de peces, crustáceos y vegetación marina.
Las Salas Superiores son, como ya he dicho, el Dominio de las Nubes; sus Ventanas son de un blanco grisáceo y están empañadas. A veces, el centelleo de un relámpago ilumina toda una hilera de ellas. Esas Salas proveen de Agua Dulce que se derrama sobre los Vestíbulos en forma de Lluvia, resbala por las Paredes y corre en arroyos Escaleras abajo.
Entre esos dos Niveles (prácticamente deshabitados) se encuentran las Salas de En Medio, el Dominio de los pájaros y los hombres. El Primoroso Orden que impera en la Casa nos da la Vida.

Extraño, único y agradable. Para ser honesto, empezar no me fue bien porque no podía conectarme con la historia o el mundo. Pero luego se convirtió en una historia cautivadora. Impresionante construcción de mundos, personajes atractivos y una excelente narración. Definitivamente es una lectura única y agradable.
No importa que no entiendas el motivo. Eres el Hijo Amado de la Casa. Consuélate.
Extraña y hermosa historia.
Esto es como un sueño, lento, extraño e intensamente atmosférico, increíblemente inmersivo y fascinante. Imagínese una «Casa» laberíntica parcialmente en ruinas con una procesión interminable de enormes salones y vestíbulos interconectados, con niveles inferiores inundados por el océano de alguna manera mantenidos en el interior, y capas superiores cubiertas de espesas nubes, con enormes escaleras de mármol cubiertas por mareas enfrentadas, y miles y miles de estatuas de mármol. Sin entradas ni salidas, solo la Casa que es el Mundo, tanto decrepitud como perfección.
Piranesi no recuerda haber estado en ningún otro lugar. Siempre ha estado aquí, o al menos desde 2012 y hasta el año en que el albatros llegó a las salas del suroeste. Es el Hijo Amado de la Casa, adorador de su belleza y bondad, agradecido por la supervivencia que le permite, lleno de maravillosa inocencia y notable ingenuidad hasta el punto en que esperas fervientemente que de hecho pierda algo de esa inocencia antes de que sea demasiado tarde. . Y sabes que las cosas van mal. Sabes que no siempre ha estado aquí. Por todo lo que él menciona, sabes que su mundo solía ser mucho más grande que la enorme y laberíntica Casa medio abandonada.
Es la historia de bondad y gratitud. Es la historia de la soledad y la soledad y el aislamiento. Es la historia de reverencia y contemplación, ingenio y supervivencia, inocencia y maldad, curiosidad y satisfacción. Es una historia arraigada en vivir en el presente porque el pasado es inexistente, sin problemas con las cuestiones de identidad, resistente a los impulsos egoístas, porque Piranesi parece saber exactamente quién es él, el «Hijo amado de la casa». Incluso las cosas más duras que le suceden parecen tener un rayo de luz a través de su actitud de aceptación y gratitud.
Para mí, el objetivo de esta historia no era el misterio de la casa o de la identidad de Piranesi; las pistas están ahí y no es demasiado difícil descifrar la mayor parte desde el principio. No, la fuerza es el mundo extraño que Clarke crea tan vívidamente que sentí que estaba caminando por los Pasillos y evitando las Mareas y escuchando los mensajes que la Casa envía y vislumbrando la Luna junto con Piranesi. Su voz hipnótica, la voz del científico intemporal, me transportó por completo a esta extraña confusión ordenada y me dejó hechizado. Y ese era el hechizo que no quería terminar.
La magia existe. Y en algún lugar puede haber un lugar donde finalmente puedas estar en paz. Quizás. Dependiendo de lo que puedas renunciar. Dependiendo de si te sientes atrapado o libre en tu propio laberinto personal.

Anoto en mis cuadernos lo que observo. Lo hago por dos razones, primero porque la Escritura te inculca el hábito de la precisión y el esmero, y en segundo lugar porque intento preservar para ti, la Décima Sexta Persona, aquellos conocimientos que pueda tener. Guardo mis Diarios en un bolso con bandolera de cuero marrón que acostumbro a meter en el hueco que hay detrás de la Estatua de un Ángel enredado en una Rosaleda que está en la Esquina Noreste de la Segunda Sala al Norte.

Piranesi vivió entre estatuas, unas mudas presencias que le aportaban consuelo y claridad.
Yo creía que en este nuevo (viejo) mundo, las estatuas serían irrelevantes, no imaginaba que iban a continuar ayudándome. Me equivocaba: cuando me encuentro con una persona o una situación que no entiendo, mi primer impulso sigue siendo el de buscar una estatua que me ilumine.
En la mente de Piranesi, Raphael remite a una estatua que hay en la sala cuadragésima cuarta al oeste: una reina en un carruaje, la protectora de su pueblo. Todo en ella es bondad, consideración, sabiduría, espíritu maternal… ésa es la imagen que Piranesi tiene de Raphael porque ella fue quien lo salvó. Pero yo me decanto por una estatua diferente: a mi modo de ver, hay otra estatua que representa mejor a Raphael, una estatua situada en la antecámara entre las salas cuadragésima quinta y sexagésima segunda al norte: una figura andrógina que camina hacia delante con un farol en la mano. A juzgar por la forma en que sujeta el farol en lo alto y escudriña lo que tiene por delante, se diría que una gran oscuridad la envuelve. Me da la impresión de que está sola por propia voluntad, o porque ningún otro ha tenido el valor de seguirla y adentrarse en la oscuridad.
De todos los millares de millones de personas que hay en este mundo, Raphael es la que conozco mejor y la que más quiero. Ahora entiendo mucho mejor —mejor de lo que Piranesi jamás hubiera podido entender— su generosidad al buscarme…

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/09/19/las-damas-de-grace-adieu-susanna-clarke/

https://weedjee.wordpress.com/2021/10/17/piranesi-susanna-clarke-piranesi-by-susanna-clarke/

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Outside the House there are only the Celestial Bodies: the Sun, the Moon and the Stars.
The House has three levels.
The Lower Rooms constitute the Domain of the Tides; its Windows — seen from one of the outer courtyards — are gray-green because of the Waters incessantly moving, and white because of the foam ridges. The Lower Rooms provide sustenance in the form of fish, crustaceans and marine vegetation.
The Upper Rooms are, as I have already said, the Domain of the Clouds; its Windows are greyish white and foggy. Sometimes a flash of lightning illuminates a whole row of them. These Rooms provide Fresh Water that spills over the Halls in the form of Rain, runs down the Walls and runs in streams down the Stairs.
Between these two Levels (practically uninhabited) are the Middle Rooms, the Domain of birds and men. The Fine Order that reigns in the House gives us Life.

Strange, unique, and enjoyable. To be honest, starting didn’t go well for me as I couldn’t connect myself to the story or the world. But later it turned into a captivating story. Impressive worldbuilding, engaging characters, and excellent storytelling. It’s a definitely unique and enjoyable read.
It does not matter that you do not understand the reason. You are the Beloved Child of the House. Be comforted.
Strange beautiful story.
This is like a dream, slow, strange and intensely atmospheric, unbelievably immersive and engrossing. Imagine a labyrinthine partially ruined “House” with endless procession of interconnected enormous Halls and Vestibules, with bottom levels flooded by the ocean somehow held inside, and top layers covered in thick clouds, with enormous marble staircases covered by clashing Tides, and thousands upon thousands of marble statues. No entrances or exits, just the House that is the World, both decrepitude and perfection.
Piranesi has no memory of ever being anywhere else. He has always been here, or at least from 2012 and until the Year the Albatross Came to the South-Western Halls. He is the Beloved Child of the House, worshipful of its beauty and kindness, grateful for the survival it allows him, full of wondrous innocence and remarkable naïveté to the point where you fervently hope that he indeed loses some of that innocence before it’s too late. And you know that things are wrong. You know he has not always been here. You know from everything he refers to that his world used to be much bigger than the enormous half-derelict labyrinthine House.
It’s the story of kindness and gratitude. It’s the story of loneliness and solitude and isolation. It’s the story of reverence and contemplation, ingenuity and survival, innocence and evil, curiosity and contentment. It’s a story rooted in living in the present because the past is nonexistent, untroubled by the questions of identity, resistant to egotistical impulses – because Piranesi seems to know exactly who he is, the “Beloved Child of the House”. Even the harshest things that happen to him seem to have a silver lining through his attitude of acceptance and gratitude.
The point of this story for me was not the mystery of the house or of Piranesi’s identity; the clues are there and it’s not too hard to figure most of it out rather early on. No, the strength is the strange world that Clarke creates so vividly that I felt that I was walking the Halls and avoiding the Tides and listening to the messages the House sends and catching a glimpse of the Moon along with Piranesi. His hypnotic voice – the voice of the timeless scientist – transported me fully into this strange orderly confusion and left me spellbound. And that was the spell I did not want to end.
The magic exists. And somewhere there may be a place where you can finally be at peace. Maybe. Depending on what you can give up. Depending if you feel trapped or free in your own personal labyrinth.

I write down what I observe in my notebooks. I do it for two reasons, first because Scripture instills in you the habit of precision and care, and secondly because I try to preserve for you, the Sixteenth Person, whatever knowledge it may have. I keep my Diaries in a brown leather shoulder bag that I usually put in the hole behind the Statue of an Angel entangled in a Rose Garden in the Northeast Corner of the Second North Room.

Piranesi lived among statues, silent presences that brought him comfort and clarity.
I believed that in this new (old) world, the statues would be irrelevant, I did not imagine that they would continue to help me. I was wrong: when I meet a person or a situation that I do not understand, my first impulse is still to look for a statue that enlightens me.
In Piranesi’s mind, Raphael refers to a statue in the forty-fourth room to the west: a queen in a carriage, the protector of his people. Everything about her is kindness, consideration, wisdom, maternal spirit … that’s the image that Piranesi has of Raphael because she was the one who saved him. But I prefer a different statue: in my view, there is another statue that better represents Raphael, a statue located in the antechamber between the forty-fifth and sixty-second rooms to the north: an androgynous figure walking forward with a lantern in hand. Judging by the way she holds the lantern high and scrutinizes what lies ahead, it seems that a great darkness envelops her. It seems to me that she is alone of her own free will, or because no one else has had the courage to follow her into the dark.
Of all the thousands of millions of people in this world, Raphael is the one I know the best and the one I love the most. Now I understand much better – better than Piranesi could ever have understood – his generosity in looking for me …

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/09/19/las-damas-de-grace-adieu-susanna-clarke/

https://weedjee.wordpress.com/2021/10/17/piranesi-susanna-clarke-piranesi-by-susanna-clarke/

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