Los Elementales — Michael McDowell / The Elementals by Michael McDowell

No tiene sentido anunciar la llegada del circo cuando todo el mundo odia al payaso.

Odio a los niños. Me sacan de quicio. —Pero a su padre le confió—: No olvides que yo puedo ver lo que veía Odessa. Y esos bebés no son McCray: son Savage.

Quizás la razón subyacente es que la extracción y el descubrimiento de ansiedades y miedos es, por su propia naturaleza, una actividad que el mundo mantiene en un lugar distinto, el horror es el Devorador de Pecados de la literatura; Si cada Gran Novela es un camino dorado que lleva al lector en viajes de aprendizaje y experiencia, entonces las novelas de terror son esos lugares fuera de ese camino, dentro de la tierra debajo de ella, los cimientos oscuros y todos esos lugares sin caminos, la suciedad y los escombros y las cosas que se arrastran de muchas patas, las áreas que viven sin marcadores y postes indicadores y que aún nos rodean. En pocas palabras, el horror es endémico de la experiencia humana. Merece respeto.
Entonces, ¿qué tiene esto que ver con Los Elementales? mucho, y supongo que no mucho. La novela es leve y sensible; sin sus horrores, se consideraría una cosa torcida y extrañamente encantadora, una representación honesta y a menudo grotesca de los modales y la sociedad sureños, una digna ramificación de Flannery O’Connor. La historia de una niña valiente y su familia quizás inusual, y sus desventuras. El autor ilustra un lugar determinado con una mano hábil y sutil, libre de alboroto y bullicio, lleno de incidentes sorprendentes y caracterización peculiar y extraña ambigüedad. Sin embargo, la adición de horror mueve la novela más allá de una comedia de modales suave pero puntiaguda y hacia algo más extraño y amenazante, un lugar donde las preguntas quedan sin respuesta, los ataques no tienen explicación, los personajes tanto justos como injustos se encuentran en desacuerdo con la naturaleza y lo antinatural, un lugar donde los horrores se elevan literalmente de la tierra y la arena, para tentar, amenazar y destruir, y luego regresar a la tierra, sin explicar sus motivos. Esta es, de alguna manera, la esencia del horror: el cuadro de la humanidad, amenazada y atormentada por cosas que rechazan nuestros caminos, que existen más allá de nuestro entendimiento. El horror puede venir de adentro o de afuera, pero siempre vive a nuestro lado, un recordatorio inconstante y extraño de la facilidad con que nuestras acogedoras realidades pueden verse amenazadas y transformadas, desviadas de los caminos que tan cuidadosamente construimos y apreciamos. sí, ¡Horror !.

La caracterización inusual hace que el libro se destaque tanto como la trama. Nunca he visto una relación padre-hija como Luker y su hija India. No es posible describirlo bien: él odia a su ex esposa y ella odia a su madre, y a ellos tampoco les importa. Supongo que hace lo correcto y ama a su hija, pero tiene más una relación de amigo que de padre: juran cómodamente el uno frente al otro, hablan de cualquier tema adulto bajo el sol e incluso le sirve bebidas alcohólicas cuando él tiene uno (ella tiene 13 años). Es extraño, pero no es un impedimento para la historia.
La mayor parte de la familia era graciosa: Odessa, la criada, desempeñó un papel importante, pero fue el único cliché real del grupo. Me irritaba con exagerar al llamar a India niño, casi todas las frases. Big Barbara como madre, y sí, realmente se llama Big Barbara a lo largo de todo el libro, me divirtió con sus diálogos, comportamientos y emociones exagerados. Creo que el autor se divirtió jugando con la timidez y el drama sureños al hacer estas personas de papel. Ciertamente se excede en los signos de exclamación cuando están hablando …
El libro tarda demasiado en publicarse, creo, lo que explica la calificación más baja. Nunca fue aburrido, pero habría mejorado con un poco de aceleración después de un tiempo.
Algunas escenas genuinamente espeluznantes y sobresale con la forma en que expresa el sutil horror. Me pregunto si había algo sobrenatural en ese lugar que los hizo tan adictos a él y reacios a irse antes de que la arena realmente golpeara el ventilador. Una vez que supieron que era demasiado peligroso estaban ansiosos por ir, pero ante esa extrema desgana, una devoción casi fanática por el lugar. ¿Fue solo por la apariencia? Era lento y aislado, aburrido y despiadado con el calor por lo demás. No estoy seguro de haber entendido completamente el último párrafo.
En general, una buena novela de terror que no repite viejas tramas cansadas. Es sobrenatural, pero no había visto antes algo como esto. Las escenas tensas son fascinantes y espeluznantes, no predecibles, diseñadas para ser las más efectivas. Recomendado si estás de humor para un tipo diferente de cuento de fantasmas / fantasmas.

El mausoleo Savage era una construcción cuadrada y baja de mármol italiano con vetas oscuras a la sombra de los cipreses en una esquina del cementerio más viejo de Mobile. Los muertos de Mobile eran plantados allí desde comienzos del siglo XVIII, pero los huracanes y los vándalos y el ensanchamiento de las calles habían obliterado todo rastro de los primeros frutos y el mausoleo Savage era celebrado como el monumento remanente más antiguo. A lo largo de tres paredes internas estaban grabados los nombres de seis generaciones de los Savage: esto no incluía a los niños y adolescentes que, por considerárselos indignos del lugar, eran relegados a una pequeña franja de tierra hundida al costado de la vereda.

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There is no point in announcing the arrival of the circus when everyone hates the clown.

I hate children. They drive me crazy. But to his father she confided, «Don’t forget that I can see what Odessa saw.» And those babies are not McCray: they are Savage.

Perhaps the underlying reason is that the mining and unearthing of anxieties and fears is by its very nature an activity that the world holds at a distinct remove. horror is the Sin-Eater of literature; if every Great Novel is a golden road that leads the reader on journeys of learning and experience, then horror novels are those places outside that path, within the earth beneath it, the dark foundation and all those pathless places, the dirt and the debris and the many-legged crawling things, the areas that live without markers and guideposts yet surround us still. simply put, horror is endemic to the human experience. it deserves respect.
So what does this have to do with The Elementals? a lot, and i suppose not a lot. the novel is slight and sensitive; without its horrors, it would be considered a bent and bizarrely charming thing, an honest and often grotesque depiction of Southern manners and society, a worthy offshoot of Flannery O’Connor. the story of a brave little girl and her perhaps-unusual family, and their misadventures. the author illustrates a certain place with a deft and subtle hand, free of fuss and bustle, full of surprising incident and quirky characterization and odd ambiguity. however the addition of horror moves the novel beyond a gentle but pointed comedy of manners and into something stranger and more threatening, a place where questions go unanswered, attacks go unexplained, characters both just and unjust find themselves at odds with nature and the unnatural, a place where the horrors literally rise from the earth and sand, to tempt and threaten and destroy, and then to return back to the earth, their motives unexplained. this is in some ways the essence of horror: the tableau of humanity, threatened and tormented by things that spurn our paths, that exist beyond our understanding. the horror may come from within or without, but it lives beside us always, an inconstant and alien reminder of how easily our cozy realities may be threatened and transformed, taken off of the paths that we so carefully construct and cherish. yeah, Horror!.

Unusual characterization makes the book stand out as much as the plot does. I’ve never seen a father-daughter relationship like Luker and his daughter India. It’s not possible to describe well – he hates his ex-wife and she hates her mother, and they don’t care either. I’m guessing he does what is right and loves his daughter but has much more of a friend than father relationship – they swear comfortably in front of each other, talk about any adult subject under the sun, and he even serves her alcohol drinks when he’s having one (she’s 13.) Strange but it’s not a deterrence from the story.
Most of the family was humorous – Odessa the maid played a large role but was the only actual cliché of the group. She irritated me with overdoing calling India child, almost every sentence. Big Barbara as the mother – and yes, she’s really called Big Barbara through the whole book – amused me with her overdone dialogue, behaviors, and emotions. I think the author had fun playing with the southern coyness and drama when making these paper-people. He certainly overindulges in exclamation marks when they’re talking…
The book takes too long to get off, I think, which explains the lower rating. It was never boring, but would have improved with a little speeding up after awhile.
Some genuinely eerie scenes and he excels with the way he words subtle horror. I do wonder if there was something supernatural about that place which made them so addicted to it and reluctant to leave before the sand really hit the fan? Once they knew it was too dangerous they were eager to go, but before that extreme reluctance, an almost fanatical devotion to the place. Was it because of appearance only? It was slow and isolated, dull, and merciless with heat otherwise. I’m not sure I get the last paragraph fully.
Overall a good horror novel that doesn’t rehash tired old plots. It’s supernatural but I haven’t seen something like this done before. Tense scenes are riveting and creepy, not predictable, drawn out to be the most effective. Recommended if you’re in the mood for a different sort of haunt/spook tale.

The Savage Mausoleum was a low, square Italian marble construction with dark veins in the shade of cypress trees in a corner of Mobile’s oldest cemetery. The Mobile dead had been planted there since the early 18th century, but hurricanes and vandals and the widening of the streets had obliterated all traces of the firstfruits and the Savage mausoleum was celebrated as the oldest remaining monument. Along three internal walls the names of six generations of the Savage were engraved: this did not include the children and adolescents who, considered unworthy of the place, were relegated to a small strip of sunken land on the side of the path.

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