Después — Stephen King / Later by Stephen King

Veo muertos. Que yo recuerde, siempre ha sido así. La cosa, sin embargo, no va como en la peli de Bruce Willis. Puede ser interesante, puede ser aterrador (como con el tío de Central Park), y puede ser un coñazo, pero la mayoría de las veces es lo que es, sin más. Como ser zurdo o ser capaz de tocar música clásica con tres o cuatro años o desarrollar un alzhéimer de inicio temprano, que es lo que le ocurrió al tío Harry con solo cuarenta y dos años. De niño, me parecía que a esa edad ya eras viejo, aunque incluso entonces entendía que no tanto como para acabar olvidando quién eras. Y olvidando el nombre de las cosas; por alguna razón, eso siempre era lo que más me asustaba cuando íbamos a visitarlo. Sus pensamientos no se ahogaban en la sangre de un vaso cerebral reventado, pero se ahogaban de todos modos.

Es un relato mediocre, con grandes defectos, con un desenlace que sabe incompleto y tira de un burdo deus ex machina para justificarse. Ni siquiera el estilo de escritura es el habitual. Se deja leer, pero está a años luz su mejor obra y decepciona profundamente.
Jamie es un niño con una habilidad muy especial, una que su madre le anima a mantener en secreto. Me gustó este chico. El profesor anciano que era de la «vieja escuela» también era un guardián. Entra en juego la importancia absoluta de escuchar. La fecha de caducidad adquiere un significado adicional.
Realmente no esperaba tener miedo, pero hubiera sido bueno.
En Después hay más ocasiones en las que el personaje principal le recuerda al lector que «esta es una historia de terror» que escenas de terror reales. Hay muchas más referencias a películas y libros que desarrollos satisfactorios de la trama. Hay guiños al propio trabajo de King, lo suficiente como para conectarlo fuertemente con el «universo» en el que se encuentran la mayoría de sus novelas, que en realidad fue algo que me gustó.
El mayor problema de Después es que es mediocre: tiene un concepto interesante, aunque las comparaciones con El Sexto Sentido son inevitables (y no a favor de la novela), tiene un villano prometedor, pero todo lo que sucede hacia el final es tan predecible y dócil. En general, no hay nada tan memorable aquí que no hayamos visto o leído antes. Y no me hagas hablar de la madre soltera que realmente no tiene su vida en común y, a veces, le gusta demasiado el vino como un tópico. O el niño / adolescente que ocasionalmente suena como si tuviera 60 años.

No pienso pasarme la vida pendiente de si perderé o no la cabeza cuando llegue a la mediana edad, y tampoco voy a vivir con la sombra de esa cosa cerniéndose sobre mí. Ya ha dejado sin color demasiados días. El hecho de ser fruto del incesto me parece ridículamente insignificante en comparación con la cáscara negra de Therriault y el fuego fatuo brillando a través de las grietas de su piel.
He leído mucho en los años transcurridos desde que aquella cosa me pidió una segunda oportunidad, otro rito de Chüd, y me he topado con un montón de supersticiones extrañas y leyendas raras —cosas que nunca salieron en los libros de Roanoke de Regis Thomas o en el Drácula de Stoker— y, a pesar de que hay muchas relativas a la posesión de los vivos por parte de demonios, todavía no he encontrado ninguna acerca de una criatura capaz de poseer a los muertos. Lo más cercano son las historias sobre fantasmas malévolos, y no es lo mismo ni de lejos.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/07/07/la-caja-de-botones-de-gwendy-stephen-king-richard-chizmar-gwendys-button-box-a-novella-by-stephen-king-richard-chizmar/

https://weedjee.wordpress.com/2019/08/13/mientras-escribo-stephen-king-on-writing-a-memoir-of-the-craft-by-stephen-king/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/28/nuevos-cuentos-de-los-mitos-de-cthulhu-edicion-ramsey-cambell-autores-varios-new-tales-of-the-cthulhu-mithos-by-ramsey-campbell-editor-stephen-king-goodreads-author-contributor/

https://weedjee.wordpress.com/2021/10/03/despues-stephen-king-later-by-stephen-king/

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I see dead. As far as I can remember, it has always been this way. The thing, however, does not go like in the Bruce Willis movie. It can be interesting, it can be scary (like with the Central Park dude), and it can be a pain in the ass, but most of the time it is what it is, out of the blue. Like being left-handed or being able to play classical music at the age of three or four or developing early-onset Alzheimer’s, which is what happened to Uncle Harry when he was only forty-two years old. As a child, it seemed to me that at that age you were already old, although even then I understood that not so much that I ended up forgetting who you were. And forgetting the name of things; for some reason, that was always what scared me the most when we went to visit him. His thoughts weren’t drowning in the blood from a burst brain vessel, but they drowned nonetheless.

It’s a mediocre story, with great defects, with an ending that knows incomplete and draws on a crude deus ex machina to justify itself. Not even the writing style is the usual one. He lets himself be read, but his best work is light years away and deeply disappointing.
Jamie is a young boy with a very special ability, one which his mom encourages him to keep under wraps. I liked this kid. The elderly professor who was «old school» was a keeper, too. The absolute importance of listening comes into play. The «sell by» date takes on additional significance.
I wasn’t really expecting to be scared, but it would have been nice.
In Later there are more occasions of the main character reminding the reader that «this is a horror story» than there are actual horrific scenes. There are way more movie and book references than satisfying plot developments. There are nods to King’s own work, enough to strongly connect it to the «universe» most of his novels are set in, which was actually something I liked.
The biggest problem with Later is that it’s just lackluster – it has an interesting concept, even though the comparisons to The Sixth Sense are unavoidable (and not in the novel’s favor), it has a promising villain, but everything that happens towards the end is just so predictable and tame. Overall, there really is nothing all that memorable here that we haven’t seen/read about before. And don’t get me started on the single mother who doesn’t really have her life together and sometimes likes wine too much cliché trope. Or the kid/teenager who occasionally sounds like he’s 60 years old.

I am not going to spend my life hanging over whether or not I will lose my mind when I reach middle age, and I am not going to live with the shadow of that thing looming over me, either. It has left too many days without color. Being the fruit of incest seems ridiculously insignificant compared to Therriault’s black husk and wildfire gleaming through the cracks in his skin.
I’ve read a lot in the years since that thing asked me for a second chance, another Chüd rite, and I’ve come across a lot of weird superstitions and weird legends – things that never appeared in Regis Thomas’s Roanoke books or in Stoker’s Dracula — and while there are many concerning the possession of the living by demons, I have yet to find any about a creature capable of possessing the dead. The closest thing is the stories about malevolent ghosts, and it is not the same by far.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/07/07/la-caja-de-botones-de-gwendy-stephen-king-richard-chizmar-gwendys-button-box-a-novella-by-stephen-king-richard-chizmar/

https://weedjee.wordpress.com/2019/08/13/mientras-escribo-stephen-king-on-writing-a-memoir-of-the-craft-by-stephen-king/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/28/nuevos-cuentos-de-los-mitos-de-cthulhu-edicion-ramsey-cambell-autores-varios-new-tales-of-the-cthulhu-mithos-by-ramsey-campbell-editor-stephen-king-goodreads-author-contributor/

https://weedjee.wordpress.com/2021/10/03/despues-stephen-king-later-by-stephen-king/

Un pensamiento en “Después — Stephen King / Later by Stephen King

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