El Leopardo De Las Nieves — Sylvain Tesson / La Panthère Des Neiges by Sylvain Tesson

Esperando en un silencio casi absoluto, a -30 grados centígrados, a un animal mítico que se esconde en las llanuras tibetanas y que puede que no se muestre en absoluto, ese es el enfoque de este diario de viaje de Sylvain Tesson. El escritor, viajero y filósofo autoproclamado francés lo hace en un lenguaje imaginativo y muy visual. «Al amanecer, la oscuridad de la noche fue iluminada por una espada dorada y dos horas más tarde la luz del sol moteó las hojas de cantos rodados, salpicadas de matas de hierba debajo. El mundo quedó congelado por la eternidad. Parecía imposible que los picos de este lugar si estuvieran fríos podrían desmoronarse aún más».
Además del largo y lejano viaje, el libro es al mismo tiempo un viaje interior, en el que los protagonistas se encuentran a sí mismos varias veces, aunque solo vislumbremos los pensamientos del narrador. Compara la búsqueda del leopardo de las nieves, entre otras cosas, con la pérdida de su novia, con quien la relación terminó hace un tiempo: «Un fenómeno común: ves a alguien que te extraña a tu alrededor». Los otros tres compañeros, el célebre fotógrafo de naturaleza Vincent Munier y su novia Marie, y Léo, el filósofo de la compañía, se reducen a extras en la historia de la primera persona.
Entre las descripciones de la naturaleza, los animales y las actividades de los cuatro protagonistas, el narrador hace tiempo para criticar libremente nuestra sociedad de consumo actual, la fealdad del mundo habitado y las grandes ciudades, y reserva allí un lugar especial. Para China, que como sistema político y socioeconómico tiene que sufrir varias veces:

«El gobierno chino había cumplido su antiguo plan de someter al Tíbet a su dominio. Pekín ya no estaba preocupado por perseguir a los monjes. Para controlar un área, hay un principio que funciona mejor que la coerción: el desarrollo humanitario y la planificación espacial. Cuando el estado central proporciona consuelo, el ruido disminuye. Y cuando la turba se rebela, las autoridades gritan: «¿Qué? ¿Disturbios? ¿Mientras construimos escuelas?» Lenin ya había probado este método hace cien años con su «electrificación de la tierra». Desde la década de 1980, Pekín había aplicado esta estrategia. La retórica revolucionaria había dado paso a la logística.

Esto funciona hasta la mitad de la historia, pero después de eso, el narrador se repite con demasiada frecuencia. Tanto es así que se vuelve un poco agresivo hacia el final. El llamado a la lentitud y la introspección por un lado y el respeto por la naturaleza y el llamado a no domesticar todos los lugares y especies de la tierra ni a abrirlos a los turistas por el otro, encajan perfectamente en el diario de viaje, pero el frecuente despido de la humanidad como destructora de la tierra y del discurso ecológico – completamente en el espíritu de la época – a veces queda algo.
En definitiva, lectura relajante y lenta que te hace pensar varias veces.

El leopardo de las nieves hace el amor en paisajes blancos. En el mes de febrero la hembra entra en celo. Vestida de pieles, vive en el cristal. Los machos pelean, las hembras se ofrecen, las parejas se llaman. Munier me había avisado: si queríamos tener alguna posibilidad de verlos había que buscarlos en pleno invierno, a cuatro mil o cinco mil metros de altitud. Trataré de compensar las penalidades del invierno con las alegrías de su aparición.
A los leopardos de las nieves los cazan furtivamente en todas partes.
Por superstición, yo no hablaba nunca del leopardo; ya aparecería cuando los dioses —el nombre redicho del azar— lo considerasen oportuno. Esa mañana Munier tenía otras preocupaciones. Quería acercarse a los yaks salvajes, pues habíamos visto manadas a lo lejos. Veneraba a esas bestias, hablaba de ellas con su voz cuchicheante.
—Les llaman drung , es por ellos por lo que vuelvo aquí.
Veía en el toro salvaje el alma del mundo, símbolo de la fecundidad. Yo le contaba que los antiguos griegos los degollaban para ofrecer la sangre a los espíritus subterráneos, el humo a los dioses y las mejores porciones a los príncipes. Los toros intercedían, el sacrificio era una invocación. Pero a Munier le interesaban los tiempos de la edad de oro, anterior a los sacerdotes.

En el mundo quedan cinco mil leopardos. Con los números delante, hay más seres humanos vestidos con abrigos de pieles. Las onzas se escondían en los macizos centrales, del Pamir afgano al Tíbet oriental, del Altái al Himalaya.

¿Si no hubiera visto el leopardo, habría sido para mí una cruel decepción? Tres semanas en el ozono no habían bastado para matar en mí al europeo cartesiano. Seguía prefiriendo la realización de los sueños al torpor de la esperanza.
Si hubiera fracasado, las filosofías de Oriente cocidas en la meseta tibetana o en el horno gangeático me habrían brindado consuelo con el ejercicio de la renunciación. Si el leopardo no hubiera venido, me habría felicitado por su ausencia: era el método fatalista de Peter Matthiessen, ver la vanidad de las cosas en su propia espantada.
Había aprendido que la paciencia es una virtud suprema, la más elegante y la más olvidada. Ayudaba a amar el mundo antes de pretender transformarlo. Invitaba a sentarse delante del escenario, a disfrutar del espectáculo, así fuera el temblor de una hoja. La paciencia era la reverencia del hombre hacia lo que se le había dado.

El mundo era un joyero. Las joyas escaseaban porque el hombre había saqueado el tesoro. Pero a veces te encontrabas con un brillante. Entonces la Tierra lanzaba un destello. El corazón latía más deprisa, la mente se enriquecía con una visión.
Los animales eran apasionantes porque eran invisibles. Yo no me hacía ilusiones: no se podía desvelar su misterio. Pertenecían a los orígenes, y la biología nos había alejado de ellos. Nuestra humanidad les había declarado la guerra total. La erradicación casi había terminado. No teníamos nada que decirles, ellos se retiraban. Habíamos ganado y pronto los humanos nos quedaríamos solos, preguntándonos cómo habíamos podido hacer esa limpieza tan deprisa.

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Waiting in almost absolute silence, at -30 degrees Celsius, for a mythical animal that hides in the Tibetan plains and that may not be shown at all, that is the focus of this Sylvain Tesson travel journal. The self-proclaimed French writer, traveler, and philosopher does so in imaginative and highly visual language. At dawn, the darkness of night was illuminated by a golden sword and two hours later sunlight dappled the pebbled blades, dotted with tufts of grass below. The world was frozen for eternity. It seemed impossible for them to peaks of this place if they were cold they could crumble even more «.
In addition to the long and distant journey, the book is at the same time an inner journey, in which the protagonists find themselves several times, although we only glimpse the thoughts of the narrator. He compares the search for the snow leopard, among other things, with the loss of his girlfriend, with whom the relationship ended a while ago: «A common phenomenon: you see someone who misses you around you.» The other three companions, the celebrated nature photographer Vincent Munier and his girlfriend Marie, and Léo, the company’s philosopher, are reduced to extras in the first-person story.
Between the descriptions of nature, animals and the activities of the four protagonists, the narrator makes time to freely criticize our current consumer society, the ugliness of the inhabited world and large cities, and reserves a special place there. For China, which as a political and socioeconomic system has to suffer several times:

«The Chinese government had carried out its old plan to bring Tibet under its rule. Beijing was no longer concerned with persecuting monks. To control an area, there is a principle that works better than coercion: humanitarian development and spatial planning. When the central state provides comfort, the noise subsides. And when the mob revolts, the authorities shout: «What? Unrest? While we are building schools? «Lenin had already tried this method a hundred years ago with his» electrification of the earth. «Since the 1980s, Beijing had applied this strategy. Revolutionary rhetoric had given way to logistics.

This works until the middle of the story, but after that, the narrator repeats himself too often. So much so that he becomes a bit aggressive towards the end. The call to slowness and introspection on the one hand and respect for nature and the call not to domesticate all places and species on earth or to open them to tourists on the other, fit perfectly in the travel diary, but the frequent dismissal of humanity as destroying the earth and ecological discourse – completely in the spirit of the age – sometimes something remains.
Foregone, relaxing and slow reading that makes you think several times.

The snow leopard makes love in white landscapes. In February the female goes into heat. Dressed in furs, she lives in the glass. The males fight, the females offer themselves, the pairs call each other. Munier had warned me: if we wanted to have any chance of seeing them, we had to look for them in the middle of winter, at an altitude of four or five thousand meters. I will try to make up for the hardships of winter with the joys of its appearance.
Snow leopards are poached everywhere.
Out of superstition, I never spoke of the leopard; it would appear when the gods — the name redone by chance — deemed it opportune. That morning Munier had other concerns. He wanted to get close to the wild yaks, as we had seen herds in the distance. He revered those beasts, spoke of them with his whispering voice.
—They call them drung, it’s because of them that I come back here.
He saw in the wild bull the soul of the world, a symbol of fertility. I told him that the ancient Greeks slaughtered them to offer the blood to the subterranean spirits, the smoke to the gods and the best portions to the princes. The bulls interceded, the sacrifice was an invocation. But Munier was interested in the times of the golden age, before the priests.

Five thousand leopards remain in the world. With the numbers in front, there are more human beings dressed in fur coats. The ounces were hidden in the central massifs, from the Afghan Pamirs to eastern Tibet, from the Altai to the Himalayas.

If I hadn’t seen the leopard, would it have been a cruel disappointment to me? Three weeks in ozone had not been enough to kill the Cartesian European in me. He still preferred the fulfillment of dreams to the torpor of hope.
If he had failed, the Eastern philosophies baked on the Tibetan plateau or in the gangetic oven would have brought me comfort with the exercise of renunciation. If the leopard had not come, I would have congratulated myself on his absence: it was Peter Matthiessen’s fatalistic method, to see the vanity of things in his own fright.
He had learned that patience is a supreme virtue, the most elegant and the most forgotten. It helped to love the world before trying to transform it. He invited us to sit in front of the stage, to enjoy the show, even if it was the trembling of a leaf. Patience was the man’s reverence for what he had been given.

The world was a jeweler. Jewels were in short supply because man had looted the treasure. But sometimes you came across a brilliant. Then the Earth would flash. The heart beat faster, the mind was enriched with a vision.
Animals were exciting because they were invisible. I had no illusions: its mystery could not be revealed. They belonged to the origins, and biology had taken us away from them. Our humanity had declared total war on them. Eradication was almost over. We had nothing to say to them, they were leaving. We had won and soon we humans would be left alone, wondering how we could have done that cleaning so quickly.

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