Tiniebla — Paul Kawczak / Ténèbre by Paul Kawczak

Xi Xiao le confesó a Mpanzu que amaba a Pierre Claes con un amor que nunca terminaría más que en la muerte. Pierre Claes fue su amante místico y su hermano en la muerte y todo solo se perfeccionaría en su disolución. Mpanzu le preguntó a Xi Xiao si sabía cuándo iba a morir Pierre Claes. Xi Xiao respondió que sí. Quiero comenzar especificando que la pluma del autor es excelente. Su prosa es ligera y está imbuida de magia, lo que le da a la historia un carácter onírico. Las descripciones crudas y violentas del recorte de África y las atrocidades cometidas por los blancos parten entre la suavidad de la escritura y nos llegan directo al corazón. La historia está muy bien escrita.
La razón de mi disgusto es mi incredulidad en la relación entre Pierre Claes y Xi Xiao. Su amor destinado y fatídico es el motor de la historia y, sin embargo … Los dos personajes rara vez interactúan. Su relación está subdesarrollada y la historia sufre porque ambos llegan a ver al otro como su destino cósmico, sin que nosotros hayamos podido ver ni una chispa durante sus breves apariciones conjuntas.
Son dos personajes interesantes, cada uno de los cuales tiene historias individuales convincentes, que están reservadas para una fusión que se menciona con frecuencia, pero que en mi opinión nunca se muestra.
Aprecio, como cualquier otra persona, esta historia que se sale de los caminos trillados de la escritura de autoficción, pero la descripción del libro me llevó a creer en una especie de relectura de Joseph Conrad, que habría sido a mitad de camino la novela épica y la historia de la ruptura del ideal colonial. Como tal, Tinieblas sigue siendo inquietante, porque aunque en diálogo con la historia de Conrad, estamos aquí más en un delirio pseudoerótico donde la violencia no es todo fruto de la sed de poder de los protagonistas, sino también una especie de homenaje poético a la belleza del sentimiento de amor.
Paul Kawczak, sin embargo, nos ofrece una gran cantidad de personajes fascinantes, todos los cuales llevan un pesado bagaje de sufrimiento, traición y abandono, y cuyos orígenes son tan importantes como sus acciones. Aprecié esta construcción cuidadosa y metódica, y el hilo de las motivaciones de los personajes, se desenrolló lentamente ante nuestros ojos.
Dicho esto, no podía comprar la aparición del deseo de Xi Xiao y el sentimiento de amor que funda el resultado de la trama y sella el destino de Pierre Claes por el mismo hecho. Peor aún, odiaba la representación del deseo femenino, que siempre se expresaba de forma relámpago y descontrolada, en condiciones ridículas e inverosímiles, y sin la mujer nunca parece dotada de una forma u otro de agencia razonada ya que sus acciones son siempre fruto de impulsos oscuros que residen más lejos de su cerebro reptil.
Al final, tuve muchos problemas para equilibrar lo que me gustaba y lo que me molestaba.

No era Mason ni Dixon, pero no dejaba de ser un geómetra. La Conferencia de Berlín había despedazado África en una parodia de la justicia del rey Salomón, al gusto de la ferocidad moderna. Pero, en ausencia de la compasión de una madre, sus majestades occidentales practicaron los cortes en carne viva; así se hacía con las tierras africanas en 1885. Quedaba, sin embargo, una cuestión pragmática: ¿cómo fijar, en la realidad de unos espacios inmensos, las fronteras de un continente invisible para el ojo blanco? La Conferencia de Berlín se había limitado a plantear un reparto teórico de las tierras africanas, había decidido unas reglas imprecisas y voraces en función de las cuales se mutilaría el continente.
Inglaterra, Francia, Bélgica, Italia, Portugal, España y Alemania se lanzaron sin freno a devorarlo. Hombres, mujeres, plantas, animales, tierras, aguas, suelo, cielo, cualquier cosa era susceptible de ser arrebatada a ese exuberante desconocido.

La frontera oeste del Estado Libre del Congo la formaba el río Congo, y se trazaba ella sola según la rabia apacible e indiferente del agua, desde Léopoldville hasta las inmediaciones de Équateurville (llamada también Équateur en algunos mapas y que sería rebautizada como Coquilhatville tras la muerte de su fundador, Camille-Aimé Coquilhat). Desde Équateurville, o más precisamente desde Liranga, la frontera seguía el río Ubangui. Subiendo hacia el norte y torciendo bruscamente hacia el este a continuación, se convertía en frontera norte y abandonaba algo más lejos el Ubangui para seguir el Mbomou.
África ya estaba mutilada, pero había que decidir, trazar y registrar cada kilómetro de frontera para aplacar las tensiones territoriales de las que querían aprovecharse los vecinos franceses y británicos para envenenar la situación en su provecho. Estaba previsto que la expedición durara entre diez y quince meses. Claes sólo había salido de Bélgica en dos ocasiones, una para asistir a una conferencia de matemáticas en Colonia, y la otra para visitar a un amigo de infancia en Calais.

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Xi Xiao confessed to Mpanzu that he loved Pierre Claes with a love that would never end more than in death. Pierre Claes was her mystical lover and her brother in death and everything would only be perfected in her dissolution. Mpanzu asked Xi Xiao if she knew when Pierre Claes was going to die. Xi Xiao answered yes. I want to start by specifying that the author’s pen is excellent. His prose is light and infused with magic, giving the story a dreamlike character. The raw and violent descriptions of the cutout of Africa and the atrocities committed by the whites start from the softness of the writing and go straight to the heart. The story is very well written.
The reason for my displeasure is my disbelief in the relationship between Pierre Claes and Xi Xiao. Their destined and fateful love is the engine of the story and yet … The two characters rarely interact. Their relationship is underdeveloped and the story suffers because both come to see the other as their cosmic destiny, without us having been able to see a spark during their brief joint appearances.
They are two interesting characters, each of whom has compelling individual stories, which are reserved for a fusion that is often mentioned, but never shown in my opinion.
I appreciate, like anyone else, this story that goes off the beaten track of autofiction writing, but the description of the book led me to believe in some sort of re-reading of Joseph Conrad, which would have been the epic midway through novel. and the history of the breakdown of the colonial ideal. As such, Tinieblas continues to be disturbing, because although in dialogue with Conrad’s story, we are here more in a pseudo-erotic delusion where violence is not all the result of the protagonists’ thirst for power, but also a kind of poetic homage to the beauty of the feeling of love.
Paul Kawczak, however, offers us a host of fascinating characters, all of whom carry a heavy baggage of suffering, betrayal, and abandonment, and whose origins are as important as their actions. I appreciated this careful and methodical construction, and the thread of the characters’ motivations slowly unfolded before our eyes.
That said, he could not buy the appearance of Xi Xiao’s wish and the feeling of love that founds the outcome of the plot and seals the fate of Pierre Claes by the very fact. Worse still, he hated the representation of female desire, which was always expressed in a lightning and uncontrolled way, in ridiculous and implausible conditions, and without the woman she never seems endowed in one way or another with reasoned agency since her actions are always the result of impulses. dark ones that reside farther from your reptilian brain.
In the end, I had a lot of trouble balancing what I liked and what bothered me.

He wasn’t Mason or Dixon, but he was still a geometer. The Berlin Conference had torn Africa apart in a parody of King Solomon’s justice, to the liking of modern ferocity. But, in the absence of a mother’s compassion, their western majesties cut raw; This was done with the African lands in 1885. However, a pragmatic question remained: how to fix, in the reality of immense spaces, the borders of a continent invisible to the white eye? The Berlin Conference had limited itself to proposing a theoretical division of African lands, had decided on imprecise and voracious rules on the basis of which the continent would be mutilated.
England, France, Belgium, Italy, Portugal, Spain and Germany rushed relentlessly to devour it. Men, women, plants, animals, lands, waters, soil, sky, anything could be snatched from that exuberant stranger.

The western border of the Congo Free State was formed by the Congo River, and it traced itself according to the gentle and indifferent rage of the water, from Léopoldville to the vicinity of Équateurville (also called Équateur in some maps and that would be renamed Coquilhatville after the death of its founder, Camille-Aimé Coquilhat). From Équateurville, or more precisely from Liranga, the border followed the Ubangui River. Climbing north and then turning sharply east, it became a northern border and left the Ubangui a little further to follow the Mbomou.
Africa was already mutilated, but every kilometer of the border had to be decided, traced and registered in order to appease the territorial tensions that the French and British neighbors wanted to take advantage of to poison the situation to their advantage. The expedition was scheduled to last between ten and fifteen months. Claes had only left Belgium twice, once to attend a mathematics conference in Cologne, and the other to visit a childhood friend in Calais.

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