La Biblioteca De La Medianoche — Matt Haig / The Midnight Library by Matt Haig

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Entre la vida y la muerte hay una biblioteca, la de la medianoche. Con libros seleccionados solo para ti …
Comenzarás con “El libro de los arrepentimientos”, tus arrepentimientos, que podrían ser “no decirle a tu padre que lo amabas antes de morir”, no casarte con cierto amor o no seguir un sueño.
Seleccione otro volumen y vea cómo se puede haber desarrollado una opción diferente.
Descubra que las opciones alternativas pueden no haber conducido necesariamente a un resultado diferente.
¡Esta es una premisa MÁGICA!
Pero debo ser honesto.
Por mucho que quisiera AMAR esto, simplemente no estaba TAN fascinado por las exploraciones de “lo que podría haber sido”.
Esto atraerá a aquellos que disfrutan de las historias que giran en torno a puertas correderas, realidades alternativas y viajes en el tiempo. Ese no soy yo.
Gravité hacia él debido al atractivo de la biblioteca.
Todos sabemos que los libros resuenan (o no resuenan) con los lectores en función de nuestras propias experiencias personales.
Quizás si comparte cierto pesar con nuestra protagonista, Nora, se conectará con este libro más que yo. Quizás, fue solo el momento.

Me gustó este libro hasta que de repente decidí iluminarlo como un manual de autoayuda, repleto de mensajes que se verían geniales y profundos en una publicación de Instagram junto a una taza de café bien colocada con esas imágenes de espuma en la parte superior. O bordado en una almohada, elige tu veneno.
“Se dio cuenta de que no había intentado acabar con su vida porque se sintiera miserable, sino porque había logrado convencerse a sí misma de que no había salida a su miseria”.
Y estos mensajes tienen la sutileza de un mazo. Olvídese de que los lectores lo averigüen por sí mismos: no, la moraleja y la conclusión estarán (didácticamente) en su cara, fuerte y claro, incluso si es incómodo y torpe y detiene la narración en seco. Caso en punto:
“Cuando cambió al estilo libre, se dio cuenta de que no era culpa suya que sus padres nunca hubieran podido amarla como se suponía que debían hacerlo los padres: sin condiciones”.
Algunas de estas trivialidades también se sentirían como en casa en la película especial navideña de Hallmark:
“Y … y la cosa es … la cosa es … lo que consideramos que es la ruta más exitosa para nosotros, en realidad no lo es. Porque, con demasiada frecuencia, nuestra visión del éxito se basa en alguna idea externa de logro: una medalla olímpica, el marido ideal, un buen salario. Y tenemos todas estas métricas que intentamos alcanzar. Cuando realmente el éxito no es algo que se mida y la vida no es una carrera que se pueda ganar “.
Y no me gustan mucho los libros de autoayuda o de motivación. La mayoría de ellos me parecen cursis y cursi y realmente incómodos y, a menudo, tan dolorosamente serios que no puedo tomarlos en serio. Soy solo yo, supongo que no tengo la personalidad adecuada para apreciarlos. Así que no estaba muy contento con el giro que tomó la historia.
La premisa era interesante y el comienzo realmente me cautivó. Es la historia de una mujer que ha tenido su última gota, un montón de gotas finales, en realidad, y cuando se ve atrapada por la opresiva oscuridad de la depresión decide suicidarse.
Esta puede ser la razón por la que a muchas personas, incluso de mediana edad, les gusta leer libros para adultos jóvenes: hay algo bastante reconfortante en ver a una persona nueva, justo en la cúspide de la edad adulta, cuando todas las posibilidades siguen ahí y aún no han comenzado los relojes haciendo tictac, y hay suficiente tiempo y energía para reagruparse y pasar a la carretera aún no tomada. Pero Nora tiene treinta y cinco años, una edad que se considera demasiado tarde (especialmente para las mujeres, con esa maldita idea de un reloj biológico) para no tenerlo todo resuelto. No es el momento (al menos para las mujeres) en el que se considera que el mundo es tu ostra; es el momento en el que realmente se espera que tengas las cosas bien juntas. Y Nora ciertamente no lo hace. “Bueno, no te quedes. Tic-tac tic-tac ”, dice un extraño bienintencionado en ese pequeño consejo que no se pidió pero que no obstante se dio.
“Cuando pensaba en ello, y cada vez más lo pensaba, Nora solo podía pensar en sí misma en términos de las cosas que no era. Las cosas en las que no había podido convertirse. Y realmente había muchas cosas en las que no se había convertido “.
En ese momento entre la vida y la muerte, Nora se encuentra en una biblioteca llena de libros que son las vidas alternativas que podría haber tenido, vidas que habrían surgido de una elección diferente, una decisión diferente. Y el punto es que, una vez que Nora encuentra una vida perfecta para sí misma en este tapiz interminable de vidas paralelas y “perpendiculares”, puede elegir quedarse en él y vivirlo como si fuera suyo.
El lugar lógico para comenzar es revisar todos esos lamentos que la abruman. Y Nora tiene bastantes de esos.
“Entre la vida y la muerte hay una biblioteca”, dijo. Y dentro de esa biblioteca, los estantes continúan para siempre. Cada libro brinda la oportunidad de probar otra vida que podría haber vivido. Para ver cómo las cosas serían diferentes si hubiera tomado otras decisiones … ¿Habría hecho algo diferente, si hubiera tenido la oportunidad de deshacer sus arrepentimientos?
Y luego, después de un gran comienzo …
Y todo ese martilleo implacable del mensaje “profundo” en la psique de los lectores, intercalado con clichés cansados, hace que todo el libro finalmente parezca insulso, repetitivo, tedioso y, sinceramente, un poco trillado.

No me inscribí para leer un manual de autoayuda. Pero mi opinión es decididamente minoritaria: tal vez soy solo un cínico desalmado. Oh bien. Fue el libro ganador de goodreads 2020 y …

Existen tantas vidas como posibilidades. En cada una de ellas, tomas decisiones distintas. Y estas decisiones te conducen a diferentes resultados. Si en una de ellas haces una única cosa de manera diferente, la historia de esa vida será también diferente. Todas ellas se conservan en la Biblioteca de la Medianoche. Y todas son tan reales como esta misma.

No cuesta ningún esfuerzo echar de menos a los amigos que no hicimos en el trabajo, a las parejas con que no nos casamos o a los hijos que no tuvimos. No es difícil verse a través del cristal por el que miran otras personas y desear ser todas las caleidoscópicas versiones que estas buscan en nosotros. Es fácil arrepentirse y lamentarse, y hacerlo una y otra vez, hasta el infinito, hasta que se nos termine el tiempo.
Sin embargo, el auténtico problema no son las vidas que lamentamos no vivir. El problema es ese lamento. El arrepentimiento en sí. Es el arrepentimiento lo que nos entristece y nos marchita, lo que nos hace sentirnos nuestro peor enemigo y el peor enemigo también de los demás.
Es imposible saber si esas otras versiones de nosotras mismas habrían sido mejores o peores. Esas vidas están sucediendo en otro lugar, eso es así, pero también tu vida está sucediendo. Y este es el suceso en que debemos centrarnos.
Desde luego, no podemos visitar todos los lugares ni conocer a todas las personas ni desempeñar todos los trabajos, pero tenemos a nuestra disposición en nuestra vida casi todas las cosas que podríamos sentir en cualquier otra vida.

Ahí está la belleza de este juego (ajedrez), ¿no crees? Una nunca sabe cómo va a terminar la partida.
Nora sonrió. Contempló el resto de piezas que le quedaban en juego y reflexionó sobre su siguiente movimiento.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/10/15/razones-para-seguir-viviendo-matt-haig-reasons-to-stay-alive-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2018/10/17/el-chico-que-salvo-la-navidad-matt-haig-a-boy-called-christmas-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2018/10/17/los-humanos-matt-haig-the-humans-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2020/02/17/apuntes-sobre-un-planeta-estresado-matt-haig-notes-on-a-nervous-planet-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2021/08/01/la-biblioteca-de-la-medianoche-matt-haig-the-midnight-library-by-matt-haig/

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In between life and death is a library, The Midnight Library. With books curated just for you..
You will start with “The book of Regrets” your regrets, which could be “not telling your father you loved him before he died”, not marrying a certain sweetheart or not following a dream.
Select another volume and see how a different choice may have played out.
Discover that an alternate choices may not have necessarily led to a different outcome.
This is a MAGICAL premise!
But, I must be honest.
As much as I wanted to LOVE this, I just wasn’t AS riveted by the explorations of “what could have been”.
This will appeal to those who enjoy stories which revolve around sliding doors, alternate realities and time travel. That isn’t me.
I gravitated toward it because of the appeal of the library.
We all know that books resonate (or don’t resonate) with readers based on our own personal experiences.
Perhaps if you share a certain regret with our leading lady, Nora, you will connect with this book more than I did. Perhaps, it was just timing.

I liked this book until it suddenly decided to moonlight as a self-help manual, replete with messages that would look great and profound on an Instagram post next to a well-posed cup of coffee with those foam pictures on top. Or embroidered on a pillow — pick your poison.
“She realised that she hadn’t tried to end her life because she was miserable, but because she had managed to convince herself that there was no way out of her misery”.
And these messages have the subtlety of a sledgehammer. Forget the readers figuring it out for themselves — no, the moral and the take-home points will be (didactically) in your face, loud and clear, even if it’s awkward and clunky and stops narration in its tracks. Case in point:
“As she switched to freestyle she realised it wasn’t her fault that her parents had never been able to love her the way parents were meant to: without condition”.
Some of these platitudes would also feel right at home in the Hallmark holiday special movie:
“And … and the thing is … the thing is … what we consider to be the most successful route for us to take, actually isn’t. Because too often our view of success is about some external bullshit idea of achievement – an Olympic medal, the ideal husband, a good salary. And we have all these metrics that we try and reach. When really success isn’t something you measure, and life isn’t a race you can win”.
And I’m just not big on self-help or motivational books. I find most of them cheesy and corny and really awkward and often so painfully earnest that I just can’t take them seriously. It’s just me – I guess I don’t have the right personality to appreciate them. And so I was not too happy with the turn the story took.
The premise was interesting, and the beginning actually had me captivated. It’s a story of a woman who’s had her final straw – a whole bunch of final straws, really – and when gripped by the oppressive darkness of depression decides to commit suicide.
This may be why so many of even middle-aged people like reading Young Adult books — there’s something quite comforting about seeing a brand-new person, right at the cusp of adulthood, when all the possibilities are still there and no clocks have yet started ticking, and there is enough time and energy to regroup and move on to the road not yet taken. But Nora is thirty-five, an age considered way too late (especially for women, with that damn idea of a biological clock) to not have it all figured out. It’s not the time (at least for women) when the world is considered to be your oyster — it’s the time when you really are expected to have your shit together. And Nora most certainly does not. “Well, don’t hang about. Tick-tock tick-tock”, says a well-meaning stranger in that unasked-for-but-nonetheless-given bit of advice.
“When she thought about it – and increasingly she had been thinking about it – Nora was only able to think of herself in terms of the things she wasn’t. The things she hadn’t been able to become. And there really were quite a lot of things she hadn’t become”.
In that moment between life and death Nora finds herself in a library full of books that are the alternate lives she could have had — lives that would have stemmed from one different choice, one different decision. And the point is – once Nora finds a perfect life for herself in this endless tapestry of parallel and “perpendicular” lives, she can choose to stay in it and live it as her own.
The logical place to start is to revisit all those regrets that weigh her down. And Nora has quite a few of those.
“Between life and death there is a library,’ she said. ‘And within that library, the shelves go on for ever. Every book provides a chance to try another life you could have lived. To see how things would be different if you had made other choices … Would you have done anything different, if you had the chance to undo your regrets?”
And then, after a great beginning…
And all that relentless hammering of the “profound” message into to readers’ psyche interspersed with tired cliches makes the whole book eventually seem bland and repetitive and tedious and, honestly, a bit trite.

I did not sign up to read a self-help manual. But my opinion is decidedly in the minority — maybe I’m just a crusty soulless cynic. Oh well. It was book winner from goodreads 2020 and…

There are as many lives as there are possibilities. In each of them, you make different decisions. And these decisions lead to different results. If in one of them you do a single thing in a different way, the story of that life will also be different. All of them are kept in the Midnight Library. And they are all as real as this one.

It takes no effort to miss the friends we didn’t make at work, the partners we didn’t marry, or the children we didn’t have. It is not difficult to see yourself through the glass that other people look through and wish to be all the kaleidoscopic versions that they are looking for in us. It’s easy to regret and regret it, and do it over and over again, ad infinitum, until our time is up.
However, the real problem is not the lives we regret not living. The problem is that regret. The repentance itself. It is regret that saddens and withers us, that makes us feel like our worst enemy and the worst enemy of others as well.
It’s impossible to know if those other versions of ourselves would have been better or worse. Those lives are happening elsewhere, that is so, but your life is also happening. And this is the event we must focus on.
Of course, we cannot visit all places or meet all people or do all jobs, but we have at our disposal almost everything in our lives that we could feel in any other life.

There is the beauty of this game (chess), don’t you think? You never know how the game is going to end.
Nora smiled. She surveyed the remaining pieces in play and pondered her next move.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/10/15/razones-para-seguir-viviendo-matt-haig-reasons-to-stay-alive-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2018/10/17/el-chico-que-salvo-la-navidad-matt-haig-a-boy-called-christmas-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2018/10/17/los-humanos-matt-haig-the-humans-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2020/02/17/apuntes-sobre-un-planeta-estresado-matt-haig-notes-on-a-nervous-planet-by-matt-haig/

https://weedjee.wordpress.com/2021/08/01/la-biblioteca-de-la-medianoche-matt-haig-the-midnight-library-by-matt-haig/

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