La Furia — Gene Kerrigan / The Rage by Gene Kerrigan

Este libro sumerge al lector profundamente en la psique dañada de una Irlanda post-boom. Obliga al lector a observar de cerca de manera incómoda a Vincent Naylor, un matón vicioso y mezquino. El autor Kerrigan también obliga al lector a conocer de cerca el violento mundo criminal de Vincent. Está su hermano mayor Noel, confederados como Liam Delaney, que comercia con armas de fuego ilegales, un ejecutor llamado Micky Kavanagh que una vez empleó a Vincent y Liam, y el jefe de Kavanagh, Frank Tucker, por nombrar solo algunos de estos asociados.
La sociología al principio parece simple. Existe una subclase criminal permanente que se dedica a las drogas, la extorsión, el soborno y el robo. Los drogadictos, informantes, pandilleros desleales y perpetradores violentos son las víctimas de asesinato más frecuentes. Sin embargo, el colapso económico ha cambiado todo esto. Las filas de los desempleados están ahora hinchadas con los trabajadores pobres. El desempleo, la pobreza y la falta de vivienda han violado y desmantelado la estructura de autoridad implícita. La Iglesia Católica todavía se está recuperando de las revelaciones de abuso infantil. Los especuladores ricos en connivencia con los políticos han provocado el colapso del sistema bancario. James Snead, abuelo de una joven mula narcotraficante: “’Después … de la lucha por la libertad, sobre deshacerse del yugo extranjero, entregaron el país. Los políticos se enamoraron de los tipos inteligentes, les dieron la ley que querían.
Los tipos inteligentes pronunciaron discursos y dieron entrevistas sobre lo inteligentes que eran … Y al final fueron los tipos inteligentes que rompieron el país en pedazos, sin ninguna ayuda de las brigadas rojas’”.
Incluso la policía trabaja bajo una nube de complicidad. Snead le recuerda al sargento detective Tidey las brutales tácticas de la Garda para romper huelgas en los años 80. El escándalo de Donegal más reciente que incluyó la colocación de pruebas falsas, la intimidación de testigos y la extorsión es otra parte del legado de Garda que la gente recuerda. Esta es una sociedad atormentada por su historia. La letanía de injusticias se ha acumulado y se transmite de generación en generación como reliquias. Incluso el padre de Tidey le advirtió una vez: “’… tienes el hábito de hacer reverencias y rascar, se convierte en parte de tu naturaleza. No adquiera el hábito …’”. La mentalidad cínica de venganza de Vincent Naylor refleja el sentido de traición de la sociedad por parte de sus líderes.
El caso que nos ocupa parece sencillo. Un millonario es asesinado a tiros en su propia casa. El millonario era un especulador inmobiliario turbio y un financista fuertemente apalancado llamado Sweetman. El caso solo se vuelve interesante cuando balística informa que una de las armas utilizadas en el asesinato de Sweetman también estuvo involucrada en el caso sin resolver del asesinato del nieto de Snead. Tidey investigó el caso Snead pero nunca pudo probar nada, y rápidamente se hundió en el olvido. Ahora, sin embargo, con un vínculo con el asesinato de un millonario de alto perfil, se reúne rápidamente un grupo de trabajo y se asigna a Tidey al nuevo caso.
Kerrigan cambia hábilmente entre la investigación del asesinato de Tidey, la empresa criminal actual de Naylor y las observaciones de una monja jubilada, otro conocido del pasado de Tidey. No profundiza en los personajes. En cambio, la narración se basa en una trama intrincada y llena de suspense donde la justicia asume un carácter altamente subjetivo. Incluso Tidey hace una pausa para sopesar los pros y los contras de cometer perjurio después de presenciar una pelea en un bar. “No tenía muchas ganas de colgar una condena a un par de gamberros borrachos que habían tenido la mala suerte de toparse con un par de policías igualmente ansiosos por rociar testosterona sobre todo lo que veían. Por otro lado, dar pruebas que confirmaran el amateurismo de los dos uniformados fue el camino hacia el aislamiento profesional. En algunas circunstancias podría ser lo correcto, pero no le interesaría sacrificar su carrera en el altar de la justicia por un par de tontos borrachos».
La omnipresente ambigüedad moral es fresca e incómoda para el lector. Esa sensación de malestar se ve acentuada por las frecuentes referencias a la cultura popular estadounidense. Evita que el lector se distancie de las elecciones a las que se enfrentan los personajes, de eludir las consecuencias de una sociedad cargada de historia en favor de la ilusión de que todo el mundo es libre de reinventarse.
Por otro lado, las exigencias de la trama a veces interfirieron con el comentario social inquebrantable. Los capítulos cortos con frecuentes cambios de escena hicieron que la narrativa se sintiera entrecortada. Incluidas las víctimas del asesinato, había más de dos docenas de personajes. El lector diligente se sentirá como si necesitara una de esas pizarras blancas con fotos y cuerdas de conexión como se ve en tantos procedimientos policiales de televisión. Este fue un libro interesante, pero no uno de mis favoritos.

Un policía manipula el sistema para detener a un asesino enfurecido, claramente contrastado con la Irlanda posterior a la crisis financiera, donde una clase alta de banqueros y políticos manipulan el sistema para reprimir a una clase trabajadora enfurecida.
El robo de un vehículo blindado es lo más destacado, muy poca acción pero lleno de adrenalina.
Un gran recordatorio de cómo la ficción policiaca es excelente para estudiar los problemas sociales contemporáneos, aunque la escena en la que el policía conversa con la (¿antigua?) Monja sobre cómo es pertenecer a una organización que de repente pierde la confianza del público fue un poco incómoda…

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/04/el-coro-de-medianoche-gene-kerrigan-the-midnight-choir-by-gene-kerrigan/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/30/delicuentes-de-medio-pelo-gene-kerrigan-little-criminals-by-gene-kerrigan/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/31/la-furia-gene-kerrigan-the-rage-by-gene-kerrigan/

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This book plunges the reader deep into the damaged psyche of a post-boom Ireland. It forces the reader into an uncomfortably close observation of Vincent Naylor, a vicious petty thug. Author Kerrigan also forces the reader into a close acquaintanceship with Vincent’s violent criminal world. There is his older brother Noel, confederates like Liam Delaney who deals in illegal firearms, an enforcer named Micky Kavanagh who once employed Vincent and Liam, and Kavanagh’s boss, Frank Tucker, to name just a few of these associates.
The sociology at first seems simple. There is a permanent criminal underclass that deals in drugs, extortion, bribery, and theft. Drug addicts, informants, disloyal gang members, and violent perpetrators are the most frequent murder victims. However, the economic collapse has changed all this. The ranks of the jobless are now swollen with the working poor. Unemployment, poverty and homelessness have violated and unraveled the implicit authority structure. The Catholic Church is still reeling from revelations of child abuse. Wealthy speculators in collusion with the politicians have caused the collapse of the banking system. James Snead, grandfather of a young drug mule broods: “’After …the fight for freedom, about throwing off the foreign yoke — they gave the country away. The politicians fell in love with the smart fellas — gave them any law they wanted.
The smart fellas made speeches and gave interviews about how smart they were…. And in the end it was the smart fellas broke the country in pieces, without any help at all from the red brigades.’”
Even the police labor beneath a cloud of complicity. Snead reminds Detective Sergeant Tidey about the Garda’s brutal strike-breaking tactics in the ’80’s. The more recent Donegal Scandal that included planting of fake evidence, bullying witnesses and extortion is another bit of Garda legacy that people remember. This is a society haunted by its history. The litany of injustices have accumulated and are handed down through the generations like heirlooms. Even Tidey’s father once warned him: “’…you get the habit of bowing and scraping, it becomes part of your nature. Don’t get the habit….’” Vincent Naylor’s cynical pay-back mentality mirrors the society’s sense of betrayal on the part of its leadership.
The case at hand seems straight forward. A millionaire is gunned down in his own home. The millionaire was a shady real estate speculator and heavily leveraged financier named Sweetman. The case only becomes interesting when ballistics reports one of the guns used in Sweetman’s murder was also involved in the cold case murder of Snead’s grandson. Tidey investigated the Snead case but could never prove anything, and it quickly sank into oblivion. Now, however, with a link to the murder of a high profile millionaire, a task force is quickly assembled and Tidey is assigned to the new case.
Kerrigan deftly switches between Tidey’s murder investigation, Naylor’s current criminal enterprise, and the observations of a retired nun — another acquaintance from Tidey’s past. He does not delve deeply into the characters. The narrative dwells instead on an intricate and suspenseful plot where justice assumes a highly subjective character. Even Tidey pauses to weigh the pros and cons of committing perjury after witnessing a barroom brawl. “He’d little appetite for hanging a conviction on a couple of drunken yobs who’d had the bad luck to bump into a couple of coppers equally eager to spray testosterone over everything in sight. On the other hand, to give evidence that confirmed the amateurism of the two uniforms was the route to professional isolation. In some circumstances it might be the right thing to do — but he’d no interest in sacrificing his career on the altar of justice for a couple of drunken fools».
The pervasive moral ambiguity is both fresh and uncomfortable for the reader. That sense of discomfort is accentuated by the frequent references to American popular culture. It prevents the reader from distancing himself from the choices confronted by the characters, from evading the consequences of a society freighted with history in favor of an illusion that everyone is free to re-invent himself.
On the other hand, the demands of the plot at times interfered with the unflinching social commentary. Short chapters with frequent scene shifts made the narrative feel choppy. Including the murder victims, there were over two dozen characters. The diligent reader will feel as if he needs one of those whiteboards with photos and connecting strings as seen in so many TV police procedurals. This was an interesting book, but not one of my favorites.

A cop manipulates the system to stop an enraged killer, neatly contrasted against post-financial crisis Ireland, where an upper class of bankers and politicos manipulate the system to keep down an enraged working class.
The robbery of an armoured car is a highlight, very little action but adrenaline-filled nonetheless.
A great reminder of how crime fiction is great for studying contemporary social issues, though the scene where the cop converses with the (former?) nun about what it’s like to belong to an organization that suddenly loses the public’s trust was a little too on the nose.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/04/el-coro-de-medianoche-gene-kerrigan-the-midnight-choir-by-gene-kerrigan/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/30/delicuentes-de-medio-pelo-gene-kerrigan-little-criminals-by-gene-kerrigan/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/31/la-furia-gene-kerrigan-the-rage-by-gene-kerrigan/

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