Escuadrón Guillotina — Guillermo Arriaga Jordán / The Guillotine Squad by Guillermo Arriaga Jordán

A mi gusto su mejor libro. Es una historia breve y ágil sobre la manera en que Feliciano Velasco, abogado de profesión y con ideales aristocráticos, llega a conocer a Villa y, de manera chusca, queda envuelto en el movimiento de la Revolución Mexicana, gracias a su versión perfeccionada de la guillotina.
A pesar de ser una cómica historia que involucra a grandes personajes de la Historia de México, tiene una enseñanza universal: ser fieles a nuestros ideales y al destino que queremos para nosotros mismos.
Es una entretenida y creativa perspectiva sobre personajes icónicos: sus ideales, ambiciones y deseos, así como de un movimiento irrepetible.
Segunda novela de Guillermo Arriaga, que cuenta con muchos rasgos que, pulidos y confeccionados, hoy definen su escritura. Desde este trabajo se nota la manera sarcástica y cómica que ocupa para describir y criticar muchas situaciones de la sociedad, pues resulta interesante que el autor, desde sus inicios, haya expuesto temas de reflexión personal desde una perspectiva de impacto social, cada vez más específica, hasta llegar a su obra más actual, que no deja de hacernos cuestionar nuestra realidad y nuestras ideologías.
Sin ahondar mucho, te hace pasar un rato muy agradable e ilustrativo.

“En esa noche, ni Velasco, ni Álvarez, ni Belmonte pudieron cerrar los ojos. La idea de que debía enfrentar al enemigo los aterrorizaba.
Ninguno de ellos había experimentado la muerte. Velasco había sido, toda su vida, un aristócrata acostumbrado a los modales refinados y los látigos de doble filo. Estas cosas con «honor, batallas, sudor, polvo» eran temas nuevos para él.
Hasta entonces, solo se había encontrado con esto, en las portadas de los libros de Salgari. Belmonte era hijo de un español de Asturias, que regentaba su tienda de ropa, y había educado a su progenie según el concepto de que la realidad se mide en metros cuadrados y se reduce a ropa de mujer.
También hay que decir que Belmonte se había quedado cerca de Velasco, porque descubrió que los cuerpos decapitados eran más futuros que los maniquíes decapitados del taller paterno.
Por tanto, ninguno de los tres tenía ningún interés en el tema de la retribución social de la revolución, ni ninguna motivación particular para poner en matanza a los ciudadanos ”.
Arriaga trae ante nosotros a un abogado-aristócrata-comerciante, que vive los tiempos convulsos de la revolución mexicana. Que nada mejor que presentarle un invento, al general Pancho Villa. ¿Qué tipo de invención?.
Una versión mejorada de la guillotina francesa.
La novela es histórica sólo en la superficie; Los personajes reales, que aquí se retratan desde una perspectiva supuestamente irónica, como Porfirio Díaz, Zapata o Pancho Villa, sirven de excelente para comprender el contexto en el que una guillotina se convierte en un arma revolucionaria, pegada al público.
El estilo de Arriaga es tan claro tan impactante, cuando te des cuenta de que te reirás cuando caigan cabezas inocentes, te darás cuenta de lo que estoy hablando.
Cuando creo que la última guillotina tuvo lugar en los años 70, en Francia, no puedo evitar concluir que la novela de Arriaga puede suscitar algunos interrogantes.

La guillotina cumplía a la perfección con su objetivo: era símbolo a la vez de firmeza y justicia.
El 23 de junio de 1914 se libró una de las batallas más feroces que se registran en los anales de nuestra historia: la que se libró entre las tropas de la División del Norte y el Ejército Federal, que se había hecho fuerte en la ciudad de Zacatecas. El enconado combate provocó severas bajas en ambos bandos. Villa hizo que su ejército desplegara uno de sus famosos ataques, de tal manera que en la mañana del día 24 de junio ya se habían destruido los puntos de resistencia de los federales y en unas cuantas horas la plaza se rindió a las tropas norteñas.
Poco a poco la Revolución iba conquistando el total de los territorios del norte y el ejército villista ya no participaba con constancia en acciones bélicas. Las batallas disminuyeron y sólo de vez en cuando los revolucionarios se batían en pequeñas escaramuzas y esporádicas trifulcas.

Es extraño pero tal parece que en los seres humanos el acto de más profunda conciencia aparece precisamente en el momento de mayor inconsciencia: el sueño. Las circunstancias se presentan de forma tan abrumadora que cuando han pasado ante nosotros apenas vislumbramos su significado. Pero en el sueño, al frenesí de la realidad se le puede diseccionar, desglosar, entender: se le domestica. Así en el interior nuestro, la realidad adquiere la dimensión que verdaderamente queremos o podemos darle.

Las guillotinas fabricadas por Velasco, a pesar de su simplicidad, tenían un secreto, mismo que Feliciano no se lo iba a confesar jamás a nadie. La eficacia de las guillotinas por él construidas radicaba en la colocación en ángulo de noventa grados de la polea con respecto al travesaño, pero para lograrlo se necesitaba colocar estratégicamente una serie de tornillos transversales con una distancia exacta de 2.2 centímetros entre ellos. Asimismo, las guías colocadas en los montantes no deberían exceder los 6 centímetros de ancho y deberían estar sujetas por clavos de diámetro no mayor a los 3 milímetros.
Al diseñar sus planos, Velasco omitía presentar estos datos y los disfrazaba con números falsos, en clave. Sólo una mente genial, igual a la de él, podría, prescindiendo de estos datos, construir una guillotina de semejante perfección.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/01/24/el-salvaje-guillermo-arriaga-the-wild-one-by-guillermo-arriaga/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/02/salvar-el-fuego-guillermo-arriaga-save-the-fire-by-guillermo-arriaga-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/13/escuadron-guillotina-guillermo-arriaga-jordan-the-guillotine-squad-by-guillermo-arriaga-jordan/

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To my way of thinking his best book. It is a short and agile story about the way in which Feliciano Velasco, a lawyer by profession and with aristocratic ideals, got to know Villa and, in a funny way, became involved in the movement of the Mexican Revolution, thanks to his perfected version of the guillotine.
Despite being a comical story that involves great characters in the history of Mexico, it has a universal teaching: be faithful to our ideals and the destiny we want for ourselves.
It is an entertaining and creative perspective on iconic characters: their ideals, ambitions and desires, as well as a unique movement.
Guillermo Arriaga’s second novel, which has many features that, polished and made, today define his writing. From this work you can see the sarcastic and comic way that he uses to describe and criticize many situations in society, since it is interesting that the author, from the beginning, has exposed topics of personal reflection from an increasingly specific perspective of social impact , until reaching his most current work, which does not stop making us question our reality and our ideologies.
Without going too deep, it makes you have a very pleasant and enlightening time.

«In that night, neither Velasco, nor Alvarez, or Belmonte could close their eyes. The idea that he must face the enemy terrified them.
None of them had ever experienced the death. Velasco had been, all his life- an aristocrat accustomed to refined manners, and double- edged whips. This things with «honor, battles, sweating, dust » they were new themes to him.
Until then, he had only met this, on the books covers of Salgari. Belmonte was the son of a spanish from Asturia, who ran his cloths store, and he had educated his progeny according to the concept that reality is measured in square footage, and reduced to woman’s clothing.
It must also said that Belmonte had stuck near Velasco, because he found that beheaded bodies were more future than headless mannequins from the paternal shop.
Therefore, none of the three had any interest in the matter of the social pay of the revolution, nor any particular motivation, to put on killing the felow citizens».
Arriaga brings before us a lawyer- aristocrat- merchant, – who lives the turbulent times of the mexican revolution. Which has nothing better to do than present an invention, to the general Pancho Villa. What kind of invention ?
An improved version of the French guillotine.
The novel is historical only on the surface ; The real characters, that are portrayed here from an assumed- ironic perspective – like Porfirio Diaz, Zapata or Pancho Villa – serve excellent to understand the context in which a guillotine becames a revolutionary weapon, glued to the public.
Arriaga’s style is as clear so shocking, when you realize that you will laugh when innocent heads fall, you will realize what I’m talking about.
When I’m think the last guillotine took place in ’70s, in France, I cannot help but conclude that Arriaga’s novel may raise some question marks.

The guillotine fulfilled its objective perfectly: it was a symbol of both firmness and justice.
On June 23, 1914, one of the fiercest battles recorded in the annals of our history was fought: the one fought between the troops of the Northern Division and the Federal Army, which had become strong in the city of Zacatecas. The bitter fighting caused severe casualties on both sides. Villa made his army deploy one of its famous attacks, in such a way that on the morning of June 24 the federal resistance points had already been destroyed and in a few hours the square surrendered to the northern troops. .
Little by little the Revolution was conquering all of the northern territories and the Villista army no longer participated with constancy in military actions. The battles lessened, and only occasionally did the revolutionaries fight in small skirmishes and sporadic brawls.

It is strange but it seems that in human beings the act of deepest consciousness appears precisely at the moment of greatest unconsciousness: sleep. Circumstances are presented so overwhelmingly that when they have passed before us we hardly glimpse their significance. But in the dream, the frenzy of reality can be dissected, broken down, understood: it is domesticated. Thus within us, reality acquires the dimension that we truly want or can give it.

The guillotines manufactured by Velasco, despite their simplicity, had a secret, which Feliciano was never going to confess to anyone. The effectiveness of the guillotines built by him lay in the positioning of the pulley at a ninety degree angle with respect to the crossbar, but to achieve this it was necessary to strategically place a series of transverse screws with an exact distance of 2.2 centimeters between them. Likewise, the guides placed in the studs should not exceed 6 centimeters in width and should be fastened by nails with a diameter no greater than 3 millimeters.
When designing his plans, Velasco omitted to present these data and disguised them with false numbers, in code. Only a brilliant mind, like his own, could, without these data, build a guillotine of such perfection.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/01/24/el-salvaje-guillermo-arriaga-the-wild-one-by-guillermo-arriaga/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/02/salvar-el-fuego-guillermo-arriaga-save-the-fire-by-guillermo-arriaga-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2021/07/13/escuadron-guillotina-guillermo-arriaga-jordan-the-guillotine-squad-by-guillermo-arriaga-jordan/

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