La Casa De Las Bellas Durmientes — Yasunari Kawabata / House of the Sleeping Beauties and Other Stories 眠れる美女 (Nemureru bijo) by Yasunari Kawabata

Esta es una novela, la del título, y dos cuentos. He leído cinco de las novelas de Kawabata y una colección de cuentos, pero estos tres cuentos no se parecen a nada que haya leído anteriormente sobre él. Todos tienen un sabor erótico y uno es de ciencia ficción. Los anuncios publicitarios llaman a las historias fantasía erótica subyacente con nostalgia y recuerdos de amores pasados.
En la historia principal, la casa de las bellas durmientes, la acción seguramente se ubica a la altura de las acciones de los «viejos sucios». Los hombres mayores, «que ya no son hombres», visitan un burdel donde pueden dormir por la noche con vírgenes drogadas e inconscientes en la adolescencia y principios de los veinte. Mientras duerme con ellos, el personaje principal reflexiona sobre las mujeres y los amores que ha tenido en el pasado. Hay un final impactante.
En una casa peculiar, que en realidad no se puede llamar burdel, hermosas vírgenes duermen profundamente, desnudas, inocentes e inconscientes. Viejos vienen a acostarse a su lado, despiertos, turbados, llenos de deseo. No pueden dañar a las vírgenes, no se les permite despertarlas. Solo pueden tocar sus cuerpos y dormir a su lado. Tales cuerpos indefensos y mentes inconscientes, a los caprichos y la misericordia de los viejos. Si miras la imagen de esta manera, la historia puede hacerte sentir desprecio; y sin embargo, tiene una vena bella y poética, a pesar de su grano de fealdad.

Desde la antigüedad, los ancianos habían buscado utilizar el olor que desprenden las niñas como un elixir de juventud.

Eguchi llega a la casa atraído por este extraño placer. Un par de noches, en el espacio cerrado de una habitación, contempla los cuerpos expuestos y obedientes de las jóvenes. El sueño profundo recuerda a la muerte en cierto modo; mientras dormían, algunas de las chicas parecían más vivas que otras. La vida estaba allí, definitivamente, en su aroma, en su toque, en la forma en que se movía. Eguchi experimenta una variedad de sentimientos y recuerdos despertados por los sonidos, los olores y las vistas. Recuerda su juventud, sus hijos, las mujeres con las que tuvo aventuras. Lucha con la melancolía, con la infelicidad, pero también con las ganas de hacer daño.
La historia me impresionó hasta tal punto que entró en el reino de mis sueños.

Una muchacha como ésta insuflaba vida a un viejo de sesenta y siete años. Eguchi dudaba un poco de que la muchacha fuera japonesa. No debía haber cumplido los veinte años, pues los pezones eran planos, pese a la anchura de los pechos. El cuerpo era firme.
Ahora, a los sesenta y siete años, mientras yacía entre dos muchachas desnudas, sintió que surgía en el fondo de su ser una nueva verdad. ¿Era una blasfemia, era nostalgia? Abrió los ojos y pestañeó, como para alejar una pesadilla. Pero la droga producía su efecto.

En un brazo, la historia de ciencia ficción, solo les daré las primeras líneas: «» Puedo dejarte tener uno de mis brazos por la noche «, dijo la niña. Se quitó el brazo derecho a la altura del hombro y, con la mano izquierda, lo puso en mi rodilla «.
En la historia de sobre pájaros y animales, un hombre está obsesionado con sus mascotas, pájaros y perros. Al ser antisocial, obviamente prefiere su compañía a los humanos. Puedes decirle a su criada que está loco. Te imaginas que tiene una relación amorosa con estos animales, sí, con la mayoría, pero también tiene una veta de crueldad hacia ellos.
Las tres historias son inquietantes, escalofriantes, tal vez al borde del horror. Pero buenas historias y, como decía al principio, muy diferente al tono de sus novelas que he leído.
Kawabata fue el primer escritor japonés en ganar un Premio Nobel (1968).

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This is a novella, of the title, and two short stories. I have read five of Kawabata’s novels and a collection of short stories but these three stories are unlike anything I have previously read of his. All of these have an erotic flavor and one is science fiction. The blurbs call the stories erotic fantasy underlaid with longing and memories of past loves.
In the title story, Sleeping Beauties, the action surely ranks up there with the doings of “dirty old men.” Elderly men, “who aren’t men anymore,” visit a brothel where they can sleep for the night with drugged, unconscious virgins in their teens and early twenties. As he sleeps with them, the main character reflects back on women and loves he has had in the past. There’s a shocking ending.
In a peculiar house, which can’t really be called a brothel, beautiful virgins lie in deep slumber, naked, innocent and unconscious. Old men come to lie down beside them, awake, troubled, full of desire. They can’t harm the virgins, they are not allowed to wake them. They can only touch their bodies and sleep beside them. Such defenseless bodies and oblivious minds, at the whims and mercy of old men. If you look at the picture this way, the story might make you feel contempt; and yet, it has a beautiful and poetic vein, despite its grain of ugliness.

From ancient times, old men had sought to use the scent given off by girls as an elixir of youth.

Eguchi comes to the house lured by this strange kind of pleasure. On a couple of nights, in the enclosed space of a room, he contemplates the obedient, exposed bodies of the young girls. Deep slumber is reminiscent of death in a way; in their sleep, some of the girls seemed more alive than others. Life was there, most definitely, in her scent, in her touch, in the way she moved. Eguchi experiences an array of feelings and memories awaken by the sounds, the smells and the sights. He remembers his youth, his children, the women he had affairs with. He fights with melancholy, with unhappiness, but also with the urge to do harm.
The story impressed me to such an extent that it entered the realm of my dreams.

A girl like this breathed life into an old man of sixty-seven. Eguchi slightly doubted the girl was Japanese. She must not have been twenty years old, for her nipples were flat, despite the width of her breasts. Her body was firm.
Now, at the age of sixty-seven, as he lay between two naked girls, he felt a new truth emerge from the depths of her being. Was it blasphemy, was it nostalgia? He opened his eyes and blinked, as if to push away a nightmare. But the drug had the effect of him.

In One Arm, the science fiction story, I’ll just give you the opening lines: “ ‘I can let you have one of my arms for the night,’ said the girl. She took off her right arm at the shoulder and, with her left hand, laid it at my knee.”
In the story Of Birds and Beasts, a man is obsessed with his pet birds and dogs. Being anti-social, he obviously prefers their company to humans. You can tell his maid thinks he’s nuts. You imagine he has a loving relationship with these animals – yes, with most — but he also has a streak of cruelty toward them.
All three stories are disturbing, chilling, maybe bordering on horror. But good stories and, as I said at the beginning, very unlike the tone of his novels that I have read.
Kawabata was the first Japanese writer to win a Nobel Prize (1968).

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