Zona Caliente — Douglas Preston / The Hot Zone: The Terrifying True Story of the Origins of the Ebola Virus by Richard Preston

Sin duda esta relectura me parece el mejor libro del autor. Imagínese qué más puede acechar en los monos, murciélagos y roedores, esperando desencadenar la próxima zoonosis, posiblemente en un país con una crisis de salud ya grave en el hemisferio sur, SIDA y tuberculosis multirresistente y epidemias de hepatitis. Ni siquiera importaría que el ébola no se pueda transmitir por aire. Aún así, mirándote, proyecto secreto del programa de guerra biológica negra.
Es la forma de morir lo que lo hace aún más horrible que otras enfermedades, estar licuado con sangre saliendo de todo tu cuerpo y saber lo que hace el virus, que las posibilidades de una vida normal, si tienes más o menos suerte de sobrevivir, son mínimos, ya que el daño a largo plazo y los problemas de salud son inmensos después de haber sido literalmente pegajoso (ed).
Junto al vómito negro y las hemorragias internas cada vez más severas, están las aterradoras etapas finales, ser un zombi que se convierte en un cadáver viviente con la piel cambiando de color, antes de morir tras una serie de choques epilépticos. Qué conveniente coincidencia para el virus que los moribundos cubiertos de su propia sangre tengan epilepsia y propaguen la muerte salpicándola con sus últimos movimientos, posiblemente infectando a cualquiera que entre en contacto directo con la sangre.
Se describen diferentes escenarios, cada uno con el potencial de hacer que el paciente no comience.
“La sombra del monte Elgon” permite preguntarse qué tan fácil es que un turista, científico de campo, biólogo o, lo más posible, un trabajador pobre, se infecte por contacto directo con la naturaleza sin reconocerla. En el caso del grupo privilegiado, es posible que pronto se encuentre y detecte la enfermedad, pero el trabajador sin derecho puede llevarla a barrios marginales donde puede extenderse hasta llegar a las zonas más ricas y viajar por todo el mundo desde allí.
“La casa de los monos” muestra el problema de todo lo legal e ilegal en torno al comercio de animales, zoológicos, investigación y conservación. No es como si cualquier zoológico o tienda de mascotas pudiera ser el punto de inicio potencial para el próximo armagedón, sino con personas que tienen mascotas y millones que visitan zoológicos, con todos esos animales diferentes, especialmente aves, primates y gatos, sin mencionar el factor de los cerdos en la agricultura, hay tantas combinaciones posibles para la zoonosis que nos deja boquiabiertos.
“Smashdown” se acerca más a mi final optimista favorito para tales libros, el arma biológica definitiva, ya que describe el ejemplo de la vida real de un virus que se propaga por el aire. No estoy seguro de esto, ya que se sabe que el ébola no puede propagarse por el aire y parece haber un malentendido en las descripciones del libro (o lo entendí mal), pero solo porque no lo es, no lo hace. No significa que la naturaleza no encuentre el camino. O la corporación paraguas.
La ficción y la realidad se están acercando, ya que las opciones tecnológicas buenas y malas y el contacto con el resto de la vida silvestre que la humanidad aún no ha exterminado están aumentando y estas 4 historias son solo una pequeña parte de las posibles formas en que podría suceder. como accidentes de laboratorio, guerra biológica utilizada secretamente en la vida real (dañando a la población de un estado enemigo sin ser detectada) y el factor humano de alguien, digamos un diplomático, multimillonario o un científico destacado, en un nivel de riesgo biológico 4 laboratorio, volviéndose loco o extremista sin que otros lo reconozcan y emprenda su último crucero mundial mientras sembra la pandemia.

Diablos, ya sería suficiente si él / ella se contagiara y caminara por los puntos neurálgicos de una megaciudad como aeropuertos, centros comerciales, estaciones de tren, metro y el uno u otro gran evento, habiendo usado una cepa genéticamente modificada. de una viruela, sarampión, gripe, plaga, encefalitis equina del este, SARS, rabia, ébola, VIH híbrido con un período de incubación extra largo mientras ya está infectado, administrándose dosis de una cura o inyecciones demasiado pequeñas de una vacuna (no sé si esto es posible) que no matan el virus, pero lo mantienen contagioso sin mostrar síntomas durante semanas o incluso meses. Debido a que nadie conoce el ADN del virus, es indetectable y debido a que es la temporada de gripe, nadie se alarma por más y más casos que están diseñados para tener exactamente los síntomas del resfriado común y la gripe antes de matar a todos los infectados. Si la tecnología está lo suficientemente avanzada en 10, 100 o 1000 años, ya no consideraría nada imposible.
No tenemos un conocimiento exacto sobre las capacidades microbiológicas de la viruela, ya que no hay investigación oficial posible fuera de las fuerzas armadas rusas y estadounidenses, llamadas eufemísticamente laboratorios de investigación, excepto las tasas de infección y replicación extrapoladas de datos antiguos, y el sarampión es la vida real más cercana. ejemplo de inmenso potencial y fuerza destructiva. El mejor ejemplo de la vida real son los ascensores, los baños, cualquier habitación pequeña cerrada con relativamente menos circulación de aire (o circulación de aire, sin filtros porque costarían dinero, esparciéndolo por todas partes) donde una persona con sarampión aún podría infectar pasiva e indirectamente a las personas que ingresan. las habitaciones hasta media hora después de salir gracias a la capacidad extremadamente desarrollada del sarampión para mantenerse vivo en el aire.
La única ventaja es que el ébola no se puede propagar como el sarampión o la gripe, pero tiene la misma fatalidad extrema que la viruela y la guerra biológica no podría hacer nada más efectivo que crear un híbrido de ébola, viruela, sarampión, etc. que muta tan rápidamente que encontrar una vacuna es imposible.

Otro adversario del Ébola es Eugene Johnson, un cazador de virus civil contratado por el Ejército. En la primavera de 1988, cuando un niño danés de diez años que visitaba a sus padres en Kenia muere a causa de un agente caliente de nivel 4 conocido como virus de Marburg, Johnson rastrea al asesino hasta la cueva de Kitnum en el monte Elgon en el oeste de Kenia, pero su expedición es incapaz de aislar el virus, explicar su origen o desarrollar una vacuna. Peter Jahrling es un virólogo civil también empleado por el ejército que, junto con un pasante de dieciocho años llamado Tom Geisbert (que es un as con un microscopio electrónico) inhala muestras de tejido que luego dan positivo para el ébola, lo que pone a ambos hombres en una guardia de muerte autoimpuesta.
Los ataques depredadores del ébola contra seres humanos en África central son como escenas de asesinatos. La aparición del virus del Ébola es un dolor de cabeza punzante que suele ocurrir en el séptimo día de incubación. Después vienen fiebre y náuseas, y las víctimas expulsan un cóctel de gránulos alquitranados y sangre arterial roja conocido como “vómito negro”. Las motas brotan por todo el cuerpo y se expanden en moretones. El hígado, los riñones, los pulmones, las manos y los pies se llenan de coágulos de sangre. Las víctimas se convierten en autómatas pasivos. Muertos vivientes. Luego sufren una hemorragia en violentos ataques epilépticos que el Ejército llama “estrellarse y desangrarse”, el programa del Ébola para transmitir a un huésped fresco a través de sangre infectada.
Uno de los anfitriones es un joven de veinte años a quien Preston llama “Enfermera Mayinga”. Se infectó en el Hospital de Ngaliema en Kinshasa en septiembre de 1976 al cuidar de una monja afectada por un agente replicador similar al Ébola. A medida que desarrolla síntomas, la enfermera Mayinga teme que su beca para estudiar en Europa pueda ser revocada. En lugar de buscar tratamiento, la enfermera deambula por la ciudad de dos millones, creando un evento que amenaza la especie. Cuando se conoce la noticia, el presidente Mobutu, el notorio gobernante de Zaire, envía a sus fuerzas armadas para poner en cuarentena el hospital y bloquear las zonas rurales donde se ha informado de la infección. Sin ningún esfuerzo por parte del régimen, el ébola misteriosamente no se replica y desaparece.

Recomiendo el libro para aquellos que buscan información sobre virus asesinos y la historia real del crimen sobre cómo se evitó un brote en los EE.UU. Si bien un virus no tiene la amenaza cinematográfica de un gran tiburón blanco, el artículo de la revista de Preston inspiró a dos competidores, proyectos de virus asesinos en Hollywood en 1994. Una adaptación de su libro protagonizada por Robert Redford y Jodie Foster bajo la dirección de Ridley Scott se vino abajo, debido en parte a la triste realidad de que la historia termina con la eutanasia de cientos de monos. Un proyecto en competencia titulado Outbreak con Dustin Hoffman, Rene Russo y Morgan Freeman llegó a la pantalla en 1995, animando y dramatizando los eventos de Preston con la ayuda de al menos ocho guionistas diferentes.

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Without a doubt, this re-reading seems to me the best book by the author.
Imagine what else may lurk in monkeys, bats, and rodents, just waiting to unleash the next zoonosis, possibly in a country with an already severe health crisis in the Southern hemisphere, AIDS and multiresistant tuberculosis, and hepatitis epidemics. It wouldn´t even matter that Ebola can´t be transmitted by air. Still, looking at you, secret black biological warfare program project.
It´s the way of dying that makes it even more horrible than other illnesses, being liquified with blood coming out of all your body and knowing what the virus does, that the chances of a normal life, if having the more or less luck of surviving, are minimal, as the long term damage and health problems are immense after having been literally goo(ed).
Next to the black vomit and the more and more severe inner bleedings, there are the frightening final stages, being a zombie who turns in a living corpse with the skin changing color, before dying after series of epileptic shocks. What a convenient coincidence for the virus that dying persons covered in their own blood have epilepsy and spread the death by splattering the blood with their last moves, possibly infecting anyone who gets in direct contact with the blood.
There are different sceneries described, each one with the potential to get zero patient started.
„The Shadow of Mount Elgon“ lets one ask how easy a tourist, field scientist, biologist, or, most possible, a poor worker, may be infected by direct contact in nature without recognizing it. In the case of the privileged group, the malady will possibly soon be found and detected, but the rightless worker might carry it into slums where it can spread until it reaches the richer areas and travels all over the world from there.
“The monkey house” shows the problem of everything legal and illegal around trading animals, zoos, research, and conservation. It´s not as if any zoo or pet store might be the potential initiation point for the next armageddon, but with people having pets and millions visiting zoos, with all those different animals, especially birds, primates, and cats, not even mentioning the factor of pigs in agriculture, there are so endlessly many possible combinations for zoonosis that it blows one’s mind.
“Smashdown” comes closer to my favorite optimistic ending for such books, the ultimate bioweapon, as it describes the real life example of a virus spreading by air. I am not sure about this one, as Ebola is known to not be able to spread via air and there seems to be a misunderstanding in the descriptions in the book (or I misunderstood it), but just because it isn´t, that doesn´t mean that nature doesn´t find a way. Or the umbrella corporation.
Fiction and reality are coming closer together, as both the good and bad technological options and the contact with the rest of the wildlife humankind still hasn´t exterminated are increasing and these 4 stories are just a tiny part of the possible ways it could happen, such as lab accidents, biological warfare secretly used in real life (harming the population of an enemy state without being detected), and the human factor of someone, let´s say a diplomat, billionaire, or a leading scientist, in a biohazard level 4 lab, becoming insane or extremist without others recognizing it and going on her/his last world cruise while seeding the pandemic.

Heck, it would already be enough if she/he just infects himself and walks around in the neuralgic points of a megacity such as airports, shopping centers, train stations, metro, and the one or other huge event, having used a genetically modified strain of a smallpox measles flu plague Eastern equine encephalitis SARS rabies ebola HIV hybrid with an extra long incubation period while already being infected, giving himself doses of a cure or too small shots of a vaccine (I absolutely don´t know if this is possible) that don´t kill the virus, but keep him contagious without showing symptoms for weeks or even month. Because nobody knows the DNA of the virus, it´s undetectable and because it´s flu season, nobody is alarmed about more and more cases that are engineered to have exactly the common cold and flu symptoms before killing everyone infected. If tech is far enough advanced in 10, 100, or 1000 years, I would deem nothing impossible anymore.
We don´t have exact knowledge about the microbiological abilities of smallpox as there is no official research possible outside the Russian and US military, euphemistically called research, labs, except infection and replication rates extrapolated from old data, and measles is the closest real life example of immense destructive strength and potential. The best real life example are elevators, toilets, any small closed room with relatively less air circulation ( or air circulation, without filters because they would cost money, spreading it everywhere) where a person with measles could still passively and indirectly infect persons who enter the rooms up to half an hour after leaving thanks to the extremely high developed ability of measles to stay alive in the air.
The only advantage is that ebola can´t spread like measles or influenza, but has the same extreme fatality as smallpox and biological warfare could do nothing more effective than creating an ebola smallpox measles, etc. hybrid that mutates so quickly that finding a vaccination is impossible.

The material concerns the discovery of the Ebola virus in western Kenya in 1980 and efforts by the U.S. Army to neutralize it when the virus is discovered in a Reston, Virginia animal facility in November 1989. With a 90% fatality rate and no vaccine, meetings between Ebola virus and human beings proceed along the same lines as Jack the Ripper and his victims. The first half of the book sets up the infant rampages of Ebola in central Africa, documenting its effect on human beings and an averted outbreak in Kinsasha, while the second half of the book details the Army’s hunt when the killer has the audacity to surface in the U.S.
If the book has central characters, they’d be U.S. Army Lieutenant Colonel Nancy Jaax and her husband, Colonel Gerald “Jerry” Jaax, veterinary pathologists with the U.S. Army Medical Research Institute of Infectious Diseases (USAMRIID) at Fort Derrick, Maryland. The Jaaxes treat service dogs and every other animal working for the Army (alas, Preston doesn’t specify what the Army uses mules or rabbits for). The couple have three children, four dogs and a parrot. While Jerry has worked with monkeys, which can be dangerous and infectious, his wife has experience handling Ebola, putting her on par with a spearfisherman who has experience diving with great white sharks.

Another adversary of Ebola is Eugene Johnson, a civilian virus hunter contracted by the Army. In the spring of 1988, when a ten-year-old Danish boy visiting his parents in Kenya dies of a Level 4 hot agent known as Marburg virus, Johnson tracks the killer to Kitnum Cave in Mount Elgon in western Kenya, but his expedition is unable to isolate the virus, explain its origins or develop a vaccine. Peter Jahrling is a civilian virologist also employed by the Army who along with an eighteen year old intern named Tom Geisbert (who’s an ace with an electron microscope) inhales tissue samples later testing positive for Ebola, putting both men on a self-imposed death watch.
Ebola’s predatory attacks on human beings in central Africa are like murder scenes. The onset of Ebola virus is a throbbing headache that typically occurs on the seventh day of incubation. Fever and nausea come next, with victims expelling a cocktail of tarry granules and red arterial blood known as “black vomit.” Speckles break out all over the body and expand into bruises. The liver, kidneys, lungs, hands and feet become jammed with blood clots. Victims turn into passive automatons. Walking dead. They then hemorrhage in violent epileptic fits the Army calls “crashing and bleeding out,” Ebola’s program for transmitting to a fresh host through infected blood.
One of the hosts is a twenty-year old who Preston calls “Nurse Mayinga.” She’s infected at Ngaliema Hospital in Kinshasa in September 1976 caring for a nun stricken with an Ebola-like replicating agent. As she develops symptoms, Nurse Mayinga fears that her scholarship to study in Europe might be revoked. Rather than seek treatment, the nurse wanders the city of two million, setting up a species-threatening event. As news breaks out, President Mobutu, the notorious ruler of Zaire, dispatches his armed forces to quarantine the hospital and blockade the rural areas where infected have been reported. Through no effort by the regime, Ebola mysteriously fails to replicate and disappears.

I recommend the book for those looking for information on killer viruses and the true life crime story of how an outbreak was averted in the U.S. While a virus doesn’t have the cinematic menace of a great white shark, Preston’s magazine article did inspire two competing killer virus projects in Hollywood in 1994. An adaptation of his book set to star Robert Redford and Jodie Foster under the direction of Ridley Scott fell apart, due in part to the grim reality that the story ends with the euthanization of hundreds of monkeys. A competing project titled Outbreak with Dustin Hoffman, Rene Russo and Morgan Freeman did make it to the screen in 1995, pumping up and dramatizing the events of Reston with the aid of at least eight different screenwriters.

2 pensamientos en “Zona Caliente — Douglas Preston / The Hot Zone: The Terrifying True Story of the Origins of the Ebola Virus by Richard Preston

  1. Como te dije soy muy fan de los libros de Douglas Preston y Lincoln Child. Algunas veces juntos, otras veces separados pero es verdad que no están todos al mismo nivel. Mis favoritos son la trilogía de “el relicario”, “los asesinatos de Manhattan” y “naturaleza muerta”

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