El Poder — Naomi Alderman / The Power by Naomi Alderman

La trama sonaba tan intrigante. Las niñas de todo el mundo comenzaron a desarrollar “el poder”, o esencialmente a ser capaces de disparar rayos desde sus palmas. Este descubrimiento conduce a un gran evento conocido como El Cataclismo, después del cual las mujeres se convierten en el sexo dominante en la sociedad. Es un territorio de ficción especulativa bastante clásico. Sin embargo, lo que puede haber funcionado bastante bien como un episodio clásico de Twilight Zone de media hora se extiende aquí en una novela de 339 páginas.
Alderman emplea muchos puntos de vista diferentes para formar su narrativa, lo que causó el efecto Minnie *. Mi personaje favorito personal era Margot, una mujer que se postulaba para las elecciones antes del Cataclismo. A pesar de lo genial que era Margot, eso no compensaba el hecho de que posiblemente fuera el único personaje con el que realmente me entusiasmé en esta novela. Muchos de los otros personajes (particularmente Allie y Roxy) parecían fusionarse en mi mente y tenía problemas para tratar de separar todos los hilos.
Sin embargo, todas estas reservas parecen discutibles cuando uno se pregunta: ¿de qué género es esta novela? El libro parece pasar de jóvenes adultos a thriller internacional a ficción literaria en tan poco tiempo como pasar una página. Se lee como varios libros muy diferentes cosidos juntos. Debo admitir que, dado que esto ganó el premio Bailey’s Prize, esperaba algo más parecido a las distopías literarias de Atwood, pero en cambio, Suzanne Collins me dio un tablero de géneros Twister. Al igual que la famosa exclamación de Withnail de que él y Marwood se habían ido de vacaciones por accidente, yo parecía estar leyendo Los juegos del hambre por accidente.
Sin embargo, ¿qué sé yo? Mi edición vino con una segunda portada completa detrás de la primera portada simplemente enyesada en elogios. De hecho, cada espacio en blanco de este libro está poblado por una reseña entusiasta o un eslogan llamativo. Aplaudo al equipo de publicidad detrás de esto, realmente fueron más allá. Sin embargo, esta novela me dejó aburrido. La trama no es muy convincente, lo que quedó demostrado por mi falta de voluntad para retomar esta novela cada vez que la dejo. Sin embargo, logré superarlo, un esfuerzo que ahora veo como algo inútil. Simplemente era abrumadoramente de segunda categoría.

* El efecto Minnie, llamado así por el personaje del mismo nombre en The Help de Kathryn Stockett, es un fenómeno en las novelas el punto de vista donde los mejores o más entretenidos personajes reciben la menor cantidad de atención dentro de la novela en general, mientras que los menos entretenidos o aburridos dominan la narrativa.

The Power es un viaje hacia la fantasía oscura de Naomi Alderman que comienza como una atracción de boletos electrónicos en Disney Resorts antes de apagarse como un cohete de botella de Jerry’s Fireworks. Publicado en 2016, el concepto de Alderman es emocionante y uno al que Rod Serling o Ray Bradbury podrían haber apoyado, utilizando el género para abordar el prejuicio, la intolerancia y la desigualdad social aquí en la tierra en la actualidad. La novela desarrolla un fuerte sentido de misterio e inquietud al principio, pero una vez que se solicita una historia coherente y personajes convincentes para apoyar el concepto, el libro se derrumba.
Después de un prólogo innecesario en el que “Neil Adam Armon” envía lo que él llama una novelización histórica a una autora llamada Naomi para recibir comentarios, la novela comienza con una niña británica de catorce años llamada Roxanne Monke que se protege a sí misma y a su madre de dos atacantes con lo que parecen ser cargas electrostáticas que Roxy entrega al tacto. En Nigeria, Olatunde Edo es un joven de 21 años que está juguetonamente sorprendido por la linda prima de un amigo con el que coquetea. Meses después, Tunde es testigo de cómo una niña es acosada sexualmente y siente que algo está a punto de suceder, la registra dirigiendo una carga electrostática sobre su acosador con resultados fatales.
A medida que los informes de niñas de todo el mundo emplean un nuevo y extraño tipo de lucha que deja a otros niños, en su mayoría niños, quemados, marcados e incapacitados, una alcaldesa de Estados Unidos llamada Margot Cleary toma la decisión de cerrar las escuelas. Su hija de 14 años, Jocelyn, es sorprendida “peleando” y Margot convence a Jos para que demuestre su poder sobre ella. En Jacksonville, Florida, una huérfana de 16 años llamada Allie practica su poder en el cementerio y, cuando está bien y lista, regresa a casa para vengarse de su padre adoptivo, un pastor, que lo abusó sexualmente. Siguiendo una voz que escucha en su cabeza, Allie sale a la carretera.
Todo lo bueno de The Power ocurre en el primer tercio del libro. A medida que un nuevo matriarcado recorre el mundo, Alderman imagina que los regímenes represivos son derribados, el tráfico sexual erradicado y los niños advierten que no salgan de la casa solos y nunca después del anochecer. Las doctrinas religiosas se recalibran a lo largo de los mitos que presentan a mujeres divinas. ¿Qué pasaría si las mujeres asumieran el control no es un tema que haya visto explorado en una gran novela nueva y el temor y la inquietud a medida que se desarrolla este nuevo orden genera tensión al principio?
Mientras me acordaba de The Twilight Zone a lo largo del primer tercio del libro, Alderman resbala y cae cuando se enfrenta a la tarea de expandir sus giros asombrosos en una novela. El personaje más desarrollado es el único hombre, Tunde, que encuentra sus derechos humanos atacados en Bessapara y su trabajo apropiado por una ex novia. El joven corresponsal de guerra autodidacta nigeriano también está en el centro de la acción más satisfactoria de la historia. Los personajes femeninos de Alderman son arquetipos: el ángel vengador, el senador ambicioso, la hija del gángster, representando complots.
Alderman no tiene la capacidad de presentar personajes atractivos o de invertir al lector en su destino, como puede hacerlo Stephen King. Fue enormemente decepcionante ver que la presunción de un planeta dominado por mujeres, donde los hombres luchan por la igualdad de derechos, se convierta en un enfrentamiento rutinario de cultos religiosos, narcotraficantes y una guerra civil en un país falso recién salido de The A-Team. Me aburría toda la intriga internacional y sentí que la mejor opción podría haber sido una historia corta centrada en una fugitiva como Allie que se abre camino a través de un país deslizándose hacia un nuevo orden. El poder no es una mala novela, pero simplemente no era la historia que quería leer.

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The plot sounded so intriguing. Young girls around the world began developing ‘the power’, or essentially being able to shoot lightning from their palms. This discovery leads to a great event known as The Cataclysm, after which women become the dominant sex in society. It’s fairly classic speculative fiction territory. However, what may have done quite well as a classic half-hour Twilight Zone episode is here stretched out into a 339-page novel.
Alderman employs many different POVs to form her narrative, which caused the Minnie Effect*. My personal favourite character was Margot, a woman running for election before the Cataclysm. As great as Margot was, that did not make up for the fact that she was possibly the only character who I actually warmed to in this novel. Many of the other characters (particularly Allie and Roxy) just seemed to meld together in my mind and I had trouble trying to separate all of the threads.
However, all of these reservations seem moot when one asks the question: what genre is this novel? The book seems to switch between Young Adult to international thriller to literary fiction in as little time as the turn of a page. It reads like several very different books stitched together. I will admit that since this won the Bailey’s Prize I was expecting something more along the lines of Atwood’s literary dystopias but instead I was given a Twister board of genres being spun by Suzanne Collins. Much like Withnail’s famed exclamation that he and Marwood had gone on holidays by accident, I seemed to be reading The Hunger Games by accident.
However, what do I know? My edition came with a whole second cover behind the first cover just absolutely plastered in praise. In fact, every blank space on this book is populated by a glowing review or a showy tagline. I applaud the publicity team behind it, they really went above and beyond. However, I was left feeling bored by this novel. The plot isn’t very compelling, which was demonstrated by my unwillingness to pick up this novel again whenever I put it down. However I did power through – an effort which I now view as somewhat pointless. It was merely just overwhelmingly second-rate.

*The Minnie Effect, named for the eponymous character in Kathryn Stockett’s The Help, is a phenomenon in POV novels where the best or most entertaining characters are given the least amount of attention within the overall novel whilst the least entertaining or boring characters dominate the narrative.

The Power is a ride into dark fantasy by Naomi Alderman that starts off like an E-ticket attraction at Disney Resorts before fizzling out like a bottle rocket from Jerry’s Fireworks. Published in 2016, Alderman’s concept is thrilling and one that Rod Serling or Ray Bradbury might’ve given props to, using genre to address prejudice, intolerance and social inequality right here on earth in the present day. The novel develops a strong sense of mystery and unease early, but once the call goes out for a cohesive story and compelling characters to support the concept, the book collapses.
After an unnecessary prologue in which “Neil Adam Armon” submits what he calls a historic novelization to an author named Naomi for feedback, the novel begins with a fourteen-year-old British girl named Roxanne Monke protecting herself and her mum from two attackers with what appears to be electrostatic charges Roxy delivers by touch. In Nigeria, Olatunde Edo is a 21-year-old who is playfully shocked by the cute cousin of a friend he flirts with. Months later, Tunde witnesses a girl being sexually harassed and sensing something about to happen, records her directing an electrostatic charge on her harasser with fatal results.
As reports of young girls around the world employing a strange new type of fighting that leaves other kids–mostly boys–burned, scarred and incapacitated, a U.S. mayor named Margot Cleary makes the decision to close the schools. Her 14-year-old daughter Jocelyn is caught “fighting,” and Margot convinces Jos to demonstrate her power on her. In Jacksonville, Florida, a 16-year-old orphan named Allie practices her power at the cemetery and when good and ready, returns home to exact revenge on her sexually abusive foster father, a pastor. Following a voice she hears in her head, Allie hits the road.
Everything good about The Power occurs in the first third of the book. As a new matriarchy sweeps the globe, Alderman imagines repressive regimes felled, sex trafficking eradicated and boys warned not to leave the house alone and never after dark. Religious doctrines recalibrate along myths featuring divine women. What Would Happen If Women Took Over is not a theme I’d seen explored in a big new novel and the dread and unease as this new order develops generates tension in the early going.
While I was reminded of The Twilight Zone throughout the first third of the book, Alderman slips and falls when faced with the task of expanding her uncanny twists into a novel. The most fully developed character is the only male–Tunde–who finds his human rights assailed in Bessapara and his work appropriated by an ex-girlfriend. The young Nigerian self-taught war correspondent is also at the center of the most satisfying action in the story. Alderman’s female characters are archetypes–the avenging angel, the ambitious senator, the gangster’s daughter—acting out plots.
Alderman doesn’t have the capacity to introduce compelling characters or invest the reader in their fates, the way Stephen King can. It was hugely disappointing to see the conceit of a female dominated planet–where men scramble for equal rights–devolve into a routine smackdown of religious cults, drug traffickers and a civil war in a fake country right out of The A-Team. I was bored by all of the international intrigue and felt the best option might’ve been a short story centered on a runaway like Allie making her way across a country slipping into a new order. The Power isn’t a bad novel, but it just wasn’t the story I wanted to read.

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