Nenúfares Negros — Michel Bussi / Black Water Lilies (Nymphéas Noirs) by Michel Bussi

Tres mujeres vivían en un pueblo.
La primera era mala, la segunda era mentirosa, la tercera era egoísta.
Su pueblo tenía un bonito nombre de jardín: Giverny.
Qué raro querer abandonar Giverny, ¿no les parece? Las tres pensaban que el pueblo era una cárcel, un enorme y bello jardín, pero con rejas. Como el jardín de un manicomio. Un trampantojo. Un cuadro de cuyo marco era imposible salir. En realidad, la tercera, la más joven, buscaba un padre lejos de allí. La segunda buscaba el amor. La primera, la más vieja, sabía cosas de las otras dos.

Un asesinato ocurre en el pintoresco pueblo francés de Giverny, el hogar de Claude Monet y sus famosos nenúfares. Jerome Morval fue apuñalado, luego su rostro aplastado por una roca y luego su cabeza hundida en un arroyo. Fue un exitoso cirujano de cataratas, un mujeriego desenfrenado y un coleccionista de arte que soñaba con tener un Nenúfar sin descubrir de Monet.
Aquí hay tres mujeres. Un prodigio de la pintura de 11 años, una bella maestra de treinta y seis años que está a punto de engañar a su marido, y una vieja bruja que vive en lo alto del molino con vistas al pueblo, que lo observa todo pero no habla con nadie. Los tres se sienten atrapados en el lugar más hermoso del mundo. Los tres quieren irse. Pero solo una puede. Las otras dos tendrían que morir.
Comienza con un asesinato. Termina trece días después con otro.
No me malinterpretes, la escritura es buena. De hecho, inicialmente, es genial. Te atrapa y estás tan intrigado por el misterio que no puedes dejar de leer. Pero luego, después de unas páginas, empiezas a darte cuenta de que algo anda mal. Las cosas se superponen. Se plantean preguntas sin que se proporcionen respuestas. Las cosas parecen incongruentes. Es como presenciar cómo se desenreda un carrete de hilo: al principio hay una precisión en la vista, pero pronto se vuelve demasiado y se desliza hacia el caos.
Y el final. Es trolling literario. Buen trolling, pero no obstante, deja un regusto desagradable. Y el semi-epílogo, si se puede llamar así, es artificial. La historia debería haber terminado hace veinte páginas, pero es como si el escritor no confiara en que sus lectores sacaran sus propias conclusiones, por lo que lo expuso realmente de manera espesa.
Decir algo de la historia es revelar la trama, así que solo diré que hubo algunas lagunas realmente extrañas en ella. Sin embargo, el mayor problema que tengo con esto es la forma en que el autor escribió a los niños. Los preadolescentes NO hablan ni piensan así. Me costó mucho relacionarme con esta chica llamada Fanette y su proceso de pensamiento. La mitad de las cosas que dice o hace son pretenciosas y parecen muy discordantes cuando recuerdas que solo tiene once años. Esto fue lo principal que hizo que toda la historia fuera improbable para mí. Puedo suspender mi incredulidad solo hasta cierto punto.
De hecho, déjame ser directo. Odiaba a todos los personajes. Entiendo que en un misterio de asesinato los humanos tienen que ser esclavos de extrañas pasiones que desafían la razón, pero hay una manera de hacerlo. Me irritó particularmente la profesora: ella es la reina del drama arquetípico, la heroína “desamparada”, ay de mí, que oscila peligrosamente entre la mujer fatal, la víctima del destino y la musa. Ella no hizo que su dilema me pareciera creíble … Siempre sentí que podía alejarse en cualquier momento, pero eligió no hacerlo porque le encanta la angustia como esa.
En resumen, esta novela policíaca es como un Monet. Es impresionista: sientes la esencia pero los contornos se difuminan, creando un paisaje vago donde no todo está claro: a menudo en detrimento de la historia. Cuanto más se mira, más improbable parece, y después de un tiempo, el juego inmóvil de luces y sombras sobre formas nebulosas comienza a perder su atractivo. Quizás eso justifique el tratamiento de la historia por parte del autor, pero se siente como una oportunidad perdida cuando paso la última página.
Al final del día, esos son solo nenúfares; no importa cuánto intentes estilizarlos, son flores hermosas pero pasajeras que flotan en un charco de agua estancada.

La historia se basa en el pueblo de Giverny, donde vivió y murió el artista Claude Monet, pintor de nenúfares. Una historia contada a lo largo de trece días que comienzan con un asesinato y terminan con otro. Jérôme Morval aparece muerto en el arroyo con una postal en el bolsillo de los Nenúfares de Monet. Las palabras “Once años, feliz cumpleaños” están escritas en la postal. Morval era conocido por su amor a las mujeres y tres mujeres se involucran en la investigación. Un joven prodigio de la pintura, el seductor maestro de escuela del pueblo y una anciana viuda que vigila el pueblo desde un molino junto al arroyo. Las tres mujeres comparten un secreto.
La premisa prometía mucho y, a veces, honestamente pensé que lo iba a disfrutar, pero nunca funcionó del todo para mí.

La pintura y las mujeres. En lo que respecta a la pintura, parece ser que nos encontramos ante un gran coleccionista, un autodidacta bastante bueno, con una clara predilección por el impresionismo, claro está. Y, por lo que me han comentado, con un capricho: ¡Jérôme Morval soñaba con tener un Monet! Y, a ser posible, no uno cualquiera. Buscaba un Nenúfares.
Cuando Claude Monet se instaló en Giverny era ya un pintor de renombre. Cada una de sus obras formaba parte del patrimonio nacional. Monet regalaba muy rara vez cuadros, porque valían una fortuna. Hizo una excepción a la regla con el Museo de Vernon.

A la muerte de Claude Monet, en 1926, el jardín casi fue abandonado. Michel Monet, su hijo, vivió en la casa rosa de Giverny hasta 1931, cuando se casó con la modelo Gabrielle Bonaventure, con la que había tenido una hija, Henriette. Cuando yo tenía diez años, en 1937, junto a los otros niños del pueblo, habíamos cogido la costumbre de colarnos en el jardín por un agujero de la valla, desde el lado de la pradera. Yo pintaba, los chicos jugaban al escondite alrededor del estanque. Allí solo había un jardinero que se ocupaba de la finca, el señor Blin; y Blanche, la hija de Claude Monet. Nos dejaban, no hacíamos nada malo. El señor Blin no podía negarle nada a la pequeña Fanette, tan guapa, con sus ojos malva y sus cintas plateadas en el pelo, ¡y tan buena pintando!
Blanche Monet murió en 1947. El último heredero, Michel Monet, siguió abriendo de manera excepcional el jardín y la casa para jefes de Estado extranjeros, artistas, cumpleaños particulares… ¡Y para los niños del colegio de Giverny! Había conseguido convencerle. No fue muy difícil… Prefiero en el arte y el misterio los libros de Iain Pears en el blog.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/30/un-avion-sin-ella-michel-bussi/

https://weedjee.wordpress.com/2021/06/13/nenufares-negros-michel-bussi-black-water-lilies-nympheas-noirs-by-michel-bussi/

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Three women lived in a village.
The first was bad, the second was a liar, the third was selfish.
Her village had a nice garden name: Giverny.
How strange to want to leave Giverny, don’t you think? The three of them thought that the town was a jail, a huge and beautiful garden, but with bars. Like the garden of a madhouse. A trompe l’oeil. A painting from whose frame it was impossible to get out. Actually, the third, the youngest, was looking for a father far from there. The second was looking for love. The first, the oldest, knew about the other two.

A murder happens in the picturesque French village of Giverny- the home of Claude Monet and his famous water lilies. Jerome Morval was stabbed, then his face smashed in by a rock and then his head dunked in a brook. He was a successful cataract surgeon, a rampant womanizer and an art collector who dreamt of owning an undiscovered Water Lilies by Monet.
There are three women here. A painting prodigy of 11, a thirty six year-old beautiful teacher who is on the brink of cheating on her husband, and an old hag who lives on top of the mill overlooking the village, who observes everything but talks to no one. All three feel trapped in the most beautiful place on earth. All three want to leave. But only one can. The other two would have to die.
It begins with one murder. It ends thirteen days later with another.
Don’t get me wrong, the writing is good. In fact, initially, it’s great. It grips you, and you are so intrigued by the mystery that you can’t stop reading. But then, after a few pages or so, you start to realize something is off. Things overlap. Questions are raised without answers being provided. Stuff comes across as incongruous. It’s like witnessing a spool of thread unraveling- at first there’s a precision to the vista but soon it becomes too much and slips into chaos.
And the ending. It’s literary trolling. Fine trolling, but trolling nonetheless, and it leaves a bad aftertaste. And the semi-epilogue, if you can call it so, is contrived. The story should have ended twenty pages ago, but it is as if the writer did not trust his readers to draw their own conclusions, so he laid it out really thick.
To say anything of the story is to give out the plot, so I will just say that there were some really strange loopholes in it. However, the biggest beef I have with this is way the author wrote the children. Pre-teens DO NOT talk or think like that. I had the hardest time relating to this girl called Fanette- and her thinking process. Half the things she says or does is pretentious, and appear very jarring when you remember that she is just eleven year old. This was the main thing which made the whole story improbable for me. I can suspend my disbelief only to a certain extent.
In fact, let me be direct. I hated every character in this. I understand in a murder mystery humans have to be slaves to strange passions that defy reason, but there’s a way to go about it. I was particularly irritated by the teacher- she’s the archetypical drama queen, the woe-is-me “helpless” heroine who oscillates dangerously between femme fatale, victim of fate and muse. She did not make her dilemma look believable to me… I always felt that she could just walk away any time, but she chose not to because she’s a sucker for angst like that.
In short, this crime novel is like a Monet. It’s impressionistic- you feel the essence but the outlines are blurred, creating a vague landscape where not everything is clear: often to the detriment of the story. The closer you look at it, the more improbable it seems, and after a time, the immobile play of light and shade over hazy shapes starts losing its appeal. Maybe that justifies the author’s treatment of the story, but it feels like a lost opportunity by the time I turn the last page.
At the end of the day, those are just water lilies- no matter how much you try to stylize it, they are beautiful but transient flowers floating in a stagnant pool of water.

The story is based in village of Giverny where artist Claude Monet who painter water lilies lived and died. A story told over the course of thirteen days that begin with one murder and end with another. Jérôme Morval is found dead in the stream with a postcard in his pocket of Monet’s Water Lilies. The words ‘Eleven years old, Happy Birthday are written on the postcard. Morval was known for his love of women and three women become involved with the investigation., a young painting prodigy, the seductive village schoolteacher and an old widow who watches over the village from a mill by the stream. The three women all share a secret.
The premise promised so much and at times I honestly thought I was going to enjoy it but it never quite worked for me.

Painting and women. When it comes to painting, it seems that we are dealing with a great collector, a fairly good self-taught man, with a clear predilection for impressionism, of course. And from what I’ve been told, on a whim: Jérôme Morval dreamed of owning a Monet! And, if possible, not just any one. He was looking for a Water Lilies.
When Claude Monet settled in Giverny he was already a renowned painter. Each of his works was part of the national heritage. Monet rarely gave away paintings, because they were worth a fortune. He made an exception to the rule with the Vernon Museum.

On the death of Claude Monet, in 1926, the garden was almost abandoned. Michel Monet, his son, lived in the pink house of Giverny until 1931, when he married model Gabrielle Bonaventure, with whom he had had a daughter, Henriette. When I was ten years old, in 1937, together with the other children of the village, we had got into the habit of sneaking into the garden through a hole in the fence, from the side of the meadow. I painted, the boys played hide and seek around the pond. There was only one gardener who took care of the farm, Mr. Blin; and Blanche, Claude Monet’s daughter. They left us, we did nothing wrong. Mr. Blin could not deny anything to little Fanette, so pretty, with her mauve eyes and the silver ribbons in her hair, and so good at painting!
Blanche Monet died in 1947. The last heir, Michel Monet, continued to exceptionally open the garden and the house for foreign heads of state, artists, private birthdays… And for the children of the Giverny school! He had managed to convince her. It was not very difficult … I prefer books by Iain Pears in order to mystery and Arts, books commented in the blog.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/30/un-avion-sin-ella-michel-bussi/

https://weedjee.wordpress.com/2021/06/13/nenufares-negros-michel-bussi-black-water-lilies-nympheas-noirs-by-michel-bussi/

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