Grandes Granjas, Grandes Gripes: Agroindustria Y Enfermedades Infecciosas — Rob Wallace / Big Farms Make Big Flu: Dispatches on Influenza, Agribusiness, and the Nature of Science by Rob Wallace

El nuevo libro de Rob Wallace es una polémica importante que sostiene que nosotros, como sociedad, deberíamos estar mucho más preocupados por la posibilidad de que las enfermedades diezmen a la población humana. No es una cuestión de si, sino de cuándo. El trabajo de Wallace es importante porque argumenta que el problema clave no es la ciencia inadecuada, ni la medicina ineficaz (aunque a veces estos pueden ser problemas), sino un enfoque de la cuestión que no ve la forma sistemática en que el capitalismo ha transformado nuestra relación con el mundo más amplio. ecosistema de formas que fomenten la propagación, mutación y virulencia de enfermedades.
En primer lugar, los agronegocios, las grandes corporaciones que dominan la agricultura mundial hoy en día fomentan las enfermedades. Lo hacen de varias formas. La agricultura está integrada verticalmente: desde el nacimiento hasta el sacrificio, los animales se reúnen en cantidades enormes, en un solo lugar. Esto fomenta tanto la propagación de enfermedades como su evolución. De manera aterradora, Wallace también señala que la investigación muestra que la respuesta común a la infección entre los animales, la destrucción a gran escala de la manada o el rebaño, ayuda a seleccionar patógenos para que sean más virulentos o apuntar a animales más jóvenes, lo que aumenta la probabilidad de nuevos brotes.
Pero el verdadero problema es un sistema agrícola basado en la ganancia. Tome este ejemplo de un brote en Asia,
El Grupo CP opera instalaciones avícolas conjuntas en China, produciendo 600 millones de los 2.200 millones de pollos vendidos anualmente en China. Cuando se produjo un brote de gripe aviar en una granja operada por CP Group en la provincia de Heilongjiang, Japón prohibió las aves de corral de China. Las fábricas de CP en Tailandia pudieron compensar y aumentar las exportaciones a Japón. En resumen, el Grupo CP se benefició de un brote de su propia creación. No sufrió efectos negativos por sus propios errores.
Sin embargo, como enfatiza Wallace, esto no se trata de humanos como tales, se trata de cómo se organiza la agricultura.
La responsabilidad debe recaer en las decisiones que tomamos los humanos para organizarlos de esta manera. Y cuando decimos «nosotros», que quede claro, estamos hablando de cómo los agronegocios han organizado los cerdos y las aves de corral.
Es un tema al que Wallace vuelve con frecuencia.
¿Qué significa cambiar el valor de uso de las criaturas que comemos? ¿Qué sucede cuando al cambiar el valor de uso, las aves de corral se convierten en portadores de plagas? ¿La producción de ganso fuera de temporada, por ejemplo, permite que las cepas de influenza eviten la extirpación de la temporada, típicamente una interrupción natural en la evolución de la virulencia? ¿Son las ganancias resultantes defendibles a un costo de acumulación tan rápido?
Lo que Wallace apunta particularmente es un sistema que reinvente la ecología del mundo de una manera que aumente la probabilidad de enfermedades. La agricultura es su principal preocupación aquí, como él dice, «el modelo agrícola actual es cultivar los patógenos más letales del mañana junto con sus monocultivos de carne». Pero también es la transformación más amplia del paisaje. En una fascinante discusión sobre el ébola, Wallace desafía a quienes simplemente lo ven como una cuestión de ciencia, pero también a quienes simplemente lo ven como resultado de la pobreza. En cambio, el ébola es la consecuencia de la mercantilización del África rural: la transformación de los bosques en beneficio de la agricultura, las relaciones cambiantes que las personas tienen con el mundo natural en general. Wallace lo dice mucho mejor que yo
Los cambios estructurales del neoliberalismo no son un mero telón de fondo sobre el que se produce la emergencia del ébola. Los cambios son tanto la emergencia como el virus mismo. Los cambios en el uso de la tierra provocados por las transiciones de propiedad y producción impulsadas por políticas parecen ser contribuciones fundamentales para explicar el surgimiento del ébola en áreas específicas. La deforestación y la agricultura intensiva pueden eliminar la fricción estocástica de la agrosilvicultura tradicional, que por lo general evita que el virus se acumule suficiente transmisión.
Wallace no está sugiriendo que no deberíamos gastar dinero en investigación, o administrar drogas o tratar de aliviar la pobreza. Lo que está tratando de hacer es esbozar un método para que los científicos y los funcionarios del gobierno comprendan los orígenes de la causa raíz del problema. Sin embargo, la realidad es que precisamente porque la agricultura está dominada por grandes multinacionales, es probable que se ignoren las advertencias de Wallace. Es por eso que es bueno ver que no ignora las luchas de los agricultores y trabajadores agrícolas para mejorar las cosas y demuestra que muchos agricultores son muy conscientes de las limitaciones de la agricultura industrial. Sobre todo porque, como él argumenta, el aspecto de la agricultura animal que es menos rentable es lo que menos les interesa a las corporaciones: el cuidado y mantenimiento de los animales mismos. También es la parte que presenta más riesgos desde el punto de vista de la enfermedad. Los agricultores entienden esto y también saben que el sistema está en su contra, ya que las corporaciones y los bancos se confabulan para maximizar las ganancias a expensas de los medios de vida.
El libro de Wallace es una lectura detallada y en ocasiones difícil.

El SARS-2 y los demás nuevos patógenos no son solo cuestión de un agente infeccioso o un curso clínico. No pueden atajarse simplemente con lo último en vacunas y otras profilaxis, por muy importantes que sean estas intervenciones biomédicas. Además, las redes de relaciones ecosistémicas que la industria y el poder del Estado han fijado en su propio beneficio han tenido una influencia básica en la aparición y evolución de estas nuevas cepas. La amplia variedad de patógenos, que representan diferentes taxones, huéspedes de origen, modos de transmisión, cursos clínicos y resultados epidemiológicos, señala diferentes partes y vías de algo perteneciente a los mismos regímenes de uso de la tierra y acumulación de valor repartidos por todo el mundo.
La epidemiología evolutiva, llegué a la conclusión de que la Big Food (los grandes de la alimentación) ha establecido una alianza estratégica con la gripe, un virus que adoptó, en un accidente industrial en curso y totalmente evitable, un peligroso nuevo giro para la propia destrucción de la agroindustria multinacional. Es decir, para que no quede ninguna duda sobre mi tesis, la agroindustria, respaldada por el poder del Estado tanto aquí como en el extranjero, está trabajando ya tanto con la gripe como contra ella. Decir eso va claramente más allá del ámbito del discurso respetable.

El Gobierno chino no es la única fuente de negaciones y retrasos oficiales.
La ministra de Salud de Indonesia, Siti Fadilah Supari, afirmó que las investigaciones realizadas por un equipo de la Universidad de Washington que demostraban que una serie de infecciones en tre miembros de una familia de Sumatra estaban propagadas por una infección de humano a humano habían «engañado al público».
«Es pura lógica… Si hubiera habido una transmisión de humano a humano, ya habría arrasado el país y matado a miles de personas», dijo Supari en una conferencia de prensa. Pero las cadenas de transmisión pueden extinguirse por pura casualidad.
Supari también trabaja en la OMS. Fue elegida vicepresidenta de la Asamblea Mundial de la Salud en 2006 y recientemente ha sido elegida por unanimidad miembro del consejo ejecutivo de la OMS. La comisión ejecutiva tiene su cuota de problemas, en particular su entramado de intereses contrapuestos.
China serviría como zona cero para la próxima pandemia de gripe:
El sur de China alberga la producción masiva de patos en innumerables estanques, lo que facilita la transmisión fecal-oral de múltiples subtipos de gripe.
La mayor mezcla de serotipos de gripe en la China meridional aumenta la posibilidad de que surja por reordenamiento genético la combinación correcta de segmentos de genes, y que aparezca así una nueva cepa humana.
La gripe circula allí todo el año y sobrevive al período interepidémico transmitiéndose por vía fecal-oral.
La proximidad entre la población humana en el sur de China proporciona una interfaz ideal a través de la cual puede surgir una cepa humana específica.
Para proteger los intereses de la agroindustria, incluso cuando sus empresas entran en crisis o fracasan, las multinacionales financian también a los políticos o presentan sus propios candidatos. El magnate de las telecomunicaciones Thaksin Shinawatra, primer ministro de Tailandia durante los primeros brotes de gripe aviar, llegó al poder prometiendo dirigir el país como un negocio, promesa que cumplió. Su Gobierno desempeñó un papel primordial en el bloqueo de los intentos tailandeses de controlar la gripe aviar. Tal como explica Mike Davis, cuando comenzaron los brotes en Tailandia, las plantas empresariales de procesamiento de pollos aceleraron la producción.

Son necesarias nuevas formas de pensar sobre la biología básica, la evolución y la práctica científica. En un mundo en el que los virus y las bacterias evolucionan en respuesta a la infraestructura multifacética de la humanidad —agrícola, de transporte, farmacéutica, de salud pública, científica, política—, nuestras incurabilidades epistemológicas y epidemiológicas pueden ser en lo fundamental una y la misma. Algunos patógenos evolucionan en estados poblacionales sobre los que no podemos o, peor aún, nos negamos a pensar. Ninguno de los factores más amplios que determinan la evolución de la gripe y la respuesta a los medicamentos se puede encontrar con el microscopio, por muchas microplacas automatizadas que se hagan o por mucha potencia de computación industrial de que se disponga. Una geografía que conecte las relaciones entre los organismos vivos y la producción humana a través de la escala y el dominio puede ayudarnos a hacer las transiciones mentales necesarias para desenterrar esos estados poblacionales en los que la gripe es capaz de protegerse. Puede que solo entonces podamos controlar mejor un patógeno aparentemente capaz —por epifenómenos distribuidos— de una premeditación escalofriante.

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Rob Wallace’s new book is an important polemic that argues that we, as a society, should be a lot more concerned about the potential for disease to decimate the human population. It is very much a question of not if, but when. Wallace’s work is important because it argues that the key problem is not inadequate science, nor ineffectual medicine (though at times these may be issues) but an approach to the question which fails to see the systematic way that capitalism has transformed our relationship to the wider eco-system in ways that encourage the spread, mutation and virulence of disease.
Firstly, agribusiness, the huge corporations that dominate global farming today encourage disease. They do this in a number of ways. Farming is vertically integrated – from birth to slaughter animals are brought together in enormous numbers, in single locations. This encourages both the spread of disease and its evolution. Frighteningly, Wallace also notes that research shows that the common response to infection among animals, large scale destruction of the flock or herd, helps to select pathogens to be more virulent, or to target younger animals, both increasingly the likelihood of further outbreaks.
But the real problem is an agricultural system based on profit. Take this example of an out-break in Asia,
The CP Group operates joint-venture poultry facilities across China, producing 600 million of China’s 2.2 billion chickens annually sold. When an outbreak of bird flu occurred in a farm operated by the CP Group in the province of Heilongjiang, Japan banned poultry from China. CP factories in Thailand were able to take up the slack and increase of exports to Japan. In short, the CP Group profited from an outbreak of its own making. It suffered no ill effects from its own mistakes.
As Wallace emphasises though, this is not about humans as such, it’s about how agriculture is organised.
The onus must be placed on the decisions we humans made to organize them this way. And when we say «we,» let’d be clear, we’re talking how agribusinesses have organised pigs and poultry.
It’s a theme Wallace returns to frequently
What does it mean to change the use value of the creatures we eat? What happens when changing use value turns out poultry into plague carriers? Does out-of-season goose production, for instance, allow influenza strains to avoid season extirpation, typically a natural interruption in the evolution of virulence? Are the resulting profits defensible at such a rapidly accruing cost?
What Wallace is particularly aiming at is a system that reinvents the world’s ecology in a manner that makes disease more likely. Farming is his key concern here, as he puts it «the present agricultural model is farming tomorrow’s deadliest pathogens alongside its meat monocultures.» But it is also the wider transformation of landscape. In a fascinating discussion of Ebola, Wallace challenges those who simply see it as a question of science, but also those who simply see it as a result of poverty. Instead, Ebola is the consequence of the commodification of rural Africa – the transformation of forests in the interests of agriculture, the changing relationships that people have with the wider natural world. Wallace puts it much better than I can
neo-liberalism’s structural shifts are no mere background on which the emergency of Ebola takes place. The shifts are the emergency as much as the virus itself. Changes in land use brought about by policy-driven transitions in ownership and production appear to be fundamental contributions to explaining Ebola’s area-specific emergence. Deforestation and intensive agriculture may strip out traditional agroforestry’s stochastic friction, which typically keeps the virus from lining up enough transmission.
Wallace is not suggesting that we shouldn’t spend money on research, or administer drugs or try and alleviate poverty. What he is trying to do is outline method for scientists and government officials to understand the origins of the root cause of the problem. The reality is though that precisely because agriculture is dominated by huge multinationals, Wallace’s warnings are likely to be ignored. This is why its good to see he doesn’t ignore the struggles of farmers and agricultural workers to improve things and shows that many farmers are well aware of the limitations of industrial farming. Not least because, as he argues, the aspect of animal agriculture that is least profitable is the bit that the corporations are least interested in – the care and maintenance of the animals themselves. It’s also the part that is most risky from a disease point of view. Farmers understand this, and they also know that the system is stacked against them as the corporations and banks collude to maximise profits at the expense of livelihoods.
Wallace’s book is a detailed and at times difficult read.

SARS-2 and the other new pathogens are not just a matter of an infectious agent or a clinical course. They cannot be stopped simply with the latest in vaccines and other prophylaxis, important as these biomedical interventions are. Furthermore, the networks of ecosystem relationships that industry and state power have established for their own benefit have had a basic influence on the emergence and evolution of these new strains. The wide variety of pathogens, representing different taxa, host of origin, modes of transmission, clinical courses, and epidemiological outcomes, points to different parts and pathways of something belonging to the same regimes of land use and accumulation of value spread throughout the world. world.
Evolutionary epidemiology, I came to the conclusion that Big Food has established a strategic alliance with the flu, a virus that adopted, in an ongoing and totally avoidable industrial accident, a dangerous new turn for the own destruction of multinational agribusiness. In other words, so that there is no doubt about my thesis, agribusiness, backed by the power of the State both here and abroad, is already working with both the flu and against it. Saying that is clearly beyond the purview of respectable speech.

The Chinese government is not the only source of official denials and delays.
Indonesian Health Minister Siti Fadilah Supari said that research by a team from the University of Washington showing that a series of infections among members of a Sumatra family were spread by human-to-human infection had » deceived the public.
«It is pure logic … If there had been a human-to-human transmission, it would have already swept the country and killed thousands of people,» Supari told a press conference. But the chains of transmission can be extinguished by pure chance.
Supari also works at WHO. She was elected Vice President of the World Health Assembly in 2006 and has recently been unanimously elected to the Executive Council of WHO. The executive committee has its share of problems, particularly its network of competing interests.
China would serve as ground zero for the next flu pandemic:
Southern China is home to mass production of ducks in countless ponds, facilitating fecal-oral transmission of multiple flu subtypes.
The greater mix of influenza serotypes in South China increases the possibility that the correct combination of gene segments will emerge through genetic rearrangement, and that a new human strain will emerge.
The flu circulates there all year round and survives the interepidemic period by being transmitted by the fecal-oral route.
The proximity between the human population in southern China provides an ideal interface through which a specific human strain can emerge.
To protect the interests of agribusiness, even when their companies go into crisis or fail, multinationals also finance politicians or present their own candidates. Telecommunications mogul Thaksin Shinawatra, Thailand’s prime minister during the first outbreaks of bird flu, came to power promising to run the country like a business, a promise he kept. His government played a leading role in blocking Thai attempts to control bird flu. As Mike Davis explains, when the outbreaks began in Thailand, corporate chicken processing plants accelerated production.

New ways of thinking about basic biology, evolution, and scientific practice are needed. In a world where viruses and bacteria evolve in response to humanity’s multifaceted infrastructure – agricultural, transportation, pharmaceutical, public health, scientific, political – our epistemological and epidemiological incurabilities can be fundamentally one and the same. the same. Some pathogens evolve in population states that we cannot, or worse still, refuse to think about. None of the broader factors that determine flu evolution and response to medications can be found under the microscope, no matter how many automated microplates are made, or how much industrial computing power is available. A geography that connects the relationships between living organisms and human production through scale and dominance can help us make the mental transitions necessary to unearth those population states in which the flu is able to protect itself. Only then may we better control a pathogen apparently capable — by distributed epiphenomena — of chilling premeditation.

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