Vivir Sin Dinero: Un Año Libre De Economía — Mark Boyle / The Moneyless Man: A Year of Freeconomic Living by Mark Boyle

Comencé este libro porque pensé que sería un experimento interesante para ver cuáles serían los efectos de intentar existir sin dinero, pensé que sería más una mirada a las luchas personales de lo que fue.
El libro comenzó con una sección bastante aburrida que básicamente explica qué es el dinero y por qué es malo, luego creció hasta convertirse en algo que realmente sonaba como si fuera a ser interesante. Un experimento no solo en economía sino en sociología. ¿Cómo se las arreglaría alguien si rechazara la premisa básica de la vida moderna? ¿Cómo afectaría las amistades y la vida en general?
Sin embargo, Boyle se vuelve repetitivo, tedioso y, en varios puntos, se presenta como un sermón correcto. Después de aproximadamente un tercio del camino, más o menos, te quedas preguntándote cuál es realmente la narrativa del libro, por ejemplo, en un momento, decide mostrar cómo se preparan sus comidas a partir de alimentos recolectados, intercambiados o recolectados, esto está bien cuando él cubre las 10 o 12 cosas que se incluyen en el desayuno, sin embargo, continúa con los refrigerios del almuerzo y la cena, enumerando algunos párrafos más solo los nombres de los alimentos y cómo los adquirió, es seco en el mejor de los casos.
Mi disfrute se vio enormemente atenuado por enormes agujeros en sus puntos de vista sin reconocer que son problemas ni ofrecer soluciones. Por ejemplo, se supone que debemos intercambiar nuestros propios bienes o mano de obra a cambio de lo que necesitamos; sin embargo, Mark también se permite una computadora portátil, un teléfono móvil y acceso a Internet. En ningún momento explica cómo, o por qué, las empresas de tecnología crearían sus productos sin usar dinero o, de hecho, cómo los comprarías mediante el trueque o la mano de obra. Lo mismo ocurre con las empresas de servicios públicos, las empresas médicas, etc.
En gran parte, el disfrute de este libro se basará en la filosofía personal, pero puedo hacerlo rápidamente; Veganos buenos, todos los demás malos. Gente que evita todas las formas modernas de comercio bueno, todos los demás son malos. Mark Boyle bueno, todos los demás malos.

El dinero es un poco como el amor. Nos pasamos la vida persiguiéndolo, pero pocos comprendemos lo que realmente es. En muchos aspectos, fue una buena idea cuando empezó.
Había una vez una época en la que la gente utilizaba el trueque en lugar del dinero para llevar a cabo muchas de sus transacciones.
El dinero ya no trabaja a nuestro servicio. Nosotros trabajamos para él. El dinero se ha apoderado del mundo. Como sociedad, adoramos y veneramos a costa de todas las demás una mercancía que no tiene ningún valor intrínseco. Es más, nuestro concepto del dinero en su conjunto se basa en un sistema que promueve la desigualdad, la destrucción del medio ambiente y la falta de respeto por la humanidad.

En el actual sistema financiero, si los depósitos permanecen en los bancos, los bancos no obtienen ningún interés y, por tanto, tampoco dinero. Por consiguiente, los bancos tienen un inmenso incentivo para encontrar prestatarios por todos los medios posibles. Ya sea mediante publicidad, ofreciendo tipos de interés artificialmente bajos o fomentando el consumismo rampante, los bancos tienen interés en prestar casi todos sus depósitos. El crédito que todo este sistema genera es, en mi opinión, el responsable de gran parte de la destrucción medioambiental del planeta, pues nos permite vivir muy por encima de nuestras posibilidades. Cada vez que un banco concede un crédito a un ser humano, la Tierra y sus generaciones futuras reciben la correspondiente nota de débito.
Parece que nunca tenemos suficiente. Según un informe de Credit Action publicado en 2010, en la actualidad hay en el Reino Unido setenta millones de tarjetas de crédito; el Reino Unido tiene más «amigos de plástico» que población. La deuda de un hogar medio (sin incluir hipotecas) supera las 18.000 libras esterlinas y, para agravar más la situación, en el momento de escribir estas páginas la deuda nacional del Reino Unido crece…

– Una de las facetas más duras de vivir sin dinero fue pensar en lo que pensarían los demás. No me molestaba tanto la sociedad en general, pero sí me preocupaba que mis padres pensaran que estaba tirando por la ventana todo aquello por lo que tanto había trabajado. Esta preocupación se reveló absolutamente infundada: la faceta del año que más feliz me había hecho sentir era la reacción de mis padres. No estoy seguro de lo que pensaban de ello al principio; no hablábamos demasiado al respecto.
– Me encantaría vivir en un mundo sin dinero. Sin duda, es mi ideal. Pero aunque trabajo y me desenvuelvo en este mundo como si esta fuera una posibilidad real, el realista que llevo dentro sabe que no va a suceder, al menos mientras viva. La abrumadora mayoría de las personas no tiene el menor deseo de abandonar el dinero: piensan que es una herramienta muy útil. Y muchos de aquellos a quienes les gustaría abandonar el dinero me han dicho, en reiteradas ocasiones, que no creen que pudieran.
– Cuando la gente se entera de que vivo sin dinero, la mayoría da por sentado que debo de ser casi absolutamente «autosuficiente». Ese era mi plan inicial, pero enseguida aprendí que la independencia es uno de los mayores mitos de la sociedad moderna.
– Antes de dar comienzo a mi año creía que las destrezas fundamentales que necesitaba para vivir con criterios ecológicos y sin dinero serían habilidades como la carpintería, el cultivo de verduras, el diseño de la permacultura, la medicina, la confección y reparación de ropa, la cocina, la supervivencia a base de alimentos silvestres y la enseñanza. Sigo creyendo que son absolutamente esenciales para vivir sin dinero, sobre todo si queremos crear una comunidad autosostenible.
– Desde el momento en que nacemos, a la mayoría se nos enseña que nuestra principal fuente de seguridad personal es el dinero, y no la comunidad. Es perfectamente comprensible que casi todo el mundo haya optado por proteger lo que ya tiene; de lo contrario, si las cosas se tuercen, ¿a qué van a recurrir?
Una de las primeras y más importantes lecciones que me enseñó vivir sin dinero fue confiar en la vida. Creo firmemente que si vivimos todos y cada uno de los días con el espíritu de dar, recibiremos lo que necesitemos cuando lo necesitemos.
– A lo largo de todo el año que había vivido sin dinero, mucha gente señaló que solo podía vivir sin dinero gracias a que otros viven con él. «¿Cómo ibas a tener carretera para ir en bicicleta si no hubiera dinero y yo no pagara impuestos?». Es un argumento comprensible, pero se basa en la suposición implícita de que es preciso dinero para crear esas cosas. Una suposición que, a mi juicio, es fundamentalmente errónea.

Inmensas fábricas, supermercados, hipermercados y similares han transformado por entero nuestra percepción de cuál es el precio justo de las cosas.
He acabado por darme cuenta de que las grandes organizaciones que ofrecen precios bajos solo pueden hacerlo porque explotan a las personas y se aprovechan de la economía de escala.
Vivimos un momento crucial de la historia. No podemos tener coches veloces, ordenadores del tamaño de una tarjeta de crédito y comodidades modernas teniendo al mismo tiempo aire limpio, bosques tropicales en abundancia, agua potable corriente y un clima estable. Esta generación puede tener una u otra cosa, pero no ambas. La humanidad debe elegir. Ambas cosas tienen un coste de oportunidad. ¿Queremos artefactos o naturaleza? Si escogemos la opción incorrecta, la siguiente generación tal vez no tenga ninguna de las dos cosas.

Aprender a vivir sin dinero —cambiar la mentalidad y los hábitos que has adquirido a lo largo de toda tu vida— no es cosa que se pueda hacer, o seguramente se desee hacer, de la noche a la mañana.
Recorrer el camino hasta la vida sin dinero es como adentrarse por un bosque ignoto a medianoche y sin linterna. Tiene uno la sensación de que podría ser un lugar fantástico para vivir, pero resulta amenazador; a veces, insoportablemente amenazador. Uno no tiene ni idea de lo que le espera más adelante, ni de hasta dónde debe caminar. Sin embargo, camina.
Ingresar en el mundo de la vida sin dinero puede resultar un tanto escalofriante. Pero ¿qué aventura de verdad no lo es? ¿Acaso los seres humanos realizaron sus mayores descubrimientos anteponiendo la comodidad?…

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I started this book because I thought it would be an interesting experiment to see what the effects of trying to exist without money would be, I thought it would be more of a look at the personal struggles than it was.
Moneyless Man started with a fairly dull section basically explaining what money is and why it is bad, it then grew in to something that really sounded like it was going to be interesting. An experiment not only in economics but in sociology. How would someone cope if they reject the basic premise of modern life? How would it affect friendships and life in general?
However Boyle then becomes repetitive, tedious and at several points comes across as just out right preachy. After about a third of the way in or so you’re left wondering really what the narrative of the book is, for example at one point he decides to show how his meals are made from foraged, bartered or scavenged food, this is fine when he covers the 10 or 12 things that go in to breakfast, he then however goes on to lunch snacks and dinner listing for a good few paragraphs more just names of food and how he acquired them, it is dry at best.
My enjoyment was hugely tempered by massive holes in his views without either acknowledging they are issues or offering solutions. For example we are supposed to barter with either our own goods or labour in return for what we need, however Mark also allows himself a laptop, mobile and internet access. He at no point explains how, or why, technology companies would create their products without using money or for that fact how you would buy them using bartering or labour. The same goes for utility companies, medical companies etc.
Largely you’re enjoyment of this book will be based on personal philosophy but I can some it up quickly; Vegans good, everyone else bad. People who eschew all modern forms of commerce good, everyone else bad. Mark Boyle good, everyone else bad.

Money is a bit like love. We spend our lives chasing it, but few of us understand what it really is. In many ways, it was a good idea when it started.
There was once a time when people used barter instead of money to carry out many of their transactions.
Money no longer works in our service. We work for him. Money has taken over the world. As a society, we worship and venerate at the expense of all others a commodity that has no intrinsic value. What’s more, our concept of money as a whole is based on a system that promotes inequality, the destruction of the environment and a lack of respect for humanity.

In the current financial system, if deposits remain in banks, banks get no interest and therefore no money. Consequently, banks have an immense incentive to find borrowers by all possible means. Whether through advertising, offering artificially low interest rates, or encouraging rampant consumerism, banks have an interest in lending almost all of their deposits. The credit that this entire system generates is, in my opinion, responsible for much of the environmental destruction of the planet, since it allows us to live far beyond our means. Every time a bank grants a credit to a human being, the Earth and its future generations receive the corresponding debit note.
We never seem to have enough. According to a Credit Action report published in 2010, there are currently 70 million credit cards in the UK; the UK has more ‘plastic friends’ than population. The debt of an average household (excluding mortgages) exceeds £ 18,000 and, to make matters worse, at the time of writing the UK national debt is growing …

– One of the hardest facets of living without money was thinking about what others would think. Society in general didn’t bother me so much, but I did worry that my parents thought I was throwing out everything I had worked so hard for. This concern turned out to be absolutely unfounded: the part of the year that had made me the happiest was the reaction of my parents. I’m not sure what they thought of it at first; we didn’t talk too much about it.
– I would love to live in a world without money. Without a doubt, it is my ideal. But although I work and develop in this world as if this were a real possibility, the realist within me knows that it will not happen, at least as long as I live. The overwhelming majority of people have no desire to give up money: they think it is a very useful tool. And many of those who would like to give up money have told me, repeatedly, that they don’t think they could.
– When people find out that I live without money, most assume that I must be almost absolutely “self-sufficient.” That was my initial plan, but I quickly learned that independence is one of the biggest myths in modern society.
– Before starting my year I believed that the fundamental skills that I needed to live with ecological criteria and without money would be skills such as carpentry, growing vegetables, permaculture design, medicine, making and repairing clothes, cooking, wild food survival and teaching. I still believe that they are absolutely essential to living without money, especially if we want to create a self-sustaining community.
– From the moment we are born, most of us are taught that our main source of personal security is money, and not the community. It is perfectly understandable that almost everyone has chosen to protect what they already have; otherwise, if things go wrong, what will they turn to?
One of the first and most important lessons living without money taught me was to trust life. I firmly believe that if we live each and every day in the spirit of giving, we will receive what we need when we need it.
– Throughout the year that they had lived without money, many people pointed out that they could only live without money because others live with it. “How could you have a road to cycle if there was no money and I didn’t pay taxes?” It’s an understandable argument, but it’s based on the implicit assumption that you need money to create these things. An assumption that, in my opinion, is fundamentally wrong.

Huge factories, supermarkets, hypermarkets and the like have completely transformed our perception of what the fair price of things is.
I have come to realize that large organizations offering low prices can only do so because they exploit people and take advantage of economies of scale.
We live in a crucial moment in history. We cannot have fast cars, computers the size of a credit card and modern conveniences while having clean air, abundant tropical forests, running drinking water and a stable climate. This generation may have one or the other, but not both. Mankind must choose. Both have an opportunity cost. Do we want artifacts or nature? If we choose the wrong option, the next generation may not have either.

Learning to live without money — changing the mindset and habits you have acquired throughout your life — is not something you can do, or surely want to do, overnight.
Walking the road to life without money is like walking through an unknown forest at midnight and without a flashlight. You have the feeling that it could be a great place to live, but it is threatening; sometimes unbearably threatening. You have no idea what lies ahead, or how far to walk. However, walk.
Entering the world of life without money can be a bit scary. But what real adventure is not? Did human beings make their greatest discoveries putting comfort first? …

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