Invierno. Cuarteto Estacional II — Ali Smith / Winter (Seasonal #2) by Ali Smith

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Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando había tantas ciudades en ruinas, la budelia fue una de las plantas que más crecieron entre los escombros. Las ruinas se llenaron de sus flores, aquí y en toda Europa.

Dios había muerto: para empezar.
Y el romanticismo había muerto. La gallardía había muerto. La poesía, la novela, la pintura, todas habían muerto, y el arte había muerto. El teatro y el cine habían muerto. La literatura había muerto. El libro había muerto. El modernismo, el posmodernismo, el realismo y el surrealismo habían muerto. El jazz había muerto, la música pop, disco, rap, la música clásica: muertas. La cultura había muerto. La decencia, la sociedad, los valores familiares habían muerto. El pasado había muerto. La historia había muerto. El Estado del bienestar había muerto. La política había muerto. La democracia había muerto. El comunismo, el fascismo, el neoliberalismo, el capitalismo, todos muertos; el marxismo, muerto, y el feminismo también muerto. La corrección política había muerto. El racismo había muerto. La religión había muerto. El pensamiento había muerto. La esperanza había muerto. La verdad y la ficción habían muerto. Los medios de comunicación habían muerto. Internet había muerto. Twitter, Instagram, Facebook, Google, todos muertos.
El amor había muerto.
La muerte había muerto.
Muchísimas cosas habían muerto.
Sin embargo, otras no habían muerto, de momento.

Invierno es el segundo libro que leí de Ali Smith. En ambas ocasiones tuve que recalibrar mi cerebro de acuerdo con las siguientes reglas para poder disfrutar de la experiencia de lectura:
-Vaya más despacio: el libro es corto pero no puede leerlo rápidamente.
-Créete a la falta de linealidad – permítete flotar y revolotear en el tiempo.
– Ábrase a la sensación impresionista de la historia y el lenguaje: trabajar demasiado para comprender lo que está sucediendo parece anular el punto.

El libro se cuenta principalmente a través de la voz y los ojos de la anciana Sophia y su hijo adulto Art. El eje de la narración es una Navidad en Inglaterra cuando Sophia, Art, la hermana de Sophia y la novia ficticia de Art se reúnen en la casa de Sophia. La mente de Sophia parece estar fallando, por lo que sus pensamientos saltan a diferentes períodos de tiempo, al tiempo que la revelan como desafiante y espinosa. Art también es un poco extraño, algo asombrado y asediado por su madre, tratando más o menos de tener sentido y ganar algo de control sobre su propia vida.
En el fondo, las noticias contemporáneas fluyen de vez en cuando, refiriéndose a Trump como el presidente de los Estados Unidos, lo que sugiere un caos político más allá del caos personal de estos personajes.
Realmente no estoy haciendo justicia a Winter y Smith. Invierno no es un libro para todos, pero disfruté mucho la escritura, los personajes y la sensación una vez que mi cerebro se sincronizó con la sensibilidad del libro.
La pieza central de la novela es un almuerzo de Navidad. Ciertamente me identifiqué con la presentación de la Navidad como una época en la que todos los conflictos familiares se desenvuelven junto con los regalos. Como en Otoño, hay una especie de ambiente mágico que aspira a la reconciliación. Este es Lax, un personaje que recuerda mucho al duende de su novela anterior y menos convincente que el espíritu similar de Otoño, Daniel. Luego tenemos un hijo que vive en línea y, como resultado, todos sus sentimientos naturales se congelan y dos hermanas en guerra que han tomado caminos opuestos en la vida. Iris, la mitóloga y activista de derechos humanos y Sophia, la pragmática y exitosa mujer de negocios. Todo lo malo de la Gran Bretaña moderna se pone a prueba y se subcontrata a Cymbeline de Shakespeare para una visión general condenatoria. Scrooge también presenta: el fantasma de la Navidad más allá de una cabeza decapitada, que era la parte de la novela que me alienó. La artista residente es Barbara Hepworth, pero no es tan atractiva como la artista residente de Otoño, Pauline Boty. El invierno comienza bastante desordenado, Smith en bata y pantuflas de nuevo, pero se pone cada vez mejor. Otoño, sin embargo, fue más logrado e inspirado en mi opinión.

Volver aquí cuando eres una ciudadana del mundo que ha estado trabajando con otros ciudadanos del mundo y que te digan que eres ciudadana de ninguna parte, tener que oír que una primera ministra británica ha equiparado el mundo con ninguna parte, con la nada. Pregúntales qué clase de sacerdote, qué clase de Iglesia educa a un niño para que crea que palabras como entorno y muy y hostil y refugiados pueden unirse como respuesta a lo que le ocurre a la gente en el mundo real.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/04/03/otono-cuarteto-estacional-i-ali-smith-autumn-seasonal-1-by-ali-smith/

https://weedjee.wordpress.com/2021/04/04/invierno-cuarteto-estacional-ii-ali-smith-winter-seasonal-2-by-ali-smith/

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After the Second World War, when there were so many cities in ruins, the budelia was one of the plants that grew the most among the rubble. The ruins were filled with its flowers, here and throughout Europe.

God had died: to begin with.
And romanticism was dead. The gallantry was dead. Poetry, the novel, painting, all had died, and art had died. The theater and the cinema had died. Literature had died. The book had died. Modernism, postmodernism, realism, and surrealism had died. Jazz was dead, pop music, disco, rap, classical music: dead. The culture had died. Decency, society, family values had died. The past had died. The story had died. The welfare state had died. Politics had died. Democracy had died. Communism, fascism, neoliberalism, capitalism, all dead; Marxism, dead, and feminism also dead. Political correctness was dead. Racism was dead. Religion had died. The thought had died. Hope had died. Truth and fiction had died. The media had died. The internet was dead. Twitter, Instagram, Facebook, Google, all dead.
Love had died.
Death had died.
So many things had died.
However, others had not died, so far.

Winter is the second book I’ve read by Ali Smith. Both times I had to recalibrate my brain according to the following rules in order to enjoy the reading experience:
-Slow down – the book is short but you can’t speed through it.
-Give in to the lack of linearity – allow yourself to float and flit in time.
-Open up to the impressionistic feel of the story and language – working too hard to understand what’s happening seems to defeat the point.

The book is told primarily through the voice and eyes of aging Sophia and her adult son Art. The hub of the narrative is a Christmas in England when Sophia, Art, Sophia’s sister, and Art’s pretend girlfriend come together in Sophia’s house. Sophia’s mind seems to be failing, so her thoughts skip to different time periods, all the while revealing her as challenging and prickly. Art is a tad odd too, somewhat awed and beleaguered by his mother, trying more or less to make sense and gain some control over his own life.
In the background, contemporary news flows in from time to time, referring to Trump as the US president, suggesting political chaos beyond the personal chaos of these characters.
I’m not really doing Winter and Smith justice. Winter is not a book for everyone, but I really enjoyed the writing, the characters and feel of it once my brain fell in sync with the book’s sensibility.
Centrepiece of the novel is a Christmas lunch. I certainly identified with the presentation of Christmas as a time when all family conflicts are unwrapped along with the presents. As in Autumn there’s a kind of magical MC aspiring to reconciliation. This is Lax, a character very reminiscent of the sprite in her earlier novel, The Accidental and less compelling than Autumn’s similar spirit, Daniel. Then we have a son who lives online and as a result all of his natural feeling is iced over and two warring sisters who have taken opposing paths in life. Iris, the mythologiser and human rights activist and Sophia, the pragmatist and successful business woman. Everything bad about modern Britain gets a shoe-in and is outsourced to Shakespeare’s Cymbeline for a damning overview. Scrooge also features – the ghost of Christmas past a decapitated head which was the part of the novel that alienated me. Resident artist is Barbara Hepworth but nowhere near as compelling as Autumn’s resident artist, Pauline Boty. Winter begins rather messily – Smith in her dressing gown and slippers again – but does get better and better. Autumn though was more accomplished and inspired in my opinion.

Coming back here when you are a citizen of the world who has been working with other citizens of the world and they tell you that you are a citizen of nowhere, having to hear that a British prime minister has equated the world with nowhere, with nothing. Ask them what kind of priest, what kind of church educates a child to believe that words like environment and very hostile and refugees can come together in response to what happens to people in the real world.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/04/03/otono-cuarteto-estacional-i-ali-smith-autumn-seasonal-1-by-ali-smith/

https://weedjee.wordpress.com/2021/04/04/invierno-cuarteto-estacional-ii-ali-smith-winter-seasonal-2-by-ali-smith/

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