El Tiro De Larga Distancia: Triunfo Y Luchas De Un Activista En La NBA — Craig Hodges / Long Shot: The Triumphs and Struggles of an NBA Freedom Fighter by Craig Hodges

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Es muy interesante leer este libro, dado que Hodges finalmente fue excluido de la NBA es algo de lo que (muy probablemente) se beneficiaría en la misma liga hoy. Por supuesto, el blackball de Colin Kaepernick en la NFL matizó mi lectura del libro en general, pero dada la forma en que Hodges habla sobre la lucha y el sacrificio internos, tal vez eso fuera apropiado.
Una lectura relativamente rápida, aunque empieza y acaba mejor de lo que es capaz de sostenerse en medio de su narrativa. Mientras crecía, mis padres siempre me decían (nací cuando los Bulls estaban ganando a los Barkley’s Suns en las 93 Finales, en su camino hacia el tercer puesto # 1) que Michael Jordan se vendió y le costó a Craig Hodges su carrera. O escribieron este libro como un fantasma, Craig Hodges tiene la mejor gente de relaciones públicas del mundo (no es esto), o Michael Jordan realmente es un vendido que le costó a Craig Hodges su carrera. Que Michael Jordan el verano pasado donó un millón de dólares a la NAACP como una forma de «no permanecer en silencio» sobre la gente negra siendo brutalizada por la policía, algo que Hodges trató de que prestara atención literalmente treinta años antes de esto, antes de lanzar un par de BHM Jordans especiales deja dolorosamente claro quién siempre ha estado diciendo la verdad.
A medida que he leído más sobre la historia de la gente afroamericana (solo he leído libros de y sobre nosotros, con una sola excepción), algo que se vuelve más claro es que la distancia entre las personas negras con dinero que hacen cosas radicales y no es realmente mucho menor de lo que nos hacen creer. Ya sean millonarios negros que financian insurrecciones abolicionistas de la esclavitud o escoltas que desperdician sus medios de vida jugando baloncesto profesional, a veces el privilegio que ofrece la riqueza es la capacidad de tirar toda esa mierda y hacer lo correcto.
Lo que es más agridulce, supongo, es que también es dolorosamente evidente que puedes acumular toda esta riqueza y morir con ella, o usarla para mejorar el mundo. Aunque no ambos.

Lectura rápida que explica la caída de Craig Hodges de la NBA, después de ser parte integral de dos campeonatos con los Chicago Bulls de Michael Jordan y ganar el concurso de tiros de tres puntos tres veces seguidas. La NBA, si bien era la más progresista de las principales ligas deportivas, siguió fallando en la forma en que desterró a Craig Hodges. Su problema comenzó con la liga cuando se presentó en la Casa Blanca con un dashiki y una carta para el entonces presidente Bush. Sin duda, esto lo puso en el radar, y sus frecuentes exhortaciones a sus compañeros de equipo sobre hacer algo por sus comunidades e invitarlos a escuchar al ministro Farrakhan hablar sin duda sellaron su destino. De hecho, fue cambiado sin ceremonias de Milwaukee Bucks porque, como se enteró más tarde, el equipo estaba incómodo con su asociación y admiración por Farrakhan. Lo que Craig Hodges deja en claro es que siempre hay maquinaciones detrás de estas ligas deportivas y las cosas a menudo pueden girar de tal manera que los fanáticos generalmente se quedan en la oscuridad, a menudo especulando salvaje y erróneamente.
La redacción fue ágil y rápida, y el trabajo de informar al lector sobre Craig Hodges fue adecuado. La conclusión es que no importa cuánto dinero te paguen, al final del día sigues siendo un empleado y Hodges lo descubrió por las malas y claramente le costó su carrera. Craig Hodges y su educación, lo que lo llenó de la conciencia de elevar a su pueblo.

El 1 de octubre de 1991, cuatro meses después de que mi equipo de baloncesto, los Chicago Bulls, ganara su primer campeonato de la NBA, visitamos el número 1600 de la avenida de Pensilvania para recibir la felicitación oficial del presidente George H. W. Bush. Los Bulls serían el primer equipo de la NBA en lanzar a canasta en una pista exterior instalada en el recinto de la Casa Blanca.
Decidido a aprovechar al máximo esta oportunidad para enfrentar al poder con la verdad, pretendía informar al presidente de Estados Unidos de que no solo era deportista profesional, sino también descendiente de esclavos, hijo del movimiento de liberación negro y un hombre decidido a luchar para hacer del mundo un lugar mejor para el pueblo afroamericano. Utilizaría esta visita para contribuir a fomentar el debate sobre las crecientes tasas de encarcelamiento, las reparaciones por la esclavitud, las causas de la violencia en las calles y la difícil situación de la población negra en Estados Unidos, todo ello ante el máximo responsable del país y en nombre de la comunidad que me crio.
Mis compañeros estaban muy familiarizados con este dashiki , una prenda ancestral africana blanca y amplia. Lo llevaba a los partidos antes de enfundarme el uniforme y me dedicaba a insistir como un moscardón en los oídos de Horace Grant y Scottie Pippen, las jóvenes estrellas de los Bulls, para que también lo utilizaran. Se reían (sin crueldad) y me decían: «Eso es para ti, tío». Pero mientras estuve en la NBA, defendí mi decisión de ser representante de mi herencia africana. Me educaron para entender que mi historia no estaba escrita, por lo que si los libros no iban a defenderla, yo lo haría.

Durante mi infancia, mi realidad quedó definida por la segregación. Los negros vivían en el lado este de las vías, en casas adosadas más viejas y desvencijadas, mientras que los blancos lo hacían en viviendas de dos plantas de estilo georgiano y victoriano en el lado oeste. Estábamos literalmente en el « lado malo de las vías». No había leyes oficiales de segregación en la legislación, pero sí una rampante discriminación: la práctica de negar préstamos o servicios a las personas que vivían en zonas consideradas de «alto riesgo financiero» (habitualmente los vecindarios afroamericanos). Esta era una planificación económica destinada a mantener la segregación racial.
Aún hoy, Chicago y ciertas áreas residenciales como Chicago Heights tienen una segregación racial extrema y zonas mayoritariamente afroamericanas en un estado ruinoso. Los motivos para que estas localidades tengan el aspecto que tienen son incomprensibles.

Me fascinaba Ashe. Guardaba la compostura en los partidos más tensos, para constante sorpresa mía. Sin perder jamás la calma, meditaba allí en medio, en la pista, delante del mundo. Me demostró que mantener el control en situaciones estresantes es un arte y un afán espiritual. Ashe siempre conservaba la conexión con su paz interior, lo que me inspiró para tomarme la meditación y la oración en serio. Además del peinado afro, Ashe llevaba largos y fascinantes collares africanos. Aquellas sartas de cuentas eran más que mera moda: eran historia, un símbolo que representaba algo que yo no terminaba de comprender entonces.
Estaba viendo a Arthur Ashe, el primer y único negro en ganar el US Open masculino, en 1968, y Wimbledon, en 1975.

A veces un traspaso a otra franquicia de la NBA puede romperte el corazón; en otros momentos, llenarte de felicidad. En este caso sucedió lo segundo. (Milwakee Bucks).

No podemos solucionar un problema si no reconocemos la enfermedad. Michael no hablaba, en gran medida, porque no sabía qué decir, no porque fuera mala persona. Cuando estábamos a punto de ganar nuestro primer campeonato contra los Lakers, dijo: «No voy a ir a la Casa Blanca. Que le den por culo a Bush. Yo no lo voté». Y, fiel a su palabra, no fue. Jordan estaba lleno de contradicciones, enraizadas en una ignorancia política que no era necesariamente su responsabilidad.
El 29 de abril de 1992 fue el día en el que se retiraron todos los cargos contra los cuatro agentes de la policía de Los Ángeles acusados de la brutal paliza a Rodney King y el posterior ejercicio de encubrimiento. Aquella noche se desataron los disturbios en Los Ángeles.
Intenté que los acontecimientos de Los Ángeles no me distrajeran, pero me sentía demasiado cercano a la situación para ignorarla. Muchas personas acusaban a los participantes en las protestas de ser saqueadores y matones, ignorando no solo la horripilante injusticia del veredicto, sino también décadas de opresión militarizada por los cuerpos de seguridad del Estado en las comunidades negras. Lo único que podía hacer era morderme la lengua. Si las cosas se hubieran hecho como yo quería, los playoffs de 1992 habrían sido objeto de un boicot hasta que se hiciera justicia en el caso de Rodney King. Me sentía un tanto aislado en mis convicciones. Alguien le preguntó a M. J. qué pensaba de la decisión judicial y este respondió: «Tendría que saber más para opinar».
La cuestión de la «masculinidad» siempre ha sobrevolado a los hombres afroamericanos. En muchos sentidos, la NBA era uno de los pocos lugares donde los hombres afroamericanos podían encontrarse y sentirse como «se supone» que tienen que sentirse los hombres: fuertes y respetados. «Soy un hombre», decían en Memphis los carteles que llevaban los trabajadores de los servicios de basuras, en su mayoría negros, el día que asesinaron a Martin Luther King en 1968. Jugando en la NBA, los hombres negros no tenían que preocuparse por cuestiones tan básicas como la de «¿soy un hombre?». Tuve que ser echado a patadas de la liga para entender lo alejado que había estado de esa pregunta y de su significado más profundo. Sí, mi familia y Dios me aportaban la verdadera fortaleza, pero la liga hacía que mostrarla fuera mucho más fácil. Empecé a entender por qué tan pocos jugadores levantaban la voz. Era más que el dinero y la adulación: era el lujo de sentirte seguro y fuerte siendo un hombre negro… siempre y cuando siguieras las reglas del juego, por supuesto».

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Very interesting to read this book, given what Hodges was ultimately blackballed from the NBA over is something that he’d (most likely) profit from in the same league today. Of course, the blackballing of Colin Kaepernick in the NFL tinted my reading of the book overall, but given the way Hodges talks about struggle and sacrifice within, perhaps that was apt.
A relatively quick read, although it starts and ends better than it is able to sustain itself in the middle of its narrative. Growing up, I was always told by my parents (I was born as the Bulls were beating Barkley’s Suns in the 93 Finals, on their way to securing 3-peat #1) that Michael Jordan was a sellout who cost Craig Hodges his career. Either they ghost-wrote this book, Craig Hodges has the best PR people in the world (it’s not this.), or Michael Jordan really is a sellout who cost Craig Hodges his career. That Michael Jordan last summer donated a million dollars to the NAACP as a way of «no longer staying silent» about Black folks being brutalized by the police—something Hodges tried to get him to pay attention literally thirty years before this—before releasing a pair of special BHM Jordans makes it painfully clear who has always been telling the truth.
As I’ve read more of the history of Black American folks (have only read books by and about us, with one lone exception) something that becomes clearer is that the distance between Black folks with money doing radical things and not is really much smaller than we’re led to believe. Whether it’s Black millionaires funding slavery abolitionist insurrections, or shooting guards throwing away their livelihoods playing professional basketball, sometimes the privilege that wealth affords is the ability to throw all that shit away and do what’s right.
What’s most bittersweet, I guess, is that it is also painfully evident that you can amass all this wealth and die with it, or use it to make the world better. Not both though.

Quick read that explains Craig Hodges’ fall from the NBA, after being an integral part of two championships with Michael Jordan’s Chicago Bulls and winning the 3 point shooting contest three times in a row. The NBA, while being the most progressive of the major sports leagues still came up wanting in the way they banished Craig Hodges. His trouble started with the league when he showed up to the White House wearing a dashiki and toting a letter for then President Bush. This no doubt put him on the radar, and his frequent exhortations to his teammates about doing something for their communities and inviting them to hear Minister Farrakhan speak certainly sealed his fate. In fact he was unceremoniously traded from Milwaukee Bucks because, as he learned later, the team was uncomfortable with his association and admiration for Farrakhan. What Craig Hodges makes clear is that there is always machinations going on behind these sports leagues and things can often get spun in such a way that fans are generally left in dark, often speculating wildly and wrongly.
The writing was breezy and quick, and the job of informing the reader about Craig Hodges was adequate. The takeaway, is no matter how much money you’re being paid, at the end of the day you are still an employee and Mr. Hodges found that out the hard way and it clearly cost him his career.Good job covering the career of Craig Hodges and his upbringing which filled him with a consciousness of uplifting his people.

On October 1, 1991, four months after my basketball team, the Chicago Bulls, won their first NBA championship, we visited 1600 Pennsylvania Avenue to receive official congratulations from President George H. W. Bush. The Bulls would be the first NBA team to shoot a basket on an outdoor court installed in the White House compound.
Determined to make the most of this opportunity to confront power with the truth, he wanted to inform the President of the United States that he was not only a professional athlete, but also a descendant of slaves, a son of the black liberation movement and a man determined to fight to do the world a better place for the African American people. I would use this visit to help foster debate on rising incarceration rates, reparations for slavery, the causes of violence on the streets, and the plight of the black population in the United States, all before the country’s chief executive officer. and on behalf of the community that raised me.
My companions were very familiar with this dashiki, a broad white African ancestral garment. I wore it to games before I donned my uniform and kept pushing like a blow on the ears of Horace Grant and Scottie Pippen, the young Bulls stars, to wear it too. They laughed (without cruelty) and said, «That’s for you, man.» But while I was in the NBA, I defended my decision to be representative of my African heritage. They brought me up to understand that my story wasn’t written, so if the books weren’t going to defend it, I would.

During my childhood, my reality was defined by segregation. Blacks lived on the east side of the tracks, in older, rickety row houses, while whites lived in two-story Georgian and Victorian homes on the west side. We were literally on the «bad side of the tracks.» There were no official segregation laws in the legislation, but there was rampant discrimination: the practice of denying loans or services to people living in areas considered «financially high-risk» (typically African American neighborhoods). This was an economic planning designed to maintain racial segregation.
Even today, Chicago and certain residential areas like Chicago Heights have extreme racial segregation and predominantly African-American areas in a dilapidated state. The reasons for these towns to look the way they do are incomprehensible.

I was fascinated by Ashe. He kept his composure in the most tense matches, to my constant surprise. Without ever losing his cool, he would meditate there in the middle, on the track, in front of the world. It showed me that staying in control in stressful situations is an art and a spiritual endeavor. Ashe always kept the connection to his inner peace, which inspired me to take meditation and prayer seriously. In addition to the afro hairstyle, Ashe wore long and fascinating African necklaces. Those strings of beads were more than just fashion: they were history, a symbol that represented something that I didn’t quite understand then.
I was watching Arthur Ashe, the first and only black man to win the Men’s US Open, in 1968, and Wimbledon, in 1975.

Sometimes a transfer to another NBA franchise can break your heart; at other times, fill you with happiness. In this case the second happened. (Milwakee Bucks).

We cannot solve a problem if we do not recognize the disease. Michael didn’t speak, largely because he didn’t know what to say, not because he was a bad person. When we were about to win our first championship against the Lakers, he said, “I’m not going to the White House. Fuck Bush. I didn’t vote for it. And, true to his word, it wasn’t. Jordan was full of contradictions, rooted in a political ignorance that was not necessarily his responsibility.
April 29, 1992 was the day all charges were dropped against the four Los Angeles police officers charged with the brutal beating of Rodney King and the subsequent cover-up exercise. That night riots broke out in Los Angeles.
I tried not to be distracted by the events in Los Angeles, but I felt too close to the situation to ignore it. Many people accused the protesters of being looters and thugs, ignoring not only the gruesome injustice of the verdict, but also decades of militarized oppression by state security forces in black communities. All I could do was bite my tongue. If things had gone my way, the 1992 playoffs would have been boycotted until justice was served in the Rodney King case. I felt somewhat isolated in my convictions. Someone asked M. J. what he thought of the court decision and he replied: «I would have to know more to give my opinion.
The question of «masculinity» has always hovered over African American men. In many ways, the NBA was one of the few places where African American men could meet and feel like men are «supposed» to feel: strong and respected. «I’m a man,» said the signs in Memphis carried by mostly black garbage workers on the day Martin Luther King was assassinated in 1968. Playing in the NBA, black men didn’t have to worry about such basic questions as «Am I a man?» I had to be kicked out of the league to understand how far removed I had been from that question and its deeper meaning. Yes, my family and God gave me true strength, but the league made showing it that much easier. I began to understand why so few players raised their voices. It was more than money and flattery: it was the luxury of feeling safe and strong as a black man… as long as you played by the rules of the game, of course».

3 pensamientos en “El Tiro De Larga Distancia: Triunfo Y Luchas De Un Activista En La NBA — Craig Hodges / Long Shot: The Triumphs and Struggles of an NBA Freedom Fighter by Craig Hodges

  1. Conocía su caso, no he leído el libro. Pero fíjate si soy fanático de MJ que no he querido ver su documental (tengo Netflix) por no desmitificarlo. He jugado mucho al basket, igual menos de lo deseado, pero mucho. El caso es que lo que se hace en la cancha, se queda en la cancha. Este caso es necesario, tendría que haber habido más, pero… $$$$$ hace mirar para otro lado… Gran reseña.

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