El Sexo Y El Fracaso Del Absoluto — Slavoj Žižek / Sex and the Failed Absolute by Slavoj Žižek

Este es Zizek haciendo lo mejor que hace. No críticas de películas, sino especulaciones abstractas de línea dura a lo Hegel. Es una clara articulación de su pensamiento hasta ahora, el concepto de “fracaso” captura muy bien la dinámica entre la negatividad hegeliana y la falta lacaniana; como de costumbre, grandes conocimientos sobre la filosofía alemana, Beckett, Sade, etc. A veces, es una lectura demasiado lenta para los no profesionales, así que le di tres estrellas. El eje del libro gira en torno a Kant y Hegel, por lo que el conocimiento básico del idealismo alemán sería un buen requisito. Sin embargo, las fieles vanguardias del ‘materialismo dialéctico’ sin duda disfrutarán de esto de una manera obscena.
El pensamiento filosófico propiamente dicho comienza cuando nos damos cuenta de cómo tal proceso de “abstinencia” es inherente a la realidad misma: la tensión entre la realidad empírica y sus determinaciones nocionales “abstractas” es inmanente a la realidad, es una característica de las “cosas mismas”. Ahí reside el acento antinominalista del pensamiento filosófico; digamos, la idea básica de la “crítica de la economía política” de Marx es que la abstracción del valor de una mercancía es su constituyente “objetivo”. Es la vida sin teoría la que es gris, solo una realidad plana y estúpida; es solo la teoría la que la hace ‘verde’, verdaderamente viva, sacando a relucir la compleja red subyacente de mediaciones y tensiones que la hacen moverse. Tal enfoque aporta un acento diferente en la lectura de Hegel: la reconciliación propiamente hegeliana no es un estado pacífico en el que todas las tensiones se superan o mediatizan, sino una reconciliación con el exceso irreductible de la negatividad misma”.

Una de sus opiniones es que los acontecimientos del presente tienen una forma de remodelar nuestra comprensión del pasado. Por ejemplo, se descubre que algún político ha estado cometiendo una serie de crímenes atroces durante años y se ha salido con la suya, y luego, cuando se vuelve a ver, su comportamiento anterior parece mostrar signos de esto. No es solo que pensemos que la evidencia estuvo ahí todo el tiempo, sino que de hecho estuvo ahí todo el tiempo. Lo mismo puede suceder con recesiones económicas, crisis ecológicas, elija su opción.
Otro de sus puntos de vista es que la fantasía y la imaginación son en cierto sentido tan reales como lo que consideramos real. Por ejemplo, Estados Unidos se enfrenta a un posible problema de inflación con los varios billones de dólares impresos para aliviar la recesión económica frente a la pandemia viral. Técnicamente, el dólar está inflado porque el dinero se generó de la nada, pero lo que haría falta para que el valor del dólar cayera a casi nada es que la gente reconociera el problema, que todo este dinero puede ser impreso muy fácilmente por el Reserva Federal siempre que haya una crisis. A algunas personas les gusta decir que “la percepción es la realidad”, lo cual no es del todo cierto y, sin embargo, es cierto que ciertos hechos sociales sobre el mundo son ciertos sólo en virtud de la percepción.
Para tomar otro ejemplo de fantasía e imaginación reales, considere cómo percibimos a nuestro ser querido. Vemos en alguien que amamos algunas cualidades imaginarias que no tiene, pero en virtud de creer estas cualidades, hace que nuestro amor por ellos sea más fuerte. Aspectos aparentemente paradójicos de la naturaleza humana como ese es lo que le interesa a Zizek.

Entonces, ¿de qué trata el libro? No tengo idea. Realmente es un ensamblaje, salpicado de algunas ideas, pero un poco frustrante con la forma en que continúa e intenta ser sobre todo.
Si realmente quieres investigar las perspectivas de Zizek, te recomiendo buscarlo en YouTube o buscar su nombre en listas de podcasts y escuchar una entrevista con él. Es un personaje colorido, a menudo brillante, pero a menudo un poco loco a sabiendas.

El título de este libro —El sexo y el fracaso del absoluto — ofrece dos lecturas interconectadas: 1) cuando fracasa la religión o cualquier otra creencia en lo absoluto, el hedonismo desenfrenado se impone como vía hacia algún tipo de sucedáneo de absoluto (como en el caso de Sade); y 2) debido a la inconsistente naturaleza de la sexualidad, su elevación a un nuevo absoluto fracasa necesariamente.
El orgasmo femenino como una nueva versión de la prueba ontológica de dios…, en lugar de desdeñarlo como una versión de la especulación new age oscurantista (¡cosa que es!), deberíamos erosionarlo desde dentro: la descripción del intenso acto sexual como la experiencia de la más elevada e intensa unidad del ser es sencillamente errónea, ofusca la dimensión de fracaso, mediación, abismo, antagonismo incluso, que constituye la sexualidad humana.

¿Cómo empezó a existir el universo? ¿Tiene un principio y un final? ¿Qué lugar ocupamos en él? En el siglo XX , la brecha entre estos dos métodos de pensamiento se hizo extrema: el enfoque trascendental alcanzó su apogeo con Heidegger, mientras que hoy el ontológico parece secuestrado por las ciencias naturales: esperamos que la respuesta a la cuestión de los orígenes de nuestro universo proceda de la cosmología cuántica, la neurociencia, el evolucionismo. Al inicio de su bestseller, El gran diseño , Stephen Hawking proclama triunfalmente que «la filosofía ha muerto»: 7 las cuestiones metafísicas sobre el origen del universo, etcétera, que antaño fueron objeto de especulaciones filosóficas, ahora pueden ser respondidas por la ciencia experimental y comprobadas empíricamente.

Hay cinco pasos en la evolución de la sexualidad: primero, la reproducción asexual (partenogénesis); a continuación, con las plantas, la diferencia sexual se postula en sí misma, no se actualiza plenamente «por sí misma»; con los mamíferos, la diferencia sexual se plantea «por sí misma», actualizándose plenamente en dos sexos; en los seres humanos, la sexualidad natural no es solo biológica, sino que se duplica como un hecho del orden simbólico, lo que permite su inestabilidad (un hombre biológico puede ser una mujer en su identidad simbólica, etcétera); y por último, con la posibilidad de la posthumanidad, ambos niveles se desintegran: la reproducción asexual científicamente diseñada cancela la sexualidad, que también está amenazada por la perspectiva de identificaciones simbólicas asexuales (pero ¿seguirán siendo simbólicas tales identificaciones?).
A menudo se dice que nuestra época es la de la permisividad (sexual), al menos en los países occidentales desarrollados, pero esta permisividad sufre una doble limitación: no solo está férreamente regulada por normas políticamente correctas, el necesario anverso de la permisividad que impregna nuestras vidas es, también, una profusa depresión: cada vez más, la única forma (no solo de mejorar sino) de simplemente poner en movimiento nuestros placeres es introducir dolor, por ejemplo, bajo la apariencia de culpa.
Una definición de catástrofe ontológica, esto es, de la desintegración de la realidad: tiene lugar no cuando un elemento clave está fuera de lugar, sino cuando, por el contrario, el elemento clave cuya dislocación inaugura y sostiene el espacio de la realidad retorna a su lugar «exacto», es decir, cuando la tensión deontológica que define la realidad queda superada. En ello reside el oscuro mensaje de las historias sobre un elemento que acaba por volver a su lugar: en realidad son relatos sobre el fin del mundo.

Hay una sucesión lógica inmanente que relaciona a los cuatro: uno empieza con la salida de la falsa comunidad cerrada; esta mínima distancia permite al sujeto realizar el acto ético de auténtica bondad y compasión; mientras lo realiza, advertimos que no basta con abandonar el espacio comunitario: hay que suspender su eficiencia ideológica (o, en los términos de nuestros cuatro ejemplos, hay que pasar de la compasión de Morck a la compasión de Parsifal). En este punto, cuando nos hallamos en un espacio vacío, hay que encontrar alguna especie de ritual para evitar el desmoronamiento psicótico; pero como la influencia del gran otro (substancia simbólica) está rota, solo puede tratarse de un ritual vacío. El momento final es, por ello, más bien triste: no un acto triunfal, sino la inmovilidad del ritual mecánico de cuyo sinsentido los participantes son plenamente conscientes.

Las organizaciones benéficas participan del universo que crea a las víctimas; la ecosostenibilidad reproduce los mismos problemas ecológicos que pretende resolver; las reformas del capitalismo lo hacen más eficiente… El círculo está CASI cerrado: es imposible salir de él, lo que significa que solo podemos hacerlo a través de un acto real imposible.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/01/15/en-defensa-de-la-intolerancia-slavoj-zizek-in-defense-of-intolerance-by-slavoj-zizek/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/16/sopa-de-wuhan-giorgio-agamben-slavoj-zizek-jean-luc-nancy-franco-bifo-berardi-santiago-lopez-petit-judith-butler-alain-badiou-david-harvey-byung-chul-han-raul-zi/

https://weedjee.wordpress.com/2021/03/07/el-sexo-y-el-fracaso-del-absoluto-slavoj-zizek-sex-and-the-failed-absolute-by-slavoj-zizek/

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This is Zizek doing the best he does. Not film reviews, bur hardline abstract speculation a la Hegel. It is a clear articulation of his thought so far, the concept of ‘failure’ nicely captures the dynamics between Hegelian negativity and Lacanian lack; as usual, great insights into German philosophy, Beckett, Sade etc. At times, it is too dragging a read for non-professionals – so, I gave it three stars. The axis of the book turns around Kant and Hegel, so the basic knowledge of German idealism would be a good requisite. However, the faithful vanguards of ‘dialectical materialism’ will no doubt enjoy this in an obscene manner.
Philosophical thought proper begins when we become aware of how such a process of ‘abstaction’ is inherent to reality itself: the tension between empirical reality and its ‘abstract’ notional determinations is immanent to reality, it is a feature of ‘things themselves.’ Therein resides the anti-nominalist accent of philosophical thinking – say, the basic insight of Marx’s ‘critique of political economy’ is that the abstraction of the value of a commodity is its ‘objective’ constituent. It is life without theory which is grey, just a flat, stupid reality – it is only theory which makes it ‘green’, truly alive, bringing out the complex underlying network of mediations and tensions which make it move. Such an approach provides a different accent in the reading of Hegel: the properly Hegelian reconciliation is not a peaceful state in which all tensions are sublated or mediated but a reconciliation with the irreducible excess of negativity itself”.

One of his views is that events in the present have a way of reshaping our understanding of the past. For instance, it’s discovered that some politician has been committing a series of heinous crimes for years and gotten away with it, and then his previous behavior, when viewed again, looks to show signs of this. It is not just that we think that the evidence was there all along but that it was in fact there all along. The same can go for economic downturns, ecological crises, take your pick.
Another of his views is that fantasy and imagination are in a sense just as real as what we take to be real. For instance, right not the United States faces a potential inflation problem with the several trillion dollars printed to alleviate the economic downturn in the face of the viral pandemic. Technically the dollar is inflated because the money was generated from nothing, but what it would take for the value of the dollar to drop to next to nothing is for people to recognize the problem, that all of this money can be printed very easily by the Federal Reserve whenever there’s a crisis. Some people like to say “perception is reality,” which isn’t entirely true, and yet it is true that certain social facts about the world are true only in virtue of perception.
To take another example of fantasy and imagination being real, consider how we perceive our loved one. We see in someone we love some imaginary qualities that they do not have, but by virtue of believing these qualities, it makes our love for them stronger. Seemingly paradoxical aspects of human nature like that are what Zizek is interested in.

So what’s the book about? I have no idea. It really is an assemblage, sprinkled with some insights but a bit frustrating with how it goes on and tries to be about everything.
If you really want to investigate Zizek’s perspectives, I’d recommend searching him on YouTube or searching his name in podcast listings and listening to an interview with him. He is a colorful character, often brilliant, but often a little knowingly batty.

The title of this book – Sex and the Failed Absolute – offers two interconnected readings: 1) When religion or any other belief in the absolute fails, rampant hedonism is imposed as a path to some kind of substitute for the absolute (as in the case of Sade); and 2) due to the inconsistent nature of sexuality, its elevation to a new absolute necessarily fails.
The female orgasm as a new version of the ontological proof of god … rather than dismiss it as a version of obscurantist new age speculation (which it is!), We should erode it from within: the description of the intense sexual act as the experience of the highest and most intense unity of being is simply wrong, it obscures the dimension of failure, mediation, abyss, even antagonism that constitutes human sexuality.

How did the universe come into being? Does it have a beginning and an end? What place do we occupy in it? In the 20th century, the gap between these two methods of thought became extreme: the transcendental approach reached its apogee with Heidegger, while today the ontological one seems hijacked by the natural sciences: we hope that the answer to the question of the origins of our universe comes from quantum cosmology, neuroscience, evolutionism. At the start of his bestseller, The Grand Design, Stephen Hawking triumphantly proclaims that “philosophy is dead”: 7 metaphysical questions about the origin of the universe, etc., which were once the subject of philosophical speculation, can now be answered by experimental science and empirically verified.

There are five steps in the evolution of sexuality: first, asexual reproduction (parthenogenesis); next, with plants, sexual difference is postulated in itself, not fully actualized “by itself”; with mammals, sexual difference arises “by itself,” fully actualizing itself in two sexes; in human beings, natural sexuality is not only biological, but it is duplicated as a fact of the symbolic order, which allows its instability (a biological man can be a woman in his symbolic identity, etc.); And finally, with the possibility of posthumanity, both levels disintegrate: scientifically designed asexual reproduction cancels sexuality, which is also threatened by the prospect of asexual symbolic identifications (but will such identifications remain symbolic?).
It is often said that our age is one of (sexual) permissiveness, at least in developed Western countries, but this permissiveness suffers from a double limitation: not only is it tightly regulated by politically correct norms, the necessary obverse of permissiveness that pervades our lives is also a profuse depression: increasingly, the only way (not only to improve but) to simply put our pleasures in motion is to introduce pain, for example, under the guise of guilt.
A definition of ontological catastrophe, that is, of the disintegration of reality: it takes place not when a key element is out of place, but when, on the contrary, the key element whose dislocation inaugurates and sustains the space of reality returns to its “exact” place, that is, when the deontological tension that defines reality is overcome. In this lies the dark message of the stories about an element that ends up returning to its place: they are actually stories about the end of the world.

There is an immanent logical succession that relates the four: one begins with leaving the false closed community; This minimum distance allows the subject to perform the ethical act of authentic kindness and compassion; As it does so, we realize that it is not enough to leave the community space: its ideological efficiency must be suspended (or, in the terms of our four examples, we must move from Morck’s compassion to Parsifal’s compassion). At this point, when we are in an empty space, we must find some kind of ritual to avoid psychotic breakdown; but since the influence of the great other (symbolic substance) is broken, it can only be an empty ritual. The final moment is therefore rather sad: not a triumphant act, but the immobility of the mechanical ritual of whose nonsense the participants are fully aware.

Charities participate in the universe that creates victims; eco-sustainability reproduces the same ecological problems that it seeks to solve; the reforms of capitalism make it more efficient … The circle is ALMOST closed: it is impossible to get out of it, which means that we can only do it through an impossible real act.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/01/15/en-defensa-de-la-intolerancia-slavoj-zizek-in-defense-of-intolerance-by-slavoj-zizek/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/16/sopa-de-wuhan-giorgio-agamben-slavoj-zizek-jean-luc-nancy-franco-bifo-berardi-santiago-lopez-petit-judith-butler-alain-badiou-david-harvey-byung-chul-han-raul-zi/

https://weedjee.wordpress.com/2021/03/07/el-sexo-y-el-fracaso-del-absoluto-slavoj-zizek-sex-and-the-failed-absolute-by-slavoj-zizek/

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