Seis Cuatro (64) — Hideo Yokoyama / Six Four by Hideo Yokoyama

Este es uno de los libros más sorprendentes que he leído en mucho tiempo. Basándome en la suposición de que esto representa prácticas y actitudes policiales realistas (lo que, por lo que sé, parece razonable), me sorprendió mucho. No es que sea violento o sexual ni nada de eso; es tan desconocido.
Para los lectores japoneses, puedo imaginar que esta es una versión bastante interesante del thriller policial debido a la posición del personaje principal Mikami en el departamento de Relaciones con los Medios, más que como un detective, pero la brecha cultural para los lectores no japoneses es realmente un gran abismo. Algunos dicen que una historia de detectives es una muy buena manera de examinar la sociedad, y estoy de acuerdo; pero este es un caso muy extremo. Este libro realmente necesita un buen conocimiento práctico de la sociedad japonesa, las actitudes y la cultura organizacional, o una profunda curiosidad por esas cosas y la voluntad de tomar las cosas como las encuentre, como base para que tenga mucho sentido. Las transferencias internas aparentemente aleatorias que son una realidad en los lugares de trabajo japoneses, las actitudes hacia los superiores y subordinados, la dinámica interpersonal intensamente privada son todos muy diferentes, al igual que innumerables otros detalles menores.
Incluso entonces, como persona europea, tengo nociones preconcebidas sobre qué es la policía, qué hacen, cómo funcionan como organización y cuáles son sus principios. Cada uno de estos fue desafiado seriamente por este libro. Si hay que creer en este libro, la fuerza policial japonesa es una institución verdaderamente irreconocible en comparación. Esa es quizás la fuerza clave del libro, ya que la gran diferencia de todo lo impulsa a aprender más sobre esta organización completamente extraña y profundamente dividida en facciones que parece pensar en la captura de criminales como un asunto secundario y más bien de fondo en comparación con sus propias luchas políticas internas e integridad estructural institucional.
Al mismo tiempo, es una debilidad, ya que es muy difícil simplemente tomar en serio a los personajes y sus acciones y procesos de pensamiento como personas reales, dado lo lejos que están de lo que se podría esperar de una fuerza policial (o familia, llegue a eso – la dinámica familiar también es muy diferente, de formas que uno no podría esperar). Sus valores, motivación e impulso son muy difíciles de comprender para mí, y ya tengo muchos años de experiencia tratando con japoneses, por lo que para alguien sin ningún conocimiento particular de Japón puedo ver este libro casi imposible de leer o comprender. Sin embargo, eso no quiere decir que los personajes estén realmente mal hechos; están muy bien desarrollados, solo que en muchos casos es difícil empatizar con ellos, incluido el protagonista, a quien fue difícil no llamar idiota por sus actitudes en ocasiones, a pesar de su inteligencia, objetivos y sensibilidad.
Como ejemplo, una parte central de la historia es el principio ideológico detrás de la divulgación de los datos personales de las víctimas o sospechosos a los medios de comunicación. Para mí, la idea básica de que la policía simplemente dé nombres a la prensa es incomprensible; las personas tienen un derecho humano básico a la privacidad que los protectores de la ciudadanía nunca deben violar de esa manera, y si los periodistas finalmente obtienen nombres es porque han investigado o porque la policía decide que revelar un nombre ayudará a una investigación . Pero la prensa de este libro está muy disgustada porque no se le entregue estos detalles en las conferencias de prensa como una cuestión de rutina; No tenía ni idea de que un tema así fuera a debatirse, y la solución a la que finalmente se llega, aunque se trata de un tema universal, parece algo que solo sucedería en Japón.
También está pisando una línea muy fina entre hacer algo interesante porque no es familiar, en particular la complicada relación entre la policía y los medios, y simplemente ser demasiado complicado o simplemente * simplemente * por ahí * para ser realmente atractivo. El elenco de personajes es enorme y complicado y, por una razón importante, muchos de ellos también tienen nombres que suenan similares, y una debilidad del estilo del autor o posiblemente del traductor es la falta de cualquier tipo de preámbulo introductorio para ayudar al lector a comprender cualquier cosa. sobre la organización masiva y compleja en medio de cuyas artimañas políticas están a punto de ser arrojados sin ceremonias, y quién pertenece a qué parte de ella. Incluso las personas que trabajan en una empresa a veces necesitan un organigrama.

Es difícil de recomendar, a pesar de lo inusual que es. Si conoces Japón, o como yo crees que lo conoces, puede que te resulte interesante y esclarecedor, pero a menos que estés dispuesto a trabajar duro por lo que en última instancia no es una historia tan satisfactoria, puede que no sea para ti.
El libro comienza con una promesa. Han desaparecido personas, un detective con problemas establece vínculos con un caso anterior y hay intrigas políticas entre sus departamentos anteriores y actuales. Sin embargo, la trama tarda en desentrañarse y, cuando lo hace, se vuelve un poco predecible. Pasé la mayor parte del libro sospechando que todos los personajes (bastante similares) eran cómplices de los crímenes, y cuando se trataba del giro, se sentía más como un cambio.
No obstante, el thriller de combustión lenta de Yokoyama tiene mucha atmósfera gracias a las vívidas descripciones del helado paisaje japonés en el corazón del invierno. Su prosa es, a veces, maravillosamente expresiva, pero para mí, simplemente carece de la oscuridad inherente que hace una gran novela policíaca.
Encontré mi atención divagando en las primeras partes mientras se preparaba la escena, y podría haber usado más actividades y acciones para romper con los largos párrafos de explicación y trasfondo. Pero terminé disfrutando esto mucho más que en las primeras partes, y una vez que el escenario estuvo listo, pensé que Yokoyama construyó un acertijo agradable y confuso que terminó con apuestas más altas que solo luchas políticas internas y juegos de poder. Definitivamente hay una gran comprensión de la cultura japonesa, la cultura de aplicación de la ley en Japón y cómo las personas manejan a las personas en un sentido general para obtener lo que quieren o necesitan. Aunque hay pocas emociones tradicionales, hacia el final encontré interesantes las capas de la política y las personalidades, y encontré la resolución, aunque un poco abierta, satisfactoria en relación con los personajes que hemos encontrado.
En general, diría que me gustó esto, las partes intrigantes eran más fuertes que las aburridas, así que terminé con una lectura aceptable. Es un poco más complicado de recomendar: no creo que los lectores de thrillers típicos o ficción criminal o ficción japonesa necesariamente disfruten esto, y su hinchazón, ritmo lento y falta de acción real son definitivamente desventajas en su contra. Pero invertí en muchos de los personajes y en el medio estaba realmente interesado en ver cómo se unían todos los hilos dispares, y no pude juntar los movimientos, las revelaciones y los giros tan rápido como Mikami, por lo que Yokoyama ciertamente me atrapó. Adivinando y en la oscuridad hasta que finalmente todo fue revelado. No sé si leería fácilmente otra novela de Yokoyama, pero mi experiencia de lectura para esta terminó siendo agradable.

CLÁUSULAS:
• La prensa se compromete a no realizar entrevistas o cualquier otra actividad informativa mientras siga abierta la investigación.
• En caso de que la víctima sea descubierta o puesta bajo custodia para su protección o de que se decida que las actividades informativas ya no comportan ningún riesgo para ella, un representante del Club de la Prensa podrá estudiar y convenir el vencimiento del acuerdo con el director de Investigaciones Criminales.
• Una vez pactadas las condiciones para el final del acuerdo, el Club de la Prensa podrá decidir la fecha.
• En caso de que la investigación se mantenga durante un período prolongado (con la vigencia consiguiente del presente protocolo), un representante del Club de la Prensa se mantendrá constantemente en conversaciones con Investigaciones Criminales a fin de analizar posibles enmiendas.

La investigación de Seis Cuatro seguiría adelante, al menos más allá de la siguiente fase de traslados, pero llegaría el día en que la prefectura D se vería devuelta a catorce años atrás: el día en que la prensa iría a por ellos…

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This is one of the most surprising books I’ve read in a long time.
Based on the assumption that this is depicting realistic police practices and attitudes (which from what I do know seems reasonable), I was really shocked. It’s not that it’s violent or sexual or anything like that; it’s just so unfamiliar.
For Japanese readers I can imagine this is a quite interesting take on the police thriller because of the main character Mikami’s position in the Media Relations department, rather than as a detective, but the cultural gap for non-Japanese readers is really quite a chasm. Some say that a detective story is a really good way to examine society, and I agree; but this is one very extreme case. This book really needs either a good working knowledge of Japanese society, attitudes and organisational culture, or a deep curiosity about those things and a willingness to take things as you find them, as a baseline in order for it to make much sense. The apparently random internal transfers that are a fact of life in Japanese workplaces, the attitudes to superiors and subordinates, the intensely private interpersonal dynamics are all very different, as are innumerable other minor details.
Even then, as a european person I have preconcieved notions about what police are, what they do, how they work as an organisation and what their principles are. Every one of these was seriously challenged by this book. If this book is to be believed, the Japanese police force is a truly unrecogniseable institution in comparison. That is perhaps the book’s key strength, as the sheer difference of it all prompts you to learn more about this utterly weird, deeply factional organisation that appears to think of catching criminals as a secondary and rather background affair compared to its own interior political struggles and institutional structural integrity.
At the same time it’s a weakness, as it’s very hard to simply take the characters and their actions and thought processes seriously as real people, given how far removed they are from what you might expect of a police force (or family, come to that – family dynamics are also very different, in ways one might not expect). Their values, motivation and drive is very hard to comprehend for me, and I already have many years of experience dealing with Japanese people, so for someone without any particular knowledge of Japan I can see this book being nearly impossible to read or understand. That’s not to say the characters are actually badly-fashioned, though; they’re very well fleshed out, just in ways that are hard to empathise with in a lot of cases, including the protagonist, who it was hard not to call an idiot for his attitudes at times, despite his intelligence, aims and sensitivity.
As an example, a central part of the story is the ideological principle behind releasing the personal details of victims or suspects to the media. To me, the basic idea of the press simply being given names by the police is incomprehensible; people have a basic human right to privacy that should never be violated by protectors of the citizenry in such a way, and if journalists do eventually get names it’s because they’ve investigated, or because police decide releasing a name is going to help an investigation. But the press in this book are very upset not to be simply handed these details at press conferences as a matter of routine; I had no idea such a subject would ever be up for debate, and the solution that is ultimately reached, even though it deals with a universal theme, seems like something that would only ever happen in Japan.
It’s also treading a fine line between making something interesting because it’s unfamiliar, in particular the complicated relationship between the police and the media, and just being too enormously complicated or just plain *out there* to actually become engaging at all. The cast of characters is huge and convoluted, and for an important reason many of them have similar-sounding names as well, and a weakness of the author or possibly translator’s style is the lack of any sort of introductory preamble to help the reader understand anything about the massive and complex organisation into the middle of whose political wiles they are about to be unceremoniously dumped, and who belongs to what part within it. Even people who work in a company need an org chart sometimes.

It’s hard to recommend, despite how unusual it is. If you know Japan, or like me you think you do, you might find it interesting and enlightening, but unless you’re willing to work hard for what is ultimately not that satisfying a story, it may not be for you.
Six Four begins with promise. People have gone missing, a troubled detective draws links with a previous case, and there’s political intrigue between his former and current departments. However, the plot is slow to unravel, and when it does, it becomes a bit predictable. I spent most of the book suspecting all the (rather similar) characters of being complicit in the crimes, and when it came to the twist, it felt like more of a tweak.
Notwithstanding, Yokoyama’s slow-burning thriller does packs plenty of atmosphere thanks to vivid descriptions of the chilled Japanese landscape in the heart of winter. His prose is, at times, wonderfully expressive, but for me, it just lacks the inherent darkness that makes a truly great crime novel.
I did find my attention wandering in the early parts as the scene was set, and could have used more thrusts of activity and doing to break from the long paragraphs of explanation and backstory. But I ended up enjoying this far more than I had in the early parts, and once the stage was set I thought Yokoyama built a nice, confusing puzzle that wound up with higher stakes than just political infighting and power plays. There’s definitely great insight into Japanese culture, law enforcement culture in Japan, and how people handle people in a general sense to get what they want or need. Although there are few traditional thrills, towards the end I found the layers of politics and personalities to be interesting, and found the resolution, though a bit open ended, satisfying in relation to the characters we’ve encountered.
Overall I’d say I liked this, the intriguing parts were stronger than the boring bits, so I ended up an acceptable read. It’s a bit trickier to recommend: I don’t think readers of typical thrillers or crime fiction or Japanese fiction would necessarily enjoy this, and its bloat, slow pacing, and lack of real action are definitely demerits against it. But I did invest in many of the characters and by the middle was genuinely interested to see how all the disparate threads would pull together, and I couldn’t put together the moves and reveals and twists as quickly as Mikami, so Yokoyama certainly had me guessing and in the dark until all was finally revealed. I don’t know that I’d readily read another novel by Yokoyama, but my reading experience for this one ended up pleasant.

CLAUSES:
• The press agrees not to conduct interviews or any other informational activity while the investigation is ongoing.
• In the event that the victim is discovered or taken into custody for their protection or it is decided that the informative activities no longer entail any risk for her, a representative of the Press Club may study and agree on the expiration of the agreement with the Director of Criminal Investigations.
• Once the conditions for the end of the agreement have been agreed, the Press Club may decide the date.
• In the event that the investigation continues for a prolonged period (with the consequent validity of this protocol), a representative of the Press Club will constantly be in conversations with Criminal Investigations in order to analyze possible amendments.

The Six Four investigation would continue, at least beyond the next phase of transfers, but the day would come when prefecture D would be thrown back fourteen years ago: the day the press would go for them …

2 pensamientos en “Seis Cuatro (64) — Hideo Yokoyama / Six Four by Hideo Yokoyama

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