Cómo Hacerse Asquerosamente Rico En El Asia Emergente — Mohsin Hamid / How to Get Filthy Rich in Rising Asia by Mohsin Hamid

Cómo hacerse asquerosamente rico en el Asia emergente es una parte sorprendente de la vida contemporánea en una época de agitación aplastante. Romántica sin ser sentimental, política sin ser didáctica y espiritual sin ser religiosa, trae una mirada inquebrantable a la violencia y la esperanza que representa. Y crea dos personajes “inolvidables” que encuentran momentos de intimidad trascendente en medio de un cambio demoledor.
Este libro es un libro de autoayuda. Su objetivo, como dice en la portada, es mostrarle cómo hacerse asquerosamente rico en el Asia emergente. Y para hacer eso tiene que encontrarte, acurrucado, temblando, en la tierra compacta debajo del catre de tu madre una mañana fría y húmeda.
Mohsin Hamid es uno de esos escritores que mejora con cada relectura. No estoy realmente seguro de si eso es un cumplido o no, dado que no muchas personas se sienten inclinadas a volver a libros que no amaban en primer lugar. La única razón por la que volví a este fue porque no lo había revisado la primera vez, y pasa lo mismo con este libro. Si no hubiera tenido esta razón convincente, es posible que nunca hubiera vuelto a abrir ninguna de las obras de Hamid y podría haber perdido la oportunidad de disfrutarla más plenamente. Y si bien uno podría argumentar que hay demasiados libros en nuestra lista para leer como para molestarnos con los que ya hemos leído y descartado, yo diría que algunos libros mejoran a medida que envejece, de modo que las cosas adolescentes -que no disfrutaba de repente se volvió mucho más matizado.
Escrita en doce partes, esta historia en particular está escrita como una guía de autoayuda, donde tú, el lector, también eres el protagonista. Viaja desde el pueblo de su padre a la ciudad metropolitana, todas las referencias visuales y auditivas claramente destinadas a marcarlo como un ejemplo de migración rural a urbana en Pakistán. Allí experimentas el ridículo sistema de educación pública de Pakistán, te unes a una organización religiosa en tu universidad y, finalmente, te conviertes en un rico, aunque corrupto, propietario de una turbia empresa de embotellado de agua. Desafortunadamente, dado que el libro está escrito a distancia, no existe el cuestionamiento introspectivo sobre la moralidad sobre el que quería leer. De hecho, se siente como si experimentamos una parte de la historia sin establecer ninguna conexión emocional, lo que es una de las decepciones más importantes de todo el esfuerzo.

“Los frutos del trabajo son deliciosos, pero individualmente no engordan particularmente. Así que no compartas el tuyo y mastica los de los demás siempre que puedas “.

Sería el primero en señalar que la escritura de Hamid se siente muy artificial la mayoría de las veces. Con casi todos sus libros, estás constantemente consciente de su forma de escribir y del truco que está tratando de jugar con el lector, lo que debería restar valor a la experiencia, pero de alguna manera no lo hace. No estoy seguro de cómo sucede esto, ya que generalmente prefiero que la escritura sea sin esfuerzo y que el escritor esté casi ausente de la página, de modo que todo lo que está vivo para mí son los personajes. Pero aunque este libro constantemente te hace consciente de que te están hablando, la trama y los personajes son lo suficientemente fuertes como para llevar el impulso hasta que olvides lo pretencioso que encontraste esta forma de contar historias al principio.
También diré una cosa: Mohsin Hamid tiene un gran editor. Como alguien que es tanto lector como editor, diré esto con certeza: las oraciones largas son pequeños cabrones engañosos. Pero aunque este libro se entrega a ellos generosamente, nunca hubo un momento en el que sentí el pequeño contratiempo que produce una coma o un punto y coma fuera de lugar. Fue una escritura limpia e impecable, toda una transición fluida de una idea a la siguiente. De hecho, no me sorprendería que mi disfrute de este libro tuviera menos que ver con los personajes y la trama y más con lo bien estructurada que se sentía cada oración. Algunas oraciones tenían incluso un párrafo entero, un truco de escritura que normalmente no he visto como algo recomendado y que no suele ejecutarse bien. Pero está claro que en manos de quienes saben escribir, puede funcionar bien.
Todavía no amaba el libro. Creo que es solo una cuestión de Hamid escribiendo historias cuya complejidad de texto puedo admirar sin preocuparme en absoluto por los personajes. No logra asustarme lo suficiente como para recomendar el libro a otros, y tampoco crea protagonistas lo suficientemente convincentes como para animarme. Así que si bien es un buen libro, para una experiencia bastante buena, no puedo decir mucho más que eso.

Nada de lo anterior significa que los libros de autoayuda no sirvan para nada. Antes al contrario, pueden resultar tremendamente útiles. Lo que sí significa es que, en el ámbito de la autoayuda, la idea de «auto» es resbaladiza. Y lo resbaladizo puede ser bueno. Lo resbaladizo puede ser placentero. Lo resbaladizo puede facilitarle las cosas a lo que, si entrara seco, produciría escoceduras.
Mudarse a la ciudad es el primer paso para hacerse asquerosamente rico en los países emergentes de Asia. Y tú ahora lo has dado. Felicidades…

Muchos libros de autoayuda brindan consejos sobre cómo enamorarse o, más concretamente, cómo hacer que el objeto de tu deseo se enamore de ti. Éste, para hablar con absoluta claridad, no es ninguno de esos libros de autoayuda. Porque, en lo que se refiere a hacerse uno rico, el amor puede ser un impedimento. Sí, la búsqueda del amor y la búsqueda de la riqueza tienen mucho en común. Ambas tienen el potencial de inspirar, motivar, estimular y matar. Pero mientras que es un hecho comprobado que el logro de una cuantiosa cuenta corriente atrae a especímenes humanos físicamente bellos locos por dar su amor a cambio, el logro del amor tiende a hacer lo contrario. Amaina el fuego del horno de la ambición, despoja del impulso indispensable para todo azaroso viaje río arriba en dirección al corazón del triunfo monetario.
Hay veces en que las corrientes que llevan a la riqueza se las arreglan para llevarte hacia delante con independencia de que tú patalees y remes en la dirección contraria.

Lo que es cierto de los libros de autoayuda es igual e inevitablemente cierto de la gente. Al igual que deben evitarse los libros de autoayuda que derrochan idealismo, han de evitarse las personas que hacen lo mismo. Estos idealistas tienden a congregarse en torno a las universidades. En ellas encuentran un entorno dócil de jóvenes impresionables, insatisfechos y ambiciosos; jóvenes que, de haber sido paladines de leyenda de antaño en lugar de hombres y mujeres de países contemporáneos de Asia.
Para que sea efectivo, un libro de autoayuda requiere dos cosas. La primera: que la ayuda que ofrece sea en verdad provechosa. Algo obvio. Y la segunda, sin la cual la primera es imposible: la persona a quien va dirigido ha de tener cierta idea de la ayuda que necesita. En otras palabras: para que nuestra colaboración funcione, debes conocerte a ti mismo lo bastante para entender lo que quieres y adónde quieres llegar. Los libros de autoayuda son vías de dos direcciones, a fin de cuentas. Interacciones.

Este libro, debo reconocer ahora, tal vez no haya sido la mejor de las guías para hacerse asquerosamente rico en el Asia emergente. Sin duda he de disculparme. Pero a estas alturas las disculpas, por sí solas, logran bien poco. Nos resultará de mayor utilidad, propongo, que vayamos directamente a las inevitables estrategias de retirada, tuyas y mías; la preparación, en este caso de toda una vida, supone la parte más sustancial de la batalla.
Todos somos refugiados de nuestra infancia. Y por eso recurrimos, entre otras cosas, a las historias. Escribir una historia, leer una historia, es ser un refugiado del estado de los refugiados. Escritores y lectores buscan la solución al problema de que el tiempo pasa, de que aquellos que se han ido se han ido y aquellos que se irán (es decir, «todos nosotros») se irán. Porque hubo un instante en que todo era posible. Y habrá un instante en que nada será posible. Pero, entre ambos, podemos crear.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/23/el-fundamentalista-reticente-mohsin-hamid-the-reluctant-fundamentalist-by-mohsin-hamid/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/27/como-hacerse-asquerosamente-rico-en-el-asia-emergente-mohsin-hamid-how-to-get-filthy-rich-in-rising-asia-by-mohsin-hamid/

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How to Get Filthy Rich in Rising Asia is a striking slice of contemporary life at a time of crushing upheaval. Romantic without being sentimental, political without being didactic, and spiritual without being religious, it brings an unflinching gaze to the violence and hope it depicts. And it creates two unforgettable characters who find moments of transcendent intimacy in the midst of shattering change.
This book is a self-help book. Its objective, as it says on the cover, is to show you how to get filthy rich in rising Asia. And to do that it has to find you, huddled, shivering, on the packed earth under your mother’s cot one cold, dewy morning.
Mohsin Hamid is one of those writers who gets better at every re-read. I’m not really sure if that’s a compliment or not, given that not many people find themselves inclined to go back to books they didn’t love in the first place. The only reason I went back to Moth Smoke was because I hadn’t reviewed it the first time around, and it’s the same with this book. If I hadn’t had this compelling reason, I might never have opened any of Hamid’s works again, and might have missed the opportunity to enjoy it more fully. And while one could make an argument for there being too many books on our To-Read list to bother with ones we’ve already read and discarded, I’d say that some books get better as you get older, so that the things teenage-you didn’t enjoy suddenly become much more nuanced.
Written in twelve parts, this particular story is written as a self-help guide, where you, the reader, are also the protagonist. You travel from your father’s village to the metropolitan city, all the visual and auditory references clearly meant to mark it as an example of rural to urban migration in Pakistan. There you experience Pakistan’s ridiculous public education system, join a religious organization in your university, and eventually become a rich if corrupt owner of a shady water bottling company. Unfortunately, since the book is written at a distance, there’s none of the introspective questioning over morality that I wanted to read about. In fact, it feels like we experience a chunk of the story without actually establishing any emotional connection at all, which is one of the most major letdowns of the whole endeavor.

“The fruits of labor are delicious, but individually they’re not particularly fattening. So don’t share yours, and munch on those of others whenever you can.”

I’d be the first to point out that Hamid’s writing feels very contrived most of the times. With almost all his books, you are constantly aware of his form of writing and the trick he’s trying to play on the reader, which should detract from the experience, but somehow doesn’t. I’m not sure how this happens, since usually I prefer the writing to be effortless and for the writer to be almost absent from the page, so that all that’s alive to me are the characters. But while this book constantly makes you aware that you are being talked to, the plot and characters are strong enough to carry the momentum forward until you forget how pretentious you found this very form of storytelling at the beginning.
I’ll also say one thing: Mohsin Hamid has a great editor. As someone who is both a reader as well as an editor, I’ll say this for sure: long sentences are tricky little buggers. But while this book indulges in them liberally, there was never any point where I felt the odd little hiccup that a misplaced comma or semi colon produces. It was clean, faultless writing, all smooth transition from one idea to the next. In fact, I wouldn’t be surprised if my enjoyment of this book had less to do with the characters and plot and more with how well structured each sentence felt. Some sentences were even a whole paragraph long—a writing trick I’ve usually seen as not encouraged, and not usually well executed. But it’s clear that in the hands of those who know how to write, it can work well.
I still didn’t love the book. I think it’s just a matter of Hamid writing stories whose complexity of text I can admire without caring about the characters at all. He doesn’t manage to make me awed enough to recommend the book to others, and also doesn’t create protagonists compelling enough to root for. So while it’s a good book, for a passably good enough experience, I can’t say much more than that.

None of the above means that self-help books are useless. On the contrary, they can be tremendously useful. What it does mean is that, in the realm of self-help, the idea of “car” is slippery. And slippery can be good. Slippery can be pleasant. Slippery can make things easier for you which, if you entered dry, would cause stinging.
Moving to the city is the first step to getting filthy rich in emerging Asia. And you have now given it. Congratulations…

Many self-help books provide advice on how to fall in love or, more specifically, how to make the object of your desire fall in love with you. This, to be quite clear, is not one of those self-help books. Because when it comes to getting rich, love can be an impediment. Yes, the pursuit of love and the pursuit of wealth have a lot in common. Both have the potential to inspire, motivate, stimulate, and kill. But while it is a proven fact that achieving a large checking account attracts physically beautiful human specimens crazy to give their love in return, achieving love tends to do the opposite. Quench the fire of the furnace of ambition, strip away the impulse necessary for every hazardous journey upriver towards the heart of monetary triumph.
There are times when the currents that lead to wealth manage to carry you forward regardless of whether you kick and row in the opposite direction.

What is true of self-help books is equally and inevitably true of people. Just as self-help books that waste idealism should be avoided, so should people who do the same. These idealists tend to congregate around universities. In them they find a docile environment of impressionable, dissatisfied and ambitious young people; young people who, having been legendary champions of yesteryear rather than men and women from contemporary Asian countries.
To be effective, a self-help book requires two things. The first: that the help you offer is really helpful. Something obvious. And the second, without which the first is impossible: the person to whom it is addressed must have some idea of the help they need. In other words: for our collaboration to work, you must know yourself well enough to understand what you want and where you want to go. Self-help books are two-way tracks, after all. Interactions

This book, I must admit now, may not have been the best guide to getting filthy rich in emerging Asia. I certainly have to apologize. But at this point apologies, by themselves, accomplish very little. It will be more useful to us, I propose, that we go directly to the inevitable withdrawal strategies, yours and mine; preparation, in this case a lifetime, is the most substantial part of the battle.
We are all refugees from our childhood. And that is why we resort, among other things, to stories. To write a story, to read a story, is to be a refugee from the refugee state. Writers and readers seek the solution to the problem that time passes, that those who have left have gone and those who will leave (ie, “all of us”) will leave. Because there was a moment when everything was possible. And there will be a moment when nothing will be possible. But, between the two, we can create.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/23/el-fundamentalista-reticente-mohsin-hamid-the-reluctant-fundamentalist-by-mohsin-hamid/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/27/como-hacerse-asquerosamente-rico-en-el-asia-emergente-mohsin-hamid-how-to-get-filthy-rich-in-rising-asia-by-mohsin-hamid/

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