El Autor, El Autor — David Lodge / Author, Author by David Lodge

Este libro serpentea, prueba algunas cosas, vacila, vuelve al principio donde el protagonista vuelve a envejecer, después de recordar. El libro no sucede realmente y el final realmente solo dice bla. Esta es una novela histórica, por lo que sin duda habría una investigación extensa al escribirla, por David Lodge, pero creo que los autores de los que escribe son más interesantes de lo que este libro los hace parecer. Quizás David Lodge debería haber pensado un poco más en Henry James y otros personajes de este libro, para poder describir íntimamente lo que los lectores realmente quieren saber, particularmente con los personajes femeninos. Simplemente no atreverse a estar en el momento suficiente para crear una escena, es el mayor defecto de este libro. Dicho esto, el libro todavía tiene un estilo agradable, sencillo y atractivo. No está mal, simplemente nada especial.
Un híbrido poco exitoso entre novela y biografía. Con eso quiero decir que para mí se parece más a una biografía novelizada que a una novela en toda regla. Tomemos una declaración como: “A fines de la década de 1880, Henry se había vuelto cada vez más ansioso por el progreso de su carrera como novelista, o más bien, por su falta de progreso”. ¿No es bastante torpe en una novela? Y como es fácil perder de vista el hecho de que se supone que estás leyendo una novela, empiezas a preguntarte por qué el libro se concentra en algunos episodios de la vida de Henry James (su intento fallido de convertirse en dramaturgo, sus amistades con George du Maurier y Constance Fenimore Woolson, y los miserables últimos días de su vida) e ignora el resto. También deseo que el libro no termine con un pequeño ensayo sobre el tema de las opiniones de HJ sobre la vida después de la muerte. Habiendo dicho eso, dado que tengo un interés considerable en James y la mayoría de las otras figuras que aparecen en este libro, no pude dejar de aprender algunas cosas en el camino. Lodge es un excelente erudito y su libro está impregnado de su profundo amor y respeto por James como creador y como hombre. Siempre es agradable leer un homenaje genuino de un maestro a otro, excepto en este caso, el homenaje no es del todo digno del escritor así honrado.

Este libro sobre la vida de Henry James es un buen complemento de la otra novela biográfica de Lodge sobre la vida de H.G. Wells, “A Man of Parts”. Ambos son estructuralmente similares: comienzan al final de la vida de cada escritor, luego pasan a través de la historia de fondo hasta los eventos fundamentales y, en última instancia, muestran que los escritores caen en la irrelevancia durante el resto de sus vidas. La diferencia aquí es que mientras Wells disfrutó de un éxito literario inmediato y abusó de su ganancia inesperada con sus muchos pecadillos sexuales, James permaneció sexualmente casto y luchó por la validación durante toda su vida, y el éxito solo llegó póstumamente.
El libro gira en torno a la relación entre James y su amigo George du Maurier. Este último, un pintor, convertido en caricaturista de Punch convertido en novelista, tiene éxito en todo lo que le gusta, su novela, Trilby, se convierte en una sensación editorial a principios del siglo pasado. Al mismo tiempo, James está tratando de escribir dramatizaciones y el debut en Londres de su obra, Guy Domville, culmina con un abucheo de la galería cuando el autor sube al escenario para hacer una reverencia al toque de telón, un evento que estropea la psique de James. Siempre. El contraste entre James y du Maurier es sorprendente: James tiene una salud robusta, el soltero célibe, intelectual, respetado pero un autor poco taquillero, y du Maurier es un hombre de familia enfermizo, superficial e insular en su cosmovisión, que finalmente se hizo famoso. y fortuna por un inconveniente.
El proceso de escritura en la época de James está al descubierto y tenemos la suerte de tener ordenadores e Internet hoy. Me reí entre dientes cuando leí cómo el autor escribiría a mano, enviaría las páginas a un taquígrafo que las mecanografiaría y las devolvería; el autor luego hacía correcciones y las devolvía por correo, a veces incluso enviaba correcciones por telegrama cuando los plazos eran ajustados.
La publicidad funcionó incluso entonces: Rider-Haggard vendió 30.000 copias de su libro con anuncios deslumbrantes, mientras que el pobre James logró 850 copias de uno de sus libros más conocidos, y en muchos casos ni siquiera recuperó sus avances. James era un hombre fuera de sintonía con su tiempo; Sus héroes moralmente fastidiosos, lenguaje decoroso y temas de autosacrificio y renunciaciones no coincidían con los gustos del público que buscaba la comedia sentimental y la farsa (de ahí la popularidad de Oscar Wilde en ese momento). difusión y adelgazamiento de la alfabetización, el efecto nivelador de la democracia, la energía desenfrenada del capitalismo y la distorsión de los valores por parte del periodismo y la publicidad. Si estuviera vivo hoy, estaría feliz de notar que esas observaciones siguen siendo válidas.
El estilo narativo se lee como una novela de James, elaborado y detallado y no contiene mucho drama más que en la noche de apertura de Guy Domville, y sin embargo, para un escritor, la vida de James es un faro. Su angustia es un consuelo para nosotros, plebeyos, y sus observaciones sobre el arte de escribir son profundas: “Una segunda oportunidad, ese es el engaño. Nunca hubo más que una. Trabajamos en la oscuridad, hacemos lo que podemos, Dar lo que tenemos. Nuestra duda es nuestra pasión y nuestra pasión es nuestra tarea. El resto es la locura del arte “.
Lodge concluye que James tuvo que creer en una vida después de la muerte para darle sentido a sus esfuerzos mortales, que ahora se encuentra entre los cielos mirándonos leer su obra en todo el mundo, un texto esencial en muchas universidades y facultades, señalando que gran parte de su obra ha sido traducida al cine, y que en todo el mundo seguimos discutiendo su complejo estilo literario.

Henry James se había convertido a las enseñanzas del norteamericano Horace Fletcher, un médico especialista en dietética, que recomendaba mascar y masticar cada bocado de comida hasta reducirlo a líquido antes de tragarlo. Un día memorable, Fletcher había visitado al escritor en Lamb House y su almuerzo fue un ritual solemne en el que sacerdote y acólito rivalizaron en virtud. Los criados apenas pudieron mantener una cara impasible al ver a los dos hombres masticar aplicadamente cada bocado de su rosbif sesenta veces. El tempo de la conversación fue necesariamente lento y el almuerzo desmesuradamente largo. Aparte del mayordomo, era opinión de muchos integrantes del círculo del escritor que aquel régimen maniático había echado a perder su digestión, aunque ya no lo practicaba en todo su rigor.
Hasta 1878, dos años después de que hubiese tomado su decisión irrevocable de hacer una carrera literaria en Londres, Henry y Du Maurier no se conocieron, y fue en uno de los notorios ciento siete compromisos nocturnos que el primero aceptó aquel invierno. A Henry le divirtió descubrir que el dibujante cuyas figuras —sobre todo sus beldades de clase alta y sus acompañantes— parecían ser cada semana más altas en las páginas del Punch, era muy bajo y menudo.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/05/el-arte-de-la-ficcion-david-lodge/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/01/almas-y-cuerpos-david-lodge-how-far-can-you-go-by-david-lodge/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/25/el-autor-el-autor-david-lodge-author-author-by-david-lodge/

—————

This book meanders, tries out a few things, dithers, comes back to the start where the protagonist is old again, after reminiscing. The book doesn’t really happen and the end really just says blah. This is a historical novel, so no doubt there would be some extensive research in writing it, by David Lodge, but I think the authors he writes of are more interesting than this book makes them out to be. Perhaps David Lodge should’ve thought a little bit more Henry James and other characters in this book, so he could intimately describe what readers really want to know, particularly with the female characters. Simply not daring to be in the moment enough to create a scene, is the biggest flaw of this book. That said, the book still has a likable, easy and engaging style. It’s not bad, just nothing special.
A not very successful hybrid between novel and biography. By that I mean that to me, it reads more like a novelized biography than a full-fledged novel. Take a statement like: “By the end of the 1880s, Henry had become increasingly anxious about the progress of his career as a novelist – or rather, about its lack of progress.” Isn’t that rather clumsy in a novel? And since it’s easy to lose track of the fact that you are supposed to be reading a novel, you start wondering why the book concentrates on some episodes of HJ’s life (his unsuccessful bid to become a dramatist, his friendships with George du Maurier and Constance Fenimore Woolson, and the miserable last few days of his life) and ignores the rest. I also wish that the book didn’t end with a little essay on the subject of HJ’s views on life after death. Having said that, given that I have considerable interest in James and most of the other figures who appear in this book, I couldn’t fail to learn a few things along the way. Lodge is an excellent scholar and his book is infused with his deep love and respect for James as a creator and as a man. It’s always nice to read a genuine homage from a master to another, except in this case, the homage is not quite worthy of the writer thus honored.

This book on the life of Henry James is a good foil to Lodge’s other biographical novel on H.G.Wells’s life “A Man of Parts.” Both are structurally similar: begining at the end of each writer’s life, then threading through backstory to pivotal events, and ultimately showing the writers fall into irrelevance during the remainder of their lives. The difference here is that while Wells enjoyed immediate literary success and abused his windfall with his many sexual peccadillos, James remained sexually chaste and struggled for validation throughout his life, with success only coming posthumously.
The book hinges on the relationship between James and his friend George du Maurier. The latter, a painter, turned Punch cartoonist turned novelist is successful at everything he turns his hand to, his novel, Trilby, becoming a publishing sensation at the turn of the last century. At the same time, James is trying his hand at playwriting and the London debut of his play, Guy Domville, culminates in a booing from the gallery when the author is brought on stage for a bow at curtain call, an event that mars James’s psyche forever. The contrast between James and du Maurier is striking: James is of robust health, the celibate bachelor, intellectual, respected but a low grossing author, and du Maurier is a sickly family man, shallow and insular in his worldview, who finally took his fame and fortune for an inconvenience.
The writing process in James’s day is laid bare, and we are lucky to have computers and the Internet today. I chuckled when I read how the author would handwrite, mail the pages to a stenographer who would type them and mail back; the author would then make corrections and mail back, sometimes even sending corrections via telegram when deadlines were tight.
Advertizing worked even then: Rider-Haggard sold 30,000 copies of his book with glitzy commercials while poor James managed 850 copies of one of his better known books, and did not even earn back his advances in many cases. James was a man out of step with his time; his morally fastidious heroes,decorous language, and themes of self-sacrifice and renunciations did not match the tastes of the public who was looking for sentimental comedy and farce (hence the popularity of Oscar Wilde at the time).James puts it down to the spread and thinning of literacy, the levelling effect of democracy, the rampant energy of capitalism, and the distortion of values by journalism and advertizing. If he were alive today, he would be happy to note that those observations are still valid.
The narative style reads like a James novel, elaborate and detailed and does not contain a lot of drama other than on the opening night of Guy Domville, and yet to a writer, James’s life is a beacon. His angst is a consolation to us plebes, and his observations on the art of writing are profound: “A second chance – that’s the delusion. There never was to be but one. We work in the dark – we do what we can – we give what we have. Our doubt is our passion and our passion is our task. The rest is the madness of art.”
Lodge concludes that James had to believe in an afterlife to have made any sense of his mortal endeavours, that he is among the heavens now watching us reading his work all over the world – an essential text in many universities and colleges – noting that much of his work has been translated to the cinema, and that throughout the world we still continue to discuss his complex literary style.

Henry James had been converted to the teachings of the American Horace Fletcher, a dietitian physician, who recommended chewing and chewing each bite of food to a liquid before swallowing. One memorable day, Fletcher had visited the writer at Lamb House, and their lunch was a solemn ritual in which priest and acolyte vied in virtue. The servants could barely keep an impassive face as they watched the two men diligently chew each bite of their roast beef sixty times. The tempo of the conversation was necessarily slow and lunch inordinately long. Aside from the butler, it was the opinion of many in the writer’s circle that this maniacal regimen had spoiled his digestion, although he no longer practiced it fully.
Until 1878, two years after he had made his irrevocable decision to pursue a literary career in London, Henry and Du Maurier did not meet, and it was on one of the notorious 117 evening engagements that the former accepted that winter. Henry was amused to discover that the cartoonist whose figures — especially his upper-class beauties and companions — seemed to be getting taller every week on the pages of the Punch, was very low and petite.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/05/el-arte-de-la-ficcion-david-lodge/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/01/almas-y-cuerpos-david-lodge-how-far-can-you-go-by-david-lodge/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/25/el-autor-el-autor-david-lodge-author-author-by-david-lodge/

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .