Los Relatos De Fata Morgana — Jonathan Littell / The Fata Morgana Books by Jonathan Littell

Yo he leído esta novela pero no es para mi.
¿Alguna vez se preguntó qué pasaría si Samuel Beckett y William S. Burroughs de alguna manera lograran tener un terrible bebé francés? Por supuesto no. Nadie tiene esa idea.
La primera sección, consta de cuatro piezas breves, cada una fechada con una de las estaciones del año. “Un domingo de verano” parece ser una cita ordinaria que tiene lugar en un país sin nombre marcado por una guerra en curso. “La Espera”, como sugiere su título, es una de esas esperas kafkianas a que giren las ruedas de la burocracia, pero también contiene un episodio de homosexualidad gráfica. El espíritu de Kafka vuelve a aflorar en “Entre Aviones”, en el que el narrador y su amante siguen extrañándose durante una larga secuencia de vuelos irregulares y conexiones perdidas en lo que parece la Europa soviética. La última de ellas, finalmente, es una especie de negociación emocional que parece ser entre amantes en una situación de triángulo, pero se expresa enteramente en términos de cálculo lógico, con postulados y consecuencias numerados.
Muchos de estos temas —violencia, estancamiento, pérdida de identidad y sexualidad persistente— se repiten en las otras tres piezas, que tienen algo de la consistencia de un sueño. El más largo e impresionante de ellos es el último, Una vieja historia. Comienza con el narrador saliendo de una piscina y corriendo por un pasillo tortuoso y mal iluminado con paredes que lo invaden. De vez en cuando, se encuentra con una puerta a un lado, la abre y la atraviesa, encontrando cualquier cosa, desde un jardín suburbano, una mansión familiar o una orgía sexual, hasta un pueblo en la jungla africana. La mayoría de los episodios tienen que ver con el sexo: al principio aparentemente el del marido y la mujer (con un niño pequeño en la distancia media), pero poco a poco va difuminando no solo la naturaleza de las relaciones sino también el género de los participantes; una escena lo tiene vestido con ropa de mujer en la cama con niñas que parecen poseídas de apéndices masculinos. A mitad de camino, la historia se detiene y comienza de nuevo, siguiendo el mismo camino general, con los mismos hitos (una reproducción de Leonardo en una pared, una colcha bordada en una cama), pero ahora con la sexualidad claramente masculina.
Tengo poca idea de lo que significa y no me gustaría leer más de doscientas páginas.

Elegantemente escritas en oraciones largas y sinuosas con pocos saltos de párrafo, las cuatro novelas de “TFMB” atraviesan un terreno de ensueño surrealista en el que el placer es el único objetivo, la belleza es más importante que los nombres y nadie parece estar haciendo nada en ninguna dirección. Algunas notas importantes: las historias son impulsadas sin dirección narrativa, confusamente sinuosas a través de la acción sin explicación, solo hay un personaje al que se le da un nombre (que solo está allí para dos oraciones), hay mucho sexo gráfico de todo tipo y variedad, y debido a la naturaleza aleatoria de la narrativa, con frecuencia se pierde la noción de lo que está sucediendo. La primera novela involucra a un burócrata que persigue el amor de un trabajador humanitario en un peligroso país del Tercer Mundo que se convierte en un pensamiento fracturado de un loco que trata de ser lógico (ejemplo de oración: “… solución 4, como usted la llama, comer su pastel y tenerlo tambien pero entiendo que lo descartas si entiendo la jaula y todo eso si entiendo y la culpa es mia asi solucion 2 como tu la llamas desde numero 3 … “Sigue asi). La segunda novela, acertadamente llamada “Historia sobre nada”, sigue a un narrador que viaja desde nadar en el océano hasta una corrida de toros y una fiesta extraña. Obviamente, esta novela cumple con su nombre, aunque su languidez narrativa es desmentida por el lenguaje a veces hermoso. La tercera novela tampoco tiene nada realmente sucediendo. El narrador sale de una fiesta en una casa poblada por niños que gritan, toma un tren a algún lugar, cae enfermo y luego es perseguido por unos hombres de negro. La novela más larga, “una vieja historia”, sigue a un narrador adaptado a la pista que sale a correr y abre puertas al azar que aparentemente lo llevan a lugares familiares y desconocidos. Por turnos, viaja desde su casa, termina en el departamento de una mujer anónima que termina en ….. bueno …. un abrazo con el narrador (digamos que ella encaja una clavija larga en un agujero redondo), luego atraviesa una puerta hacia una piscina, desde allí termina en una fiesta de transexuales preoperatorios travestidos, luego atraviesa una puerta a una jungla donde es secuestrado por un grupo del Ejército de Resistencia del Señor como soldados de los que luego escapa. Después de eso, vuelve a nadar, luego se dirige a una casa de baños gay, luego regresa a su apartamento, donde tiene relaciones sexuales y es golpeado por un prostituto, luego termina al frente de un grupo de asalto que ataca una mansión donde él mata a un tipo con una lanza, viola y mata a una mujer, y luego vuelve a nadar. Las únicas constantes son que siempre lleva puesto un chándal, que las puertas del pasillo lo llevan a otros lugares / dimensiones y que el narrador disfruta nadando. Después de cada situación extraña, el narrador se pone su chándal y sale a correr que lo lleva a la siguiente situación extraña. Esta no es como ninguna carrera que sigo. Además, la inexplicable violación y asesinato de la mujer es difícil de leer, incluso para los estándares de Jonathan Littell.
Esta colección se resume mejor con un pasaje al final de la segunda novela “Historia sobre nada”. El narrador concluye que con respecto a la historia “… no sé qué significa, ni a quién podría estar dirigida …” No sabe el propósito, qué hacer, excepto reenviarlo en para alguien más. Pero sí reflexiona sobre el refrescante sabor de su sorbete de lima: “… fresco, ligero, agrio, disfrutado a la luz del sol al borde de una gran piscina, en cuyas aguas cristalinas los bañistas sumergen sus cuerpos justo cuando te sumerges en la amargura de la vida, sin mirar atrás “. Estas novelas describen un mundo así: donde el placer se disfruta antes de sumergirse, sin razón, sin mirar atrás, en la amargura de la vida.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/08/25/chechenia-ano-iii-jonathan-littell/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/22/las-benevolas-jonathan-littell-les-bienveillantes-the-kindly-ones-by-jonathan-littell/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/23/una-vieja-historia-nueva-version-jonathan-littell-une-vieille-histoire-nouvelle-version-by-jonathan-littell/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/20/los-relatos-de-fata-morgana-jonathan-littell-the-fata-morgana-books-by-jonathan-littell/

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I’ve read this book and to my way of thinking…no a reading to me.
Ever wonder what would happen if Samuel Beckett and William S. Burroughs somehow managed to make a terrible French baby? Of course not. No one has.
The first section, Etudes, consists of four short pieces, each dated with one of the seasons of the year. “A Summer Sunday” seems to be about some ordinary tryst that takes place in a nameless country scarred by an ongoing war. “The Wait,” as its title suggests, is one of those Kafkaesque waits for the wheels of bureaucracy to turn, but it also contains an episode of graphic homosexuality. The spirit of Kafka surfaces again in “Between Planes,” in which the narrator and his lover keep missing each other over a long sequence of irregular flights and missed connections in what seems like Soviet Europe. “Fait Accompli,” finally, is some kind of emotional negotiation that appears to be between lovers in a triangle situation, but it is expressed entirely in terms of logical calculus, with numbered postulates and consequences.
Many of these themes—violence, stagnation, loss of identity, and persistent sexuality—recur in the other three pieces, which all have something of the consistency of a dream. The longest and most impressive of them is the last, An Old Story. It starts with the narrator getting out of a swimming pool and running down an ill-lit, twisting corridor with encroaching walls. From time to time, he encounters a door to one side, opens it, and goes through, finding anything from a suburban garden, a family mansion, or a sexual orgy, to a village in the African jungle. Most of the episodes involve sex: at first apparently that of man and wife (with a small child in the middle distance), but gradually blurring not only the nature of the relationships but also the gender of the participants; one scene has him dressed in women’s clothing in bed with girls who seem possessed of male appendages. Halfway through, the story stops and starts again, following the same general path, with the same landmarks (a Leonardo reproduction on a wall, an embroidered coverlet on a bed), but now with the sexuality clearly all male.
I have little idea what it means, and I wouldn’t want to read more than two hundred pages or so.

Elegantly written in long winding sentences with few paragraph breaks, the four novellas of “TFMB” all traverse surreal dream terrain in which pleasure is the only goal, beauty is more important than names, and no one seems to be doing anything with any direction. Some important notes: the stories are propelled without narrative direction, confusingly winding through action without explanation, there is only one character given a name (who is there only for two sentences), there is a lot of graphic sex of all types and varieties, and because of the random nature of the narrative you frequently lose track of what’s going on. The first novella involves a bureaucrat chasing the love of an aid worker in a dangerous Third World country that devolves into fractured thinking of a nut trying to be logical (sample sentence: “…solution 4 as you call it known as eating your cake and having it too but I understand that you rule it out yes I understand the cage and all that yes I understand and the fault is mine thus solution 2 as you call it since number 3…” It goes on like that). The second novella, aptly named “Story About Nothing” follows a narrator who travels from swimming in the ocean to a bullfight to a strange party. Obviously, this novella delivers on it’s name, though its narrative languor is belied by the sometimes beautiful language. The third novella “In Quarters” also has nothing really happening. The narrator leaves a house party populated by screaming children, takes a train someplace, comes down with an illness, and then is perhaps pursued by some men in black. The longest novella “An Old Story,” follows a track suited narrator who goes out for runs and opens doors at random that seemingly bring him to both familiar and unfamiliar places. At turns, he travels from his home, ends up at the apartment of an unnamed woman who ends up in…..well….a very POINTED embrace with the narrator (let’s just say she fits a long peg in a round hole), then goes through a door to a swimming pool, from there he ends up at a party of cross-dressing pre-op transsexuals, then goes through a doorway to a jungle where he is kidnapped by group of Lord’s Resistance Army like soldiers from whom he then escapes. After that he goes swimming again, then heads to a gay bathhouse, then back to his apartment, where he has sex with and gets beat up by a male prostitute, then ends up at the head of a raiding party that attacks a mansion where he kills a dude with a spear, rapes and kills a woman, and then goes back to swimming again. The only constants are that he is always wearing a track suit, that the doorways in the hallway brings him to other places/dimensions, and that the narrator enjoys swimming. After each bizarre situation the narrator puts on his track suit and heads out on a run that leads him to the next strange situation. This is not like any runs I go on. Also the inexplicable rape and murder of the woman is hard to read, even by Jonathan Littell standards.
This collection is best summarized by a passage at the end of the second novella “Story About Nothing.” The narrator concludes that with regards to the story “…I don’t know what it means, or to whom it could be addressed…” He doesn’t know the purpose, what to do, except to forward it on to someone else. But he does reflect on the cool refreshing taste of his lime sorbet: “…cool, light, tart, enjoyed in sunlight at the edge of a large pool, in the clear water of which bathers plunge their bodies just as you plunge into the bitterness of life, without looking back.” These novellas describe a world like that: where pleasure is to be enjoyed before you plunge forward, without reason, without looking back, into the bitterness of life.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/08/25/chechenia-ano-iii-jonathan-littell/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/22/las-benevolas-jonathan-littell-les-bienveillantes-the-kindly-ones-by-jonathan-littell/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/23/una-vieja-historia-nueva-version-jonathan-littell-une-vieille-histoire-nouvelle-version-by-jonathan-littell/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/20/los-relatos-de-fata-morgana-jonathan-littell-the-fata-morgana-books-by-jonathan-littell/

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