Manhattan Nocturne — Colin Harrison / Manhattan Nocturne by Colin Harrison

“Manhattan Nocturne” de Harrison es un negro magistral, nacido sin duda de una mente reprimida de imágenes perturbadoras, horripilantes y macabras. La elección de un periodista criminalista de la ciudad de Nueva York como protagonista es un saludable cambio de ritmo con respecto al ritmo habitual de las salas de escuadrón coloridas y efervescentes o las pollas privadas. Su premisa principal, por supuesto, es que la entrada del personaje en circunstancias tan oscuras y peligrosas no se basó en su interacción con los elementos criminales generalmente abundantes del callejón después de la oscuridad de Nueva York, sino por una apariencia bastante inocua en un cóctel de reunión de alto nivel. En reconocimiento a una de las élites del poder de la ciudad. La moraleja aquí es que la depravación no conoce fronteras económicas o sociales.
En contraste con la precisión geográfica de Nueva York, que incluye todos los ámbitos de la vida, desde la escoria hasta la sala de juntas corporativa y aviones privados, este libro catapulta al lector a los giros y vueltas más perturbados, reiterando el mensaje de Don Henley … En una Nueva York minuto … ¡todo puede cambiar !.

El título, MANHATTAN NOCTURNE, es bastante apropiado ya que gran parte de la acción tiene lugar de noche, e incluso los momentos de luz del día tienen una oscuridad. La narración del personaje central, Porter Wren, se habría sentido como en casa en una novela policíaca clásica de los años veinte o treinta (aunque las observaciones de Wren son más gráficas). En cierto modo, es casi un monólogo interno sobre los eventos que influyen en las personas en las que nos convertimos desde comienzos mucho más inocentes.
Por lo que he descrito hasta ahora, esta debería haber sido una novela que me encantó. Tuvo algunos problemas que empañaron mi entusiasmo:

* El estilo de escritura presentaba muchos párrafos enormes (a veces abarcaban una página completa o más) que dificultaban físicamente la lectura. Muchas veces, “escaneaba demasiado” lo que estaba leyendo y tenía que regresar para encontrar mi “lugar” para continuar. Cada vez que esto sucedía, me sacaba de la historia para concentrarme en el asunto físico de “¿Dónde estaba?” Francamente, llegué a un punto en el que cuando pasé una página y encontré dos páginas próximas de bloques sólidos, gemí por dentro;
* Aproximadamente el 30% del camino en el libro, hay una revelación del hombre al que me referí como “el personaje de Sydney Greenstreet” que lleva la historia en una dirección diferente. Me gustan los giros en la trama, pero no creía en absoluto la motivación de la reacción severa. Como esto determina en gran medida hacia dónde se dirige esta novela, eso enfrió mi entusiasmo;
* Porter Wren es un columnista muy leído. Por lo tanto, el lector conoce muchas historias personales diferentes de una gran variedad de personajes a lo largo del libro. “Descubrir la historia de una persona” es un tema principal … y uno bueno. También me gustó que, en el fondo, incluso historias dispares pueden tener un aspecto común que las une. Mi problema era que, a menos que vinieran de un personaje principal, interrumpían el flujo narrativo.

MANHATTAN NOCTURNE tiene mucho que recomendar. Desearía que el personaje de Caroline Crowley no me recordara tanto a Catherine Tramell de Instinto Básico, que había hecho una conexión más fuerte con MacGuffin que impulsó gran parte de la historia y que había sido físicamente más fácil para mí de leer.

Colin Harrison es un escritor que he querido probar durante un tiempo. Comencé The Havana Room y lo estaba disfrutando.
Dependiendo de su umbral para tales historias, puede encontrar mucho que le guste de esta. Este es un género que alcanza mi punto ideal como lector, así que me encantó la representación de la Nueva York de los noventa, las vistas, los sonidos, los cambios y considerando lo que cambió 25 años después. Harrison hace un gran trabajo evocando esa época. Tengo la sensación de que está tratando de imitar a La hoguera de las vanidades de Tom Wolfe espiritualmente, si no estilísticamente. El hace un buen trabajo.
Para los primeros 2/3 de este libro, pensé que podría ser mi lista de “lo mejor de”. Pero chocó contra un terreno rocoso y, al hacerlo, me hizo perder la paciencia con sus excentricidades. Este es un thriller en el más simple sentido de la palabra. Hay emociones a medida que llega a su conclusión, pero Harrison realmente solo quiere hacer un estudio de personajes de esta época bajo el arrastre de una novela policíaca. Hay un periodista sensacionalista, un ingenuo en la cúspide de la vejez, un magnate medial al estilo Ruper Murdoch, un director de cine al estilo Scorsese cuya muerte proporciona el catalizador de la trama. En las grietas de la historia están los diversos tipos de obreros que hacen que la ciudad funcione.
Harrison no tiene mucho interés en la trama, simplemente da cuerda a los personajes y les deja hacer lo suyo. Y eso está bien … pero también hace que el libro sea innecesariamente largo. Los personajes emiten diatribas que pueden durar hasta tres páginas, y esta es una copia grande en letra pequeña. Me agotó y al final, que me pareció débil, solo quería que se hiciera.
Todo lo que rodea al libro me hizo disfrutarlo, pero en general, no hay mucho allí. Se lo recomendaría si tiene un interés similar por las historias de crímenes de Nueva York. A pesar de todos sus defectos, me dieron ganas de leer más sobre el trabajo de Harrison.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/08/un-mapa-para-un-crimen-colin-harrison-you-belong-to-me-by-colin-harrison/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/09/manhattan-nocturne-colin-harrison-manhattan-nocturne-by-colin-harrison/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/10/havana-room-colin-harrison-the-havana-room-by-colin-harrison/

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Harrison’s “Nocturne” is a masterful noir, hatched no doubt from a repressed mind of disturbed gruesome and macabre images. The choice of a NYC beat columnist crime reporter as protagonist, is a healthy change of pace from the usual drumbeat of colorful and effervescent squad rooms or private dicks. It’s main premise of course is that the character’s entry into such dark and dangerous circumstances wasn’t predicated on his interfacing with the usually abundant criminal elements of back alley after dark New York, but by a rather innocuous appearance at a high brow get together cocktail party, in recognition of one of the city’s power elite. Moral here is that depravity knows no economic or social boundaries.
Set against the geographical accuracy of NYC, inclusive of every walk of life from the dregs to the corporate boardroom and private jets, this book catapults the reader into the most disturbed twists and turns, reiterating the Don Henley message…In a New York minute…everything can change!.

The title, MANHATTAN NOCTURNE, is quite appropriate as so much of the action takes place at night, and even the daylight moments have a darkness to them. The narration by the central character, Porter Wren, would have felt right at home in a classic detective novel from the 1920’s or 1930’s (although Wren’s observations are more graphic). In a way, it is almost an internal monologue about the events that influence the people we become from much more innocent beginnings.
From what I’ve described so far, this should have been a novel that I loved. It did have some issues that dampened my enthusiasm:

* The writing style featured many huge paragraphs (sometimes spanning an entire page or more) that made it physically difficult to read. Many times, I would “over-scan” what I was reading and had to go back to find my “place” to continue. Every time this occurred, it pulled me right out of the story to concentrate on the physical matter of, “Where was I?” Frankly, it reached a point that when I flipped a page and found an upcoming two pages of solid blocks, I inwardly groaned;
* About 30% of the way into the book, there is a revelation by the man I referred to as “the Sydney Greenstreet character” that takes the story off into a different direction. I like twists in plotting, yet I didn’t believe the motivation for the severe reaction at all. As this determines a great deal of where this novel is headed, that cooled my enthusiasm;
* Porter Wren is a widely read columnist. So, the Reader is introduced to many different personal stories from a large variety of characters throughout the book. “Discovering a person’s story” is a main theme … and a good one. I also liked that, at their heart, even disparate stories can have a common aspect that binds them together. My problem was that unless they came from a major character, they interrupted the narrative flow.

MANHATTAN NOCTURNE has a lot to recommend it. I do wish that the character of Caroline Crowley didn’t so strongly remind me of Catherine Tramell from BASIC INSTINCT, that I’d made a stronger connection with the MacGuffin that drove much of the story, and that it had been physically easier for me to read.

Colin Harrison is a writer I’ve been meaning to try for awhile. I started The Havana Room and was enjoying it.
Depending on your threshold for such stories, you may find a lot to love about this one. This is a genre that hits my sweet spot as a reader so I loved the portrayal of 90s New York, the sights, the sounds, the changes and considering what’s changed 25 years later. Harrison does a great job evoking that era. I get the sense that he’s trying to ape Tom Wolfe’s The Bonfire of the Vanities spiritually, if not stylistically. He does a great job.
For the first 2/3rds of this book, I thought it might make my “best of” list. But it hit a rocky patch and in doing so, made me lose patience with its eccentricities. This is a thriller in the barest sense of the word. There are thrills as it reaches its conclusion, but Harrison really just wants to do a character study of this era under the drag of a crime novel. There’s a tabloid journalist, an ingenue on the cusp of aging out, a Ruper Murdoch-esque medial mogul, a Scorsese-esque movie director whose death provides the catalyst for the plot. In the cracks of the story are the various blue collar types that make the city run.
Harrison doesn’t have much interest in plot, he just winds the characters up and let’s them do their thing. And that’s fine…but it also makes the book needlessly long. Characters go on rants that can last up to three pages, and this is a small-print large copy. It wore me out and by the end, which I found to be weak, I just wanted it to be done.
Everything around the book made me enjoy it but overall, there’s not a ton there. I’d recommend it if you have a similar yen for New York crime stories. For all its faults, it made me want to read more of Harrison’s work.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/08/un-mapa-para-un-crimen-colin-harrison-you-belong-to-me-by-colin-harrison/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/09/manhattan-nocturne-colin-harrison-manhattan-nocturne-by-colin-harrison/

https://weedjee.wordpress.com/2021/01/10/havana-room-colin-harrison-the-havana-room-by-colin-harrison/

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