GB84 — David Peace / GB84 by David Peace

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— ¡Camaradas, la democracia depende de esas luchas!
Silencio. Absoluto.
—¡No os equivoquéis, no subestiméis la capacidad de este sindicato para resistir!
—¡Basura! ¡Basura! ¡Basura! —protestaron ellos—. ¡Esquirol! ¡Esquirol! ¡Esquirol!.

GB84 se publicó originalmente en el 2004, es decir, veinte años después de los acontecimientos que dan cuerpo y naturaleza a la historia: la huelga minera que tuvo lugar en el Reino Unido entre el 6 de marzo de 1984 y el 3 de marzo de 1985. Un año en el que se libró el mayor conflicto laboral de la Europa de posguerra, pero también en el que posiblemente murió una época, la del pacto del Estado del bienestar, y comenzó otra, la del neoliberalismo o restauración victoriana. Hoy, 34 años después, la novela de David Peace toma un nuevo significado después de la crisis económica de este último lustro: el animal herido se comporta de manera errática, agresiva e impredecible. Si en aquel momento el asesinato fue premeditado, ejecutado por la fría mano de la hija del tendero, hoy el cuchillo es empuñado por aprendices mucho más atroces.
Es una novela de enfrentamientos, de contraposiciones, de antagonismos. Y el sujeto colectivo que se opone a los mineros en huelga son los esquiroles y la policía. Aunque el seguimiento de la huelga no fue uniforme, sí contó en todo momento con un amplio porcentaje de paro, comenzando con un 73,7 % y acabando con un 60 %. En algunas zonas como Kent, Yorkshire y el sur de Gales el seguimiento fue prácticamente completo de principio a fin.
En 1984, el num tenía 170 000 afiliados, hoy solo cuenta con 750. En 1984 existían 194 pozos de carbón en el Reino Unido, hoy no queda ninguno.
En 1984 aún existía la historia, los lugares a los que llegar, el relato de otras posibilidades. Hoy vivimos en un presente continuo donde el pasado solo es comercio de la nostalgia y el futuro una imagen de síntesis.

Si bien no es obvio por el título, este libro cubre la huelga de mineros del Reino Unido que tuvo lugar entre 1984 y 1985. Esta época turbulenta en la historia británica está bastante bien documentada, generalmente cada 10 aniversario, pero el libro tiene una mirada mucho más profunda bajo el capó y ofrece una visión del conflicto que es incesantemente sombrío y deprimente, pero que es un reflejo fiel de la vida en el Reino Unido. El lado de los mineros de la historia se cuenta a través de los ojos de Terry Winters, el presidente de NUM, y la Junta Nacional del Carbón, efectivamente un representante del gobierno, por Neil Fontaine, aparentemente un conductor del hacha de Margaret Thatcher, pero también un hombre que se ensucia las manos en la guerra contra los sindicatos de otras formas que no siempre son tan claras pero que obviamente son altamente ilegales. Nadie está limpio en esta historia y tiendes a alejarte sintiéndote más que un poco sucio.
Este es un libro difícil de leer por varias razones. El primero es el hecho de que son efectivamente dos historias en una. Cada semana de la huelga se cubre en un capítulo que comienza con la historia de un minero llamado Martin que es atrapado en el extremo de la huelga antes de que nos encontremos en el corazón de la lucha entre el Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros y el gobierno conservador de Margaret Thatcher. La huelga se desarrolla de una manera que significa que vemos los efectos en el mundo real de las decisiones tomadas por el gobierno y el NUM en el mundo de Martin y, con este fin, se requiere la lectura del libro como una lección clara de lo que sucede cuando la realidad de se ignora la vida cotidiana para hacer un punto más importante.
Habiendo dicho eso, tuve un problema con la forma en que el autor eligió contar la historia a través de tantos puntos de vista diferentes. Esto se volvió confuso y significaba que tenía que regresar constantemente y verificar quién era quién y qué era exactamente lo que estaban haciendo. Además, prácticamente no hay puntuación en la historia de Martin, lo que significa que la última palabra de la historia de Martin en un capítulo fluye directamente a la primera palabra de su historia en el siguiente capítulo. No estoy seguro de lo que el autor estaba tratando de lograr con esto, pero lo encontré molesto y pretencioso y fue desagradable por decir lo menos. Todo esto significa que este definitivamente no es el tipo de libro que puede dejar por unos días y luego volver a leer una semana más tarde, debe dedicar algo de tiempo a esto y leerlo de una manera bastante continua.
Para alguien que vivió este período, lo encontrará como una ventana interesante, aunque sombría e inquietante, hacia este período de tiempo. Mostró cuán despiadados pueden ser los gobiernos al defender al Estado y cuán ciegos pueden ser los sindicatos al defender un punto de principal. No estoy seguro de que fuera el mejor de los libros, ya que constantemente sentía que me predicaban y esto significaba que disfrutaba mucho menos de la historia que si el autor hubiera sido mucho más imparcial.
Tenía dudas sobre qué calificar este libro, si bien el autor ha escrito un libro muy bueno, los problemas que expuse anteriormente significan que no lo disfruté tanto como de lo contrario, podría haberlo hecho.

Este es claramente oscuro, pero con buenos razonamientos y matices. Una historia de cuando una sociedad se canibaliza a sí misma y los oscuros métodos utilizados para purgar a los miembros de esa sociedad. Al igual que con el trabajo de David Peace, está inmaculadamente investigado y las verdades son tan asombrosas como la ficción. También es un recordatorio de por qué tantos todavía odian a Margaret Thatcher y el Thatcherismo. Recomendaría repasar la huelga minera de 1984 porque hay muchas taquigrafía con las que los lectores no estarán familiarizados. A destacar el libro comentado en mi blog «el enemigo interior» Seumas Milne

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/19/1974-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-four-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1977-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-seven-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1980-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/21/1983-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-three-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2019/10/27/maldito-united-david-peace-the-damned-utd-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/29/gb84-david-peace-gb84-by-david-peace/

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– Comrades, democracy depends on those struggles!
Silence. Absolute.
«Make no mistake, don’t underestimate the ability of this union to resist!»
-Garbage! Garbage! Garbage! They protested. Scab! Scab! Scab!.

GB84 was originally published in 2004, that is, twenty years after the events that give substance and nature to the story: the mining strike that took place in the United Kingdom between March 6, 1984 and March 3, 1985 A year in which the biggest labor conflict in post-war Europe was fought, but also in which possibly one era died, that of the pact of the Welfare State, and another began, that of neoliberalism or Victorian restoration. Today, 34 years later, David Peace’s novel takes on a new meaning after the economic crisis of the last five years: the wounded animal behaves erratically, aggressive and unpredictable. If at that time the murder was premeditated, carried out by the cold hand of the shopkeeper’s daughter, today the knife is wielded by much more atrocious apprentices.
It is a novel of confrontations, of oppositions, of antagonisms. And the collective subject that opposes the striking miners are the scabs and the police. Although the follow-up of the strike was not uniform, it did have a large percentage of unemployment at all times, starting with 73.7% and ending with 60%. In some areas such as Kent, Yorkshire and South Wales the monitoring was practically complete from start to finish.
In 1984, the num had 170,000 members, today it only has 750. In 1984 there were 194 coal pits in the United Kingdom, today there are none left.
In 1984 the story still existed, the places to go, the story of other possibilities. Today we live in a continuous present where the past is only a trade in nostalgia and the future an image of synthesis.

Whilst it is not obvious from the title, this book covers the UK miners’ strike that took place between 1984 and 1985. This turbulent time in British history is fairly well documented, usually on every 10th anniversary, but the book takes a much deeper look under the hood and gives a view of the conflict that is unremittingly grim and downbeat but is an accurate reflection of life in the UK. The miners side of the story is told through the eyes of Terry Winters, the NUM president, and National Coal Board, effectively a proxy for the government, by Neil Fontaine, ostensibly a driver for Margaret Thatcher’s hatchet man but also a man who gets his hands dirty in the war against the unions in other ways that aren’t always that clear but are obviously highly illegal. No one is clean in this story and you tend to walk away feeling more than a little grubby.
This is a difficult book to read for a number of reasons. The first is the fact that it is effectively two stories in one. Each week of the strike is covered in a chapter that opens with the story of a miner called Martin who is caught at the sharp end of the strike before we find ourselves in the heart of the struggle between the Nation Union of Mineworkers and the Tory government of Margaret Thatcher. The strike plays out in a way that means that we see the real world effects of decisions made by the government and the NUM in Martin’s world and, to this end, the book is required reading as a pointed lesson in what happens when the reality of the everyday life is ignored to make a bigger point.
That having been said, I had a problem with the way that the author chose to tell the story through so many different viewpoints. This got confusing and meant that I was constantly having to go back and check who was who and exactly what it was that they were doing. Also, there is pretty much no punctuation in the story of Martin, which means that the last word of Martin’s story in one chapter flows straight into the first word of his story in the next chapter. I’m not sure what the author was trying to achieve with this but I found it annoying and pretentious and it was off putting to say the least. All this means that this is definitely not the sort of book that you can put down for a few days and then come back to a week or so later, you have to commit some time to this and get through it in a fairly continuous manner.
Someone who lived through this period, I found it an interesting, if bleak and disturbing, window in to this period of time. It showed how ruthless governments can be when defending the state and how blind unions can be when defending a point of principal. I’m not sure it made for the greatest of books as I constantly felt like I was being preached at and this meant that I enjoyed the story a lot less than if the author had been a lot more even handed.
I was in two minds as to what to rate this book but whilst the author has written a very good book, the issues I laid out above meant that I did not enjoy it as much as I might otherwise have done.

This is characteristically dark, but with good reason. A tale of when a society cannibalizes itself and the dark methods used to purge members of that society. As with David Peace’s work, it’s immaculately researched and the truths are as astonishing as the fiction. It’s also a reminder why so many still hate Margaret Thatcher and Thatcherism. I would recommend brushing up on the miner’s strike of 1984 because there’s a lot of shorthand that readers won’t be familiar with. I recommend a book commented in the blog «the enemy within» by Seumas Milne.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/19/1974-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-four-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1977-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-seven-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1980-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/21/1983-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-three-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2019/10/27/maldito-united-david-peace-the-damned-utd-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/29/gb84-david-peace-gb84-by-david-peace/

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