Si No Sabes La Letra, Tararea — Bianca Marais / Hum If You Don’t Know the Words by Bianca Marais

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Un libro de pérdida insoportable, pena, tristeza y, sin embargo, en su mayor parte también bello. El apartheid de Sudáfrica, el levantamiento de Soweto y una niña blanca de nueve años atrapados en el terror, así como una niña negra de diecinueve años que quiere luchar por la causa.
Este libro es otro que me presentó un enigma. Me encantó el personaje de Robin, ella proporciona la mayor parte del humor en su joven inocencia. El humor se mezcló con la tristeza cuando perdió a sus padres por el asesinato en la noche del levantamiento. Ahora vive con su tía, una azafata sin hijos que a menudo está lejos. Ingrese a Beauty, una mujer negra de cincuenta años que dejó a sus hijos, y venga a buscar a su hija, que fue parte del levantamiento. Ahora es la principal cuidadora de Robin mientras busca a su hija. También hay algunos personajes de apoyo coloridos, una pareja gay, una familia judía con la edad de un hijo pequeño de Robin.
Lo anterior que me presentó otro leve empujón de mi crítico interno, ¿tal vez demasiado estereotipado? Demasiado, demasiado obvio. Sin embargo, me encantaron los personajes, todos ellos. Luego llegamos a la última parte de las historias y aquí se me presentó una voz fuerte de crítico. Demasiado exagerado, demasiado astuto, demasiado obvio la agenda de los autores y demasiado poco realista. Robin en ese tipo de situación probablemente nunca habría sobrevivido. Este autor dejó de confiar en sus lectores y simplemente lo expuso en algunos casos increíbles. Por favor, comprenda que me gustó este libro, en su mayor parte. Aprendí mucho que no sabía sobre esta parte del mundo y es pasado, durante la mayor parte del libro me estaba inclinando hacia una calificación más alta, pero al final del libro … demasiado obvio para que lo pase por alto.

La historia que atraviesa las muchas capas de esta historia se desarrolla en el apartheid de Sudáfrica en la época del levantamiento de Soweto, el nivel de racismo prevalente.
Beauty, una madre que está desesperada por encontrar a su hija, Nomsa, una niña atrapada en las protestas en Soweto que aparentemente ha desaparecido desde el día del levantamiento. Beauty llega a Soweto, escucha el tiroteo y corre al patio de la escuela para encontrar a Nomsa. Otra joven, Robin, cuyos padres salen a cenar una noche, vestida con sus mejores galas.

”13 DE JUNIO DE 1976 Boksburg, Johannesburgo, Sudáfrica
Uní las dos últimas líneas de la cuadrícula de rayuela y escribí un gran «10» en el cuadro superior. Me emocionó escribir la edad que tendría en mi próximo cumpleaños porque todos sabían que una vez que llegabas a dos dígitos, ya no eras un niño «.

Los padres de Robin nunca regresan de esa cena, nunca regresarán. La policía viene a llevarla a su cuartel general, con Robin todavía en su ropa de dormir, con la cabeza dando vueltas con palabras, frases … sangre … garganta cortada … pero nadie realmente ha hablado con ella. Nadie se lo ha dicho.
Robin todavía es una niña, por lo que se va a vivir con su tía Edith, lo que crea un problema para la soltera Edith, quien, como azafata (aunque a mediados de los años 70 su título hubiera sido azafata o azafata) es con frecuencia ha pasado la noche y más La búsqueda de un ayudante para cuidar a Robin en su ausencia trae belleza a sus vidas.
Quería leer esto porque tiene su base en Sudáfrica, que fue la ruta de mi padre durante muchos años, volando desde Nueva York a Johannesburgo para la mayoría de esos vuelos, pero no para todos. Siempre me encantó escuchar sus historias sobre las cosas que vio, pero no habló tanto sobre el lado más feo de la vida allí. A menudo se quedaba en la casa de uno de sus compañeros piloto que estaban allí y se quedaban un tiempo, refinando sus habilidades fotográficas en toda la naturaleza que florecía en su hogar, y esas fotografías se abrieron paso en las paredes de nuestra casa. , así que durante gran parte de mi vida estuve rodeado de estas fotografías.
Quería que me gustara esta historia más de lo que me gustaba, o tal vez es más exacto decir que disfruté mucho de la historia, pero sentí que el autor abordó tantas vías diferentes de prejuicio en una historia que sentí que el prejuicio racial del El levantamiento de Soweta se suavizó un poco por la inclusión de personajes cuya única razón parecía ser incluir una historia paralela de otra variación de prejuicio.
Lo que más me gustó fue el personaje de Beauty, una maestra de escuela antes de que esta historia realmente comience, antes de emprender su viaje para encontrar a su hija. A través de sus ojos, ves a Soweto, el levantamiento, el horror, su miedo, su abrumadora necesidad de encontrar a su hija. Cuando viene a cuidar al joven Robin, ves más de su fuerza y su equilibrio combinados con su comprensión de los niños, sus pensamientos y necesidades. También me encantó lo imperfecta que fue dibujada Robin, aunque es una niña cuyo mundo está patas arriba, está lejos de ser perfecta.

Teniendo en cuenta que la autora se crió en Sudáfrica, me sorprendieron todos los esterotipos. Sin embargo, disfruté el entorno, aprendí más sobre Sudáfrica, la gente y sus costumbres. También aprendí más sobre el espantoso trato a los ciudadanos, las condiciones del lugar donde vivían y trabajaban.
En general, este libro es un poco un guiso de fregadero de cocina, pero finalmente disfruté los aspectos de suspense de la historia que incluyeron numerosos secretos, subterfugios y redes clandestinas.
Lamentablemente, el final me perdió. La suspensión de la incredulidad fue llevada demasiado lejos, y comencé a sentir algunas inconsistencias dentro de los personajes (aunque Beauty es un personaje notablemente bien dibujado).

–Prométeme una cosa.
–¿Qué?
–Prométeme que cuando seas mayor no te convertirás en una de ellos.
–¿Una de quiénes?
–De los blancos que nos odian. No te hagas mayor y te olvides de lo mucho que nos parecemos tú y yo. ¿Me lo prometes?
Tenía razón; éramos iguales. Asanda y yo teníamos más en común que cualquier otra persona que hubiera conocido. A los dos nos gustaba la música kwela y nos encantaba bailar. Los dos habíamos perdido a un hermano gemelo, los dos espiábamos a la gente y actuábamos como detectives. A los dos nos gustaba aprender lenguas nuevas y respetábamos a Beauty y queríamos ser buenos con ella. Cada uno intentábamos arreglar las cosas a su modo. En otra época y en otro lugar, Asanda y yo podríamos haber sido muy buenos amigos; en otra vida, podría haber sido mi novio.
–Jamás seré una de esos cuando sea mayor.

You puedes leer el libro escuchando la canción de Elvis Presley «devil in disguise» (diablo disfrazado)

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A book of unbearable loss, grief, sad and yet for the most part beautiful as well. South Africa apartheid, the Soweto uprising and a nine year old white girl caught up in the terror, as well as a Nineteen year old black girl who wants to fight for the cause.
This book is another that presented me with a conundrum. Loved the character of Robin, she provides most of the humor in her young innocence. Humor mixed with sadness as she has lost both her parents to murder on the night of the uprising. She now lives with her aunt, a childless flight attendant who is away quite often. Enter Beauty, a fifty year old black women who has left her sons, and come to find her daughter, who was part of the uprising. She is now Robin’s main caretaker as she searches for her daughter.There are some colorful support characters as well, a gay couple, a Jewish family with a young son Robin’s age.
The above which presented me with another slight nudge from my inner critic, maybe too stereotypical? Too much, too obvious. Yet, I did love the characters, all of them. Then we come to the last part of the stories and here I was presented with a loud voice from said critic. Too over the top, too smaltzy, way too obvious the authors agenda, and too unrealistic. Robin in that type of situation would probably never have survived. This author quit trusting her readers and just laid it all out there in some unbelievable occurrences. Please understand I liked this book, for the most part. I learned much I didn’t know about this part of the world and it’s past, for most of the book I was leaning toward a higher rating, but the end of the book…..just too obvious for me to overlook.

The story that runs through the many layers of this story is set in Apartheid South Africa around the time of the Soweto Uprising, the level of racism prevalent.
Beauty, a mother who is desperate to find her daughter, Nomsa, a young girl caught up in the protests at Soweto who has seemingly disappeared since day of the uprising. Beauty arrives in Soweto, hears the shooting, and runs to the schoolyard to find Nomsa. Another young girl, Robin, whose parents go out to dinner one evening, dressed in their finest.

”13 JUNE 1976 Boksburg, Johannesburg, South Africa
I joined up the last two lines of the hopscotch grid and wrote a big ‘10’ in the top square. It gave me a thrill writing the age I’d be on my next birthday because everyone knew that once you hit double digits, you weren’t a child anymore.”

Robin’s parents never return from that dinner, will never return. The police come to take her to their headquarters, with Robin is still in her nightclothes, her head spinning with overheard words, phrases…blood… slit throats… but no one really has talked to her. No one has told her.
Robin is still a child, and so she goes to live with her aunt Edith, which creates a problem for single Edith, who, as a flight attendant (although being the mid-70s her title would have been stewardess or air hostess) is frequently gone overnight and longer. A search for a helper to care for Robin in her absence brings Beauty to their life.
I had wanted to read this because it is based in South Africa, which was my father’s route for many years, flying from New York to Johannesburg for most of those flights, but not all. I always loved hearing his stories about the things he saw, but he didn’t talk as much about the uglier side of life there. Often he would stay at the home of one of his pilot buddies that were based there and stay for a while, refining his photography skills on all the nature that flourished around their home, and those photographs made their way up on the walls in our home, so for much of my life I was surrounded by these photographs.
I wanted to like this story more than I did, or perhaps it’s more accurate to say I enjoyed much of the story, but I felt that the author tackled so many different avenues of prejudice in one story that I felt that the racial prejudice of the Soweta Uprising was watered down somewhat by the inclusion of character(s) whose only reason seemed to be to include a side story of another variation of prejudice.
What I loved most was the character of Beauty, a schoolteacher before this story really begins, before she sets out on her journey to find her daughter. Through her eyes, you see Soweto, the uprising, the horror of it, her fear, her overwhelming need to find her daughter. When she comes to take care of the young Robin, you see more of her strength and her poise combined with her understanding of children, their thoughts and needs. I also really loved how imperfect Robin was drawn, although she is a child whose world is turned upside down, she is far from perfect.

Considering that the author was raised in South Africa, I was surprised at all of the sterotypes. However, I did enjoy the setting, learning more about South Africa, the people, and their customs. I also learned more about the appalling of treatment of the citizens, the conditions of where they lived and worked.
Overall, this book is a bit of a kitchen sink stew, but ultimately I did enjoy the suspenseful aspects of the story that included numerous secrets, subterfuge & clandestine networks.
Unfortunately, the ending lost me. Suspension of disbelief got pushed a little too far, and I started to feel some inconsistencies within the characters (although Beauty is a remarkably well-drawn character).

-Promise me one thing.
-Than?
«Promise me that when you grow up you will not become one of them.»
«One of whom?»
–Of the whites who hate us. Don’t get older and forget how much you and I look alike. Will you promise me?
He was right; we were the same. Asanda and I had more in common than anyone I had ever met. We both liked kwela music and we loved dancing. We had both lost a twin brother, we both spied on people and acted as detectives. We both liked learning new languages and we respected Beauty and wanted to be good to her. We each tried to arrange things in their own way. At another time and in another place, Asanda and I could have been very good friends; In another life, it could have been my boyfriend.
«I’ll never be one of those when I’m older.»

You can read the book heard a song «devil in disguise» by Elvis Presley.

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