Historia De Carmen. Memorias De Carmen Díez De Rivera — Ana Romero / Carmen’s Story. Memories Of Carmen Díez De Rivera by Ana Romero (spanish book edition)

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Es un libro muy interesante para conocer a los verdaderos protagonistas de la transición política en España, y Carmen fue una de las personas, y además mujer, que tuvo una importancia vital, pero fue mantenida en la sombra, y además su vida fue una verdadera tragedia. Todo ello muy bien relatado en este libro. Biografía impactante. Carmen Díez de Rivera es una figura clave en la transición cuyo papel se desconoce.

En la historia de nuestro país, una sola vez ha ocupado una mujer el puesto de jefa de Gabinete de un presidente del Gobierno. Carmen Díez de Rivera lo hizo, y sin embargo yo no supe quién era hasta que le hice una entrevista para El Mundo cuando abandonó el Parlamento Europeo, enferma de cáncer.
Carmen trabajó en Presidencia durante diez meses. Era una época en la que en un mes ocurría tanto como ahora en un año. Carmen fue jefa de gabinete de Adolfo Suárez entre el 13 de julio de 1976 y el 13 de mayo de 1977. Tenía treinta y tres años, y el presidente, cuarenta y tres. El segundo Gobierno de la monarquía tras la muerte de Francisco Franco fue nombrado por el rey Juan Carlos, de treinta y siete años, y que entonces tenía un poder absoluto.

Hacerse la dura era una de sus especialidades. Cuando superé el impacto de su muerte y reflexioné con más distancia sobre ella me di cuenta de que lo hacía para que le prestaran atención, para medir unos sentimientos sobre los que probablemente estaba insegura.
Carmen murió a las 14.45 del lunes 29 de noviembre de 1999. La noticia entró en las redacción del periódico a través de un teletipo de la agencia Efe a las 19.42
Una socialista atípica, que hacía mucho por el medio ambiente en el Parlamento Europeo y que en la transición había desempeñado un papel también muy destacado. Peor todavía. La transición siempre me había parecido un rollo insufrible, una época marcada por numerosas reformas legales que nos quedaban ya muy lejos, casi tanto como la guerra civil y los tediosos cuarenta años de franquismo.
Hasta el 28 de diciembre de 1959, con diecisiete años cumplidos, le ocultan que Ramón Serrano Suñer es su padre biológico y que la persona con la que está planeando casarse es su medio hermano.

Suárez le estuvo ofreciendo la jefatura de su Gabinete y Carmen le contestó que no la llevara porque le iba a crear problemas, que él ya sabía cómo era ella. Al llegar al número 3 del paseo de la Castellana, dice que sus dos grandes obsesiones eran hacer de España «un país libre y menos corrupto». Carmen decía que sabía bien lo que era la corrupción, pues era conocido de todos cómo su tío Ramón Díez de Rivera, marqués de Huétor, había montado negocios con el yerno de Franco, Cristóbal Martínez Bordíu, marqués de Villaverde, al calor de la dictadura. Tardó bastante en incorporarse a Presidencia.

Carmen prefería los jardines de La Moncloa al asfalto de Castellana, pero dentro del palacio reinaba el mal gusto. El decorado, según recordaba, no podía ser más kitsch, con el llamado estilo Fuertes de Villavicencio (presidente de la Fundación Generalísimo), los muebles Carlos IV y la abundante purpurina.
Instauró los célebres paseos de las once de la mañana con sus dos secretarias, Carmina Díez y Carmen Muñoz. Decía que les servían «para respirar el aire fresco que baja de la sierra de Madrid».
«Había un árbol plantado por Halie Selassie [emperador de Etiopía]. Por lo visto, cada vez que venía uno de esos jefes de Estado que visitaba a Franco plantaba un arbolito. Por eso teníamos uno de Halie Selassie, ¡por su conocida actitud democrática ante la vida!».
El jueves 20 de enero, en el hotel Ritz de Barcelona, se produjo el encuentro que más famosa la haría. Carmen Díez de Rivera, de treinta y cuatro años, la cara pública del Gobierno, y el líder comunista en el exilio Santiago Carrillo Solares, de cincuenta y nueve años, héroe para la mitad de España y asesino para la otra, se saludaban públicamente en un acto político-cultural. Luego, se ha alabado mucho el reencuentro entre los españoles, pero ese día era el primer gesto abierto que se hacía entre vencedores y vencidos desde la guerra civil, un escándalo que sólo podía protagonizar la rubia y díscola secretaria de Suárez.

«Su drama fue que no llegó a encontrar un partido en el que se sintiera a gusto. En el fondo de su corazón, no acababa de sentirse a gusto en el PSOE. Políticamente no llegó a encontrar su lugar. Quizá porque quienes pudieron hacerlo, quienes pudieron recompensar su valía, no lo hicieron. Personalmente, nunca llegó a alcanzar eso que se llama la felicidad».
Carmen Menéndez añadió al despedirnos:
«Fue una gran mujer con una vida triste».

Carmen estaba cada vez más cerca de conseguir su objetivo: la legalización del Partido Comunista. Cuanto más se aproximaba a la meta, más se deterioraban sus relaciones con Suárez. Las encuestas de opinión indicaban que el 40% de los españoles ya estaba a favor de la legalización del Partido Comunista. En Madrid, el 2 de marzo, se celebró una minicumbre eurocomunista: Enrico Berlinguer y Georges Marcháis, secretarios generales del Partido Comunista italiano y del francés, respectivamente, se dejaron ver públicamente con Santiago Carrillo.
Pero la marejada con el presidente del Gobierno continúa. A Carmen no le ayudó nada el artículo que le dedicó uno de los periodistas políticos más influyentes del momento, Emilio Romero. Se trataba de una de las famosas cartas porno-políticas de Interviú que el hoy octogenario columnista escribía. Ésta en cuestión apareció publicada el 24 de febrero de 1977, y Carmen sufrió sus consecuencias a lo largo del mes de marzo.
Carmen nunca fue la secretaria de Suárez, tampoco fue nunca comunista. La identificación que la gente establece entre ella y el PCE se debe a su absoluto convencimiento de que había que legalizar todos los partidos políticos sin exclusión. A finales de ese mes de febrero de 1977 ya estaban inscritos y legalizados todos los grandes partidos políticos de España, menos el Partido Comunista. Carmen temía que Suárez y el Rey intentaran hacer una jugada a la alemana: que el PC quedara ilegalizado para siempre. Ella pensaba que esa solución sería muy dañina para la democracia española.

Carmen decidió que la política no iba a procurarle ya un sueldo, así que tuvo que volver a reincorporarse a Radio Televisión Española, en donde había solicitado una excedencia.
El director general de RTVE, Fernando Arias-Salgado, actual embajador de España en Marruecos, al que fue a ver para solicitar su reincorporación, le pidió que por favor no hiciera política. En su diario, ella escribió:
¡Vaya por Dios! Y ellos llevan cuarenta años haciendo política única. ¡No te fastidia! Hay que comer, ganarse la vida.
La mandaron al NO-DO.
«Allí quedé exiliada».

Las palabras de Rosa Conde cobran sentido al oír a Carmen explicar que se fue decepcionada con la política española, con la situación que ella había ayudado a crear.
«Más que en la Unión Europea, creo en Europa. La Unión Europea es una forma de cambiar los vendavales de nuestra historia. Supongo que si yo fuera joven ahora no haría política. Pero entonces era casi obligado. Si querías vivir como una persona libre no te quedaba más remedio. Vivir en España en aquella época era deprimente. Era algo gris, gris. Aparte de la política, yo estaba obsesionada por hacer algo con mi vida. No quería que pasara sin más. Vivir no significa sobrevivir. Desde la adolescencia sentí la necesidad de hacer algo con mi vida. De cara a la sociedad y a mí misma. Pero ahora hay que dejar sitio a los más jóvenes. La política no puede ser una profesión permanente o una renta vitalicia. No es lo más adecuado. Ya te dicho cómo me llama la atención que siempre estén las mismas personas en los mismos sitios. Una persona cuando de verdad es progresista está siempre revisando. No se puede estar toda la vida en el mismo sitio haciendo lo mismo. Creo que hay que estar siempre en transición. Desgraciadamente, la clase política y la periodística, en España, están convencidas de que ya lo hicieron. Se equivocan».

La historia de su enfermedad, y su muerte en apenas tres años, comienza un miércoles por la mañana del otoño de 1996, en el despacho del Parlamento Europeo en Estrasburgo. Manu, el asistente, le entrega el resultado de la tercera mamografía que se había hecho ese año. Según Manu, ella se hacía varias mamografías cada año porque estaba muy concienciada y tenía verdadero miedo al cáncer. En esta última se le había detectado un cáncer de mama. Carmen se abrazó a él y se puso a llorar. Fue la única vez que la vio derramar unas lágrimas.
Medio año más tarde, el 19 de marzo de 1997, le fue amputada la mama izquierda. El tumor medía 0,9 centímetros de longitud y, según me explicó el doctor Mendiola, tenía «diferenciación coloide», que quiere decir menos agresivo, con 16 ganglios negativos y receptores de estrógenos positivos.
Sin embargo, año y medio después le reapareció como cáncer de ovario. Las versiones son contradictorias. Carmen dejó grabada en cinta una denuncia pública al doctor Mendiola, al que acusaba de negligencia médica por incurrir en un error de detección.
A Carmen le sobrevino la enfermedad en el peor de los momentos. Después de toda una vida dándole vueltas a estas memorias empezó a escribir algo en 1994. Cuando cayó en la cuenta de lo doloroso que sería para su madre, decidió postergarlas hasta que la marquesa de Llanzol muriera. Y fue justo a finales de 1996, cuando Sonsoles de Icaza estaba ya bastante enferma, cuando se le detectó el cáncer. Entonces concentró todos sus esfuerzos en la enfermedad en vez de liberarse por fin de su historia, lo que le habría ayudado a ser más feliz.

…Para mí el cielo no empieza en la otra vida. Esta vida es cielo. Yo no he tenido una vida fácil, y tú lo sabes, Ana, no he tenido una vida fácil por dentro. Ha sido una vida de mucha lucha, de bastante sufrimiento. Pero también de mucha alegría y gozo. De un disfrute constante de la belleza, y de la poesía, de la naturaleza, y de la amistad, y del mar, y de la piel, y del olor, y de la música, y de todo eso que son fuentes infinitas de la vida, y de satisfacción. A mí la vida me parece un don. Yo lo que he entendido —y no tengo ninguna verdad, nadie tiene una verdad, la verdad tiene muchas partes— es que la vida es un don».

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/04/27/final-de-partida-ana-romero/

https://weedjee.wordpress.com/2018/02/21/el-rey-ante-el-espejo-ana-romero-a-king-in-the-mirror-by-ana-romero-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/21/historia-de-carmen-memorias-de-carmen-diez-de-rivera-ana-romero-carmens-story-memories-of-carmen-diez-de-rivera-by-ana-romero-spanish-book-edition/

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It is a very interesting book to know the true protagonists of the political transition in Spain, and Carmen was one of the people, and also a woman, who had vital importance, but was kept in the shade, and also her life was a real one. tragedy. All this very well related in this book. Shocking biography. Carmen Díez de Rivera is a key figure in the transition whose role is unknown.

In the history of our country, a woman has once held the position of Chief of Staff of a Prime Minister. Carmen Díez de Rivera did it, and yet I did not know who she was until I interviewed her for El Mundo when she left the European Parliament, sick with cancer.
Carmen worked in the Presidency for ten months. It was a time when it happened as much in one month as it does in one year. Carmen was Adolfo Suárez’s chief of staff from July 13, 1976 to May 13, 1977. She was thirty-three years old, and the president, forty-three. The second government of the monarchy after the death of Francisco Franco was appointed by King Juan Carlos, thirty-seven years old, and who then had absolute power.

Playing tough was one of her specialties. When I got over the impact of her death and reflected more on her, I realized that she was doing it to pay attention to her, to measure feelings she was probably insecure about.
Carmen died at 14:45 on Monday, November 29, 1999. The news entered the newsroom through a teletype from the Efe agency at 19:42
An atypical socialist, who did a lot for the environment in the European Parliament and who had also played a very important role in the transition. Even worse. The transition had always seemed to me an insufferable roll, a time marked by numerous legal reforms that were already far away, almost as much as the civil war and the tedious forty years of Francoism.
Until December 28, 1959, seventeen years old, they hide from her that Ramón Serrano Suñer is her biological father and that the person she is planning to marry is her half brother.

Suarez was offering him the leadership of his Cabinet and Carmen replied that he should not take her because it would create problems for him, that he already knew what she was like. Arriving at number 3 of the Paseo de la Castellana, she says that her two great obsessions were to make Spain «a free and less corrupt country.» Carmen said that she knew well what corruption was, since it was known to everyone how her uncle Ramón Díez de Rivera, Marquis of Huétor, had set up business with Franco’s son-in-law, Cristóbal Martínez Bordíu, Marquis of Villaverde, in the heat of the dictatorship . It took a long time to join the Presidency.

Carmen preferred the gardens of La Moncloa to the asphalt of Castellana, but inside the palace bad taste reigned. The decoration, as he remembered, could not be more kitsch, with the so-called Fuertes style of Villavicencio (president of the Generalissimo Foundation), the Carlos IV furniture and the abundant glitter.
She established the famous walks at eleven in the morning with her two secretaries, Carmina Díez and Carmen Muñoz. He said they were used «to breathe the fresh air that comes down from the Madrid mountains.»
“There was a tree planted by Halie Selassie [Emperor of Ethiopia]. Apparently, every time one of those heads of state who visited Franco came, she planted a small tree. So we had one from Halie Selassie, for her well-known democratic attitude towards life! ‘
On Thursday, January 20, at the Ritz hotel in Barcelona, the most famous meeting was held. Carmen Diez de Rivera, thirty-four years old, the public face of the Government, and the communist leader in exile Santiago Carrillo Solares, fifty-nine years old, hero for half of Spain and murderer for the other, greeted each other publicly in a political-cultural act. Then, the reunion between the Spanish has been highly praised, but that day was the first open gesture that was made between victors and losers since the civil war, a scandal that could only star in the blond and wayward secretary of Suarez.

«His drama was that he couldn’t find a game where he felt comfortable. Deep down in his heart, he didn’t quite feel comfortable at PSOE. Politically, he did not find his place. Perhaps because those who could do it, those who could reward their worth, did not. Personally, he never achieved what is called happiness ».
Carmen Menéndez added when saying goodbye:
«She was a great woman with a sad life.»

Carmen was getting closer to achieving her goal: the legalization of the Communist Party. The closer she got to the goal, the more her relationships with Suarez deteriorated. Opinion polls indicated that 40% of Spaniards were already in favor of legalizing the Communist Party. In Madrid, on March 2, a Euro-communist mini-summit was held: Enrico Berlinguer and Georges Marcháis, general secretaries of the Italian and French Communist Parties, respectively, were publicly seen with Santiago Carrillo.
But the storm surge with the Prime Minister continues. Carmen was not helped by the article dedicated to her by one of the most influential political journalists of the moment, Emilio Romero. It was one of the famous Interviú porno-political letters that the now-octogenarian columnist wrote. This in question was published on February 24, 1977, and Carmen suffered its consequences throughout the month of March.
Carmen was never Suárez’s secretary, nor was she ever a communist. The identification that people establish between themselves and the PCE is due to their absolute conviction that all political parties had to be legalized without exclusion. At the end of that February 1977, all the major political parties in Spain were registered and legalized, except for the Communist Party. Carmen feared that Suarez and the King would try to make a German move: that the PC would be forever illegal. She thought that this solution would be very damaging for Spanish democracy.

Carmen decided that politics was no longer going to provide her with a salary, so she had to rejoin Radio Televisión Española, where she had applied for leave of absence.
The general director of RTVE, Fernando Arias-Salgado, current ambassador of Spain in Morocco, whom he went to see to request his reinstatement, asked him to please not do politics. In her diary, she wrote:
Oh my god! And they have been doing unique politics for forty years. It doesn’t bother you! You have to eat, make a living.
They sent her to NO-DO.
«I was exiled there.»

Rosa Conde’s words make sense upon hearing Carmen explain that she left disappointed with Spanish politics, with the situation that she had helped to create.
‘More than in the European Union, I believe in Europe. The European Union is a way to change the gales of our history. I suppose if I were young now I wouldn’t do politics. But then she was almost forced. If you wanted to live as a free person, you had no choice. Living in Spain at that time was depressing. It was something gray, gray. Apart from politics, I was obsessed with doing something with my life. I didn’t want it to just happen. Living does not mean surviving. Since adolescence I felt the need to do something with my life. Facing society and myself. But now we have to make room for the younger ones. Politics cannot be a permanent profession or an annuity. It is not the most suitable. I have already told you how it strikes me that the same people are always in the same places. A person who is truly progressive is always checking. You can not be all your life in the same place doing the same thing. I think you have to always be in transition. Unfortunately, the political and journalistic classes in Spain are convinced that they have already done so. They are wrong».

The story of her illness, and her death in just three years, begins on a Wednesday morning in the autumn of 1996, in the office of the European Parliament in Strasbourg. Manu, the assistant, gives him the result of the third mammogram that had been done that year. According to Manu, she had several mammograms every year because she was very aware and truly afraid of cancer. In the latter, breast cancer had been detected. Carmen hugged him and started crying. It was the only time he saw her shed tears.
Half a year later, on March 19, 1997, her left breast was amputated. The tumor was 0.9 centimeters long and, according to Dr. Mendiola explained, it had «colloid differentiation», which means less aggressive, with 16 negative nodes and positive estrogen receptors.
However, a year and a half later it reappeared as ovarian cancer. The versions are contradictory. Carmen recorded on tape a public complaint to Dr. Mendiola, whom he accused of medical negligence for making a detection error.
Carmen’s illness came at the worst of times. After a lifetime turning these memories over, she began to write something in 1994. When she realized how painful it would be for her mother, she decided to postpone them until the Marchioness of Llanzol died. And it was just at the end of 1996, when Sonsoles de Icaza was already quite ill, when cancer was detected. Then she concentrated all her efforts on the disease instead of finally freeing herself from her story, which would have helped her to be happier.

… For me heaven does not start in the afterlife. This life is heaven. I have not had an easy life, and you know it, Ana, I have not had an easy life inside. It has been a life of much struggle, of enough suffering. But also of great joy and delight. Of a constant enjoyment of beauty, and of poetry, of nature, and of friendship, and of the sea, and of the skin, and of the smell, and of music, and of all that which are infinite sources of life, and satisfaction. Life seems like a gift to me. What I have understood – and I have no truth, no one has a truth, the truth has many parts – is that life is a gift».

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/04/27/final-de-partida-ana-romero/

https://weedjee.wordpress.com/2018/02/21/el-rey-ante-el-espejo-ana-romero-a-king-in-the-mirror-by-ana-romero-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/21/historia-de-carmen-memorias-de-carmen-diez-de-rivera-ana-romero-carmens-story-memories-of-carmen-diez-de-rivera-by-ana-romero-spanish-book-edition/

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